Вы находитесь на странице: 1из 231

_/|-_

_,-------, _/ -|- \_ /~>


_-~ __--~~/\ | ( \ / ) ////\ Джордж Локхард
_-~__-- // \\ \(*) (*)/ //// \
_-~_-- // \\ \ / // // \
~ ~~~~-_ // \\ |( " )| // // \
, \ // \\ | ~-~ | // // \
|\ | // \\ _/ |// // \
| | |// __ _-~ \ //_-~~-_\ -------------------
/ / //_-~ ~~--_ _-~ / |__// \ | |
| | /-~ _-~ ( / |\____ | Г Н Е В |
/ / _-~ __ | |_____/____ `\ | |
| |__ / _-~ ~-_ (_______ `\ \))) | ДРАКОНА |
| ~~--__--~ / _ \ __\))) | |
\ _-~ | ./ \ -------------------
~~--__ / / _/ |
~~--___/ _-~____/ / вольное развитие мира
______________/______-~____/_______-~______________ "DragonLance"
--------------------------------------------------- в НФ сторону

-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-

Copyright(с) 1998, Джордж Локхард


--------------------------------------------------------------
E-MAIL--- draco@caucasus.net
WWW 1 --- http://www.drakosha.base.org
WWW 2 --- http://www.drakosha.home.ml.org
WWW 3 --- http://members.tripod.com/~drakosha
PHONE --- (+995 32) 32-4971
--------------------------------------------------------------

******************

ЧАСТЬ I

******************

ГЛАВА 1: Драко
Вызов поступил неожиданно. Я загорал на воздушной платформе, в
нескольких километрах от залива Яматоку, когда мой коммуникатор издал
тихий сигнал. Нажал на кнопку приёма. В воздухе возникла голограмма
Томагавка, он выглядел встревоженным.
-Драко, проблемы.
Я вздохнул.
-Знаю.
-Уже?
-Ты ведь меня зря вызывать не стал бы, Томагавк. Что?
Он помрачнел.
-Конфликт высшей степени. Трое террористов захватили рейсовый
лайнер "Хамсин-747", на аэродроме Фрисата.
Я присвистнул.
-Ничего себе! Что им нужно?
-Это довольно странно. Они требуют запретить сообщение между
ареалами Ямато и Драккара, утверждая, что это пойдёт на пользу
цивилизации. Впервые встречаю подобное мнение, но это не главное.
Они фанатики. На лайнере полно заложников. Это самая серьёзная
ситуация за несколько лет, Драко.
-Серьёзнее той проблемы с WWW ретранслятором?
Он чуть смутился.
-Ну, ты там отлично справился, но сейчас намного хуже. Тогда никто не
угрожал жизням мирных жителей...
Я уже бежал к стоянке флаеров, лавируя между загоравшими.
-Сообщи, я вылетел. Пусть тянут время.
-Уже. У тебя есть...
-Всегда. Хорошо, свяжусь на месте - отключил. Подбежал к флаеру,
запрыгнул на сидение. Прозрачная крыша с шелестом задвинулась, и я
рванул машину вниз и в сторону.
Отвалив от гигантской конструкции, висевшей в небе на высоте около
километра, я набрал скорость, и понёсся на север, в сторону Фрисата.
Интересно, в чём там дело с этими террористами. Не помню, чтобы
политические разногласия между ареалами достигали подобного накала.
Никогда так не было, по крайней мере на моей памяти...
Отвлекаюсь. Надо подготовить план действий. Я связался с Фрисатом.
Ответило прелестное создание, наверно рекламный агент.
-Аэродром Фрисата... О! Майор Драко Локхарт! Вы летите нам на
помощь?
Приятно, однако... Меня помнят. Хотя, для моей работы это не слишком
полезно. Я улыбнулся.
-Да. Соедините меня с начальником охраны.
-Сейчас, майор.
Она провела рукой над пультом, и голограмма изменилась. На меня
смотрел высокий, худощавый капитан внутренней охраны ареала Ямато.
-Майор Локхарт? Я получил уведомление...
-Да, я уже в пути - прервал я. -Доложите обстановку.
Он запнулся, потом собрался, и чётко произнёс:
-Трое террористов. Все вооружены ручными бластерами из пластика,
боезапас не уточнялся. Три часа назад они захватили рейсовый лайнер
"Хамсин-747", готовившийся к отлёту по линии Фрисат - Антар.
-Как они пронесли бластеры на борт? - резко спросил я, увеличивая до
предела обороты турбины. Машина взвыла, разгоняясь до 5000 км\ч,
начиналась тряска. Ничего, до Фрисата не развалится...
-Мы ещё не уверены. Возможно, у них был сообщник, который устроил
сбой системы слежения. Мы ликвидировали сбой в установленные сроки,
но около получаса...
-Понятно. Дальше.
-В лайнере не меньше 300 пассажиров, они...
Я жёстко прервал его.
-Что значит - не меньше? Доложите точно!
Он поперхнулся, и на момент исчез из поля зрения коммуникатора. Во
мне росло раздражение. Некомпетентность... Всё от того, что слишком
тихо. Никаких преступлений, никаких кризисов уже много лет. Мой отряд
целые дни проводит в ВР, тренируемся... А эти неженки, наверно, вообще
бластеры дома оставляют. Рррр... Ага, вернулся.
-321 пассажир, есть дети.
Проклятие! Ну, быстрей...
-Дальше?
-Террористы сумели нейтрализовать систему безопасности лайнера, и
теперь автоматическое усыпление не работает. Мы сейчас выясняем, как
им это удалось. Пока известно лишь, что они предьявили ультиматум
ареал - вождю. Требуют...
-Дальше.
-Лайнер стоит на взлётной полосе. Они заявили, что в случае
невыполнения требований, включат двигатели, и разобьют машину о
скалы в конце полосы. Для доказательства террористы два раза завели и
остановили турбогенераторы лайнера. Это очень хорошо подготовленная
акция, тут явно...
-Стоп. Я не следователь. Меня интересуют только возможности
нейтрализации опасности для мирных граждан. Спасибо за информацию.
Отключился. Флаер уже приближался к границе города. Я заложил
вираж, и резко опустил машину возле командного броневертолёта
охраны. Ещё в воздухе выскочил из кабины, и подбежал к капитану. Тот
смотрел на меня весьма странным взглядом.
-Майор, как вы успели столь...
-Потом. Где лайнер?
Он указал на чудовищную машину вдали. Так. Думать.
-У них есть каналы наблюдения за наружным пространством?
-Да.
Чёрт... О!
-Перехвати их, и направь туда запись изображения пустого аэродрома.
Быстро, быстро!
Ага, зашевелились, птички. Нервно хожу с места на место... Есть!
-Готово. Теперь они... Майор! Вы куда?!
-Отвлеки внимание! - крикнул я через плечо. Подлетел к лайнеру,
осмотрел низ корпуса. Хорошо... Эту модель я отлично знал. В задней
части фюзеляжа, возле резервного грузового люка, был аварийный
выход. Хотя, теперь уже вход... Моя карточка открывала любые замки на
планете, и я точно знал, что нигде в кабине не появилось сообщение о
том, что люк раскрыт. Отлично. Я подпрыгнул, подтянулся, и захлопнул
крышку. Тьма. Ерунда, на что мне тогда тепловидение. Осмотрелся. Я
стоял в грузовом отсеке, на третьем нижнем уровне, в задней части
самолёта. Мысленно представил его схему. Салон расположен на первом
уровне. На втором - груз пассажиров. Здесь, вокруг меня -
крупногабаритная техника, детали конструкций. Хммм...
Я неслышно двинулся вперёд, внимательно осматриваясь.
Подкравшись к проходу на второй уровень, замер, и прислушался.
Тишина. Взлетел к люку, вставил карточку.
Рррр!!! Проклятие!!! Этот механизм шипит, как змея! Осмотрелся на
втором уровне. Вроде, их тут нет. Ха, любители...
Здесь горел свет, и я перешёл на обычное зрение. Как призрак,
прокрался к компьютеру. Тишина... Чёрт, слишком просто. Даже не
интересно.
Включил компьютер, набрал код Отдела. Машина пискнула, и всё -
теперь я хозяин на лайнере! Вывел на экран картинки с камер
внутреннего наблюдения. Один - в корме, стоит, бластер держит.
Неумело держит. Любитель. Второй... О, второй уже явно бластер умеет
держать... В первом отделении. Придурки!!! Кто же закрывает дверь
между салонами!!! Идиоты, теперь я вас голыми руками возьму, без
компьютера...
Стоп, а где третий? Ага, в кабине... И дверь запер. Хмм, этот уже не
столь бездарен. Ну ладно, пора действовать.
Я отключил управление двигателями лайнера от пилотской кабины, и
двинулся к проходу в кормовую часть пассажирского салона. Замер возле
него, и вытащил коммуникатор. Я дал на него картинку с камеры,
поставил на робота, и приготовился.
Террорист медленно передвигался из одного конца салона в другой. В
МОЙ конец. Как только голограмма показала мне, что пора, я подпрыгнул
в воздух. Влетев в люк, я оказался лицом к лицу с отропевшим от
неожиданности парнем. Всё ещё находясь в прыжке, я провёл удушающий
захват, и вместе с ним провалился обратно в люк. Меньше секунды. На
пол второко уровня он приземлился уже без сознания, разумеется. Я
отсчитал три секунды, и убрал захват. Час спокойного сна ему
обеспечен. Вновь запрыгнул в люк. Пассажиры, похоже, даже не поняли,
что случилось. На меня, как на привидение смотрят. Ничего, я ещё не
совсем привидение... Улыбнулся, прижал палец ко рту, показал знак
Отдела Безопасности. Они чуть в обморок не упали, но - поняли, молчат.
Молодцы!
Я прошёл к двери в первый салон. Прошёл так тихо, как только мог - а я
мог... Пассажиры, похоже, про меня не знали. Иди не видели. По крайней
мере, выглядели они именно так... А, ладно. Это потом. Отвлекаешся,
Драко...
Задумался на мгновение. Как дальше? Переключил коммуникатор,
который, разумеется, я не зыбыл захватить, на камеру с носа, и
посмотрел. Нет, там тоже всё тихо. Парень с бластером стоит спиной ко
мне, возле центра. Плохо. Далеко. Может обернутся, и придётся
стрелять. Ха, есть идея.
Я подключился к компьютеру, и дал на экран пилотской кабины запись
этой картинки, с плавным морфингом конечных кадров, и зациклил. Теперь
третий террорист ничего не заподозрит. Потом вытащил свой
метательный диск, и взвесил в руке. Смогу я вырубить этого парня одним
броском? И не убить? А, сам виноват. Если покалечу - извини, не надо
было в террористы идти.
Сгрупировался, сосредоточенно отвёл диск назад. Приготовился.
Потом ногой выбил дверь, и метнул. Попал точно как метил - в голову.
Подскочил, проверил пульс. Уф, живой... Отлично. Пассажиры опять на
меня уставились. Пришлось снова представится.
Ну, теперь только один остался. Но этот полегче будет. Там нет
заложников. Я прошёл вдоль салона, и встал около люка на нулевой
уровень, уровень для отдыха пилотов и пассажиров. Влетел туда,
мгновенно огляделся. Никого. Хорошо, а то тут камер нет. Подкрался к
двери пилотской кабины. Прислушался. Он о чём-то говорил по рации.
Молодец, капитан. Теперь - как его взять без стрельбы? Хммм...
Придумал.
Я вытащил рацию второго террориста, которую, разумеется, не забыл
захватить, и, посмотрев в базе данных коммуникатора их имена,
произнёс, имитируя кашель:
-Ройс! Иди сюда, Ашоку плохо!
Молчание. Неужели он достаточно умён, и не попадётся?
-Ханкер? Что ты бормочешь, чёрт возьми?!
-Ройс, это Ашок. Ему плохо. Лучше тебе самому посмотреть. Я... У
меня просто слов нет.
Молчание подольше.
-Ханкер, что ты имеешь в виду? - подозрительно.
-Ройс, тут проблема есть. Нужна твоя помощь. Ашок сознание потерял,
сам по себе! Заложники волнуются...
-Ханкер, стой там. Я иду.
Идиот ты, а не Ройс. Надо было приказать ему принести этого Ашока к
камере. Сам напросился на неприятности.
Дверь отьехала в сторону, а Ройс въехал в стену. Намного быстрее
двери. Я подошёл к пульту, и вызвал капитана.
-Майор?! Это невозможно!!!
-Да ну? А ты оптимист, однако - усмехнулся я, и открыл люки лайнера.
Спецназ ворвался внутрь, где я уже ждал их с двумя террористами на
руках.
-Третий на втором уровне, в отключке. - сообщил я, и герои метнулись
туда, громыхая оружием и бронекостюмами. Я сдал добычу охране
аэропорта, и выпрыгнул во внешний люк. Там стояли несколько шишек, во
главе с самим ареал-вождём Ямато, знаменитым физиком Ямадзаки. Я
отдал честь, и спокойно должил о ликвидации конфликта. Они на меня
посмотрели, как те пассажиры. Ну и ладно. Я привык уже.
-Майор Локхарт, вы ещё раз доказали свой высочайший
профессионализм... и т.д., и т.п. Я слушал целых двадцать минут, пока
они не устали, потом поблагодарил, и направился к флаеру. За спиной
был слышен оживлённый разговор между сразу всеми пассажирами
лайнера...
А я шёл прямиком в ресторан. Всегда после дела я и мои ребята идём в
ресторан, и пьём дра-колу. Так и на этот раз, флаер подлетел к
шикарному воздушному отелю, и я прошёл в роскошный зал,
оформленный под джунгли южного Драккара. Стильно, однако. Тут, во
Фрисате, умеют жить со вкусом...
-Чем могу помочь? - стилизованый под пальму робот подьехал
неслышно.
-Стол, двойная порция холодной дра-колы.
-Пройдёмте за мной.
Я так и сделал, оказавшись на небольшой тенистой "полянке", где
стоял стол, напоминавший громадный гриб. Красиво. Правда. Особенно,
стакан с двойной порцией дра-колы, в котором плавал лёд.
-Желаю приятного отдыха - робот исчез, а я расслабился, и
только-только собрался начать кайфовать, как...
-Привет, Томагавк. Я всё закончил - с некоторой досадой сказал я
голограмме. Он весьма удивился.
-Как? Уже? Да тебе просто неинтересно задания давать, Драко.
-Томагавк, ты что-то хотел мне сказать, не так ли?
Он хитро прищурился.
-Разве?
Интересно... Что же он имеет в виду?
-Ну, ворона старая, говори.
-Это я - ворона?! Да знал бы ты, что я тебе хочу сообщить...
-Ну?
-Ты почту сегодня смотрел?
Нет, ещё не смотрел. А ему что?
-А тебе что?
-А ты - посмотри. Только учти - я себя на руках носить не дам. И не
думай.
Да, умеет он интерес подогреть. Я переключил коммуникатор, и
связался со своим почтовым сервером. Рекламы, письма от
поклонников... это что? Не может быть!!! НЕУЖЕЛИ? Если это шутка, то я
шутника за крылья к стене приколочу! Нет, неужели правда? Вот, что я
прочитал:

"От Департамента Космических Исследований:


Майор Драко Локхарт, ваша просьба от 221-3214 относительно
участия в эксперименте SD была рассмотренна на заседании Совета
Безопасности. По результатам голосования (23\0 при 1 воздержавшемся)
она была удовлетворена. Документы о переводе вас из Отдела
Общественной Безопасности в Отдел Безопасности Департамента
Космических Исследований подписаны. Согласно статье 453*1 Устава
Защитников Планеты вам присвоенно звание полковника. Вас ожидают на
пункте подготовки и повышения квалификации Отдела Безопасности ДКИ.
Все адреса перечисленны в приложении.
Персонал Отдела Безопасности ДКИ поздравляет вас.
Начальник ОБ ДКИ - доминатор Каэл Ривз."

Некоторое время я просто сидел, и смотрел в никуда. Невероятно!


Эксперимент SD ! Драконы со всей планеты мечтали хоть присутствовать
при старте, наверно каждый житель Дракии вызвался добровольцем! А
меня - выбрали! Может, это всё-же злая шутка? Томагавк!
-Томагавк, это правда?
Он посмотрел на меня, и неожиданно улыбнулся. В его голосе сквозила
печаль.
-Да, Драко, правда. Поздравляю! Как бы я хотел быть на твоём месте...

Его взгляд убедил меня лучше всяких слов. Значит, невероятное


свершилось. Я полечу в другой мир!!! Вот это да! Скорей, надо лететь в
Институт. Ух, всё ещё не верю!

ГЛАВА 2: Тайга

Утро только начиналось. Я вышла из палатки, и сладко потянулась.


Прохладный ветерок приятно холодил крылья, и я взлетела над каньоном.
Вверх, влево, вниз, переворот... Наверху было ещё холодно. Я на
бреющем прошла на лагерем, и села возле костра. Тангар ворошил ветки,
и обернулся на шум.
-Доброе утро, Тангар! - приветствовала я его. - Не спится?
-Привет, Тайга. Нет, просто я проснулся полчаса назад, и решил
посмотреть на восход. Здесь он просто изумителен!
Да, тут он был прав. Змеиный Каньон - одно из самых красивых мест
Дракии. Если бы я не бывала тут так часто...
-Тайга, доброе утро! Куда сегодня летим? - выйдя из соседней палатки,
спросил Наака.
-Я ещё не решила, друг. Возможно, вдоль реки. Или в джунгли! У всех
есть на готове камеры?
-Да-а-а - послышался нестройный хор голосов. Я улыбнулась.
Горожане, этим всё сказанно. Ни разу даже не были в лесу. Разве ВР
может заменить настоящий поход? Пора строить их на зарядку.
-Подъём! На зарядку строй-ся!
Ох уж эти мне дракончики. Вылезают из палаток, глаза трут. Сейчас
проснутся.
-Отряд, внимание. Имитация нападения птеранозавра! - я взлетела, и,
сделав круг над лагерем, спикировала на него. Почти все поступили
правильно - крылья сложили, следят за мной, припали к земле. Но Касма
бросилась в палатку. Я поймала её за крыло, подбросила в воздух, и,
дождавшись визга, спокойно опустила на землю.
-Нет, ребята, в джунгли мы не пойдём. Вы не готовы. - ох, как
обиделись! На Касму смотрят - только не сжигают на месте. Она прямо не
знает куда спрятаться. Жалко малышку.
-Ну ладно, не обижайтесь. Преранозавры на драконов не нападают! -
ага, теперь на меня так смотрят. Нет, я из них настоящих драконов
сделаю, или я не Тайга.
-Летим.
По пути подлетела к Касме. Она на меня посмотрела, и покраснела.
-Мастер Тайга, я не нарочно, просто только-что проснулась...
Я полетела спиной вперёд, и сказала:
-Касма, пойми. Я против тебя ничего не имею. Но если бы тебя так
схватил птеранозавр, то мне пришлось бы его убить. Ты могла бы стать
причиной смерти живого существа! Поэтому прошу, во время походов
старайся помнить мои уроки. Как-никак я уже 14 лет занимаюсь
выживанием в экстремальных условиях.
Она совсем покраснела. Я ласково погладила её по спине, и умчалась.
Мой отряд растянулся почти на километр. В конце летел Наака, и я
мысленно похвалила его - молодец, проследит, что бы никто не отстал.
Мы пролетели вдоль Каньона, и я показала на пещеру, где когда-то
спасла Нааку от верной смерти. Он улыбнулся, и кивнул, пока остальные
драконы снимали "историческое место" на диски. Полюбовались на
водопады, и я повела отряд на восток. Через час лёта степь сменилась
отдельными деревьями, их становилось всё больше, и скоро мы летели
над сплошными джунглями. Пока драконы ахали и охали, перелетая от
одного чудовищного дерева к другому, мы с Наакой спокойно сидели на
полянке. Рутина. Даже Великий Лес Драккара может надоесть, если ты
бывала там раз двести. Но они-то видели джунгли только в ВР, и по сети.
Пусть теперь поймут разницу...
-Тайга, ты скоро уйдёшь.
Я удивлённо посмотрела на Нааку. Он печально кивнул головой.
-Да, моя девочка. Я чувствую это. Тебя не удержит никто, и ты уйдёшь
далеко.
Что это с ним сегодня?
-Наака, что с тобой? Я никуда не собираюсь уходить.
Он покачал головой.
-Нет, Тайга. Мне много-много лет, и я прекрасно вижу, когда молодая
дракона несчастлива. А ты уже не получаешь наслаждения от походов.
Тут он был прав. Я хотела большего, но кто не хочет? Я даже послала
заявку в ДКИ, с просьбой об участии в эксперименте SD. Смешно теперь
вспоминать об этом.
-Наака, успокойся. Я никуда не уйду, по крайней мере - пока. Где ещё
мне найти всё это? - я распахнула крылья. Он улыбнулся.
-Да, ты любишь жизнь, Тайга. Я знаю. Но мир ведь не состоит из одной
Дракии. И скоро тебе захочется увидеть другие миры.
Я вздрогнула, а Наака спокойно смотрел на меня. Неужели он знает, что
я посылала заявку? Скажу.
-Да, друг. Я тоже посылала заявку в ДКИ. Но сам посуди, каковы мои
шансы. В сети есть данные статистики. Поступило свыше трёх миллионов
заявок, при том, что в модуле будут только три места. Предпочтения
будут отдавать профессиональным исследователям, или защитникам. А я
просто биолог. Нет ни одного значительного достижения. Смешно даже
думать про SD.
Он улыбнулся ещё шире.
-Тайга, ты самая лучшая исследовательница неизвестного, которая
есть на Дракии. Я бы расценивал твои шансы как весьма высокие.
-Ох, не надо бредить рану, Наака.
Он стал серьёзен.
-Тайга, я не просто так говорю. Я чувствую это. Ты ведь знаешь, что
так иногда бывает...
Да, я знала... Наака обладал таинственной способностью
предсказывать будущее. Никто не верил в это, да и сам он часто шутил
над своими предсказаниями, но не раз бывало так, что его слова
сбывались. Так было в пещерах Анак, где он не пустил меня в грот,
сказав просто "не надо". Я не пошла - и грот обвалился через час. Тогда я
спросила его, как мог он знать об обвале, и Наака ответил - "А как ты
чуствуешь ветер всем телом, крыльями?". Больше я не спрашивала...
-Наака, ты что, чувствуешь, что меня выбрали?!
Он молча склонил голову. Но хвост изогнулся в виде знака "да". Я
задумалась. Неужели подобное возможно?! Нет, ерунда. На этот раз
Наака ошибся. Но... проверить не помешает, так? Вытащив коммуникатор,
я связалась с почтовым отделением, и, не веря своим глазам, прочла
уведомление. Потом взглянула на Нааку. Чёрный дракон спокойно сидел
на траве, и смотрел вверх. Я подняла глаза, и посмотрела туда вслед за
ним, но внезапно поняла, что Наака смотрит вовсе не на небо. Он сейчас
видел нечто другое... Неужели будущее?
-Ты полетишь в другой мир, Тайга. И там ты найдёшь свою судьбу. -
негромко произнёс Наака. Я вздрогнула, и взглянула на него. Дракон
говорил, закрыв глаза.
-Многое изменится в твоей жизни, Тайга. Ты научишся быть сильной,
ты познаешь любовь. Но я знаю, ты никогда не вернёшся домой, сюда.
Такая ты, которая сейчас сидит здесь, и удивлённо смотрит на меня,
останется только тут - Наака положил руку на сердце - а та, кто
вернётся, будет другой. Но я запомню тебя такой, какая ты сейчас, Тайга.
И потом, может, через много лет, я смогу рассказать той, другой, о тебе.
И она вспомнит... - Наака вздрогнул, и открыл глаза. Миг непонятного
прошёл, и мы посмотрели друг на друга - я с удивлением, а он - с испугом.

-Что ты имел в виду, друг? - негромко спросила я. Он долго молчал.


-Не знаю. Давно я не чувствовал так сильно... Я видел тебя, Тайга, и
другого дракона... И в тоже время я точно знал, что это не ты. Другая
Тайга... Изменилась, повзрослела... И ты смотрела на того дракона с
такой любовью, что я понял - мир для тебя замкнулся на нём. Он тоже
любил тебя... Но я не видел, где всё происходило! Туман, туман! Так
сильно ещё ни разу не было, Тайга! - Наака взволнованно расправил
крылья.
Я долго смотрела в землю. Вот, значит, как... Выходит, Наака
действительно мог видеть будущее... Поразительно! Видимо, мне
предстоит много интересного... И кто был тот дракон, о котором говорил
мой спутник? Верятно, я ещё не знаю его. Но теперь я верила, что Наака
видел правду.
"Ты присмотришь за отрядом?" - одним взглядом спросила я его. Он
молча кивнул, и внезапно обнял меня крыльями.
-Прощай, моя девочка... - прошептал Наака, и, резко расправив крылья,
взлетел. Я долго смотрела ему вслед, пока отряд не превратился в точку
на горизонте. Потом, опомнившись, взлетела, и направилась к
ближайшему городу.

ГЛАВА 3: Скай
Машина слушалась отлично. Я заложил вираж, и в глазах потемнело от
перегрузок. Медицинский компьютер протестующе запищал, но я лишь
засмеялся. Глайдер шёл на высоте в 23 километра, и его скорость
достигала 4300 км\ч. Да, машина была - что надо! Я немного уменьшил
скорость, и положил аппарат на крыло. Потом - перевернул. И начал
вращать вокруг продольной оси, чётко останавливая в каждом положении.
Самый сложный тест на управляемость - повторение действий пилота. Но
глайдер справился и тут. Запищал вызов земли.
-Связь установленна. Приём.
-Скай, доложи ход испытания.
-Глайдер "Хаук Х2", высота 20 километров, скорость - 4000 км\ч.
Программа испытаний выполненна процентов на тридцать. Нареканий нет.
Чувствительность машины - выше всяких похвал. Приступаю к проверке
на запас прочности.
-Скай, вас понял. Конструкторы просят не превышать 13g, это
максимум для опытного образца.
-Понял тебя, Уран. Начинаю испытание.
Отключился. Ух, что я сейчас с этой машиной сделаю! Начинаю набор
высоты. Двигатель переходит в режим безкислородного окисления.
Неплохо придуманно, парни. Сейчас посмотрим, как эта птичка посмотрит
на пикирование. Скорость возрастает. 4500, 5000, 5500, 6000...
Начинается нагрев обшивки. Ерунда, этот сплав выдержит любую
температуру. Так, 7000 км\ч. Больше не нужно, а то и правда развалится.
Плавно, очень плавно выравниваю глайдер. В глазах темнеет, на дисплее
- 18g. Ну, ребята, если выдержит, то и правда крутая тачка. Высота уже
три километра. Ну вот, вектор тяги направлен в сторону земли.
Перегрузка спадает, а рация вопит.
-Скай, придурок, ты что, совсем спятил?! 21g!!! Это-же почти в два раза
больше предела для "Хаука"! Ну подожди у меня, только приземлись,
крылья оторву!
-Уран, вас понял.
-Тьфу! Доложи состояние.
-Вот так сразу бы... Самочуствие - отличное. Машина в полном
порядке. Сообщи парню, который её проектировал, что он параноик.
-Что?!
-Только параноик спроектирует глайдер с двойным запасом прочности
по всем параметрам.
-Слушай, тут у меня на дисплее твой график. Вроде нормальный
дракон. Ты, случайно, не снял датчики?
-Уран, заткнись. Тут есть автопилот. Если бы я превысил допуск, он
отключил бы ручное управление!
Молчание. Долгое. Странно, на Урана не похоже.
-Скай, дорогой, я что, не сказал тебе? Автопилот не работает. Его не
успели подготовить к испытанию.
Теперь я молчу. Ну, Уран, ты мне номер устроил. Так, выходит я и правда
мог в воздухе рассыпаться?!
-Уран. Сейчас я приземлюсь, и медленно, долго, ОЧЕНЬ долго буду
отрывать тебе хвост. Потом возьму тупую пилу, и целый день буду
отпиливать тебе рога. Потом возьму дырокол, и в твоих крыльях...
Он засмеялся, и выключил рацию. Я тоже засмеялся - от облегчения.
Повезло. Ещё раз повезло. При моей профессии, везение - такое же
нужное качество, как, скажем, слух у музыканта. Ну да ладно. Не первый,
и не сотый раз. Теперь проверить глайдер на вертикальный полёт, и
можно садиться.
***
На земле меня уже ждали. Уран подскочил, и обнял крыльями. Я со
смехом вырвался, но тут уже конструкторы и техники меня поймали, и
принялись качать. Через минуту мне это надоело, и я, прямо в воздухе
расправив крылья,пролетел к входу на базу. Они тоже подлетели. Я
сказал:
-Ну ладно, ребята. Что с вами? Машина в полном порядке, хоть сейчас
запускай в серию. Я - тоже. Что в этом испытании такого необычного
было?
Они на меня квадратными глазами уставились.
-Он что, ещё не знает?!
-Да нет, притворяется.
-Уууу, синий! Строит тут из себя невинного дракончика!
Так. Похоже, все знают то, что должен прежде всего знать я.
-Уран, Дориан. Что вы так на меня уставились?
Уран недоверчиво спросил:
-Ты что, правда не знаешь?! Фантастика!
Я рассердился.
-Да что я должен знать, по-твоему?
-Тебя выбрали в эксперимент SD !!!
Я просто сел на хвост. Да нет, он не шутит. Вон, на лицах у всех такое
выражение, что ещё немного - и танцевать начнут. А я? Знаменитый
испытатель Скай, пилот со самым большим в мире стажем - и участник
проекта SD! Звучит? Ещё как! Нет, сегодня определённо мой счастливый
день.
-Парни, у кого есть камера, а? Кто видел Ская с такой мородочкой?
-Сейчас.
Щёлк! Я опомнился, и посмотрел вокруг. Тави вытащила снимок из
фотокамеры, и все, как психи, хохотали, глядя на карточку. Сообразив,
ЧТО на ней, я вскочил, и схватил Тави. Та сползла мне на спину, от смеха
её крылья дрожали. Я взглянул на фото, и сам не удержался - сел на
землю, и расхохотался. Да, с такой физиономией только в другой мир
лететь...
Отсмеявшись, мы заглянули в центр управления, где я надиктовал
отчёт по испытанию. Конструктор глайдера, молодой серебристый дракон
по имени Хаук, смущённо поздравил меня, а я поздравил его с отличной
машиной. Ну, а потом мы все отправились ко мне домой, отмечать
перевод в ДКИ. Отмечали почти до утра. Дольше всех держался Дориан,
но скоро и он заснул. Я уложил всех в кровати, но сам спать решительно
не мог. Ходил по веранде, а потом взлетел в ночное небо. Сейчас трудно
вспомнить, о чём я тогда размышлял. Помню гордость, радость, и ещё
странное чувство - вроде как боязнь не оправдать доверия. Никогда
раньше не боялся неудачи, но тут... И ведь понятно, что я стану пилотом
модуля. Справлюсь ли? Должен справится. Обязан.
В ту ночь я долго летал над горами, пока, уставший, не вернулся домой
и не уснул. Проснулся поздно, и все уже ушли. Тави оставила записку, где
говорила, что друзья решили меня не будить. Я по привычке немного
потренировался, и только тут по-настоящему осознал, что именно
произошло. Я, Скай, оказался избранником среди миллионов драконов! А
чем я занимаюсь? Тренировкой! Рррр. Бросил штангу, и отправился
собирать вещи.
***

В аэропорту меня уже ждали. Вся команда испытателей Антара,


друзья, Тави, и куча полузнакомых драконов. Они по очереди подходили,
жали руку, говорили какие-то напутствия. Я же ждал Тави. Вот она. Мы
долго смотрели в глаза друг-другу.
-Ты уверен? - тихо спросила она.
-Да, любимая. - ещё тише ответил я.
-Тогда лети, Скай. Но помни, что я буду тебя ждать.
Я погладил её по крылу.
-Как я могу забыть об этом, Тави?
Она опустила взгляд, и ушла. Я долго смотрел ей вслед. Потом вздохнул,
и, помахав ещё раз всем на прощание, поднялся в салон лайнера. Я
чувствовал себя странно. Вместо того, что бы думать о Тави, или об SD,
я почему-то размышлял о том, что очень редко летаю в самолётах иначе
как в кабине пилотов...

ГЛАВА 4: Драко

Я сидел в большом кресле перед столом. В зале было ещё два кресла,
и я с нетерпением ждал тех, кто оказался лучшим из лучших, тех, кто
станет моими лучшими друзьями, тех, кто... В общем, я пришёл первый.
Только теперь для меня эксперименнт SD обрёл реальность. Пока это
были лишь слова, я мог представлять себе что угодно. Но вот этот зал,
этот зеркальный стол с компьютером, всё это было так знакомо, что я
был просто поражён. В мечтах на мелочи внимания не обращают... О!
Дверь открылась!
В зал вошёл стройный синий дракон. Он с любопытством огляделся, и
слегка развёл крылья в жесте удивления. Я поспешил к нему. Дракон
взглянул на меня, и несмело улыбнулся.
-Здравствуйте. Я получил уведомление, что меня выбрали для...
-Я тоже! - радостно перебил я. -Рад знакомству! Я полковник Драко
Локхарт, один из участников!
Его улыбка стала намного шире. Он горячо пожал мне руку.
-Рад познакомится. Пилот-испытатель Скай Фалькорр. Тоже один из
группы. Я слышал о вас, полковник.
-О, прошу, не надо называть меня так. Я Драко. И, не возражаете, если
мы перейдём на "ты" ?
Он слегка смутился.
-Хорошо, Драко. Я тоже просто Скай. Не знаешь, кто третий?
-Увы. Я вас тут уже целый час жду. Кстати, это случайно не ты сумел
на глайдере пролететь сквозь палящую тучу извержения? Шум по всей
планете стоял!
Скай ещё больше смутился.
-Было дело - признался он. - а это не ты обезвредил тех психов,
которые хотели взорвать ретранслятор WWW?
Я почувствовал, что краснею. Надо-же, помнят ещё...
-Да, это был я. Только тогда ещё капитан.
Мы некоторое время просто смотрели друг на друга. Я много слышал
про этого дракона. Скай был самым знаменитым летчиком Дракии, он
один налетал наверно больше, чем сотня других. Помню передачу про то,
как он выбросился из горящей машины на высоте 8 километров, падал
две минуты, а потом сумел раскрыть крылья, и выжил. Мало кто смог бы
справится с полётом после падения с такой высоты и кислородного
голодания. Но он - смог. Да, правильный выбор. Лучшего пилота нашему
проекту и не подобрать.
Пока я изучал Ская, а он делал то-же самое, но в отношении меня,
дверь вновь открылась, и в зал вошла... нет, я не смогу передать, кто.
Помню только, что внезапно замолчали все звуки, пропали все цвета - и
осталась ОНА. Стройная, гибкая, фиолетовая. Вся стремительная, изгиб
крыльев просто невозможно представить - это видеть надо. Глаза... два
бриллианта, нет, два карбункула! Лицо... Нет, не могу. Описать - не могу.
Самая красивая дракона, которую я видел в жизни. Вообще самая
красивая в мире дракона! Краем глаза заметил выражение восхищения на
лице Ская. А чудо подошло к нам, и спросило: (о, её голос...)
-Простите, мне сказали прийти сюда для инструктажа. Меня выбрали
для проекта SD.
-Нас тоже - сообщил слегка опомнившийся Скай. - Имею честь
представить полковника Драко Локхарта. Я - Скай Фалькорр, наш будущий
пилот. А вы...
Она покраснела.
-Тайга Накатоми, биолог и лингвист. Очень рада познакомиться. Нам
предстоит много времени провести вместе, не так ли?
-О да, да. Рад видеть вас в нашем коллективе - опомнился наконец и я.
Мы сели в кресла, и уставились друг на друга. Вернее, мы со Скаем
уставились на Тайгу, а она - на нас. Неловкая пауза ширилась, пока
внезапно Тайга не рассмеялась. Мы взрогнули.
-Нет, вы только посмотрите на себя. Можно подумать, что вы дракону
не видели.
-Такую - не видели! - убеждённо заявил я, и Скай кивнул, соглашаясь.
Тайга смутилась. Ей на помощь пришёл Скай.
-Предлагаю познакомиться поближе. Начнём с меня. Скай Фалькорр,
пилот. 84 года, в настоящее время я не женат. Имею трёх сыновей и
дочь. Свыше 40 лет являюсь пилотом для различного вида летающей
техники, и её испытателем. Увлекаюсь залётами на один километр, имею
звание мастера спорта. Хобби - моделирование самолётов и подводных
лодок.
Она улыбнулась такой улыбкой, что я чуть не подпрыгнул.
Спохватившись, взял себя в руки и представился.
-Драко Локхарт, полковник спецподразделения Отдела Безопасности
ДКИ. 40 лет, не женат. Детей пока не было. Семикратный чемпион мира
по боевым исскуствам, инструктор. Специализируюсь на решении
конфликтов высокой и высшей степени риска. А так же занимаюсь
электроникой, и вообще люблю технику. Хобби - боевые исскуства.
Они посмотрели на меня довольно странно. Впрочем, я уже привык.
Наступила очередь Тайги. Она опустила глаза, и сказала:
-Я прямо не знаю. Вы такие знаменитые, выдающиеся драконы... А я -
просто биолог. Даже не придумала ничего особенного. Не представляю,
почему меня выбрали... Ну да ладно. Я Тайга Накатоми. Мне 39 лет, я
ещё не была замужем. Занимаюсь биологией и генетической инженерией.
Но моя главная профессия - исследования неизведанных уголков Дракии.
Я более 15 лет посвятила путешествиям по горам и джунглям Драккара, и
немного натренировалась в выживании. Возможно, это и послужило
причиной выбора... Ещё я чемпион Драккара по всем видам лётного
спорта, и мастер спорта по стрельбе из любого вида оружия. Да,
полковник, я тоже чемпион мира по боевым исскуствам, только среди
дракон. - Она улыбнулась. - До недавнего времени работала проводником
и гидом в джунглях южного Драккара, обучала молодёжь выживанию в
экстремальных условиях. Моё хобби - живопись, и, конечно, биология.
-Не надо звать меня столь официально, прошу. Я просто Драко.
Бедная Тайга совсем смутилась, и покраснела. А Скай весело огляделся.
-Ну вот, мы немного узнали друг о друге. Теперь, полагаю пора
появиться и нашему боссу, не так ли, Драко?
Сейчас уже я слегка смутился.
-Понимаешь, Скай, меня только два дня как перевели в ДКИ. Я ещё тут
мало кого знаю. Видел только доминатора Каэла, и он приказал ждать вас
тут.
-Ну, а где он сам?
-Я здесь - голос раздался прямо из стола, и я заметил, что Тайга
слегка вздрогнула. -Сейчас можете поговорить, но через полчаса жду
всех в лаборатории, сектор 12. Там я всё обьясню.
Мы переглянулись.
-Чтож, думаю, так мы и поступим - решил Скай. Я и Тайга согласились с
ним.

ГЛАВА 5: Тайга

-Итак, после длительного отбора и многодневных моделирований на


ВР станциях, мы наконец смогли подобрать практически идеальную
тройку. Могу с гордостью заявить - вы являетесь самой совершенной
командой, из всех, которые мы когда-либо создавали. Ваши
психологические типы до мелочей соответствуют друг - другу.
Возможность конфликтов устранена полностью - вы слишком похожи. Как
братья. Это я считаю наивысшим достижением психологов Отдела. Я
знаю, что у вас ко мне куча вопросов. На большинство из них вы сами
получите ответы, во время подготовки к проникновению. Но пока я сам
хочу спросить - кто из вас знает, что скрывается за экспериментом SD?
Мы внимательно слушали Каэла. Я опять взглянула на Драко. Этот
невероятно красивый дракон изумительного золотого оттенка обладал
практически идеальным телосложением, и привлёк моё внимание с первой
секунды. Я чувствовала себя рядом с ним, как за каменной стеной -
довольно необычное для меня ощущение, ведь я сама привыкла играть
подобную роль для других. Скай оказался весёлым, отзывчивым парнем,
чего я никак не могла представить себе, читая его биографию. А
биография Драко... Ох, лучше я не буду отвлекаться. И так волею
невероятного случая я попала в компанию самых замечательных
драконов планеты...
-Насколько я знаю, проект предназначен для исследований
парралельных Вселенных - поднялся Скай. -Согласно имеющейся у меня
информации, предварительные исследования дали возможность
отправить в соседнее измерение безпилотный модуль, снабжённый
регистраторами, и он передал нам картинку планеты, во многом
напоминающей Дракию. Не так ли?
-Да, Скай, так. Проект SD - самое великое достижение нашей науки за
всю историю. Впервые мы сможем исследовать другие миры, причём не
только исследовать - побывать там! Космос обманул ожидания драконов.
На Тавии не оказалось решительно ничего интересного, а посылка
экспедиции к другой звезде вообще лишена смысла - им придётся лететь
несколько тысяч лет, а за это время мы сможем придумать значительно
более совершенные способы перемещения в пространстве, и космонавты
найдут на финише процветающие колонии драконов... Нам сильно не
повезло, что Дракия расположенна далеко вне главной галактики. Там,
возможно, у Коша были бы больше чем две планеты... Да и до соседних
можно было бы добраться быстрее. И в этой ситуации, эксперимент SD
явился подлинным спасением. От вас, ребята, зависит будущее всей
нашей цивилизации. Если мы сможем доказать, что в соседних вселенных
возможна жизнь, то у драконов появится мощнейший стимул к
продолжению исследований, это вызовет подъем интереса к жизни и
науке, и, как следствие, повышение рождаемости... Я, кстати, считаю, что
изобретенное три века назад Джафом Аром бессмертие явилось плохим
подарком нашей планете. Вы возможно не знаете, но разрыв между
старшим поколением и молодёжью всё ширится... Назревает кризис
отношений. Нам как вода необходим этот проект, друзья. Именно поэтому
мы и не можем положится на роботов и автоматические станции. Нам
нужна экспедиция, нечто, на чём сконцентрируется внимание всех
драконов. Уже идея провести всепланетные выборы кандитатов в
разведчики, оказала ошеломляющее воздействие на общественное
мнение. Кризис отодвинулся на сотни лет, драконы вновь интересуются
наукой. Спортивные секции переполненны, как много лет назад. Все
мечтают попасть в отряд. Вот что может сотворить правильно
организованная, глобальная рекламная компания с общественным
мнением! И вот зачем нам нужны лучшие из лучших. Вы ОБЯЗАННЫ
вернуться с победой. На вас не только смотрит вся планета - вся наша
цивилизация надеется на вас!
Каэл долго смотрел нам в глаза. Я думала о том, что иногда бывает, и
от одного зависит жизнь многих. И если он не справится, то потом всю
жизнь будет винить себя в смерти друзей. Но сейчас от нас, от МЕНЯ,
зависит будущее всей нашей замечательной планеты?! Невероятно! По
глазам Драко и Ская я поняла, что и они думают похоже. Тем временем
Каэл продолжал.
-Итак, вот что мы имеем. Установка SD позволяет прокалывать
пространство в любом месте. В той Вселенной портал может возникнуть в
любой её точке, по нашему выбору. Мы выбрали край главной Галактики -
так больше вероятность, что вы найдёте интересные планеты. В центре
радиационный фон слишком силён, он не даст возможность точной
настройки. Автомат побывал не совсем на планете. Он был сброшен на
высоте 24 000 километров от её поверхности. Вы просто не
представляете, какая это невероятная удача - найти с первого раза
планету дракианского типа, на расстоянии в тысячи световых лет, в
другой Вселенной! Мы могли настраивать SD только по гравитационному
полю. В той системе 23 планеты, и семь из них весьма похожи на Дракию.
Остальные не интересны. Ваша задача - сориентироваться на месте,
исследовать систему, выбрать наиболее многообещающую планету,
совершить посадку, и главное - собрать приёмную SD-станцию. Только
тогда вы сможете вернуться, а мы - организовать безопасное сообщение
с планетой. Кодовое название системы, куда вы летите - Ринн. Звезда
там довольно обычная, жёлтая, светимость больше, чем у Коша в 4.23
раза, температура на поверхности - около 7000 градусов. Но нас
интересуют прежде всего перспективы колонизации планет Ринна. Тогда
драконам больше не понадобится использовать SD - мы сможем просто
летать от звезды к звезде в том мире, и исследовать новую Вселенную.
Проблема нехватки интересов навсегда отойдёт в прошлое, драконы
достигнут невиданных высот в науке и технике. И всё это зависит от
того, справитесь ли вы. Справитесь?
Мы посмотрели друг на друга, и Драко выразил общую мысль:
-Обязательно, командир.
-Хорошо! - резко произнёс Каэл. - Вопросы?
Скай поднял руку.
-Как будет проходить запуск?
Каэл покачал головой.
-Ребята, у вас впереди целый месяц тренировок и ВР. Там вы на зубок
выучите каждый технический нюанс. Ещё вопросы?
Теперь я подняла руку. Он улыбнулся.
-Да, Тайга?
-А что, если мы встретим аборигенов?
Драко и Скай с интересом обернулись ко мне, а потом разом посмотрели
на Каэла. Тот задумался.
-Интересный вопрос, Тайга. Я не думаю, что это возможно. Слишком
большое совпадение - с первого раза наткнуться на братьев по разуму.
Хотя, конечно, подобный случай исключать нельзя. В этом случае к
вашей миссии добавится роль контактеров. А наш проект станет ещё
более действенным. Главное - собрать станцию SD. Всё остальное
можно будет решить потом, спокойно. Я бы советовал вам вообще
сначала собрать станцию, и лишь потом вступить в контакт с
потенциальными братьями по разуму, но знаю ведь, что не
послушаетесь... - он подмигнул мне, и внезапно превратился из сурового
начальника Отдела Безопасности в весёлого, чуть усталого дракона.
Я, Драко, и Скай, поднялись, и одновременно, как по команде, отдали
Каэлу честь. Он ответил столь же серьёзно. А потом мы удалились в
недра лабораторий SD, и я затрудняюсь описать следующий месяц.
Тренировки большей частью проходили в ВР, и я со стыдом обнаружила,
что весьма слабо разбиралась в методах выживания. В процессе
тренировок мы хорошо узнали друг-друга, и поняли, что Каэл был прав.
Совершенно е представляю, как я жила раньше, не зная Драко и Ская? И
они говорили мне, что чувствуют аналогично. Мы стали сплочённой
командой, или, как шутил Каэл, "дракомандосс". Мы с Драко усиленно
обучали Ская боевым исскуствам, а он нас - пилотированию кораблей и
самолётов. Драко был просто неподражаем. То, что он вытворял в ВР,
приводило нас со Скаем в восхищение, а вспоминая биографию дракона,
я понимала, что он и в жизни способен на подобное. Как-то само-собой
получилось, что именно Драко стал нашим лидером. Он вовсе не
стремился к этому.
В свободное время, которого было не так уж много, мы просматривали
фильмы первой экспедиции, я учила Ская рисовать, а Драко продолжал
тренироваться. Месяц пролетел почти незаметно, и, выйдя на
поверхность, мы вдруг обнаружили, что стали сенсацией номер один.
Целую неделю нас только и делали что снимали, возили по
конференциям, показывали по WWW, и т.д. Когда, наконец, Каэл
возвестил об готовности космического проникателя (названного "Шторм"),
мы вздохнули с облегчением. "Шторм" находился на дракостационарной
орбите, на высоте 36000 километров. Мы должны были лететь с
космодрома Фрисата, и я навсегда запомнила тот день. Казалось, на всей
Дракии не осталось ни одного дракона, который бы не прилетел туда,
провожать нас. Каэл и Драко произнесли речи, нас засыпали цветами, и
мы поднялись в кабину шаттла. Полёт прошёл без всяких приключений, и
скоро мы уже шли по коридорам огромной космостанции "Марран",
названной так по имени её главного конструктора. Я шла, глубоко
задумавшись о важности нашей миссии, но парни прямо светились - так
не терпелось им увидеть чудо техники, именуемое "Шторм", наяву...
ГЛАВА 6: Скай

"Шторм" был не просто корабль. Это было произведение искусства,


гимн технологиям! Я с трудом верил, что именно мне доверено управлять
этим чудом. Свыше пяти лет разработок выразились в полном
совершенстве конструкции. Корабль напоминал тримаран, при этом
каждая секция сама по себе являлась законченным космическим
кораблём. В машине чувствовалась гармония и симметрия, и, так как
"Шторм" был предназначен для посадки на планету, корабль имел
изумительные, стремительные обводы. Три сильно вытянутые капли,
средняя в два раза больше. Боковые секции были чуть смещены назад,
создавая впечатление стремительного полёта. Двигатели крепились
снаружи, на перемычках, соединявших секции. Даже в случае взрыва
реакторов, экипаж мог уцелеть. Корабль имел резервные ионные
толкатели, смонтированные в каждой независимой секции, но главный
двигатель был гравитационным. В нижней части машины находилась
длинная, во всю длину центральной секции, двойная выпуклость. Как я
знал из ВР, это был обтекатель, скрывавший комбинированную
шагающе-гусеничную систему шасси корабля, благодаря которой он мог
перемещаться по поверхности планеты, практически не нарушая её
экологию, и экономя энергию. Длина "Шторма" достигала почти
километра, при пятисотметровой ширине, и трёхсотметровой высоте!
Впечатление, которое мы испытали, подлетая к кораблю на небольшом
шаттле, передать невозможно. Я чувствал огромную гордость за гений
моих соплеменников, сумевших воплотить в металле мечту поколений
драконов. И мне, Скаю, предстояло повести это чудо в полёт! Нет, ради
одного этого стоило жить...
-Ну как, впечатляет? - с улыбкой спросил меня Каэл. Я смог только
кивнуть. Представить себе подлинные размеры "Шторма" мешала
колоссальная решётчатая платформа, на которой был закреплён корабль.
Эта платформа служила местом сборки "Шторма", и она-же служила
концентратором SD-энергии. Сейчас там сновали десятки небольших
корабликов, занимаясь последней проверкой.
-Это просто формальность, Скай - сказал Каэл, заметив мой взгляд. -
всё давно проверенно, сейчас они летают для очистки совести.
Тайга фыркнула. Эта дракона оставалась для меня загадкой. Прекрасная,
как сон, она появилась из ниоткуда, и завоевала симпатии всех драконов
Отдела. Но Драко от неё был просто без ума, наивно полагая, что это
незаметно...
Мы подлетели к кораблю, и прошли внутрь. Большую часть обьёма
занимал гравитационный двигатель, способный за считанные часы
разогнать корабль до скорости света. Одним из главных преимуществ
гравитационных двигателей было то, что они дейвствовали на все атомы
тела, которое ускоряли, и на борту "Шторма" не могло быть перегрузок.
Две дополнительные секции содержали идентичные наборы SD станций.
Если что нибудъ случится с одной, есть резервная. Для тех же целей, два
набора SD сбрасывали раньше нас - они будут ждать нас на месте. Мы
некоторое время гордо расхаживали по кораблю, демонстрируя
операторам WWW различные его части, и обьясняя организацию
экспедиции. Несколько часов спустя, наконец, мы простились с Каэлом, и
остались одни. Я посмотрел на Драко, он на Тайгу, Тайга - на меня.
-Ну что - влетим в историю, а? - пошутил я. Они прыснули.
-Это точно, в историю мы определённо влетим... - с трудом
удерживаясь от смеха, пробормотала Тайга, и мы отправились за
скафандрами.

***

-Отсчёт времени пошёл. Десять. Девять...


Я приготовился. Гигантская тридцатикилометровая платформа медленно
поворачивалась передо мной на экране. "Шторм" разгонялся уже три
часа, и его скорость превысила половину световой. И хоть я прекрасно
знал, что платформа просто летит с той же скоростью, было весьма
необычно наблюдать за её медленным приближением.
-Три. Два. Один. Пуск!
Я не успел ничего заметить, хотя и представил, что произошло. В момент
активации установки SD, платформа замерла по отношению к центру
масс системы, т.е. Кошу. Мы летели с колоссальной скоростью, и
мгновенно пересекли область искривленного пространства, в которое
превратилась установка на этот исчезающе малый промежуток времени.
Но визуально я просто обратил внимание на изменение рисунка звёзд на
экране. Непосредственно перед пуском "Шторма", в систему Ринн были
заброшенны капсулы с резервными SD станциями, и они одновременно
играли роль маяков. Когда я поймал их сигналы - вот тогда я наконец
осознал, что мы в другой Вселенной! Мы переглянулись, и Драко
внезапно издал ликующий вопль. Я и Тайга подхватили, выскочили из
кресел, и бросились обниматься.
-Мы сделали это! Парни, мы сделали это!!!
-Да, да, да!!!
-Ух, дома все лопнут от зависти!
-Ура!
Немного успокоившись, я вернулся в кресло пилота, а друзья стали сзади.
Я задал главному компьютеру задачу - определить наши координаты.
Через пять минут мы знали, что эксперимент прошёл идеально -
отклонение от первоначальной точки не превышало и доли процента.
Пора было приниматься за работу. Драко, который отвечал за
безопасность "Шторма", засел в ВР камере дигностики, и скоро сообщил,
что всё в порядке. Тайге пока нечего было делать, и она часами
наблюдала в телескоп за приближением огромного солнца Ринна. "Шторм"
сбросил скорость, и через два дня мы уже влетали в систему.
-Какая богатая Вселенная, - заметил Драко. Мы вновь все собрались у
меня в рубке. -Посмотри, всего 10 световых лет от Ринна - и есть
похожие на Кош звёзды... Среднее расстояние между ними тут не
превышает 12-13 световых лет! А ведь это только окраина этой
Галактики...
-Главное, не сколько тут звёзд, а есть ли у них подходящие планеты -
резонно заметила Тайга. -К примеру, вдруг в этом мире редки
кислородсодержащие атмосферы?
-Не каркай, малышка - весело произнёс я. - Мы уже почти на месте,
сейчас всё и узнаем...
На экране росла девятая от Ринна планета. Она была намного больше
Дракии, и я мысленно содрогнулся, сообразив, что на ней мы не сможем
летать. Поэтому я решительно изменил курс, и направил "Шторм" к
восьмой. Друзья ничего не спросили - видимо, поняли.
Восьмая планета была куда более похожа на то, что мы ждали. Не
слишком большая, она располагалась раз в пять дальше от Ринна, чем
Дракия - от Коша. Впрочем, вспомнив о большой светимости звезды, я
понял, что реально здесь будет не намного холоднее. Компьютер собирал
данные, Драко запускал зонд за зондом. Через день мы уже знали, что
восьмая планета нам не подходит. У неё была кошмарная, совершенно
сухая атмосфера, и почти не было воды.Теперь "Шторм" направился
сразу к шестой - по многим признакам я определил, что и седьмая нам не
понравится.
Шестую планету мы назвали Тайга. Дракона смутилась, и
отказывалась, но я и Драко были твёрды как скалы. Эта планета была так
же прекрасна, как наша спутница. Казалось невероятным, что бы в мире
стало возможным подобное совпадение. Атмосфера - идеальна.
Гравитация чуть меньше нашей. Температура на поверхности - в
основном, теплее средних широт Дракии. Океаны занимают 45%
площади, но распределение суши не позволяет образовываться
пустыням. И там была жизнь! Даже из космоса мы видели огромные леса,
покрывавшие почти половину суши. Тайга пришла в восторг, и попросила
меня срочно посадить корабль. Но Драко заявил, что вначале надо
прослушать эфир, для проверки возможного наличия разума, а потом
надо взять пробу атмосферы, для микробиологического исследования.
Эти и многие другие тесты заняли два дня. К их окончанию роботы
подвели две резервные SD станции к кораблю, и начали монтаж приёмной
платформы на орбите спутника планеты, который мы назвали Корунд. На
этот раз им предстояла весьма нелёгкая задача, ведь точность
настройки требовалось повысить на несколько порядков! Понаблюдав за
ходом работ, Драко пришёл к выводу, что нам предстоит не меньше года
спокойных исследований, чем весьма обрадовал Тайгу. Я сильно
подозреваю, что он на это и рассчитывал. Как бы то ни было, программа
эксперимента шла своим чередом, а я предложил спуститься наконец на
"Тайгу". Драко согласился. Мы не обнаружили никаких следов разумной
жизни. Увы. Ожидания Каэла оправдались.

ГЛАВА 7: Драко

-В этом лесу можно бродить целый день, и даже не увидеть одного


процента! - возбуждённая Тайга выделывала в воздухе фигуры высшего
пилотажа, а я любовался на неё, спокойно взмахивая крыльями.
-Тайга, ты же знаешь, что я не отпущу тебя одну.
Она даже перевернулась, и некоторое время летела спиной вперёд - так
удивилась.
-Драко, с каких пор ты так обо мне беспокоишься?
-С момента высадки. Не забывай, что я обеспечиваю безопасность на
этой планете. Вот я и работаю...
Она прищурилась.
-Только и всего, чемпион?
Меня бросило в жар. Главное, не показать ей волнение...
-Нет, конечно! Ты же мой товарищ, и я о тебе беспокоюсь...
-А-а-а-а... - протянула дракона, и, мгновенно развернувшись, метнулась
к земле. Я догнал её там. Тайга спокойно сидела на полянке, и невинно
рассматривала ручей. Так, что же ей сказать? О, придумал!
-Тайга, послушай. Мне надо нанести на края твоих крыльев
проводящую дорожку, в качестве антенны. Тогда радиус действия
передатчика возрастёт в несколько раз, и мне будет спокойнее.
Она задумчиво посмотрела на меня, а потом вдруг расправила крылья на
всю их десятиметровую ширину, и сказала:
-Вперёд, золотой ты мой.
Ух. Ну, Драко, держись. Я вытащил балончик с аэрозолем, и стал
аккуратно напылять дорожки вдоль крыльев. Когда я касался их, они
трепетали... Дорожку я соединил тонким проводом с маленьким
коммуникатором, закреплённым на правом роге Тайги, впрочем, как и у
всех нас...
Закончив, я нежно провёл рукой по её крылу, восхищаясь мягкостью
перепонки. Она вздрогнула, и повернулась. Я посмотрел ей прямо в глаза.

-Тайга, я... Не знаю, как сказать. В общем, я...


Она улыбнулась, и приблизилась.
-Не надо ничего говорить, Драко. Я и так вижу...
Сердце, казалось, выскочит из груди. Я обнял мою Тайгу, и заглянул ей в
глаза. И увидел там отражение своих чувств... Я затрудняюсь описать то,
что последовало.
***

-Тайга, Драко, вы где? - послышался в ушах голос Ская. Я с трудом


оторвал взгляд от моей драконы, и ответил:
-Скай, мы в лесу, на юго-восток, примерно десяток километров от
"Шторма".
-Летите скорей сюда, я такое нашёл!
Я застонал. Тайга с любопытством посмотрела на меня.
-Лети, лети. Я ещё не исследовала некоторые виды... - она
засмеялась, взглянув на выражение моего лица.
-Ну почему всегда вот так? - пожаловался я, и, поцеловав ещё раз
свою дракону, взвился в воздух. До лагеря я долетел мешьше чем за
минуту. Скай сидел на обтекателе "Шторма", и махал мне.
-Да, друг? Что случилось?
-Слушай, Драко, по-моему я нашёл свидетельство того, что когда-то
здесь были разумные существа! - выпалил Скай. Я прямо подскочил.
-Покажи!
-Летим.
Мы пролетели несколько километров на север, и я заметил то, что имел
в виду пилот. Это явно были развалины колоссального здания. Слишком
развалины, на мой взгляд. Мы со Скаем некоторое время ходили среди
руин. Немногие сохранившиеся куски стен были сложенны из грубых
кирпичей, и очень плохо обработанны. К тому-же, здание, по-видимому,
погибло в огне. Блуждая по руинам, мы вспугнули парочку странных
зверей, которые бросились бежать, смешно подпрыгивая всего на двух
ногах. Если бы я не был так поражён открытием Ская, то непременно
обратил бы на них больше внимания.
-Скай, ты представляешь, что мы сегодня нашли?!
Он кивнул. Его глаза прямо светились, как и у меня, вероятно.
-Теперь мы точно знаем, что не одиноки во Вселенной!
Я засмеялся.
-Скай, мы ведь в другой Вселенной находимся.
Он тоже засмеялся. Мы были просто в прекрасном настроении, ещё бы! И
с триумфом полетели обратно в лагерь. Там я, несколько запоздало,
вспомнил про Тайгу. Прошло ведь уже несколько часов. Нещадно ругая
себя, и всё на свете, я вызвал её по рации.
Две минуты спустя я всё ещё пытался докричаться до неё, а рядом
стоял встревоженный Скай, пытаясь меня успокоить.
-Тайга, где ты?! Отвечай, Тайга!!
-Я полечу, проверю!
-Нет, Скай. Залезай в корабль, закрой люки. Я вернусь через час. Если
не вернусь - не пробуй нас найти, понял? Немедленно взлетай! Это
приказ, Скай. Цель эксперимента слишком важна!
Он сжал зубы, и помотал головой.
-Скай, я говорю сейчас как полковник Отдела. Приказ понятен?
-Нет!
-Да!
-Драко, опомнись! Я никогда не брошу тебя и Тайгу в беде, как хочешь
приказывай.
Я зарычал.
-Скай, ты понял меня, или нет?
Он долго смотрел мне в глаза, потом медленно кивнул.
-Приступай!
Я схватил комплект первой помощи, большую сумку с оружием и набором
приборов (мы были подготовленны к подобным случаям), и на полной
скорости ввинтился в воздух. Краем глаза заметил, как Скай скрылся в
шлюзовой камере. Но тут же забыл о нём, о "Шторме", обо всём. Тайга,
милая, где же ты? Почему не отвечаешь? О, пусть это будут неполадки с
рацией, пожалуйста! Все посмеются надо мной, меня назовут
параноиком... О, только бы это было так!

***

На месте, где я отставил Тайгу (никогда себе не прощу!), никого не


было. Я внимательно осмотрел следы, и с каждой секундой во мне
поднималась тяжёлая, слепящая ярость. Вот примятая трава... тут сидела
Тайга... вот она вскочила, и резко повернулась - хвост оставил след на
песке... О нет! Я поднял с земли коммуникатор Тайги, с бессильно
болтающимися проводами. От гнева в глазах потемнело, я сжал
приборчик так, что он рассыпался на мелкие кусочки. Что тут случилось?!
Некоторое время я просто стоял, закрыв глаза, и пытаясь взять себя в
руки. Ярость не поможет мне её найти. Надо рассуждать трезво...
ПРОКЛЯТИЕ !!!! Я убью того, кто это сделал ! Разорву на части! Выпью
его кровь! Но сначала надо тебя найти, Тайга. Следы! Я метнулся к
набору оружия, и выхватил инфракрасный сканер. Одел. Теперь я видел
картину перемещений живых существ на протяжении последних
нескольких часов. Вот след Тайги! Она сидела на берегу ручья, и,
наверно, наблюдала за рыбами... Дорогая... Не отвлекаться! Вот что-то
её встревожило, она вскочила на ноги... НЕТ! Она упала!!! Тайга, милая,
ты ведь живая, правда?! Крови нет...А это что? А-а-а-а!!! Вот оно! Следы
нескольких животных... маленькие какие-то... всё, дальше неясно. Я
отошёл от места трагедии, и стал ходить кругами, расширяя зону поисков.
Скоро я обнаружил место в зарослях, где пряталось что-то огромное. Это
огромное потом неизвестно как исчезло, вероятно по воздуху... И теперь
ясно, что они забрали Тайгу. Неужели тут есть разумная жизнь? Но я не
обнаружил никаких её признаков! Эфир пуст, городов не видно, на ночной
стороне планеты не было огней! Однако... Ведь возможно, что они
находятся на примитивной стадии развития. Не знают электричество, и
просто не живут в городах. Да, Драко, хороший из тебя десантник вышел!
Третий день на планете, и Тайгу похищают аборигены, которых ты даже
не заметил!!! Убью, разорву на части, крылья оторву!!! Рррр, спокойно. По
крайней мере, Тайгу похитили не животные, они её может и не убьют... Но
- как им это удалось? Тайга весьма профессиональная дракона, она
далеко не впервые в опасные места идёт... Проклятие, это же я виноват!
Она расслабилась, думала обо мне, в то время как должна была
сконцентрировать внимание на окружающем! О, что же мне теперь
делать? Как я её найду?..
-Драко, как там дела? - раздался вызов Ская. Я коротко обрисовал ему
ситуацию.
-Я вылетаю, Драко.
-Нет! Ни в коем случае! Слушай, Скай. Собери комплект DD. Тот,
который был предназначен на случай аварии. Потом выгрузи из корабля
робота MNT, и набор навесного оборудования для боевых действий.
-Драко, у нас нет такого такого набора.
-Есть, есть. Я и Каэл на всякий случай погрузили. Слушай дальше. Я
отправляюсь на поиски Тайги. Ты поднимешь "Шторм" в космос, и
отведёшь его за Корунд. Сразу же после этого, ты отправишь один
комплект SD за пределы системы. Дай программу собрать его на
расстоянии светового месяца от Ринна. Один раз в сутки я буду
выходить на связь, и рассказывать, как продвигаются поиски. Оставь
ретранслятор на месте высадки, и зарой его в землю.
-Драко...
-Не перебивай! Мы не можем рисковать экспериментом, ты что, забыл,
как он важен?! Дальше. На месте высадки оставь шаттл. Если, по
какой-то причине, я не смогу связаться с тобой, то это ещё не значит, что
тебе надо бросаться нас спасать. Я отвожу максимум месяц на поиски.
Если по прошествии месяца шаттл со мной и Тайгой не взлетит, значит,
мы погибли. Тогда ты будешь ждать конца монтажа, наладишь связь, и
только потом вновь совершишь посадку на "Тайгу". Всё ясно?
-Да.
-Приступай, друг. И прости.
-Я понимаю.
Проклятие, ещё и с другом некрасиво поступил... Тайга, Тайга, как же я
тебя не уберёг, а? Взлетел, и осмотрел окрестности с высоты. Ничего
особенного, лес как лес... Ну хорошо. На горячую голову ничего не
придумаю. Поэтому я полетел обратно в лагерь. Там Скай уже выгружал
огромного робота, до мелочей напоминавшего "Шторм". Разве что
ходовая часть имела совершенно другие пропорции. Роботы MNT
предназначались для работы в трудных условиях, где мощности
компьютера могло не хватить. Мощное защитное оборудование,
гравитационный компенсатор, энергозапас, системы жизнеобеспечения -
всё было предназначено для безопасности двух драконов, управляших с
помощью компьютера этим монстром. Особенно удачной была ходовая
часть. Когда машина не могла подлететь к нужному месту, она
опускалась, и раскрывала две мощные ноги, которые заканчивались
гусеничным движетелем. Робот мог ехать на гусеницах, и просто
перешагивать через слишком большие препятствия. Как хорошо, что
Каэлу пришла в голову мысль погрузить пару этих машин на корабль.
-Драко, ты не предумал? - спросил меня Скай. Я взглянул на него, и, по
видимому, мой взгляд дал ему ответ.
-Прости меня, друг. Но это я виноват в том, что Тайга попала в беду.
Мне её и спасать.
-Я люблю её не меньше тебя! - внезапно крикнул Скай. -И не думай, что
я подчиняюсь тебе! После того, как я отошлю SD за пределы Ринна, я
вернусь на планету, хочешь ты этого, или не хочешь!
-Нет, Скай, ты этого не сделаешь. Вспомни, что говорил Каэл. От нас
зависит будущее всей рассы драконов! Это важнее, чем две жизни, друг.
Скай попытался возразить, но я мягко положил ему крыло на плечо.
Некоторое время мы смотрели в глаза друг-другу, потом Скай резко
обернулся, и скрылся в корабле. Я долго смотрел ему вслед. Потом
вздохнул, и переключился на подготовку. Роботы уже заканчивали
монтаж навесной энергетической пушки на MNT, Я приказал им загрузить
в робота спасательный комплект DD, и взлетел. Протиснувшись в узкий
люк, я занял место в небольшой кабине, перед широким голографическим
экраном, и запустил диагностику. К моменту её окончания, погрузка была
законченна. Я связался со Скаем. Пилот сидел в рубке "Шторма", и
мрачно смотрел в стенку. В горле у меня что то сжалось.
-Скай...
-Ну, в чём дело, капитан?
-Не надо так, прошу... Мне пришлось куда хуже чем тебе...
-Не стоит, Драко. Я прекрасно понимаю, что ты любишь Тайгу. Вот ты
не хочешь понять, что и я её люблю!
-Проклятие, Скай, я знаю это! Мы все её любим! Но я не могу, просто
не имею права ставить под удар всю цель нашей экспедиции! Если бы я
не был лучше подготовлен к тому, что мне предстоит, то, ни говоря ни
слова, уступил бы тебе место, а сам взлетел бы в космос.
Он отвернулся. Помолчал, потом глухо произнёс.
-Я понял тебя, Драко.
-Так ты выполнишь мою просьбу?
-Просьбу?
-Да, Скай, просьбу, а не приказ! Ты в первую очередь мой друг, и
только потом - подчинённый.
Некоторое время он просто смотрел на меня.
-Хорошо, Драко. Я сделаю это. Я закончу монтаж SD. Но знай - если за
этот месяц я получу сигнал тревоги от тебя, или от Тайги, то меня не
удержит никто. Я разнесу эту планету в пыль - и ты знаешь, что мой
корабль способен на это.
Я с трудом улыбнулся.
-Ну, и хорошо. Скай, я отправляюсь. Взлетай.
Он отключился. Я осмотрел местность снаружи робота. Всё было
погруженно, люк "Шторма" медленно закрывался. Я запустил двигатели, и
рванул машину в небо. Отлетев на несколько километров, я завис на
месте, повернул MNT, и понаблюдал за гигантским кораблём, плавно
исчезающим в небе. Ну, вот всё. Тайга, я лечу к тебе! Продержись ещё
немного, любимая!

ГЛАВА 8: Тайга

Я проводила взглядом Драко, и повернулась к ручью. Но в глазах всё


ещё стоял образ моего дракона, такого сильного, и одновременно
застенчивого... Я с удивлением поняла, что сильно влюбилась. Неужели
это его имел в виду Наака? Как бы я хотела, что бы это было так! Но
ладно, мне надо продолжать наблюдения...
Заметив в ручье несколько рыбок, и я с изумлением обнаружила, что у
них есть ноги! Неужели на этой планете даже простые рыбы -
двоякодышащие? Но как я ни старалась сконцентрировать внимание на
исследованиях, из головы не шёл образ Драко. Я заново переживала
моменты близости с ним, вспоминала его голос, его сильные, и в тоже
время нежные крылья... Нет, сегодня мне определённо не удасться
поработать. Придя к такому выводу, я растянулась на траве, расправила
крылья, и стала смотреть в небо. Какая восхитительная планета! Совсем
не затронутая прогрессом... Из животных пока я обнаружила только
мелких теплокровных, но ещё не поймала ни одного. Насекомых было
много, как и микроорганизмов. Самое невероятное заключалось в том,
что здешние растения годились нам в пищу! Конечно, не слишком приятно
для дракона есть какой-нибудь фрукт, как-никак мы хищники, но ведь дело
не в этом. Питательные вещества, содержавшиеся в растениях,
подходили нашему организму. А значит, животные, поедающие эти
растения, тоже сьедобны! Хотя, разумеется, дракон - это неправильный
обьект исследований. Мы не нуждаемся ни в одной внешней
аминокислоте, или витаминах. Пища служит только источником энергии.
Но всё равно, это громадная удача. Отпадает необходимость в генной
перестройке будущих колонистов. Следовательно, их будет больше...
В зарослях за моей спиной послышался шорох. Я медленно повернула
голову, и успела заметить странное существо, которое быстро
спряталось за деревом. Оно было примерно в три раза меньше меня, но
ходило только на задних ногах. Не имело хвоста и крыльев. Окрас я
заметить не успела, но он явно был маскировочным. Так, похоже мне
всё-же придётся сегодня поработать. Спокойно, страясь не вспугнуть
животное, я сложила крылья, и встала. Существо осторожно выглянуло
из-за ствола дерева, и я смогла рассмотреть его голову. Огромная
голова! Судя по соотношению размеров черепа и тела, оно было умным.
Хотя, возможно, мозг имеет меньшую плотность нервных клеток. Глаза
были маленькие, и совсем небольшой рот, практически не выдающийся
вперёд. Никогда не видела ничего подобного! Если оно травоядное, то
почему ходит на двух ногах? А хищник отпадает, размеры челюстей не те.
Вероятно, это был житель деревьев.
Тем временем, существо внезапно издало набор тихих звуков, глядя за
мою спину. Я резко обернулась, но в этот момент мне в крыло вонзился
маленький шип. Сразу сообразив, что имею дело с ядовитым животным, я
изо всех сил отпрыгнула в сторону, задев рогами за крону дерева, и
разворачивая крылья. Но было поздно. Яд действовал на удивление
быстро, и я потеряла координацию раньше, чем приземлилась. Упала, но
ничего не почувствовала. Последняя мысль была: "Что подумает
Драко...". Потом провалилась во тьму.

***

Я очнулась в странном месте. С трудом удалось припомнить недавние


события. Я наблюдала за странным животным... Оно впрыснуло мне
невероятно сильный яд... Но я была жива! Вскочила, и огляделась. Всё
ещё чувствовались последствия отравления - голова кружилась, крылья
дрожали. Я находилась в маленьком помещении, с металлическими
стенами. С металлическими?! Выходит, они разумны! Ну да, всё встаёт на
свои места. Меня отловили, как непонятный вид. Для маленького,
бескрылого зверька, дракон должен наверно показаться страшным
хищником. Хорошо ещё, что не убили. Но каким образом мы смогли
пропустить их цивилизацию? Я же помню, как Драко рассказывал... Драко!

-Драко, приём. Отвечай. Где же ты, Драко?


Странно, почему нет ответа. может, коммуникатор выключен? Я поднесла
руку к голове, и внезапно обнаружила, что на роге нет прибора.
Проклятие! Должно быть, его сорвало, когда я задела головой листья. Как
же теперь он меня найдёт? Мне надо отсюда выбраться, и предупредить
его! Драко вполне способен стереть с лица планеты половину жителей,
только бы найти меня. Такой уж он у меня дракон.
Я подошла к стене. Вскоре выяснилось, что одна из них - на самом
деле поляризованный материал типа кристаллита. В принципе, неплохо
придуманно - можно изучать животное, не пугая его своим присутстием...
Вот только что делать животному, если оно не видит изучающего? Как я
дам знать, что разумна? На этом металле ничего не нацарапать... Что у
меня есть из оборудования? О, я же сняла пояс, когда... И не одела.
Дура. Тоже мне, рэйнджер - профессионал! Поймали, как норлика! Скоро
опыты начнут... Ой, мама, как мне отсюда выбраться? Может, стекло
сломать?
Я разогналась, и сильно ударилась плечом в стекло. Оно загудело, но
выдержало, а я отлетела назад. Нет, так не пойдёт. Надо действовать не
силой, а хитростью. Чем разумное существо от животного сразу
отличается? Использованием предметов... Чёрт. Дальше. Разговорная
речь! А они сообразят, что говорю, а не издаю звуки? Я ведь не
сообразила, аборигена увидев... Не подходит. Писать? Нечем, и негде...
Да что это со мной? Я, Тайга, не могу убедить каких-то там маленьких
дикарей, что не ящер? Спокойно, спокойно. Надо просто вести себя
разумно. Не бегать по клетке, например. Не стукаться плечом в
бронестекло... Проклятие. Ха! Кто сказал, что я не увижу испытателей?
Переключила глаза в режим тепловидения, и посмотрела сквозь стекло.
Так и есть, несколько размытых пятен. Стоят, на меня смотрят.
Интересная зверюшка, дракон. А как он внутри устроен? Нет, надо
выбираться, и быстро!
Я внимательно осмотрела раму, в которой крепилось стекло.
Сработанно было на совесть, ни одной детали изнутри. Стекло сломать
не удалось. Хотя... Можно попробовать по-другому. Я встала в центре
клетки, перед стеклом, и закрыла глаза. Поднялась на ноги, сложила руки
перед грудью. Потом начала тщательно и глубоко дышать, концентрируя
энергию. Руки медленно двигаются... Это уже не руки, это продолжение
мозга... Сила накапливается, она наполняет меня, перетекает в правую
ладонь, наливает её мощью... Я медленно открыла глаза.
Сосредоточенно, не спеша, отвела руку назад, убрала когти, чуть
развернула корпус. Потом выдохнула, и вложила все силы, плюс энергия
разворота тела, в удар. Стекло хрустнуло. Или это моя рука? Но нет, вот
трещина! Я подпрыгнула, и в развороте нанесла страшный удар обоими
ногами и хвостом прямо по трещине. На этот раз стекло не выдержало, и
разлетелось на мелкие кусочки. Я с трудом удержалась на ногах, в
голове шумело от перенапряжения. За стеной оказалось большое
помещение, с рядами клеток вдоль стен. Прямо перед моей клеткой
стояли три аборигена в странных белых одеяниях. Они, казалось, были в
изумлении. Я не дала этому изумлению перерости в действия. Прыжок,
несколько движений - и все трое лежат в ряд на полу, прижатые моим
хвостом. Только теперь один из двуногих пришёл в себя, и попытался
вытащить оружие. Я подождала, пока он это сделает, и аккуратно
отобрала. Оружие оказалось разновидностью лучевого ударника, но,
конечно, маленьким и маломощным. Мне мешала скоба перед курком, и я
вырвала её. Потом взяла ударник в руку, и посмотрела по сторонам. На
его счастье, в зал ещё никто не зашёл, проверить шум. Может даже
получится сбежать без осложнений... Но пока надо вступить в контакт с
этой троицей. Они как раз начали вырываться, обильно пополняя мой
словарный запас. Я чуть сильней прижала двуногих, и
продемонстрировала, как хорошо я умею стрелять, не глядя сбив две
камеры под потолком. Они притихли. Ха, не поняли, что я запомнила
расположение камер, когда оглядывалась. Я показала рукой на себя,
потом на них. Потом сделала жест, словно ухожу, и помахала крыльями.
Тот, у которого я отобрала ударник, явно меня понял. Он что-то горячо
начал говорить. Я слушала, пытаясь выделить слова. Часто повторялось
слово, звучавшее как "дракон". Подозрительно, не так ли? Хотя, я уже не
удивлялась совпадениям. Жестами показала, что хочу, чтобы они вывели
меня на поверхность. Он смешно закивал головой - вероятно, это был
знак согласия. Я обхватила его хвостом, а двух других подняла руками, и
быстро прошла к соседней клетке. Кнопка была прямо на стене. Стекло
открылось, я забросила двух аборигенов внутрь, и захлопнула вход.
Потом разнесла ударником пульт управления, глядя при этом в другую
сторону. Лишняя убедительность не помешает. Двуног поражённо затих.
Я перехватила его в левую руку, и мощным прыжком оказалась возле
входа в коридоры. Посмотрела на аборигена. Тот молча указал направо,
и я метнулась в правый коридор. Длинная металлическая труба, в конце -
развилка. Добежав до поворота, я замерла, прижавшись к стене. Сорвала
с двунога его нелепый балахон, скомкала, и метнула в парралельный
коридор, возле потолка. Одновременно пригнулась, выставила ударник, и
прыгнула. Приземлилась на пол, а пистолет уже смотрел вдоль нового
коридора. Там никого не было. Мгновенно обернулась, проверила второе
колено. Пусто. Посмотрела на пленника. Он выглядел таким
ошарашенным, что стало его жаль. Ну, куда теперь? Влево! По дороге
подобрала балахон. Ещё поворот. Повторила приём с халатом. На этот
раз - сработало, трое двуногов, бежавшие по коридору, замерли, глядя на
комок материи, и я успела достать их в прыжке, без единого выстрела. На
этот раз мне пришлось слегка оглушить их - прятать было некуда. Каждую
секунду может начаться тревога! А этим коридорам, кажется, нет конца!
Хотя, вскоре металл сменился плохо обработанным камнем. Мой двуног
тяжело дышал, даже я слегка устала. Наконец, за очередным поворотом
я нашла большую дверь, весьма древнего вида. Какое-то устройство над
ней начало поворачиваться, но я не стала выяснять, пушка это, или
камера, и просто снесла его выстрелом. Дверь была закрыта, а рядом
был пульт с кнопками. Я толкнула двунога к нему, но он замотал головой,
и что-то забормотал. Ладно, маленький, поверю, что ты не знаешь кода.
Поставила ударник на непрерывный луч, обвела крепление замка
полукругом. Не такой уж он маломощный, этот пистолетик - прорезал
насквозь. Стала рядом с проходом, рванула аборигена с линии удара, и
вышибла дверь. Упала на пол, выставив ударник в дверь, и мгновенно
сняла две камеры на вершинах деревьев. Или это были пушки? Всё
равно, подозрительно выглядели. Главное - это был выход! Дверь
выходила на склон какой-то горы. Я развернула двунога обратно, и
слегка подтолкнула. Он, похоже, был уверен, что я его убью, и теперь
растерянно моргал. Я рассмеялась, и выбросилась спиной вперёд,
раскрывая крылья. Правильно сделала - над дверью и с этой стороны
была камера, которую я разнесла в прыжке.
Снаружи было холодно, и шёл снег. Видимо, база двуногов находилась
далеко на севере или юге планеты. Я на максимальной скорости,
прижимаясь к земле, пронеслась к деревьям, и, влетев в лес, мгновенно
поменяла направление. Как ни старалась, а скорость пришлось снизить -
даже я не могла лавировать между деревьями слишком быстро. Описав
огромное полукольцо вокруг базы, я некоторое время летела по
заснеженному лесу, удаляясь от выхода. Взглянула на индикатор
ударника. Все три цифры были разные - значит, у меня как минимум 12
зарядов. Если, конечно, у них десятичная система. Должна быть, вроде у
того двунога десять пальцев было. Не так плохо, как могло бы быть...
Сейчас надо немедленно найти укрытие. Такое, где дракона не
обнаружит ни один детектор. Пещера! Отличная мысль. Я неплохо
разбиралась в спелеологии. Судя по тому, как выглядели коридоры
изнутри, в этой породе пещеры - нередкое явление. Надо срочно найти
одну! И спрятать там оружие. Вполне возможно, что в ударник был
встроен радиомаяк. Пока я лечу на большой скорости, его не смогут
запеленговать. А потом, в пещере, я разберусь с этой игрушкой...
Некоторое время я провела, летя вдоль горной гряды, к которой
примыкал лес. Наконец, мне посчастливилось: неплохая пещера,
большая, и главное - деревья почти скрывали вход. Переключилась на
тепловидение, и исследовала её. Вроде, пустая. Или там есть большая
рептилия. Ха-ха. Но нет, и правда пустая. Внимательно осмотрелась - не
оставила ли где следы. Нет, всё в порядке. Я, планируя, влетела в
пещеру, не коснувшись снежного покрова у входа, и забилась в дальний
угол. Осмотрела стены пещеры. Напряжение потихоньку покидало - это
была тяжёлая, богатая металлами порода, здесь ни один детектор
никогда не найдёт. Только сейчас наступила реакция - я уселась на пол,
укуталась крыльями, и меня пробила дрожь. Я, Тайга, сбежала с отлично
оборудованной научной базы аборигенов. Сбежала таким способом, что
теперь половина планеты меня искать будет. Это вместо того, что бы в
контакт вступить. Зато никого не убила. Нет, всё-же я молодец. Драко
был бы мной доволен. Вот только почему так холодно...

ГЛАВА 9: Скай

Я был зол. Драко неправильно поступил, когда заставил меня взлететь.


Хотя я понимал друга. У него похитили возлюбленную, он был не в себе.
Проклятие, Тайга, как же тебя угораздило, малышка?
Взлетев, я связался с главной системой компьютеров, которая
занималась сборкой. Передав ей приказ Драко, и понаблюдав за
колоссальной массой металла, двинувшейся в противоположную сторону
от звезды, я задумался. Ясно, что я не собирался оставаться на орбите,
и сидеть сложа крылья. Но как помочь друзьям, и не поставить под удар
цель экспедиции? Смутный план появился ещё во время
программирования SD - сборщиков. Теперь я всесторонне взвесил его
"за" и "против". Итак, чем я рискую, находясь на борту "Шторма", на
тайгостационарной орбите? Ничем. Чем рискует Драко, практически без
техники исследующий враждебную планету? Проклятие! Нет, так дело не
пойдёт. Я принял решение, и связался с главным компьютером сборочной
линии, собранной день назад, и находившейся на Корунде.
-Сообщи время исполнения следующего заказа. Молекулярный робот,
управление от ВР системы корабля. Автономность - не меньше месяца.
Адаптирован к управлению драконом с помощью ВР вживления.
Несколько минут не было ответа.
-Примерное время выполнения заказа - 17 часов - сообщил он наконец.

-Приступай. И заодно смоделируй процесс управления, и загрузи


программу в ВР павильон "Шторма".
-Приказ понят, программа загружена. Наносборщики приступили к
производству модулей заказанного робота.
Я отключился, и проследовал в ВР камеру. Она представляла собой шар
из пенорезины, снабжённый гравитационными компенсаторами. Я одел
сенсорный комбинезон, и привычно проверил прилегание контактов. В
конце-концов, я не один месяц провёл за подобной техникой, оттачивая
мастерство пилота. Закончив проверку, я подсоединил индуктор к голове,
и опустил на глаза заглушку. Биотоки, возбуждаемые индуктором,
полностью блокировали ощущения от реального организма, и внешне я
выглядел, наверно, как повисший в воздухе труп. Ха. Ха-Ха. Осмотрелся
в виртуальном мире. Пока компьютер моделировал внутренность
павильона, поверить в то, что я смотрю вовсе не глазами, было
невозможно. Я провёл рукой сверху-вниз, открыв меню. В графе
"автовыход" я отметил "биология или таймер", и настроил таймер на 17
часов. Это значило, что ВР не отключится, пока не пройдёт 17 часов, или
пока медицинский компьютер не даст ей приказ сделать это. Потом мне
придётся смастерить автокормилку, и туалет, а пока я собирался освоить
модель будущего "себя". Робот, который сейчас собирался в растворе
наносборщиков, был спроектирован около года назад, и был
предназначен придти на смену устаревшим моделям типа MNT. Эта
машина состояла из чудовищного числа автономных модулей, каждый из
которых был размером всего в несколько молекул. Вместе они
образовывали структуру с динамически изменяемой схемой
взаимодействий. Математика тут была настолько сложна, что мощнейшие
компьютеры дракианских институтов проектировали это чудо техники
несколько месяцев. Зато результат превзошёл все ожидания. Робот, не
имевший чётко заданной структуры, мог по мере надобности
образовывать из себя различные инструменты, менять вид и размеры, и
вообще был практически неуничтожим. Модули могли, используя ту же
технологию, что и наносборщики, собирать свои копии из атомов почти
любого вещества. Конечно, управлять подобным механизмом было бы
невозможно, не сумей конструкторы придумать систему реакции на
биотоки мозга оператора. Теперь достаточно было подумать, как машина
исполняла твою подсознательную команду. Субьективно, я как бы
получал новое тело. Психологи всерьёз опасались того, что многие
драконы могут не захотеть вернуться из виртуальной реальности, и
поэтому подобные машины были запрещены к всеобщему использованию,
кроме как в особых случаях. Но мой случай и был особым...
Тем временем программа загрузилась. "Я" стоял на полу шлюзовой
камеры, и осматривался. Самое невероятное - я всё ощущал! В теле
виртуального робота было не меньше рецепторов, чем во мне самом, и я
не потерял ни одного чувства. Потрясающе! Некоторое время я ходил,
летал, бегал, прыгал, и плавал, так и не сумев внушить себе, что на
самом деле я нахожусь в ВР машине. От авиасимуляторов я таких
ощущений не испытывал... Вскоре мне надоело бегать и кувыркаться, и я
попробовал другие возможности машины. Когда моя рука превратилась в
плавник, а крылья втянулись в спину, и исчезли, я почувствовал восторг.
Нет, упоение! Следующие часы я экспериментировал с различными
видами тел. К моему изумлению, я обнаружил, что спокойно могу
заменить крылья на ещё одну пару рук - контроль над ними полностью
сохранялся. А я был уверен, что мозг не справится с управлением
органами, не существовавшими в моём настоящем теле. Видимо, у
драконов секции полушарий, управляющие руками, и крыльями, по сути
одинаковы. Это было интересно. На пробу я смоделировал двуногое,
четырёхрукое чудовище, с двумя хвостами. И обломался - вторым
хвостом я двигать не мог. Не было в мозгу подобных центров. Итак, я
ограничен шестью конечностями плюс хвост. Всего-то!!! Ха. Ну, теперь
держитесь вы, там, на планете!

***

17 часов пролетели как один миг. Я стал готовиться к постоянному


погружению в виртуальную реальность. Перепроверил системы корабля,
запустил разведывательные зонды во всех направлениях. Компьютер
получил жёсткий приказ вывести меня из ВР при малейшем признаке
опасности, а так-же любой неполадке в корабле или на стройке. Перевёл
реакторы на сверхбезопасный режим, и удвоил жёсткость требований к
их безопасности. На всякий случай сдублировал приказы в компьютере
сборочной линии. Пока я занимался этими делами, роботы собрали
систему, где я мог функционировать, не отвлекаясь от управления.
Большая ванна с желеобразным раствором, напичканная медицинской
аппаратурой. Я последний раз всё проверил, и вошёл в камеру ВР.
Погрузившись в ванну, я ввёл в вены питательные кабели, и соединил
выходы организма с очистителем. Медицинские роботы одели на меня
сенсоры, и подключили к диагностическому компьютеру. Раз в несколько
дней мне придётся покидать ванну, и заниматься тренировкой мускулов.
Но вот, наконец, я одел респиратор, индуктор, и погрузился в жидкость с
головой. Как я знал, роботы закрыли камеру, и опустили в ней
температуру на несколько градусов. Я стал частью машины, её мозгом.
Жуть. Однако, субьективно я находился на Корунде, в сборочном цехе.
Поразительное ощущение - ходить по поверхности планеты, понимая, что
там царит холод около абсолютного нуля, нет атмосферы, всё
пронизанно жёсткими излучениями - а на тебе нет скафандра! Приказы
моего мозга передавались роботу черезь сеть спутников-ретрансляторов,
гравитационным лучом узкой направленности. Мощный компьютер,
встроенный в робота, принимал зашифрованные данные, и использовал
алгоритмы предсказания ветвлений для ускорения реакции. Я чувствовал
себя совершенно естественно, хотя мой "мозг" и "тело" отделяло друг от
друга расстояние в полмиллиона километров. В случае обрыва связи
робот переходил на режим самообороны, а меня немедленно выводили из
ВР.
Немного побродив по поверхности Корунда, я сел в корабль местного
сообщения, заранее отправленный мной, и стартовал с перегрузкой в
48g. Да. Отныне я мог не боятся перегрузок, кислородного голодания,
всех тех прелестей, которыми страдает биологический организм. Пусть
ненадолго, но это было прекрасно! Я не смог удержаться, и завопил от
восторга. Шаттл уже входил в плотные слои атмосферы, и из чистого
хвастовства я выбрал траекторию, на которой перегрузки достигли 65g.
Машина еле выдержала, а я только почувствовал некоторое замедление
реакции. Потрясающе. Кораблик садился на другой материк, и я
переключил управление на ручное. Некоторое время наслаждался,
выделывая фигуры высшего пилотажа, потом повёл шаттл на место
предыдущей посадки, ориентируясь на радиомаяк ретранслятора. Вот и
второй шаттл. Драко, разумеется, тут уже не было. Я посадил свой шаттл
рядом с первым, и вышел на полянку. Меня оглушила, поразила волна
ощущений. Робот имел куда больше органов чувств, чем дракон, а сейчас
я воспринимал мир его глазами. И этот мир мне нравился! Ещё как
нравился!
Оглядевшись, я вырастил крылья, и взметнулся в воздух. Чувство
полёта тоже было иным - я мог ощущать потоки гравитации, аномалии
электромагнитного поля планеты! Невероятно! На скорости около тысячи
километров в час, я на бреющем пронёсся над лесом, и завопил от
переполнявшего меня ликования. Я - это всё! Я - Скай!
Так я летал около часа, пока наконец не пришёл к выводу, что пора
найти Драко. Я просто позвал его мысленно, и компьютер преобразовал
мой запрос в радиосообщение. Ответ пришёл сразу.
-Скай? Что случилось?
Я рассказал ему обо всём, одновременно летя на полной скорости по
направлению пеленга. Теперь я мог пеленговать радио, как раньше
определял направление звука! Драко долго молчал, а потом я расслышал
его облегчённый вздох.
-Скай... Я очень виноват перед тобой. Прости меня, друг. Я был
эгоистичен и глуп, когда...
-Молчи, Драко. Я прекрасно понимаю, что ты тогда чувствовал. Я и
сейчас тебя понимаю. Но я просто не в состоянии оставить друга в беде,
а ты мой лучший друг, Драко.
Ответа долго не было. Я уже подлетал к роботу, парившему над
джунглями, когда в голове послышался его тихий голос.
-Ты тоже мой лучший друг, Скай. Как же я был слеп, что не увидел
этого сразу...
Его машина пошла на посадку, и выпустила шасси. Я парил над роботом,
пока Драко вылезал из люка, а потом бросился к нему, и обнял. Он
осмотрел меня, хмыкнул, и тоже заключил в обьятия. Некоторое время
потом мы просто смотрели друг на друга. Слова были не нужны. Я всей
душой понимал, что эта минута останется у нас в памяти навсегда, и что
наша дружба больше никогда не даст трещины. Он, уверен, думал так же.
Затем мы устроили совет.
-Ну, что ты обнаружил, Драко?
-Ничего, Скай. Возможно, на этом материке нет аборигенов. и они
прилетали с другого. Или вообще мы встретили инопланетян, вроде нас
самих. Пока мне не удалось обнаружить даже развалины, подобные тем,
которые нашёл ты.
-Тайга, малышка, куда же ты делась...
-Не напоминай, Скай. Не надо. Я только надеюсь, что она ещё жива.
Иначе... У Ринна станет на одну планету меньше.
Тут я был с ним полностью согласен. Но предстояло выработать план
взаимодействия.
-Драко, слушай. Это просто смешно - летать над лесами, и искать её.
Надо вступать в контакт.
Он кивнул.
-Знаю, Скай, знаю. Ты только покажи - с кем?
-Если их нет тут, это ещё не значит, что их нет нигде. Может, они
живут на севере, или на юге? Или вообще только на некоторых
материках?
-Тогда нам надо выбрать, куда лететь.
-Предлагаю север. Там есть огромный материк, больше Драккара.
Весьма вероятно, аборигены там.
-Хорошо. Залезай. - с этими словами Драко скрылся в недрах робота. Я
хотел было сказать, что могу и сам полететь, но вспомнил про
энергозапас, и промолчал. Внутри я уселся в кресло второго пилота, и
убрал крылья, для большего пространства. Драко изумлённо уставился на
меня, а потом хлопнул себя по лбу, и рассмеялся.
-Всё время думаю, что это ты сам тут сидишь.
-А это я и есть. Просто тело другое.
-Ну, ну... - Драко покачал головой, и тронул MNT с места. Машина
набрала скорость, и, поднявшись на несколько километров, помчалась на
север.

ГЛАВА 10: Драко

Город нашёл Скай. Мы летели на огромной скорости, когда он внезапно


указал мне на что-то далеко внизу. Опустившись, я понял, каким образам
я мог упустить из космоса эту цивилизацию. Город представлял собой
крепость, построенную на скале, и он так сливался с нею, что я
непременно прпустил бы его, если бы не новые возможности Ская. Этот
дракон меня поразил. Пойти на добровольное погружение в компьютер,
стать частью машины - и всё ради друга! Вот таким должен быть
настоящий дракон. Надеюсь, на его месте я поступил бы аналогично. Как
бы то ни было, мы приземлились в лесу, неподалёку от крепости. Я и Скай
вышли из робота, с целью принять решение о дальнейших действиях.
-Пока мы не знаем о них ничего, в город идти нельзя - убеждённо
заявил Скай. -Может, мы вызовем войну одним своим появлением?
-Почему это?
-Драко, а ты когда-нибудь задумывался, каким может показаться
дракон существу, никогда его прежде не видевшему? Я, пока
моделировал это тело, крепко подумал над подобными вопросами...
Я глубоко задумался, и попытался взглянуть на себя со стороны.
Четыре метра длины, три - высоты. Размах крыльев - одинадцать.
Двухметровый хвост. Рога, чешуя. Пропорции тела - ярко выраженный
хищник. Да я и есть хищник. Передвигаюсь в основном на четырёх
конечностях, хотя передние - сильно развитые руки. Задние мощнее. Три
ряда зубов конической формы, как у ящеров, большие челюсти, клыки.
Хотя я теплокровный, снаружи этого не видать. Сильная, мускулистая
шея, как говорит Тайга - мужественная. На самом деле - для
сопротивления перегрузкам во время полёта. Да, дикарю я покажусь
чудовищем. Более умный не поймёт, как я могу летать при массе в две
тонны. И правильно не поймёт - это ещё никто не понял. Максимум смогли
научится строить антигравитационные машины, по нашему образу и
подобию. А вот над тем, каким именно образом энергия мышц,
приводящих крылья в действие, уничтожает гравитацию, ломают голову
физики и биологи уже не первый век. Правда, ходят слухи, что великий
Джаф Ар разобрался в этом вопросе, но сам он молчит, а прямо спросить
- приличия не позволяют...
-Ты прав, Скай, опять прав. Что-то со мной не то последнее время.
Промах за промахом...
-Не вини себя, Драко. Просто ты слишком любишь Тайгу.
Я покраснел.
-Да, я люблю её. Она моя невеста, Скай.
-О-о-о-о... Тогда всё понятно. Мы вытащим её, Драко, обязательно!
Надеюсь... Пора и мне наконец проявить инициативу. А то совсем раскис,
потерял напор.
-Нам нужен абориген, для изучения языка. С помощью компьютера это
займёт не больше двух дней, а потом мы используем гипнограмму.
-Согласен. Я скоро принесу его.
-Подожди, Скай. Тут очень низкий уровень развития. Вполне возможно,
что первый попавшийся абориген будет неграмотный.
-Рррр... Об этом я не подумал. Предложения?
-Надо забросить зонд наблюдения в город. Желательно, в центр. Тогда
мы даже быстрее освоим язык.
-Я сейчас. - Скай скрылся в роботе. Его движения стали странно
пластичны, словно он владел техникой боя "Мунан". Я владел, но ведь
Скай понятия не имел про этот стиль единоборства...
Через минуту он появился, сжимая в руках зонд. Взглянул на меня,
усмехнулся, накрыл крылом прибор, и что-то сделал. Когда поднял, я
удивился - зонд исчез, вместо него мой друг сжимал старый, замшелый
кусок камня.
-Как?
-Покрыл аппарат слоем молекулярных модулей, и смоделировал - гордо
ответил Скай.
-Ничего себе...
Скай рассмеялся, и взвился в воздух тридцатиметровым прыжком. Почва
вздрогнула - столь силён был толчок. Н-да, ничего робота придумали
наши специалисты... Но у Ская определённо дар. Так освоить управление,
меньше чем за сутки - он определённо был пилотом от природы.
Вернулся дракон через полчаса, и с гордостью включил приёмный
экран в MNT. Зонд лежал прямо на площади в центре крепости. Мы с
огромным интересом уставились на экран. Жители оказались маленькими,
бескрылыми существами, ходившими на двух ногах, и не имевшими
хвостов. Их было довольно много, и все были покрыты разными видами
одежды. Видимо, это очень теплолюбивый вид. Сразу же выделялась
категория аборигенов, одетая в железные защитные комбинезоны, хотя и
весьма примитивные. Все они носили холодное оружие. Это явно были
воины, и они сильно отличались от разнородной толпы двуногих. После
нескольких часов наблюдения, компьютер наконец нащупал ключ к языку,
и мы стали понимать отдельные слова. Выяснилось, что самоназвание
аборигенов - "люди", единственное число - "человек". Сюда бы Тайгу...
Милая, неужели эти дикари тебе вред причинили? Не завидую им, если
да.
До вечера мы наблюдали за людьми, пытаясь составить впечатление.
Они явно делились на касты, и воины составляли одну из высших. Я был
прав, и большинство было типичными дикарями, не знавшими практически
ничего. Такой пленник был бы нам более чем бесполезен. Наконец,
включив запись, я откинул кресло, собирясь поспать. Скай неестественно
замер - на корабле он вышел из ВР, повидимому для тренировки. К утру
компьютер соберёт достаточно данных для примитивного разговора, а
больше нам пока не нужно. Я спал тревожно, мне снились кошмары.
***
Разбудил меня Скай.
-Ты только посмотри, скорей!
Я вскочил, ударился головой о потолок каюты, и зашипел. Но при взгляде
на экран сразу обо всём забыл. Потому что там были драконы! Самые
настоящие, практически ничем от нас не отличавшиеся. Внешне, по
крайней мере. Один был чёрный, а другой - зелёный. Они лежали в
спокойной позе возле входа в один из самых больших домов на площади,
и мирно спали.
-Откуда?!
-Прилетели ночью, с юга. Я просмотрел запись. Они людей на спине
носят, как эти их вьючные животные, лошади.
-Невозможно!
Скай покачал головой.
-Я и сам не поверил бы, но это так. Возможно, симбиоз?
-Какой симбиоз?! Откуда здесь драконы вообще взялись, а?
Друг пожал крыльями.
-Другая Вселенная, Драко. Парралельная эволюция, вероятно.
-До такой степени парралельная?
-Не знаю. Тут какая-то тайна, мы это выясним. После того, как Тайгу
найдём.
Тайга! Теперь понятно. Её приняли за "дикого" дракона, и поймали!
Приручить. Спокойно, Драко, спокойно. Это даже хорошо. Она умная,
поймёт. А ручных драконов не убивают, так? Рррр!!!
-Драко, успокойся! С ней всё будет в порядке, я уверен!
Я что, опять контроль потерял? Проклятие!
-Скай, забудь о людях. Нам нужен дракон!
Он покачал головой.
-У меня есть план получше, Драко. Ты пока загрузи себе гипнограмму
языка, а потом я расскажу, что придумал.
-А ты?
-Я уже знаю. ВР система сама мне её загрузила, как только готова
была.
Хорошо, это надо сделать. Я повернулся к пульту, и одел индуктор.
Минут через пять снял. Голова чуть болела. Обернулся, и замер. На меня
смотрел человек в железном комбинезоне! Реакция было просто
автоматической. Мгновение, и он лежал на полу, а я приставил к его горлу
пистолет. Человек засмеялся, и сказал на своём языке:
-Неплохая реакция, Драко. Ты меня хорошо понимаешь?
Сообразив, что это Скай, я рассмеялся.
-Не надо так шутить, друг. Я мог попортить тебе робота. - я говорил на
том же языке. Компьютер здорово постарался за ночь.
-Этого робота не попортит даже пушка - уже серьёзно произнёс Скай. -
Ну как, хороший у меня план?
Хороший? Восхитительный! Рыцарь и его дракон. Ищут друзей. Потеряли.
Не надо воевать, не надо убивать. Можно просто спросить. И заодно,
какие возможности для исследований!
-Скай, ты гений.
-Я знаю, Драко - скромно заметил дракон.

***

Мы летели по направлению к городу, и Скай продолжал меня


инструктировать.
-Главное, не говори. Мы пока не знаем, умеют ли местные драконы
разговаривать. Временно предоставь переговоры мне. Ты просто мирный,
ручной дракоша...
-Ррррр!!
-Ага, ага. Вот так зарычишь, и нам придётся уходить, и начинать всё
сначала в другом городе.
-Ну ладно, извини. Ты смотри, не забудь, что сам тоже дракон, а не
человек.
Он обиделся.
-Думаешь, мне приятно без крыльев? И без хвоста. Я уже почти их не
чувствую.
-Прости, Скай.
-Да ладно тебе. Сейчас проведём репетицию. Вон, видишь - к городу
приближаются несколько людей на лошадях. Летим туда, проверим
легенду.
Я изменил направление. Небольшой отряд воинов двигался по
направлению к городу, который, как мы уже знали, назывался Танталас. А
материк, где он находился, назывался Лэнс. Я промчался над отрядом.
Люди замерли, уставившись на меня. Сделав круг, я приземлился на
дорогу, перед ними. Скай соскочил с моей спины. Но не успел начать
разговор. Передний воин, довольно высокий человек в чёрных доспехах
(так назывались железные комбинезоны людей), произнёс.
-Чем вызванно нарушение границ Тангмара? Неужели вам надоел мир?

Мы что-то упустили из вида. Но Скай быстро опомнился.


-Я не знаю, о чём ты говоришь. Я прилетел с далёкого острова. Мой
друг и его дракон пропали в этом районе. Я ищу его. Не могли бы вы мне
помочь? - произнёс он. Чёрный человек переглянулся со своими
спутниками.
-Ты не из Даналона? - резко спросил он.
-Нет. Я не знаю, о каком месте ты говоришь. Мой дом называется
Драккар.
Рыцарь рассмеялся.
-Ты врёшь! Такого места нет!
-Это остров, далеко на востоке.
-Почему у тебя золотой дракон? Где ты его взял?
Скай рассердился. Я тоже, но пока промолчал.
-Кто ты такой, что спрашиваешь меня подобным тоном? - угрожающе
произнёс Скай.
-Я лорд Кангар, Властелин драконов. А как зовут тебя? - в голосе
человека звучало презрение.
-Меня зовут Скай. Почему Властелин драконов сидит на лошади? -
Скай говорил не менее презрительно. В руках рыцарей сверкнули мечи. Я
приготовился вырубить всех, но Кангар засмеялся.
-Этот наглец мне нравится. Явись в ратушу, через два часа. - отряд
снялся с места, и помчался дальше по дороге. Мы со Скаем остались
стоять в облаке пыли.
-Он напомнил мне Каэла - заметил Скай.
-Ты молодец, неплохо справился. - похвалил я. Скай прыснул. Я
продолжал.
-Он не обратил на меня ни малейшего внимания. Значит, местные
драконы или не умеют говорить, или даже неразумны.
Скай замахал руками.
-Ну что ты говоришь, Драко. Они слишком похожи на нас. Тут что-то не
то, надо выяснить... Главный прокол - твой цвет. Видимо, этот город
находится в состоянии войны с каким-то другим, и на стороне противника
есть золотые драконы. Бррр, драконы - и война...
Я тоже содрогнулся. На этой планете творилось что-то странное...
-Уже поздно меня перекрашивать. - Скай улыбнулся. - Сейчас мы
полетим в город.Там мне придётся молчать. Смотри, постарайся почаще
спрашивать про Тайгу. Вдруг кто-нибудь видел фиолетовую дракону...
-Ну вот, узнаю своего друга - рассмеялся Скай. -Наконец-то ты пришёл
в себя, Драко.
Я смутился. Скай взлетел мне на спину в прыжке.
-Н-но, лошадка!
-Рррр... Не смешно!
Взлетев, мы направились в Танталас. Я со смехом подумал, что мы будем
там раньше Кангара и его людей. Подлетев к стене крепости, я заметил,
что люди на её краю забегали, что-то крича. Проклятие, они решили, что
я собираюсь напасть. Что теперь делать? Я завис в воздухе, недалеко от
ворот, и задумался. Но мне помешали. Чёрный дракон, которого мы
видели утром, внезапно на большой скорости вылетел из-за стены, и
направился ко мне. На спине у него сидел человек в синих доспехах. Я
почуствовал стыд за своих сородичей - они служили жалким двуногим в
качестве транспорта.
Чёрный быстро приближался. Это был на редкость красивый,
мускулистый дракон. На Дракии он, вероятно, стал бы известным
спортсменом. Глаза у него были жёлтые, светящиеся. По тому, как
работали его крылья, я определил, что он весьма неплохо умеет
держаться в воздухе. Дракон резко затормозил возле меня, и человек на
его спине крикнул:
-Кто ты? По какой причине явился в Танталас на золотом драконе?
-Меня зовут Скай. Я ищу пропавшего друга. Явился по приказу лорда
Кангара. - Нет, вот умница! Теперь нас точно пропустят без осложнений.
Так и есть, услышав имя Кангара, чёрный дракон удивлённо взглянул на
меня. Именно дракон! Они всё-же разумны, и понимают речь. Зато я
теперь ничего не понимаю. Впрочем, это потом, главное - Тайга...
-Пролетайте! - крикнул рыцарь в синих доспехах, и дракон, на котором
он сидел, развернулся вокруг крыла, и отлетел к стене. Я влетел в
крепость, и опустился на площади. Люди образовали кольцо вокруг нас,
впрочем, от меня все держались подальше. Сквозь толпу протиснулись
двое рыцарей, один из которых был тем, кто встречал нас..
-Почему ты на золотом драконе, и откуда ты знаешь лорда Кангара? -
требовательно спросил старший. Они сняли шлемы, и я с удивлением
заметил, что говоривший - самка. Как я успел заметить, у людей
существовал половой диморфизм, и самки занимали подчинённое
положение. Видимо, я был неправ.
-Я прилетел с далёкого острова в поисках пропавшего друга - начал
Скай. - у нас на острове живут разные драконы, и я выбрал золотого.
Лорда Кангара я встретил недалеко от ворот, и он приказал мне явится в
ратушу для разговора.
-Кангар возвращается? - люди переглянулись. Самка (хотя нет, это
называется "женщина"), казалось, была рада. Она продолжала.
-Так ты утверждаешь, что не из Даналона?
-Что такое Даналон? Кангар тоже спрашивал меня об этом.
Она была удивлена.
-Ты что, с неба свалился? Не знаешь про войну между Тангмаром и
Даналоном?
Проклятие, я так и знал. Угораздило же нас прилететь в город, где
золотой дракон - враг. Тем временем Скай развивал легенду дальше, а я
пристально изучал чёрного дракона. Тот сидел возле стены дома, и
скучающе смотрел в небо. Иногда он бросал острый взгляд по сторонам,
из чего я заключил, что безразличие было только маской. Я стал
медленно продвигаться в том направлении. Скай понял.
-Где у вас содержат драконов? Мой устал, мы долго летели.
Женщина совершенно спокойно окликнула чёрного.
-Дарк, покажи золотому казармы, и посмотри, чтобы его никто не убил
нечаянно.
-Хорошо, Аракити - ответил дракон. Я чуть не упал в обморок от
неожиданности. Так что, они прекрасно могут общаться друг с другом?!
Ну и тупицей же я выглядел, наверно... Тем временем Дарк вскочил на
ноги, и кивнул мне. Я последовал за ним, под внимательным взглядом
второго, зелёного дракона. Пройдя по улице, мы свернули в большое
помещение, напоминавшее склад. Там было несколько мягких лежанок,
бочка воды, и бассейн. Я с радостью залез в воду, и шумно вздохнул. Да,
сильно я подустал за эти дни. Дарк насмешливо наблюдал за мной.
-Меня зовут Драко - представился я. Он фыркнул, и отвернулся. Так,
значит?
-Кажется, я назвал своё имя - произнёс я другим тоном. Он оглянулся.
-Птичка, лучше помолчи, ладно?
Жаль, он сам напросился. Я вылез из бассейна, отряхнулся, и подошёл к
нему. Чёрный с интересом наблюдал за моими действиями.
-Почему ты столь невежлив, а? Разве у тебя есть повод так
разговаривать со мной?
-Слушай, ты. У нас сейчас перемирие, но если ты не заткнёшся, я
гарантирую некоторые осложнения в политической обстановке.
Ничего себе! А ты не так прост, как хочешь выглядеть, Дарк...
-Я не враг тебе, Дарк. Просто я одного цвета с твоими врагами.
Чёрный фыркнул.
-Ты что, решил что мы поверили в тот бред, который нёс твой всадник?
Просто мы не хотим осложнений с Даналоном. Можете шпионить сколько
влезет - нам скрывать нечего. Пять лет назад Тангмар показал всему
Ринну, что он ничуть не слабее своих соседей.
Я вздрогнул. Ринн. Каэл сказал: "Кодовое название операции - Ринн".
Опять совпадение? Планета, где живут драконы, похожие на нас как две
капли воды - и мы СЛУЧАЙНО назвали её так-же, как её жители. Тут
определённо что-то не так. Каким образом мог Каэл знать про Ринн? А он
определённо что-то знал... Ну конечно! Наверно, наша экспедиция была
не первой. Вероятно, первая потерпела неудачу, и нас послали вслед.
Без инструктажа. И я потерял Тайгу. Ну, босс, тебя ждёт весьма
неприятный разговор, когда мы вернёмся...
-Слушай, Дарк, я правда не знаю о чём ты говоришь.Я жил на
острове...
-...далеко на востоке, и ещё там жили фиолетовые драконы... -
подхватил Дарк, насмешливо улыбаясь. Секунду спустя он лежал на
земле.
-Что ты сказал про фиолетовую дракону?! - спокойно, спокойно. Не
перестарайся, Драко.
Он попытался освободится, но мой захват был несокрушим. Тогда Дарк
спокойно произнёс.
-Неплохо, золотой. Ты убьёшь меня, и тогда Аракити разрежет твоего
всадника на части.
-Мне плевать на тебя, на эту Аракити, на всё! Что ты знаешь про
фиолетовую дракону?
Его глаза раскрылись шире.
-Ты как, совсем сошёл с ума, или нет? Какая фиолетовая дракона?
Может, ещё крылатые кони тебе нужны?
Я выпустил Дарка, и тот вскочил тренированным движением.
-Слушай, Дарк. Я прилетел сюда только потому, что моя невеста
пропала. Это фиолетовая дракона, её зовут Тайга. Откуда ты знаешь про
фиолетовых драконов?
Он недоверчиво уставился на меня.
-Ты что, правда с острова прилетел? Любой дракон рассказывает
своим детям сказки о фиолетовых драконах, против которых бессильны
Властелины. У вас там что, всё по другому?
Я обессиленно опустил крылья. Задача поиска Тайги усложнялась в
несколько раз. Если мы раньше могли расчитывать на необычность, то
теперь её след затеряется в легендах. Я повернулся, и медленно отошёл
к лежанке, решив продемонстрировать мирные намерения. Как ни
странно, Дарк на меня не напал. Он прошёл к выходу из казармы, и
разлёгся на солнышке, мирно расправив крылья. Странно. Я был уверен,
что он нападёт... Но я! Я-то не для того прилетел в это место, чтобы
лежать в сарае!
Встал, и подошёл к чёрному.
-Дарк, послушай... Ты не слышал, что бы кто-нибудь встречал в этих
местах фиолетового дракона? Я правду говорю, Тайга действительно
фиолетовая... И красивая, как сон...
Дракон покосился на меня.
-Назови мне хоть одну причину, почему я должен тебе отвечать.
Упорный тип, однако.
-Я дракон, и ты тоже. Я в сильной беде, и в твоих силах мне помочь.
Почему бы тебе не сделать этого?
Дарк долго, со странным выражением, смотрел на меня.
-Ты действительно не из Даналона... - как бы сам себе сказал дракон, и
надолго замолчал. Я терпеливо ждал, потом произнёс.
-Так как, слышал?
-Нет, не слышал - неохотно сказал он. -Скажи, ты на самом деле не
знаешь о войне?
-Я вообще узнал про Лэнс только три дня назад. - это была чистая
правда, между прочим. Дарк с недоверием осмотрел меня со всех сторон.
-Не верю. Ты сложен как боевой дракон, и неплохо сложен, причём.
-А я воин, Дарк. Командир подразделения. Просто я понятия не имел
про ЭТУ войну, пока не пропала Тайга.
Ага, заинтересовал я его. Сейчас попросит рассказать, как это
случилось.
-Как это случилось?
Ха. Рассказать, что-ли? Ну, так и быть, чёрный, слушай...

ГЛАВА 11: Тайга

Сама не знаю как, но мне удалось заснуть. Проснулась я только на


следующее утро, и так замёрзла, что крылья развернулись с хрустом.
Бррр... Я сделала несколько упражнений, и слегка разогрелась. Но жутко
проголодалась. Так как обеда не предвиделось, я приняла решение
немного поохотиться. Терпеть не могу охоту, но что делать? И надо за
сегодня как можно дальше улететь от базы. По положению Ринна я уже
определила, что оказалась в южном полушарии. Плохо. Раз в северном
лето, тут - зима. А мне и так холодно...
Вышла из пещеры, длинным прыжком покрыла расстояние до деревьев,
чтобы не оставлять следов у входа. Вдохнула морозный воздух.
Настроение улучшалось. Можно считать, что я опять в дальнем походе, в
тундре северной Дракии. Правда, нет Нааки... И Драко. Где ты сейчас,
мой дракон? Наверно ищет меня по всей планете... Но хватит, пора на
охоту. Я припала к земле, и втянула в себя её запахи. Вот явный след
животного. Прошло недавно, но ночью шёл снег... Шансы 50\50, что
пойду в правильном направлении. Чтож, не привыкать. Я сложила крылья
поплотнее, и быстрым шагом пустилась по следу. Скоро он завёл меня в
лес, и стало трудно пробираться между деревьями. Но запах усиливался,
я шла правильно. Стоп! Это что? Запах дыма? Проклятие, неужели меня
выследили! Я выхватила ударник, и замерла. Но всё было тихо.
Возможно, я почувствовала запах от костра аборигена? Костёр... Тепло...
Туда!
След животного и запах дыма вели меня в одну и ту-же сторону.
Похоже, я шла за двуногом, с каким-то животным. Удвоила осторожность.
Вон в дали показалась тонкая струйка дыма. Я изменила стиль бега,
пошла на полусогнутых ногах, пригнувшись. Скоро заметила полянку.
Неслышно подкралась, и посмотрела.
Там горел костёр, и возле него сидели четверо двуногов. Чуть дальше,
к дереву были привязанны четыре больших зверя, немного напоминавших
бескрылого дракона. Но без чешуи, почти без хвоста, и покрытых
короткой шерстью. Животные явно меня учуяли, и нервно двигались,
издавая странные звуки, похожие на смех. Впрочем, всё это я заметила
краем взгляда. В первую очередь меня интересовали двуноги. Я с
изумлением обнаружила, что здесь были представленны по меньшей
мере три вида. Довольно крупный, волосатый самец, ещё один, но
стройный, и очень высокий. Уши высокого имели совершенно иную
форму, чем у остальных, а глаза были белые, странные. Каким-то
образом я поняла, что он относится к другому виду, даже роду. Зато двое
других меня просто поразили. Один - маленький, с очень широкими
плечами, и большой головой. Другой - даже меньше, но с обычными
пропорциями, и огромной, длинной гривой волос, собранной на затылке в
косу. Вообще, все четверо, кроме высокого, были обильно покрыты
волосами - на лице, на голове, а у большого самца - и на руках. Они были
одеты в меховую одежду, поверх которой крепились металлические
пластины непонятного назначения. И все были вооружены примитивным
холодным оружием. Большой имел что-то вроде меча, но прямое, и (по
сравнению с моим тренировочным), короткое. Высокий держал в руках
примитивное метательное оружие, состоявшее из изогнутой палки,
стянутой тонким тросом. Маленький держал огромный топор, почти с него
самого размером, а длиноволосый - короткий шест с лезвиями на обоих
концах. Двуноги мирно беседовали, и я с жалостью подумала, каким
препятствием для меня может стать язык при попытке общения. Но,
проклятие, я голодная! А у них есть еда, такие вкусные животные...
Плохое начало контакта - сьесть транспорт пришельца. А если второй
контактер очень голоден? Нет, лучше уж поищу другую добычу. Я хотела
уже неслышно уйти, как вдруг высокий двуног вскинул голову, и
посмотрел в мою сторону. Остальные мгновенно замолчали, и вскочили
на ноги. Как этот тип меня заметил?
Высокий что-то негромко сказал, и трое других образовали круг, с
большим самцом спереди, высоким и маленьким по сторонам, и
длиноволосым в центре. Слаженная команда, ничего не скажешь.
Внезапно высокий плавным движением выхватил из-за спины
метательную палочку, и невероятно быстро выстрелил в мою сторону. Я
поймала палочку двумя пальцами, и вновь замерла. Они негромко
переговаривались. Так как, мне вступить в контакт, или нет? Эти парни
определённо понятия не имеют про базу, где меня держали. Становится
ясно, почему она была так запрятана. Неужели я умудрилась столкнуться
с экспедицией с другого материка? Или даже планеты. Да, скорее всего
так. Дикари с мечами, и научные базы обычно не сосуществуют
одновременно на одной планете. А эти типы явно чувствуют себя в лесу,
как дома. Значит, база нетипична. Следовательно, мои шансы найти
рацию, и вызвать Драко, стремительно превращаются в нуль. Чёрт,
может стоит вернуться? Аккуратно вступить в контакт, обьяснить, что
дракон - не животное, а пришелец, попросить рацию... Получить шипом в
крыло... Рррр. Нет, лучше уж сама Драко найду, а потом, на корабле,
свяжусь с двуногами, одев коммуникатор, сенсорный комбинезон, оружие
на обе руки... Тогда точно поймут, что я не ящер. И им станет жутко
стыдно. Хорошо!..
Пока я предавалась приятным размышлениям, и глотала слюнки при
взгляде на животных, двуноги пришли к решению посмотреть на
таинственного пришельца поближе. Самый большой неслышно, крадучась
двинулся в мою сторону. Я решила не двигаться, и подождать, что бы он
меня заметил. Двуног острожно раздвинул ветви мечом, и скользнул в
чащу. Я одними глазами наблюдала за ним. Вот он осторожно лезет на
сугроб, за которым лежала я. Сейчас заметит. Заметил, наконец. Двуног
поражённо замер, опустив меч. Я повернула голову, и посмотрела ему в
лицо. Он внезапно закричал что-то вроде "дракон касанат уцваса", и
метнулся обратно. Я, не спеша, вышла на полянку, и села. Четвёрка
образовала тесную группу, ощетинивщись мечами и кинжалами. На лицах
я заметила странное выражение - обречённость, что-ли? Высокий держал
меня на прицеле, но не стрелял - понимал, наверно, что его оружие
ничего не сделает. Я решила попробывать общение.
-Тайга! Дракон Тайга! - показала на себя. Они вздрогнули, и ещё тесней
прижались друг к другу. Высокий что-то произнёс. Я повторила своё имя,
и показала на него. Он не понял, и выдал длинную фразу на певучем
языке. Я терпеливо продолжала.
-Дракон Тайга. Тайга. Ты? - он, кажется, сообразил, что я не понимаю
языка. Указал рукой на себя, и сказал:
-Фаэт. Фаэт. Эльфиова Фаэт.
Ну вот, уже хорошо.
-Дракон Тайга - на себя. - Эльфиова Фаэт - на него. Он головой
покачал, и улыбнулся.
-Эльф Фаэт. Акау эльфиова, эльф.
Отлично! Быстро соображает, умница.
-Эльф Фаэт. Эльф. Тайга. Дракон.
Они немного расслабились. Я приблизилась к костру, и с наслаждением
расправила крылья. Двуноги всё ещё с опаской следили за мной.
-Эльф Фаэт. Они - кто?- показала на остальных. Эльф опустил оружие,
и произнёс:
-Человекиова Стан - показал на большого. - дварфен Казад,
человекиова Нала.
Человекиова Нала? Я присмотрелась. Длиноволосый оказался просто
самкой в меховой одежде, довольно маленькой. А вот Казад - интересно.
Почему окончание "-ова" не применилось к названию его вида?
Эльфи-ова, человеки-ова, но дварфен. И звучание совсем другое. Это
явно слово из другого языка. Я продолжала урок.
-Дракон - показала на себя. -Человек - на Стана. -Эльф - на Фаэта.
-Дварф - на Казада. Эльф кивнул, и улыбнулся. Напряжение немного
спало, двуноги опустили оружие, и осторожно вернулись к костру. Все
уселись на другой стороне, как можно дальше от меня, негромко
переговариваясь. Я решила познакомится с языком поглубже.
-Дракон - показала один палец. -Драконы - показала пять. Он кивнул, и
ответил:
-Человек - люди. Эльф - эльфави. Дварф - дварвен. Дракон - драконы.
Интересно... Все множественные образуются по-разному. Как такой язык
может существовать? Ну да ладно, лингвистика - это на потом. А сейчас
я есть хочу!
-Дракон - на себя. Потом на животное, потом на рот. Они вздрогнули, и
опять оружие вытащили. Высокий что-то резко сказал остальным, и те
успокоились.
-Лошадь - акау. Акау дракони суакл лошадь.
Понятно. Что же делать? Если я на охоту уйду, эти типы сразу
смотаются. Но нет, вроде один пошёл к лошадям. Ха! Тащит кусок мяса!
Я не удержалась, и облизнулась. Фаэт рассмеялся, и протянул мне еду.
Ох, сырое... Какая разница? Я вежливо взяла мясо, и проглотила. Мммм,
вкусное какое... Ещё хочу!
-Дракон - суакл?
Они рассмеялись, и, вроде, немного успокоились. Странно. Я для них -
говорящий ящер. А они только испугались, не удивились. Словно уже
видели драконов. Но это просто смешно. Дракон - это уже почти не
естественное создание. Три века назад, генная инженерия настолько нас
усовершенствовала, что практически появился новый вид. Даже если
предположить невозможное - что на Тайге эволюция создала близкий нам
вид разумных теплокровных, они не могли столь походить на драконов,
что бы не вызвать удивления у аборигена планеты, увидевшего меня.
Это первое, что надо узнать, когда освою язык. Когда это будет... Не
меньше, чем через два-три дня. А пока надо... Ха! Ещё мясо!
Фаэт с улыбкой наблюдал за мной. Что-то он слишком быстро поверил,
что я безопасная. На вид я очень даже опасная. Странно всё это.
Какая-то непонятная экспедиция у нас получилась. Прилетели, начали
сборку SD, высадились на пустой планете... А планета не то что не
пустая - тут разумных видов наверно больше, чем животных. Так не
бывает! Это всё весьма похоже на эксперимент. Огромный социальный
эксперимент. Да-а-а, хотела бы я посмотреть на экспериментатора.
Может, это с их базы я удрала? А что, это мысль! Ну-ка, посмотрим, как
отреагирует на вид ударника эта четвёрка...
Я вытащила из-под крыла ударник, привычно отсоединила батарею, и
протянула его Фаэту. Движение само собой вышло отточено - быстрым, и
эльф подскочил. Я мысленно выругалась. Нервничаешь, Тайга... А Фаэт
успокоился, и осторожно взял оружие. Осмотрел со всех сторон. Уже
через секунду я знала, что он никогда не видел пистолета. Жаль, я так
надеялась. Протянула руку. Он опять вздрогнул, но понял, и вернул мне
ударник. Я подбросила его воздух, поймала крылом, и вернула на место,
подсоединив батарею. Эльф что-то спросил. Я покачала головой, и
сказала:
-Акау. Эльф - акау. Человек - акау. Дракон - да.
Опять вздрогнули. Нервные какие-то... Как же мне с ними обьясниться?
Рисовать! На снегу!
Я встала, и вытащила ту палочку, которой в меня выстрелил Фаэт. Он,
похоже, смутился. Ничего, ты не виноват. Я нарисовала на снегу себя,
рядом Фаэта и остальных. Подумала, и добавила меч. Потом жирно
перечеркнула его. Они поняли, и закивали головами. Теперь и маленькая
Нала улыбнулась. Я обожаю детей всех видов. Эта Нала мне очень
нравилась, и я тоже улыбнулась. Странно, но они поняли, что я именно
улыбнулась, а не оскалилась. Ох, чувствую, видели они драконов
раньше... Но мне уже надоело сидеть на снегу, хоть и возле костра. Я
нарисовала свою пещеру, и рядом всю компанию, включая себя. Большой
Стан что-то сказал эльфу, и положил руку на меч. Тот ответил длинной
фразой, в которой часто повторялись слова "дракон", "человек", и "суакл".
Я дослушала, а потом сказала:
-Дракон суакл человек - акау! Акау суакл человекиова! Акау суакл
эльфова!
Нала рассмеялась, а Стан убрал руку с меча. Наивные они какие-то.
Одним словом - дикари. Ну как, двуноги, идём в мою пещеру, или нет?
***
В пещере мы провели четыре дня. Я учила язык, и летала на охоту, а
они, похоже, отдыхали. Скоро я уже знала, что они видели драконов.
Правда, далеко на другом материке. Фаэт, с трудом подбирая слова,
обьяснил, что драконы есть хорошие и плохие, но таких как я - не бывает.
Поэтому они испугались, но быстро поняли, что я - хороший. Примитивная
теория. Выходит, если дракон - синий, то он обязательно плохой? По
такой теории, Драко и Скай должны врагами быть. Глупо. Но главное -
откуда тут драконы взялись? Фаэт говорил, что я - точно как тот,
которого они видели, но фиолетовая. С моим цветом тут какие-то
легенды связаны. Ха. Тайга - легендарный фиолетовый дракон, живёт в
пещере, питается только свежим мясом... Бррр. Сама себе не верю. Но
что делать? Как ещё мне в контакт вступить? Без техники я за всю жизнь
не найду то место, где шаттл спускался. А что бы достать технику, нужно
как минимум попросить. Значит, знать язык. Мне и так сильно повезло, что
нашла эту группу. Не поняла, что они в лесу делали, но это неважно. Уже
могу примитивно говорить на их языке. Странный язык. Как я поняла,
жуткая смесь из родных языков людей, эльфов, и дварфов. Но
называется Общий. Хорошо хоть, простой в изучении. Все слова
образуются совмещением простых форм, например "воин" будет
"человек-с-копьём". Хотя, как раз для "воина" у них отдельное слово есть.
Куча слов. Вся культура общества ориентированна на войну. Непонятно...

Хватит рассуждений, вон там стадо


"животных-с-большими-рогами-пригодных-в-пищу". Проще говоря, еды на
ногах. Я спикировала к земле, схватила парочку, и сразу свернула им
шеи, что бы не мучались. Жалко... Но есть-то надо. Я тоже странная
немного. Где это виданно, хищник жалеет жертву. А я - типичный хищник,
мне ли не знать. Наверно, тут уже последствия цивилизованности
сказываются. Их забывать придётся. Ой, мама, это каким же чудовищем я
стану, когда меня Драко найдёт... Да... Когда же он меня найдёт?...
Вернувшись в пещеру, прошла к костру, и передала одного зверя
Стану. Парень отлично готовил. Второго я вынесла из пещеры, и зарыла
в снег. На завтра. Вернулась, и легла у костра, расправив крылья.
Хорошо... Давно я уже не получала такого наслаждения от похода.
Интересно, как в первый раз...
-Тайга, скажи, откуда ты такая? - ко мне подсел Фаэт. Остальные
придвинулись поближе. Намечался долгий разговор.
-Мне ещё трудно говорить, Фаэт. Но попробую рассказать. Нас было
трое. Мы прилетели на Ринн из другого мира... - потихоньку я рассказала
им всю историю. Они внимательно выслушали, и некоторое время
молчали.
-Ты говоришь, в вашем мире живут только драконы? - спросил наконец
Стан.
-Да, только драконы. Разных цветов, но все - драконы.
-А скажи, как это - мир, где нет людей? - спросила Нала. Я улыбнулась.
-Просто, Нала. Вы - это первые люди, которых я увидела. - А что, почти
правда. Про базу я как-нибудь потом расскажу. Да...
-Фаэт, я что вы в лесу делали?
-Мы возвращались после битвы, в свои дома. Я, Стан, и Казад - мы
воины. А Налу мы освободили из плена.
-А у вас есть воины? - спросил Стан.
-Да. Но таких войн, как у вас - нет, и никогда не было. Драконы друг с
другом не воюют.
-Тогда зачем?
-Понимаешь, когда жителей много, обязательно найдутся некоторые,
кто захочет командовать другими, или просто больные драконы, которые
хотят убивать. У нас очень сложное общество, и оно просто обязанно
иметь структуру, отвечающую за безопасность. Вот там и нужны воины.
Вроде моего Драко.
-Кто это - Драко?
Я улыбнулась.
-Мой дракон.
Они переглянулись, и рассмеялись.
-Скажи, а какой он - твой дракон? - с интересом спросила Нала. Я
закрыла глаза, и живо увидела Драко. Как он весело тащит у меня из рук
тяжёлую конструкцию для SD приёмника... Как он, в ВР, превращается в
боевую машину, с невероятной точностью стреляя из любого
положения... Как он нежно гладит мои крылья...
-Драко, он... Он герой. Этим всё сказано. Он самый знаменитый воин
Дракии, и он один способен справится с целой армией. Но на самом деле
он такой нежный, и ранимый... Когда он смотрит на тебя, ты можешь
просто утонуть в его глазах... И он такой добрый, отзывчивый...
Ой, я опять расслабилась.
-Извините. Я немного увлеклась.
Фаэт покачал головой.
-Ничего, мы понимаем. Ты его очень любишь, правда?
-О да. Больше жизни. Где он сейчас, мой Драко...
-А правда, где?
Я призадумалась.
-Не знаю, Фаэт. Мы опустились на материке в центральной зоне
планеты. Там было лето, и джунгли. Ещё какие джунгли! Но там не было
людей, или драконов. Просто не знаю, как я разыщу Драко. Но подождите,
теперь я хочу вас спросить. Расскажи мне о Ринне, Фаэт! И о драконах
Ринна. Откуда они? И почему они живут только на севере, ведь мы
летающие, для нас нет географических преград.
Теперь призадумался Фаэт.
-Я не слишком много знаю о драконах - медленно начал он. -Они были
всегда, раньше людей, даже раньше эльфов. Они, как и мы, бессмертны.
С давних пор...
-Вы бессмертны?! - прервала я его.
-Да. Разве ты не знала? Эльфы, маги, и драконы - мы никогда не
умираем. Только в битвах.
Я была поражена. Как им удаётся избежать перенаселения?! Со
времени изобретения бессмертия, у нас на Дракии был введён контроль
над рождаемостью, но он почти не был необходим. Дракия могла
прокормить в десять раз больше драконов, чем жило там сейчас, а к тому
времени экспансия в космос увенчалась бы успехом. Например, наш
эксперимент. Ха. Успех, как-же.
-Извини, Фаэт. Продолжай, прошу.
-Так вот, с давних пор драконы враждовали друг с другом. Их никогда
не было много, но постоянные войны ещё больше сократили численность,
и теперь драконы остались только на Лэнсе. Много веков назад, на Ринне
появились маги. Они были очень сильны, но их было ещё меньше, чем
драконов. Они сумели покорить их, и стать их Властелинами. Не знаю, как
им это удалось. Но маги тоже воевали друг с другом, а теперь ещё и с
использованием драконов. Тех, первых драконов, которые ещё помнили
свободу, вскоре не осталось. С той поры сменилось уже несколько
поколений драконов, и можно по пальцам посчитать тех, кто родился в те
времена. А потом пришли люди - самые воинственные, самые
беспокойные жители Ринна. Немногие выжившие маги ухватились за них,
как за последнюю возможность сохранить рассу. Они пришли к людям, и с
тех пор живут среди них. Мы, эльфы, не слишком часто видим магов. В
отличие от людей, мы больше лесные жители. Но маги не могли
совладать с собой. Скоро они стали принимать участие в постоянных
войнах, которые вели люди. На это раз сами маги не участвовали в
сражениях - все они раз и навсегда договорились о неприкосновенности,
для того, что бы не дать их рассе исчезнуть. Но они передали людям
умение контролировать драконов. С дьявольской хитростью они их
разделили, и создали ситуацию, когда на одной стороне оказались
золотые и серебрянные драконы, а против них сражались чёрные, синие,
и красные. Есть ещё зелёные и белые драконы, но они не используются
для битв ни одной из сторон.
Бред. Кошмар. Невозможно! Драконы - рабы?! Даже не смешно.
-Фаэт, ты что-то не то говоришь. Как могут драконы быть рабами? Я
одна спокойно перебью несколько сотен людей, и не замечу. Они и
поцарапать меня не смогут, не то что контролировать.
Он улыбнулся.
-Не удивляйся, Тайга. Я же сказал, что маги передали некоторым
людям умение контролировать драконов. Теперь, когда Властелин
приказывает, дракон не может не подчиниться. А драконы не могут
убивать Властелинов. Совсем не могут. Только выполнять их приказы.
Властелин может приказать сьесть своих детей, к примеру. Это очень
сильная угроза для вымирающей рассы. Я помню историю, когда лет
двести назад, один молодой дракон попробовал поднять бунт. Ему
приказали убить свою дракону. Он не смог противится, убил, а потом
взлетел повыше, и сложил крылья. Это уже сам, без приказа...
Я долго сидела, не в силах осознать слова эльфа. Это просто
невозможно. Нет. Но он же правду говорит, это понятно. Я чувствовала,
как в глубине меня рождается ярость, такая, которая способна ослепить,
сделать глухим к словам и доводам. Спокойно Тайга, спокойно.
Проклятие!!! Не хочу я быть спокойной!!! Это им так не пройдёт. Не-е-ет,
всё. Кончилось! Я их убью. Я эту планету опустошу. Я их самих превращу
в вымирающую рассу!!! Ррррр!!!!
Не в силах усидеть на месте, я вскочила. В горле клокотало рычание, в
глазах всё покраснело. Двуноги прижались к стене пещеры. А, плевать на
них. Я им всем покажу. Я - Тайга, я из этих магов всю кровь выпью! Детей
сьесть, говоришь?! Ну, держитесь у меня!
Я, не зная от ярости, что сломать, сильно ударила кулаком в дерево.
Оно с треском повалилось. Я в развороте снесла ещё одно, обхватила
хвостом, подняла, и в прыжке через голову подбросила в воздух. Потом
нанесла страшный удар снизу-вверх, и разнесла падавший ствол в щепки.
Боль в руке меня несколько отрезвила, я перестала рычать. Бешенство
уступило место холодной, спокойной ярости. Прости меня, Драко, если
сможешь. Но мне пока нельзя возвращаться. У меня есть незаконченное
дело.
Слегка успокоившись, я вернулась в пещеру. Люди сгрудились в её
дальнем конце, сжимая оружие, и с ужасом глядя на меня. Проклятие, эти
ведь ни в чём не виноваты...
-Фаэт, иди сюда! - спокойно, спокойно. Рычать не надо, и так
перепугала. В этом я похожа на Драко. Иногда просто не могу себя
сдержать.
-Извини, Фаэт. Я немного рассердилась. Расскажи мне про магов.
Он с опаской смотрел на меня.
-Это называется - немного рассердилась? Когда ты разнесла это
дерево, и посмотрела вокруг, у тебя был такой взгляд, что я уже решил -
конец нам всем.
Я, против воли, улыбнулась.
-Ты прав, эльф. Я очень рассердилась. Может, ты даже зря мне это
рассказал. Теперь я никуда не улечу с Ринна, пока не разберусь с этим
делом. А я разберусь, уж поверь. Скоро всё переменится. Я заставлю
этих Властелинов самих сьесть своих детей. Я разорву их на части,
выпью кровь, сотру в порошок!... - опять сорвалась. Рррр!!!
Фаэт побледнел, но остался на месте.
-По крайней мере, планы у тебя грандиозные. Когда ты улетаешь?
Улетаю? Куда это я улетаю? Так и спросила.
-Ну, освобождать драконов.
Я некоторое время непонимающе смотрела на Фаэта, и тут до меня
дошло, что он сказал. От смеха я чуть не упала в костёр.
-Фаэт, ты что, решил, что я сейчас возьму дубинку, и полечу бить
магов? - нет, это же надо! Он правда так решил, наверно! Я, уже
серьёзно, продолжала.
-Друг мой, это не так делается. Революцию надо готовить долго и
тщательно. Работать с массами, подготавливать кадры. Один дракон
ничего не сможет. Надо найти других, и поговорить с ними. Потом
медленно провести идею революции. Физически уничтожить Властелинов
- один из последних этапов. Это я на себя возьму, никому не дам. Даже
Драко.
Да, Драко. Даже тебе не дам.

ГЛАВА 12: Скай

Толпа неохотно расходилась. Их лишили зрелища. Дикари. Я вновь


взглянул на Аракити. Эта женщина меня удивляла. Почему её слушался
дракон?..
Мы шли к большому дому странной архитектуры. Я с огромным
интересом смотрел по сторонам. Город нелетающей рассы - такое
нечасто увидишь. Все жилища были либо наземные, либо многоярусные,
с входом около земли. Столь привычных нам площадок для посадки, и
многоуровневых дверей, не было и в помине. Очень необычное зрелище.
Интересно.
Тем временем мы вошли в здание, и поднялись на второй ярус по
маленькой лестнице, огороженной перилами. Там было несколько
помещений разного размера. К нам подскочил маленький человек. Я не
знал, что надо делать, и посмотрел на Аракити. Та, не обратив на
человечка внимания, сняла тёплый меховой плащ, и передала ему. Ох, а
мне что делать? На мне ведь не одежда... Ничего, скажу что холодно.
-Ты не хочешь раздеться, Скай? - спросила Аракити, пристально глядя
на меня.
-Нет, спасибо. Мне холодно.
-По тебе не скажешь.
Что она имела в виду? Моя маскировка хороша. Я уверен.
-Это неважно. Что ты хотела мне сказать, Аракити?
Она села на большой стул сложной формы, и жестом указала мне на
соседний. В комнату вошли двое людей в доспехах, синих, как и у неё. Я
понял, что сейчас начнётся допрос. Чтож, всё равно этого было не
избежать. Сел.
-Чем мы заинтересовали Даналон? - подавшись вперёд, спросила
Аракити.
-Я не из Даналона, я уже говорил.
Она нетерпеливо махнула рукой.
-Тинан, Такара, подойдите.
Два человека подошли, и стали рядом с ней.
-Они не скажут никому о твоей миссии, Скай.
Чёрт. Она решила, что я просто принёс секретное послание именно ей,
или Кангару. Что теперь делать? Играть, очевидно.
-Я не могу сказать тебе это. Это не моя тайна.
Она нахмурилась.
-Я и мой муж, лорд Кангар, представляем собой высшую власть в
Тангмаре. Ты не знал этого? Я приказываю тебе говорить.
Да, попал я. Ну почему нам так не везёт...
-Ладно. Но ты возьмёшь на себя ответственность за возможное
разглашение секретной информации.
-Хорошо. Говори.
-Я летал на восток, по поручению одного человека. Искал возможных
союзников. И нашёл. Мой золотой дракон - оттуда. На найденных мною
островах люди не знают про Лэнс. Там живут разные племена, но они не
воюют. Я взял себе золотого дракона, с целью доказать, что был там.
Вместе со мной летел представитель того государства, их посол. Но по
пути назад, на огромном южном материке, он пропал вместе со своим
драконом. Многие признаки говорили за то, что их похитили. Я принял
решение вернуться в Тангмар, и сообщить эту информацию.
Она внимательно изучала моё лицо. Хорошо, что эмоции я ещё не
научился передавать.
-Кто послал тебя, Скай?
-Этого я не могу сказать.
Она фыркнула, и едва заметно кивнула. Внезапно меня схватили сзади. Я
резко обернулся. Там стояли трое огромных людей, очень волосатых.
Двое держали меня за руки, третий приставил меч к шее.
-Можешь, Скай, можешь. Запомни - если я о чём-нибудь спрашиваю, то
будет очень невежливо с твоей стороны ответить не сразу.
Один из телохранителей сильно ударил меня в живот. Я сообразил, что
человек бы на моём месте упал. Так и сделал, слегка застонав для
убедительности. Телохранитель заломил мне руку, поставил на спину
колено, и вздёрнул голову за волосы. И всё - одним движением.
Профессионал, ничего не скажешь. Что теперь? Как надо вести себя в
подобных случаях?
-Ты пожалеешь об этом, Аракити.
Она встала, и подошла ко мне.
-Никогда не говори мне, что делать - сильно ударила по лицу ногой. Ну,
хватит. Теперь ты меня разозлила, женщина. Я встал на ноги, и поднял на
вытянутой руке телохранителя. Тот издал странный звук, но продолжал
молчать. Я швырнул его в стену, и повернулся к другим. В тот же момент
меня насквозь проткнули двумя мечами, а те двое, которые стояли возле
трона Аракити, мгновенно оказались рядом, с оружием. Я на мгновение
задумался. Если "умру" - всё время, пока мы с Драко тут были, потеряно
напрасно. Но меня дважды проткнули насквозь. Человек наверняка умер
бы. А, ладно. Кончаем маскарад.
Я взял мечи за рукоятки, и вытащил из себя. Тело молекуляра, как я
прозвал своего робота, менее чем за сотую долю секунды
восстановилось. Люди поражённо отступили, только телохранитель
валялся без сознания.
-Не следовало тебе это делать, Аракити - спокойно произнёс я,
отламывая от клинков небольшие кусочки. Странно. Я уже думал, что они
с воплями убегут. Вместо этого, Тинан и Такара только крепче сжали
мечи, и вышли вперёд, закрывая Аракити собой.
-Ты маг! - она произнесла это слово, как ругательство. -Будь ты
проклят, Скай!
-Не я напал первым.
-Как ты надеешся выйти отсюда? - спросил Такара. -Всё здание полно
воинами. Лучше не надо противится, ответь на вопрос королевы.
Да-а-а. Демонстрация не помогла. Ну, аборигены, сейчас вы у меня от
страха по полу ползать будете. Я огляделся. Вот, это подойдёт. Я
протянул руку на три метра в сторону, и снял со стены висевший там
топор. Потом второй рукой поднял свою голову за волосы, и провёл
топором между шеей и плечами. Со стороны это смотрелось, наверно,
словно я себе её отрубил. Ха, весело. Взял голову за волосы, и протянул
вперёд. Потом сказал, продолжая имитировать движение губ.
-Я легко выйду отсюда, если захочу уходить. Но я пока не хочу,
Аракити.
Вот это на них впечатление произвело. Аракити побелела как снег, и
прижалась к стене. Телохранители упали на колени, а рыцари отступили
на пару шагов, переглянувшись.
-Что тебе нужно? - хрипло спросила Аракити.
-Я сказал тебе правду. Мой друг, и его дракон, исчезли в этих местах
два дня назад. Дракон фиолетовый. Ты не слышала о нём? - говоря это, я
вернул голову на место, и спокойно сел в кресло. Они продолжали стоять
в напряжённых позах.
-Кто послал тебя убить королеву Тангмара? - тихо, яростно спросил
Такара. Он опомнился первым, и сейчас с ненавистью смотрел на меня.
Почему он решил, что я хочу её убить?
-Я не собираюсь никого убивать. Мне просто нужна информация. Дайте
мне ответ, и я уйду. Обещаю, больше вы меня не увидите. - "Такого" -
мысленно добавил я, усмехнувшись. Что-то мне совершенно не хотелось
покидать Ринн.
-Ты играешь с нами, проклятый! - ещё более яростно произнёс Такара.
-Мы не сможем дать тебе ответа, и ты убьёшь нас.
-Я уйду и в том случае, если вы не видели дракона.
Заговорила Аракити. Она всё ещё тяжело дышала от шока.
-Фиолетовых драконов не бывает, маг. Ты же прекрасно это знаешь. К
чему тебе эта глупая игра? Скажи сразу, зачем ты явился в Танталас.
Ну вот, теперь понятно. Я встал, отбросил мечи, которые механически
продолжал ломать, и вышел из комнаты. Они поражённо смотрели мне
вслед, но не сделали даже одного движения, что бы меня задержать.
Неплохо, Скай, ты прирождённый актёр. Из фильма ужасов. Ха,ха.

***

Выйдя во двор, я вызвал Драко. Он сообщил, что вступил в контакт с


драконом Аракити по имени Дарк, и сейчас направляется к какой-то
Китане, в поисках информации. Удостоверившись, что с другом всё в
порядке, я задумался. Над головой краем глаза заметил Драко и Дарка,
они быстро летели к городской стене. Надо придумать план поисков. У
Тайги нет коммуникатора. На этой планете она его не найдёт. Что бы я
сделал на её месте? Попытался бы смастерить нечто, заметное из
космоса. Например, сигнал SOW. Из поваленных деревьев. Ха, это идея.
Я вышел на связь с компьютером "Шторма", и приказал ему
просканировать поверхность в поисках подобных вещей. Ну ладно, это
займёт пару дней. А мне что пока делать?
Размышляя подобным образом, я шёл к выходу со двора ратуши, когда
в ворота вьехал запылённый отряд рыцарей во главе с Кангаром. Очень
вовремя. Лорд взглянул на меня, и резко осадил лошадь.
-Ты? Уже здесь?
-Я летел на драконе, Кангар.
Он нахмурился.
-Я лорд. Называй меня лорд Кангар, понятно?
Ох, зря ты это сказал. Я не в том настроении сегодня. Хотя, постараться
можно.
-Хорошо, лорд.
Кангар рассмеялся.
-Отлично. Погости в таверне часок, пока я и мои люди передохнём,
потом приходи. Скажешь - за мой счёт.
Не обращая больше на меня внимание, он двинулся было к зданию, но я
окликнул его:
-Лорд! В этом не будет необходимости. Я уже переговорил с твоей
женой.
-Аракити - это не я. Ты выполнишь всё, что я сказал. - не обернув
головы, Кангар вошёл в здание. Интересный человек. Действительно на
Каэла похож. Но я же время теряю. Понятно, что и он тоже Тайги не
видел. И что такое "таверна"?
-Друг! Не подскажешь, где тут таверна? - спросил я одного из рыцарей
Кангара. Тот хмуро взглянул на меня.
-От площади - третий переулок, второй дом. Там написанно.
Тьфу. Неужели придётся говорить, что читать не умею? Ну уж нет. Сам
найду. Я вышел на улицу, и отправился к площади. Интересно-то как! Я во
все глаза изучал окружающую меня жизнь. Любой социолог что угодно
отдал бы за возможность поменяться со мной местом. Похоже, я изобрёл
неплохой способ изучения инопланетян. В будущем, когда контакты
станут обычным явлением, мы будем исследовать социумы аборигенов с
помощью молекулярных технологий. Возможно даже, появится новая
профессия - контактер. Для историков, социологов, экономистов - да
почти для всех драконов технология молекулярного моделирования
откроет новые горизонты. А придумал это я. Здорово!
Жизнь вокруг текла свом чередом. Общество Тайги было классовым, с
резким разделением на категории. Высшую касту составляли воины. Они
встречались довольно часто, и у всех на лицах было хмурое, мрачное
выражение. Видимо, дела Тангмара шли весьма плохо. Попадались
так-же люди, одетые в меха, которые жались к стенам, и негромко
переговариваясь, спешили по своим делам. Судя по тому, что они часто
обменивались маленькими кружочками металла, явно представлявшими
собой деньги, это были торговцы. Но больше всего было людей, одетых
бедно. Они передвигались группами, живо уступая дорогу всем
остальным. Часто тащили мешки с какими-то припасами, некоторые
толкали тележки. Возле стен иногда встречались измождённые, даже
изувеченные люди, которые протягивали руки за подаянием. Я с
содроганием подумал, на что похожа жизнь типичного жителя Тайги.
Проснутся утром, пойти на поля. Весь день работать, изнывая от
непосильного труда. Потом перекусить жалкой едой, - и работать дальше,
до ночи. Вернутся домой, где тебя ждут голодные дети. Завалиться
спать. Утром проснуться, пойти на поля... И нет никакой надежды на
изменение... В любой момент его могут заставить отдать последние
припасы "на нужды воиска". Любой воин может оскорбить, унизить его.
Даже торговцы презрительно сторонились крестьян, хотя живо уступали
дорогу воинам. Я, сам себе не веря, шёл по улице города, описанного в
страшной книге Эланы "Прекрасный новый мир". Эту антиутопию в один
голос громили все критики Дракии, утверждая, что подобное общество
просто немыслимо. И в тоже время, вся планета, содрогаясь от ужаса,
читала её, не в силах оторваться. Возникали даже сомнения по поводу
психологического состояния Эланы, но она со смехом обьясняла, что
просто выразила кошмар, виденный однажды во сне. Книга была
бестселлером, и только благодаря ей я понимал, что к чему в этом
городе. Да, Элана тут чувствовала бы себя, как ... во сне.
Отвлёкся. Я уже стоял на площади, и пытался понять, какой переулок
имел в виду рыцарь. Подошёл к ближайшему человеку. Тот оглянулся,
охнул, и склонился в низком поклоне. Я почувствовал себя нехорошо.
-Что угодно господину от его покорного слуги?
Тьфу. Но сейчас не время для социологических экспериментов. Вот Тайгу
найдём, потом - да...
-Где тут таверна?
Он ещё ниже склонился.
-Какая таверна угодна господину? Их тут несколько.
-Которая лучше?
-Есть хорошая таверна для рыцарей, называется "Зелёный дракон". А
есть очень дорогая таверна, туда ходят купцы, она называется...
-Веди меня в "Зелёный дракон".
Интересно, это таверна случайно не принадлежит тому дракону, который
лежал на площади утром? Он улетел куда-то. Крестьянин ещё раз
поклонился, и повёл меня по направлению к крайнему слева переулку. Я
решил разведать обстановку поподробней.
-Иди медленней, я хочу поговорить с тобой.
Ох, как испугался.
-Господин, я только жалкий работник, я ничего не знаю...
-Но ты знаешь своё имя, не так ли?
Согнулся прямо. Несчастное, забитое существо.
-Меня зовут Дункан, господин.
-Чем ты занимаешся, Дункан?
-Я работаю в кузнице купца Сонара, господин.
Кузница?
-Что такое - кузница?
Вздрогнул, посмотрел на меня, но сразу глаза опустил.
-Господину угодно пошутить. Я делаю оружие, с позволения господина
Лограна. Он разрешил крестьянам работать по металлу, клянусь вам,
господин.
-А кто такой Логран?
Он на меня опять посмотрел, теперь уже с изумлением.
-Господин Логран - глава гарнизона Танталаса. Разве вы не из нашего
города, господин?
Ха. Он мне вопрос осмелился задать. Выходит, так удивился, что не смог
удержаться. Лограна, должно быть, все знают.
-Да, я из другого города. Поэтому я не знаю про Танталас много.
Расскажи мне.
-Что желает знать господин?
Хмм, а что он желает? Господин желает знать про то, куда же он идёт,
очевидно.
-Расскажи про таверну, куда мы идём.
Оживился немного. Значит, знает что-то.
-О, я могу вам много рассказать про таверну старого Оуэна. Он был
самый знаменитый убийца драконов в Танталасе, много лет назад...
Господин! Что случилось?!
Я некоторое время пытался переварить эту фразу.
-Кто он такой, ты сказал?!
Он даже на колени упал.
-Простите меня, господин, я не виноват! Вы сами меня просили
рассказать!
-Встань! Я тебя ни в чём не виню. Что значит - "убийца драконов"?
Он только сильнее к земле пригнулся.
-Но ведь вы не можете не знать, что такое охотник на драконов, да,
господин? Вы смеётесь над бедным Дунканом?
Я поднял его за шиворот, и немного подержал в воздухе. Он едва не выл
от ужаса.
-Представь себе, что я не знаю. Расскажи. - отпустил. Он в землю
уставился, на меня не смотрит.
-Охотник на драконов - тот, кто убивает диких драконов. Оуэн сумел
давным-давно убить трёх драконов в горах Лэнса. Одного золотого, и
двух серебрянных. Он очень умно ловушку смастерил, дракон даже не
догадался. Больше никто не может похвастать, что трёх драконов убил.
Только Оуэн.
Я прислонился к стене. Мозг отказывался переварить подобную
информацию. Может, он врёт? Я посмотрел на Дункана. Тьфу, этот - и
врёт? Нет, он определённо правду говорит, даже гордится этим свом...
своим... В душе медленно нарастало бешенство. Они что, НА НАС
охотятся?! НА НАС! Эти бескрылые дикари ОХОТЯТСЯ НА ДРАКОНОВ
???!!! Спокойно, Скай, спокойно. Если ты сейчас разорвёшь этого
червяка на кусочки, ты ничего не узнаешь...
-Какую ловушку? - уф, сумел спокойно спросить.
-О, он такую вещь придумал! Поймал маленького дракончика, оторвал
хвост, и привязал в пещере. А над входом закрепил отравленное копьё.
Дракон крик услышал, в пещеру бросился, и прямо на копьё! Тут бы Оуэну
и сматываться, так нет - он лошадей привёл, дракона в пещеру уволок, и
новое копьё привесил. Так и убил ещё пару серебрянных. Когда он с
тремя шкурами в Танталас явился, сама королева вышла навстречу, и
произвела его в рыцари. А шкуры он продал, и таверну построил. Со
всего Тангмара люди идут, посмотреть на героя, и его рассказы
послушать. Господин? Вам плохо, господин?
Да, мне было плохо. Я дрожал. Компьютер на станции, видимо, ввёл
успокоительное, и поэтому я не потерял контроль над молекуляром. Но
мне пришлось опуститься на землю. Голова кружилась, я был в шоке.
Это... это... это они называют геройством?! Герой, который ядовитым
копьём убивает разумное существо, спасающее ребёнка?! Герой,
который калечит этого ребёнка, с целью заманить дракона в пещеру!
Охотник. На драконов. ОХОТНИК НА ДРАКОНОВ !!! Мне надо уйти
отсюда. Срочно. Я не выдержу, превращусь во что-нибудь, и город
опустошу. Если начну, потом уже меня не остановить. Никому. Но этот
Оуэн - нет, его я убью прямо сейчас. Месть остальным подождёт, но его
я убью прямо сейчас. Его я убью прямо сейчас. Прямо сейчас убью.
Встану, пойду, и убью. Прямо сейчас.
-Господин? Что с вами, господин?
Я с трудом удержал руки. Из горла рвалось рычание, глаза застилала
пелена бешенства. Но контролировать себя я ещё мог.
-Веди меня в таверну. Быстро. Оуэн там?
Он, кажется, что-то понял.
-Нет, нет, его там нет...
Я взял его за горло, и прижал к стене. Он захрипел. О, сжать пальцы,
почувствовать хруст его костей, ощутить кровь, струящуюся по руке...
Спокойно, я сказал!!!
-Лучше ему там быть, Дункан.
Отпустил. Тьфу, такого ужаса в глазах даже не видел никогда.
Ничтожество. Раздувшаяся крыса, которая ОХОТИТСЯ НА ДРАКОНОВ !
Ррррр!!!!
Проклятие, что это со мной? Я схожу с ума. Ничего, сначала найду
Оуэна, потом можно и сойти. Но стоп, он сказал про три... три... Ррррр!!!!
-Ты сказал - три шкуры? А что случилось с малышом?
-С каким, господин? - а сам всё сильнее в стену вжимается.
-С дракончиком!!! - всё, больше не могу. Если сейчас не сделаю
что-нибудь, сорвусь, и убью. -Идём, расскажешь по дороге.
Пошли. Я вёл его, положив на плечо руку. В голове билась фраза: "Хвост
оторвал.... дракон на крик бросился..."
-Так того драконыша он живого привёз обратно. Его лорд Кангар отдал
великому Рэйдэну, тот просил. С тех пор там и живёт. Вымахала большая
синяя дракона, хвост новый вырос. Из башни редко вылетает, маг там с
ней какие-то чародейства крутит.
Что он там пищит? Ага, вот и таверна. На вывеске нарисован... Рррр!!!
Дракон на копье. Вот теперь я всех, кто внутри убью. Не только Оуэна.
Всех. А этого? Нет, он же не виноват. Просто продукт эпохи.
-Дункан, иди отсюда, и забудь про то, что привёл меня сюда. Понял? - я
отбросил его к стене. Крестьянин поднялся, и пустился бежать. Его вопли
долго доносились до меня.
Я тут же забыл про него. При виде дома, где жил этот Оуэн, в глазах
моих потемнело. Внезапно перед глазами вспыхнула красная надпись:
"Предупреждение! Ненормальный рисунок мозговых волн!"
-Отключить систему безопасности робота!!! - рявкнул я. Надпись
пропала. Не в силах больше сдерживать ярость, я зарычал, и двинулся к
таверне. Дверь разлетелась вдребезги от моего удара. Люди, сидевшие
за столами, разом повернулись в мою сторону. Я вошёл, и осмотрелся.
При виде того, что было на противоположной стене, я почувствовал, что
по телу - по моему телу, на станции - пробежала дрожь. На стене висел
череп дракона.
-Мне нужен Оуэн. Где он? - голос у меня был совершенно спокоен,
хотя внутри я весь дрожал от бешенства.
-Кто ты, и зачем он тебе нужен? - неприветливо отозвался хмурый воин
в красном доспехе, поднявшись. За его спиной встали трое других.
-Меня зовут Скай. У меня есть к нему неотложное дело. Он здесь?
-Да, он здесь. Но ты сначала заплатишь за дверь, и горе тебе, если
денег не хватит - это произнёс высокий человек, сидевший у камина.
Совершенно седой, и видимо, старый. Я медленно повернулся, и
посмотрел на него.
-Ты - Оуэн, убийца драконов?
-Да. Кто ты, и зачем я тебе нужен?
Хорошшшо... Я двинулся к нему. Видимо, моё лицо обьяснило Оуэну, ЧТО
я от него хочу, потому что он вскочил, и отпрянул. Я подошёл, протянул
руку, и взял его за горло.
-Ты убил трёх драконов? Одного золотого, и двух серебрянных? Это
правда?
Я уже не мог сдерживать свой голос, и он прозвучал почти как настоящий.
Оуэн вскрикнул, и ему на выручку подскочили те четверо воинов в
доспехах. Первый приставил мне меч к груди.
-Отпусти его! Немедленно!
Не взглянув на него, я протянул вторую руку, и сжал его шею. Хруст
позвонков, и тело упало на пол. Все люди повскакали с мест, закричали, и
выхватили оружие. Я смотрел только на Оуэна.
-Ответь мне.
-Ты убил его! Ты посмел убить посла Даналона!
Ррррр!!!!
-ОТВЕТЬ МНЕ!!!
-Да, я убил этих драконов! Ну и что?
Ну и что? Ох, человек, как я надеялся, что Дункан соврал. Ох, как
надеялся... Я осмотрелся. Все люди в таверне, не двигаясь, смотрели на
меня.
-Сейчас я и он выйдем на улицу, и там я его убью. Тот, кто ПРЯМО
СЕЙЧАС сядет на место - останется жить.
Почему я не удивляюсь? Слишком зол. Никто не сел. Трое воинов в
красном заступили мне дорогу.
-Ты силён, убийца, но со всеми тебе не справится! - яростно произнёс
передний. Всё, мой мозг более не способен ждать. МЕСТЬ!!!
Я посмотрел на Оуэна. Тот трясся от страха. Я оторвал ему руку, за
неимением хвоста. Человек закричал от боли, и упал на пол, корчась. О,
какое наслаждение я получил... Наклонился к нему.
-Сейчас ты поймёшь, что такое охота, человек.
Я оставил его там, истекающего кровью, и повернулся к остальным. Они
вопили едва не громче Оуэна. Ну, жертвы, пришёл хищник! Я принял свой
истинный облик, и в зале мгновенно наступила тишина. Мёртвая тишина.
Я протянул хвост, и захлопнул то, что осталось от двери.
-Так, значит здесь собрались любители охоты на драконов, да? -
тишину нарушали только стоны Оуэна. Вперёд выступил высокий воин в
мехах, с топором.
-Я убью тебя, как убил двух других таких-же ящериц, как ты! - проревел
он, вращая топором.
Отлично! Моя наживка уже работает. Пусть Оуэн поймёт, что это
значит - быть наживкой. Я протянул руку, и взял воина за грудь. Вопль,
хруст позвоночника. Тело я так швырнул об стену, что всё здание
пошатнулось.
Потом наступил кошмар. Я метался по залу, разрывая двуногих на
части, ломая им кости, круша черепа. Заняло это не больше минуты. Я
стоял в зале, до потолка забрызганном кровью. Красной, как и у меня...
Ярость проходила. Я посмотрел на Оуэна. Тот выл, пытаясь спрятаться в
камине. Я вытащил его за шкирку, и поднял перед собой.
-Зачем, скажи, зачем? - спросил я его, с мукой в голосе. -Зачем ты
убил тех драконов?
-Дракон, молю, не убивай меня! У меня есть дети, жена...
Дети, говоришь? Я почувствовал возвращение бешенства.
-Ты ведь любишь детей, не так ли, Оуэн? Например, отрывать им
хвосты, и привязывать в пещеры, для привлечения внимания?!!
Он завыл ещё громче. Я внезапно почувствовал отвращение. Разорвал
гада на части, и в гневе разбросал их по таверне. Потом сел на пол, и
потрясённо огляделся. Это сделал я. Я убил почти двадцать беззащитных
инопланетян. Беззащитных?! Ррррр!!! Ярость всё не проходила. Я
разметал таверну по брёвнышку, разнёс всё что было во дворе, и только
тогда успокоился. Я схожу с ума. Неужели ВР так действует на
драконов? Ерунда.
Но, какое наслаждение я получил!!! Как это было приятно, разрывать
врага на части, впиваться в него зубами, ощущать хруст костей всей
пастью! Неужели пары дней на дикой планете достаточно для дракона,
что бы вернуться в первобытное состояние? Ведь я ОХОТИЛСЯ ! Первый
раз в жизни я убивал жертву, и мне этого хотелось!!! Ещё как хотелось.
Нет, я схожу с ума. Или наоборот? Но я точно знаю, что вновь сделал бы
то же самое. Драко! Что же я натворил? Теперь весь город превратится в
улей. Замести следы? Ха. Ха ха. Легче написать табличку "не смотрите".
Бррр. Надо пройти психоанализ на корабле. Со мной что-то не то. Но это
потом... Главное - месть совершенна... пусть все узнают, что это сделал
дракон, и за что это сделал! Узнают? Мне нужен живой человек.
Я вскочил, и осмотрел тела. Как ни странно, некоторые были живы.
Мне стало чуть легче. Но, повторяю, я не испытывал ничто даже
отдалённо похожее на муки совести. Я был прав. Просто надо было
держать себя в руках. Но теперь - теперь я, выходит, подписал себе
подписку о невылете. Я теперь с Тайги ни-и-куда не улечу. Эту планету
лечить надо. На первых порах будет много крови, ой как много... И мне
придётся продолжать дело, начатое сегодня.
Но будь я проклят, если отступлю!

ГЛАВА 13: Драко

Я рассказал Дарку немного подправленную версию, в которой мы


явились с острова, а Скай был человеком. Он внимательно выслушал.
Потом некоторое время размышлял. Наконец, встал, потянулся, и сказал:
-Вставай, летим со мной. Есть одна очень известная дракона, Китана.
Если уж она не слышала про твою Тайгу, то можешь быть уверен - на
Лэнсе её нет. - Потом Дарк пробормотал, покачав головой.
-О боги, я помогаю золотому дракону... Скажи кто - ни за что бы не
поверил.
Прогресс! Он уже не смотрит на меня, как на врага. Отлично. Интересно,
что значит слово "бог".
-Спасибо, Дарк.
Он махнул крылом, и взвился в воздух. Я последовал его примеру,
предупредив Ская. В воздухе Дарк держался ничуть не хуже меня. Мы
пролетели над центром крепости, явно направляясь к мрачной башне,
стоявшей неподалёку. Около её подножия Дарк приземлился. Я тоже.
-Китана живёт здесь? - спросил я. Он фыркнул.
-Китана - дракона. Где ты видел, что бы драконы жили в домах, а? Тут
живёт её хозяин, великий маг Рэйдэн.
Я был поражён. Неужели его устраивает быть рабом?! Но ладно, это
потом... А пока Дарк громко постучал в дверь. Некоторое время было
тихо, потом послышался скрипучий голос:
-Кто там?
-Открой дверь, Уймас! - нетерпеливо произнёс Дарк. Дверь отворилась,
и там стояло совершенно жуткое существо. Немного оно напоминало
человека, но было меньше, скрюченным, с зелёным, мерзким лмцом. Я
содрогнулся, представив себе прикосновение этого существа. Уймас
явно была рептилией. Дарк заметил мою реакцию, и внезапно
расхохотался.
-Ох, воин Драко, командир подразделения... Испугался старого орка?
Я разозлился, и грубо ответил:
-А тебе что? Просто я не хочу заходить в эту башню. Я подожду тебя
тут.
Он, всё ещё смеясь, зашёл в дверь. А на меня уставилась жуткая Уймас.
Не нравилось мне это соседство, но улететь - значит признать, что я её
испугался...
-Ты золотой дракон? Я никогда не видела золотого дракона, нет,
никогда... - я подскочил. Голос Уймас напоминал шипение клубка змей.
-Не приближайся ко мне, убью - предупредил я. Она замотала огромной
головой.
-Мне незачем это напоминать, да, дракон? Я жила уже много сотен
лет, и все говорили мне: "Держись от меня подальше"... Да, все мне так
говорили... А я всё равно жила, дракон... И переживу вас всех! - внезапно
завизжала она. -Уймас стара, стара, но я буду жить ещё много лет, и
плясать на ваших костях! Да, молодой дракон, я буду плясать на твоих
костях, и их никогда не зароют в землю!
Я содрогнулся от отвращения. Никогда не считал себя ксенофобом, но
это существо было настолько мерзко, что до меня не сразу дошёл смысл
происходящего. На Тайге жили не только люди и драконы! Тут были ещё
рассы, возможно много. Невероятная планета. Сплошные невозможности.
Ох, слишком это всё похоже на исскуственное общество... Но тогда - кто
экспериментатор?!
Поборов отвращение, я решил узнать от Уймас побольше.
-Скажи, Уймас, а кто тебе это говорил? Не имена, нет. Кто они были?
Люди, драконы? Или кто-то ещё?
Она довольно закивала - видимо, обрадовалась, что я её о чём-то
спросил.
-Да, многие мне это говорили... Люди - говорили... Драконы - нет, вот
драконы пока не говорили... Ты первый! - Она вдруг жутко обрадовалась,
и мерзко захихикала. - эльфы - говорили... Много раз говорили... Гномы -
и те говорили... Маги! Вот кто никогда не говорил!
-Держись от меня подальше, Уймас... - мрачный голос из проёма двери
заставил меня вскочить на ноги. Оладатель голоса продолжал.
-Теперь тебе все говорили это, Уймас, так что уйди.
Оркша молча скрылась в темноте. А тот, кто говорил, вышел на свет. Я
впервые с интересом посмотрел на человека. Этот экземпляр был, прямо
сказать, выдающийся. Почти два метра высотой, он был одет в чёрный
халат, подпоясанный белым поясом. Верхняя часть халата, или, как их тут
называли, мантии, образовывала капюшён, скрывавший почти всё лицо.
Человек стоял, скрестив руки на груди, и мрачно смотрел на меня. Хотя я
и не мог видеть его глаза, я ничуть не сомневался, что он прекрасно меня
видит. Молчание затягивалось, и прервал его я.
-Ты Рэйдэн? - спросил я его. Он кивнул. - Мы прилетели поговорить с
Китаной - продолжил я.
-Нет, ты поговоришь со мной - негоромко сказал Рэйдэн. Я
почувствовал раздражение.
-Ты можешь предоставить мне информацию, которую я ищу? - спросил
я его. Он вскинул голову.
-Я многое могу, дракон. Вопрос в том, захочу ли я этого.
Мне даже стало интересно. Что он имел в виду? Надо продолжать
разговор.
-Меня зовут Драко - сообщил я.
-Только?
Что значат слова этого типа? Он что, имеет в виду мою фамилию?
-Нет, не только. Полное моё имя - Драко Локхарт.
Он глухо засмеялся.
-Я имел в виду твоё истинное имя, дракон. То, которое написано здесь!
- он положил руку туда, где у людей было сердце. Ну и что? У меня, к
примеру, два сердца...
-Оставим вопрос об именах. Я ищу свою подругу. Она пропала три дня
назад далеко отсюда, и мы прилетели сюда в её поисках. Ты слышал
что-нибудь о фиолетовой драконе по имени Тайга?
-Мы будем обсуждать те вопросы, которые интересуют меня, дракон.
Меня интересует твоё имя.
Я разозлился. Да что этот придурок о себе воображает?
-Ты плохо меня понял, человек? Я сказал, оставим этот вопрос.
Повторять я не собираюсь. Если ты не знаешь ответа на МОЙ вопрос, то
не заставляй меня терять время! - рявкнул я. Вот теперь он удивился. И
поднял капюшон. Я поражённо замер. Огромные, глубокие глаза Рэйдэна
светились красным светом, как лампочки! Он посмотрел мне в глаза, и я
внезапно почувствовал странное ощущение - словно кто-то пытался
пробиться в мой мозг. Телепатия! Это не человек, это тоже другой вид!
-Кто ты такой? - резко спросил Рэйдэн, совершенно другим голосом.
-Я спросил первым. - напомнил ему я.
-Отвечай!
Всё, ты меня достал. Я метнулся вперёд, и прижал Рэйдэна к стене
башни.
-Ты меня правда разозлил, человек - сообщил я ему. - Или ты сейчас
ответишь, или как там? На твоих костях спляшет Уймас, вот.
-Интересный ты дракон - спокойно произнёс Рэйдэн. - Жаль будет тебя
убивать.
-Меня многие пытались убить, человек. Моя профессия - не давать им
этого.
-Сейчас тебе придётся признать, что у меня всё получится. Китана!
Возьми этого парня, но живого.
Я инстиктивно бросился в сторону, одновременно в воздухе развернулся,
и, продолжая движение, выхватил из-под крыла бластер. В том месте, где
я только-что стоял, воздух рассёк кинжал со странной длинной рукояткой,
и вонзился в каменную кладку башни. Я уже стоял на ногах, направив
бластер на... Ух ты!
В дверном проёме стояла в свободной позе синяя дракона, и я
невольно подумал, что хорошо бы поставить рядом её и Тайгу. Ещё
неизвестно, кто оказался бы красивее... Она имела более сильное
телосложение, чем Тайга, и была выше, но не имела той хрупкой
женственности, которая превращала мою Тайгу в... О чём я думаю?! Эта
дракона едва не убила меня! А сейчас мягкими, стелящимися по земле
движениями, приближалась. Она явно была знакома с основами боевого
исскуства. А вот на бластер не обратила ни малейшего внимания,
выходит - не видела. Зато Рэйдэн ещё как обратил! Следовательно, этот
нечеловек видел энергетическое оружие раньше? Где?!
-Остановись, Китана. Я не хочу причинять тебе вред. - предупредил я.
Она неуловимым движением бросилась вперёд. Может, для обычного
дракона и неуловимым, а я прекрасно уловил. Отбил пару ударов, и
провёл контратаку. Она растянулась на земле, а я стоял над ней,
прижимая руки и крылья, и рычал от возбуждения. Рэйдэн сделал было
движение, но замер под дулом моего бластера.
-Так, Рэйдэн, вот теперь я тебя спрошу. - угрожающе сказал я,
контролируя Китану короткими движениями хвоста и левой руки.
-Ты не с Ринна! - в голосе Рэйдэна впервые появились эмоции. -Кто ты
такой?
-Я уже представился. Полковник Драко Локхарт, спецподразделение
Отдела Безопасности Дракии. Где ты мог видеть энергетическое оружие,
а?
-Властелин, что говорит этот тип? - спросила Китана. Она немного
унялась, поняв, что из моего захвата не вырваться. В дверях возникла
голова Дарка, он, прищурясь, смотрел на меня.
-Ты не дракон! - обвинительно заявил он.
-Почему это? - удивился я.
-Ты маг, как и Рэйдэн. Просто обратился в дракона. Тьфу.
Интересно... Кто же такие эти маги?
-Я жду ответа, человек! - для убедительности я выстрелил в стену
рядом с Рэйдэном. Он вздрогнул.
-Оружие предков! - ахнула Китана.
Рэйдэн наконец ответил.
-Отпусти её, и поговорим. Наедине! - это он Дарку. Тот исчез. Я
отпустил захват, и дракона взвилась на ноги, как пружина.
-Тебе просто повезло, золотой! - гневно проговорила она, и вошла в
башню. Рэйдэн сделал движение, и двери башни захлопнулись.
-Итак, ты из другого мира. Приветствую тебя на Ринне, пришелец -
спокойно сказал маг.
Я не слишком удивился. Если он видел бластер, то почему бы ему не
знать про другие планеты?
-В настоящее время мне некогда вступать в контакты - сообщил я.
-Одного из моих друзей похитили на большом материке к югу отсюда. Я
должен вначале её спасти, а потом уже приниматься за исследования.
-Тебе не повезло. - сообщил мне Рэйдэн.
-Кто вы такие, маги?- спросил я, опустив бластер. Он улыбнулся
уголками губ.
-Ты плохо подготовлен, пришелец. Не знаешь ничего про Ринн.
-Я знаю достаточно, чтобы начать поиски Тайги. Потом, когда она
будет в безопасности, я займусь исследованием вашей невероятной
планеты.
-Желаю удачи, дракон. - маг повернулся, но я окликнул его.
-Как, и всё? Не хочешь ни о чём меня спросить?
-Ты не знаешь ответа ни на один интересующий меня вопрос -
произнёс Рэйдэн, и просто исчез. На месте! Слабый хлопок воздуха,
занявшего то место, где только-что стоял маг, доказал, что это была не
голограмма. Я стоял ошарашенный, когда из дверей появились Дарк, и
Китана.
-Ты опозорил меня перед моей драконой. - яростно произнёс Дарк. Я
тряхнул головой, и вернулся к действительности. Чёрный продолжал:
-Хватит ли у тебя благородства согласится на честную битву, без
использования магии?
Какого чёрта?
-Дарк, что с тобой? Я просто защищался, и не причинил Китане вреда.
-Ты выдал себя за дракона! - гневно сказала Китана. -Я проиграла
только потому, что считала тебя настоящим!
Я с трудом удержался от смеха.
-Дарк, Китана. Я правда дракон, никакой не маг! Как вам это доказать?
-Согласись на честный бой со мной, и докажи! - рявкнул Дарк.
Я покачал головой.
-Дарк, честной битвы не выйдет. Ты незнаком с боевым искусством
драконов, а я просто не смогу забыть его на время боя.
-Ты... ты... да знаешь ли ты, кто такой Дарк? - крикнула Китана. - Он
самый знаменитый дракон Тангмара, великий воин! И ты утверждаешь,
что победил двух лучших боевых драконов Ринна без помощи магии?
Да... Тут словами не обьяснить. Где тут я видел симпатичную
полянку?...
-Летите за мной. Докажу, и обьясню.

***

Доказательство отняло около часа. Потом мы сидели, и устало


смотрели друг на друга. Только Дарк и Китана слегка меня сторонились.
-Скажи, как может дракон сражаться, подобно тебе? - спросила,
наконец, Китана.
-Я чемпион, Китана. Таких как я мало и в моём мире.
Дарк встрепенулся.
-Что это за мир?
-Если я начну рассказ, то не закончу за два дня. Пока вам нужно знать,
что он называется Дракия, и там живут только драконы.
Они взрогнули, и переглянулись.
-Сами по себе? Без Властелинов? - недоверчиво переспросил Дарк.
Отлично, сами подошли к теме.
-Скажи, Дарк, почему вы служите людям? Разве вам не хочется стать
свободными?
Он надолго замолчал. Ответила Китана, с горечью.
-Теперь я верю, что ты пришелец, Драко.
Ого. Выходит, они - рабы против воли. Невероятно!
-Но почему?
-Скажи, у тебя есть дети, Драко? - внезапно спросил Дарк. Я немного
смутился.
-Нет, пока не было. А что?
-А дракона?
Я ещё больше смутился.
-Есть.
-Скажи, что ты сделаешь, если я прикажу тебе убить её?
Китана быстро взглянула на Дарка, и отвела взгляд. Я ответил, всё ещё
не понимая.
-Я? Ну, скорее всего, сильно тебе врежу.
-Вот-вот. А если это прикажет Властелин, то ты её убьёшь, Драко.
О-о-о. Начинаю понимать...
-Ты хочешь сказать, что Властелины могут управлять нами,
драконами?
-Да. И делают это.
Злость. Это нечестно. Они используют телепатию, а мои бедные родичи
понятия о ней не имеют...
-Дарк, это не слишком приятно звучит.
-Звучит? Драко, я не просто так спросил тебя про дракону. Это и есть
их способ. Были случаи, когда непокорных заставляли убивать своих
детей. Обычно после этого дракон кончает жизнь самоубийством. А нас
мало, Драко. Очень мало. На всём Ринне осталось не больше двух-трёх
тысяч драконов, включая несколько сот чудом сохранившихся диких. Мы
вымирающая расса.
Этого я не ждал. Злость постепенно переростала в ярость. Мы -
вымирающая расса? Драконы? Самые совершенные живые существа в
известном космосе? Невозможно.
-Дарк, я не верю тебе. Мы - самая совершенная расса в мире. Мы
бессмертны, отлично защищены, имеем хороший атакующий потенциал, а
главное - высокоразумны. Каким образом мы можем вымирать? Назови
хоть один лимитирующий фактор.
Ответила Китана, горько усмехнувшись.
-Тебя интересуют причины? Пожалуйста. Войны между людьми. Войны
между нами. Детская смертность. И, конечно, охота.
-Что?!
-Ты не знал? Люди считают за великую честь убить дракона. Быть
диким, свободным драконом, часто куда опаснее, чем воином. Их уже
почти не осталось. И вдобавок, люди уничтожают молодых драконов всех
цветов, где только не найдут. По их мнению, нам на Ринне не место. -
Китана закончила с такой яростью, что Дарк вздрогнул. Но я - я был в
шоке. Это что? Это как называется, а? Охота на драконов?! Эти
маленькие, бескрылые черви на НАС охотятся?! Истребляют наших
детей, где только не найдут. ИСТРЕБЛЯЮТ НАШИХ ДЕТЕЙ !!!
Я так зарычал, что мои собеседники вскочили на ноги. Каэл... Ты это
знал, гад!!! Ты знал про эту планету! И ты послал нас сюда, не сказав ни
слова. Меня душила ярость. Хотелось крушить, убивать. Хотелось
КРОВИ.
-Дарк, скажи мне только одно. ГДЕ сейчас ближайший Властелин? Я
хочу его убить. Потом я убью всех, но сейчас я хочу убить этого
Властелина голыми руками.
Он невесело улыбнулся.
-Драко, неужели ты думаешь, что никто из нас не пробовал? Драконы
не могут убивать Властелинов. При попытке это сделать, мы теряем
сознание. А потом они мстят. Двести лет назад, так погиб самый лучший
дракон Ринна, великий Сумрак. Он не выдержал плохого обращения, и
поднял бунт. Властелин Галан приказал ему убить его дракону,
прекрасную Леандру. Сумрак противился всей своей громадной волей, и
едва не одержал победу. Тогда к Галану присоединился Властелин
Кашмир, и вдвоём они заставили Сумрака подчиниться. Несчастный
дракон прожил ещё один день, а наутро его нашли на скалах, с
переломанными костями, умирающего. Его последними словами было:
"Боритесь!". Но никто не решился. Нас слишком мало, мы не имеем права
рисковать видом.
Некоторое время я пытался совладать с душившим меня бешенством.
Эта планета... Это ад! Внезапно сообразив, как можно истолковать
исчезновение Тайги, я подскочил. Нет. Нет!!! Этого не может быть!!!
Тайга, ты жива!!! Я знаю это, я чувствую!!! О, только не ты! Я не то что
планету - я звезду разнесу на атомы, если с тобой что случилось! Убью!!!

Потом Дарк мне рассказывал, что я бегал по лесу, что-то крича, и


крушил деревья направо и налево. Не помню. Руки и хвост болят, да. Но -
не помню. Шок был слишком силён. Я ещё никогда не испытывал
подобной ненависти. Попадись мне тогда человек - не знаю, что от него
осталось бы. Вероятно, следы крови на траве. Несколько часов не мог
прийти в себя, дрожал, поминутно хватался за бластер. Китана хотела
помочь, её глубоко тронула моя реакция, но я отказался, и попросил
оставить меня одного. Когда они улетели, я вызвал MNT, залез в кабину,
и принял тройную дозу успокаивающего. Правда, помогло слабо. Я
откинул кресло, и попытался забыться. Но в ушах звучал горький голос
Китаны, рассказывающей о рабстве моего народа. Именно моего. Какая
разница, что я с другой планеты. Мы - братья и по крови, и, как я теперь
вижу, по духу. Потом я выясню, каким образом на Ринне оказались
драконы с моей планеты. А сейчас - сейчас я понял, что Дракия для меня
закрыта. Обратного пути нет. После того, что я услышал, вернуться я
просто не могу. Месть зовёт меня. Дух тысяч погибших взывает к
отмщению. И Тайга... Любимая, ты поймёшь меня. Я не могу, не имею
права отступить. Любовь к тебе сильнее с каждым днём. Но долг... долг
должен быть выплачен. Я скажу вам, друзья, про свой долг. И я не
удивлюсь, если вы решите остаться. Скай... Тайга... Вы поймёте меня.
Я вышел из люка, и взмыл в синее небо Ринна. Такое чистое. Смотреть
назад не хотелось.

ГЛАВА 14: Тайга

-Скажи, Тайга, почему ты так разгневалась той ночью?


Мы шли уже второй день. Я решила не бросать своих новых знакомых, и
идти вместе с ними. Всё равно лететь некуда. Я уже почти приняла было
решение вернутся на базу в скалах. Но Фаэт со своей командой мне
очень понравился, а после того рассказа... Я решила повременить с
возвращением. И я решила сопровождать их.
-Понимаешь, Нала, у нас на Дракии никогда не было рабства. Я
вообще знаю про подобное слово только из книг. Мы, драконы, очень
любим свободу, небо, жизнь... А тут, на Ринне, люди повелевают
драконами, как хотят. Как хотят они, а не драконы. Вот это меня и
разгневало. Видишь ли, когда мы в гневе, нам трудно себя
контролировать. Это пережитки тех времён, когда дикие, хищные драконы
охотились в лесах Дракии на добычу. А добыча была очень опасной,
Нала. На нашей планете большинтво животных - опасны даже для нас.
Только благодаря этому, а также ледниковому периоду, мы и стали
разумными.
Девочка, которая сидела на мне, озадаченно сказала:
-Не понимаю.
-Ну, как это проще обьяснить... Если ты самая сильная, то тебе не
надо быть умной. Ты и так сможешь достать себе пищу. А вот если пища
может тебя убить, то ты станешь придумывать способы, чтобы у неё это
не вышло. Чем умнее были дракон, тем больше пищи он мог достать, тем
дольше жил. И тем больше имел детей. А дети умных драконов
становились ещё умнее, и так далее. Глупые не могли достать пищу, и
вымирали. Но этого бы нехватило. И когда на Дракии наступил
ледниковый период, то для нас это было колоссальным испытанием.
Выжили только те, кто сумел укротить огонь. А они уже были разумны.
Вот так появились драконы на Дракии. Нас не слишком много, Нала.
Драконы живут в ареалах... ну, участках. Каждая семья имела свой
участок. Места и пищи всегда хватало, вот и не было войн. Но, несколько
веков назад, многие учёные сошлись во мнении, что нам необходима
организация, обеспечивающая безопасность мирных жителей. Вот так и
возник Отдел Безопасности. Мы жили себе спокойно сотни лет, и нас не
интересовал космос и другие миры. Лишь несколько лет назад в
обстановке произошли изменения... Но это слишком сложно. В общем, от
нас сейчас зависит, останутся ли драконы мирными исследователями,
или впервые в нашей истории возникнет ситуация потенциальной войны.
Фаэт и Стан с огромным интересом слушали меня. Казад, как обычно,
молча ехал на лошади. Он был очень молчалив.
-Ты, наверно, всё на свете знаешь, Тайга - уважительно сказала Нала.
Я рассмеялась, и погладила её крылом.
-Глупышка. Всё знать невозможно. Просто я - учёный, я сюда летела
жизнь исследовать. Тебя, например. Но, то что я здесь нашла...
Я замолчала, и ускорила шаг. Мы ещё вчера покинули леса, и шли по
огромной заснеженной равнине. Нала, почувствовав моё настроение,
приникла к моей спине, а я прижала её крылом, внезапно ощутив, как
сильно я привязалась к этой малышке. Словно она - это мой дракончик.
Вскоре Нала, согревшись на моей спине, заснула. Я пошла плавнее.
-Стан... - тихо позвала я. -Расскажи мне про Налу. Откуда она?
Воин помолчал, с любовью взглянув на девочку.
-Она и есть причина, почему мы вышли в поход, Тайга. Месяц назад её
похитили чёрные рыцари Тангмара - Стан помрачнел. - Они хотели
использовать её как оружие в борьбе против Даналона. Нала - это дочь
нашего Магистра. Она столько перенесла, что мне страшно даже
подумать об этом... Ты только представь - эти гады содержали в своём
отряде орков! Хорошо хоть у них был приказ не трогать девочку.
Я содрогнулась, посмотрев на ребёнка, который прижался к моей
спине. Подъехал Фаэт, посмотрел на нас, и широко улыбнулся.
-Тайга уже подружилась с нашей принцессой, не так ли?
Я тоже улыбнулась, продолжая мерно бежать по дороге.
-Фаэт, она такая... нежная, наверно. Она мне дракончиков напомнила...
Я очень люблю детей, Фаэт.
Он кивнул.
-Да, я чувствую тебя изнутри, Тайга. Ты самая добрая, и чистая, из
всех, кого я знаю.
Я усмехнулась.
-Не преувеличивай, Фаэт. То, что я люблю детей - ещё не значит, что я
самая-самая. Ты ещё не видел меня в гневе, Фаэт.
Он стал серьёзен.
-Я видел, Тайга. И прочувствовал твою боль. Я всё понимаю. Но и ты
пойми, что драконы Ринна - испокон веков враги людей. Мы находимся в
состоянии войны, Тайга.
Я нахмурилась.
-Не сомневаюсь, что люди - враги драконов, Фаэт. Не понимаю почему.
Мы никогда не стали бы охотится на разумных существ.
-Здесь есть вина обоих сторон, Тайга. Вражду начали люди, да. Но
драконы отвечают слишком жестоко. Чёрные драконы Тангмара -
страшные убийцы, Тайга. Много раз они уничтожали целые города. Люди
ненавидят драконов, а драконы - людей.
-Ты противоречишь сам себе, Фаэт. Ты ведь со мной за десять минут
подружился. Если бы всё было так, как ты говоришь...
-Я - эльф, а не человек! - прервал меня Фаэт. - Эльфы всегда умели
находить общий язык со всеми живыми существами. Даже с драконами.
Не будь меня, Стан напал бы на тебя.
-И?
-И ты его разорвала бы на куски. Я прекрасно знаю, что такое дракон в
ярости.
Я призадумалась. В чём-то он был прав. Я действительно легко
прихожу в ярость, как и Драко, как и Скай. Но это не значит, что я теряю
над собой контроль! Так и сказала.
-Ты ещё не видела войны, Тайга. Я хотел бы, чтобы боги не дали тебе
её увидеть никогда. Сейчас ты - как дитя, чистое, незапятнанное кровью.
Но... увидев войну, ты больше не будешь такой. Никогда.
Он это серьёзно?
-Сколько тебе лет, Фаэт?
Он усмехнулся, поняв, что я имела в виду.
-Мне 217 лет, Тайга, и я очень молод по понятиям эльфов.
Ого!!!
-Ты серьёзно?!
-А тебе сколько, Тайга? Дай-ка я угадаю. Не больше сорока.
Правильно?
Фантастика! Он что, второй Наака?
-Мне 39 лет, Фаэт. Как ты угадал?
Он только улыбнулся. Мы продолжали спокойно идти, когда внезапно к
нам подъехал Казад.
-Не хочу мешать вам (он покосился на меня), но за нами едет отряд
всадников.
Стан мгновенно взлетел в седло, и обернулся, привстав в стременах.
-Фаэт! Ты видишь их?
Эльф внимательно вгляделся вдаль.
-Орки!
В руках Казада и Стана мгновенно оказались мечи. Я почувствовала, как
ко мне прижалась Нала. Да что это за орки такие?!
-Фаэт, что это за орки такие?
-Это смерть! - ответил мне Казад. Фаэт обернулся, он продолжал
наблюдать за отрядом.
-Тайга, ты можешь увезти отсюда Налу? Прошу тебя! Она знает дорогу
в Даналон, она покажет. Спеши!
Я уселась на снег.
-Так, ребята, теперь обьясните. Что такое эти орки? И почему мне надо
Налу увозить?
Фаэт терпеливо произнёс.
-Орки - это враги всего живого, Тайга. Они служат Тангмару испокон
веков. Сейчас к нам скачет отряд из двадцати орков, во главе с чёрным
рыцарем. Мы со Станом и Казадом их остановим, но ты не должна
ввязываться в эту бойню! И подумай о Нале. Девочка и так насмотрелась
смерти достаточно.
Ничего себе! Он обо мне беспокоится! Хороший ты эльф, Фаэт. Но плохо
Тайгу знаешь.
-Нала, девочка, спустись на минуту.
-Хорошо, Тайга - испуганно пролепетала маленькая, и соскочила с моей
спины.
-Я скоро вернусь. Ждите! - я взмыла в воздух, и полетела навстречу
отряду. Подлетев ближе, я с изумлением увидела, что орки - это
рептилии! Довольно противные на вид, одетые в доспехи. Во главе
отряда скакал высокий воин в чёрных доспехах. Ну и глаза у этого эльфа,
однако! Их правда было двадцать!
Тем временем они меня заметили, и резко затормозили. Я села у них на
дороге, и стала ждать. Вперёд выехал предводитель.
-Кто ты?
-Меня зовут Тайга. Я, вроде, дракон.
-Кому ты принадлежишь?
Что?! Что он сказал?
-Слушай, человек. Я никому не принадлежу. Зачем вы гонитесь за моим
отрядом?
Он за оружие схватился.
-Ты с ними? Как ты можешь помогать воинам Даналона, ты!
Я слегка рассердилась.
-Человек, я - их друг. Понятно? Если у вас к ним дело, связанное с
девочкой, то забудь. Я её с вами не отпущу. Ей с Фаэтом лучше будет,
чем с вами.
-А-а-а... Так это отряд Фаэта Лучника... Ты молодец, дракон, что сказал
нам. Я позабочусь, чтобы твой Властелин узнал об этом. А сейчас - с
дороги!
Орки сгрудились в кучу за спиной у рыцаря, и смотрели на меня с
опаской. А я разлеглась поперёк дороги.
-Странно. Я думала, что ты понимаешь Общий язык. Поворачивай
обратно, человек. Честно говорю - тебе же лучше будет.
Ну почему они не слушают, а? Вот уже этот тип меч вытащил. Или он
очегь глупый, или... Ага. Командует меня окружить. Ну и воины эти орки.
Начинаю верить, что Стан с Фаэтом и правда справились бы.
Я встала, и потянулась, распахнув крылья, и выпустив когти.
-Челове-ек! Мне как, тебя убить? Или просто стукнуть хорошенько?
Остановились, однако. Что он там им говорит? "Вы, трусы, дракон один, а
нас двадцать..." Ага. Правильно говоришь, человек. Только слово тут
главное - "дракон". Я двинулась на них, и схватила рыцаря рукой. Он
попытался стукнуть меня мечом, и завопил, когда я отобрала оружие.
Взлетела, отнесла его на пару километров назад, посадила на снег, и
вернулась к оркам. Те, завидев меня, бросились врассыпную. Я не стала
даже садиться, и сразу вернулась к Фаэту. Они с тревогой меня ждали.
-Минус один чёрный рыцарь - сообщила я, сев.
-Ты убила их всех? - восхищённо спросил Стан.
-Нет, она просто лишила их предводителя - ответил эльф. -Молодец,
Тайга. Ты сумела не пролить ни капли крови.
Да, ну и глаза у этого типа...
-Фаэт, эти орки - самые безобидные разумные, которых я видела на
Ринне. Почему вы их так испугались?
Они помрачнели.
-Лучше тебе не знать, почему, Тайга - печально произнёс эльф.
-Нам надо спешить в Даналон! - воскликнул Стан. -Королю нужно
доложить, что мы видели орков на юге!
Внезапно заговорил Казад.
-Тайга, ты не сможешь подбросить нас по воздуху?
Я задумалась. Их-то, может, и смогу, а лошадей? Так и сказала. Они
руками замахали.
-Ну что ты! Какие лошади!
-Тогда садитесь.
Они залезли мне на спину. Налу я посадила спереди. Она меня за шею
обняла, и я её опять погладила.
-Слушай, Тайга, а ты не обидишся?
-На что, Нала?
-Что мы на тебе поедем.
Я засмеялась.
-Малышка, я вам друг, или нет? Какая в этом обида? Я ведь сама
согласилась. Вот приказать мне подобное никто не сможет - твёрдо
добавила я, и взвилась в воздух. Лететь было очень тяжело. Я сильно
взмахивала крыльями, но всё равно не могла достичь устойчивости.
Села.
-Стан, ты не мог бы выбросить свои доспехи? И ты, Казад. Слишком
тяжело, так я далеко не улечу.
Они, очень неохотно, сняли свои нелепые железки. Груз сразу стал в два
раза легче. Я улыбнулась.
-Неужели вам правда помогают эти железяки?
-Да, Тайга. Против стрел. - ответил Фаэт. Я примолкла, вспомнив, как
он умел стрелять. И, набирая скорость, устремилась на север.

***
Летела целый день, и здорово устала. Я бы не справилась, не будь
гравитация Ринна меньше, чем на Дракии. За этот день мы пролетели
свыше 1000 километров, и достигли побережья. Природа сильно
изменилась. Я из зоны лесотундры влетела прямо в умеренные широты,
почти без перехода. Ринн был необычной планетой. Не могла понять,
почему же так сильно устала, пока не вспомнила, что сутки тут длятся
целых 25 часов, против 20 на Дракии. Спать хотелось страшно. Я нашла
симпатичное место на берегу, и села. Люди с моей спины просто
свалились - так укачало. Я так устала, что подожгла костёр ударником,
истратив заряд. Потом свалилась на землю рядом, и устало расправила
крылья.
-Фаэт... Знаешь - это была очень плохая идея.
-Ох, не напоминай, Тайга...
Я взглянула на эльфа. Он сидел, схватившись за голову, и медленно
раскачивался. Неужели так сильно укачало?
-Что, так плохо?
Стан с трудом сел (он лежал), и убеждённо произнёс.
-Человек не предназначен для полётов.
Я фыркнула, и осмотрела свою команду. Да, как-то само по себе вышло,
что я стала их лидером. Они на меня смотрели, как мы со Скаем - на
Драко. Драко... Как же мне тебя не хватает...
Проснулись поздно. Ринн уже стоял высоко на небе, и ярко светил.
Вообще, с названиями путаница выходит. И планета, и звезда одинаково
называются. Надо будет придумать что-нибудь. Потом.
-Скоро мы подлетим к городу Салкару - заметил Казад. -Там нас ждёт
корабль.
-Корабль?! Откуда? У вас не может быть кораблей! - изумилась я.
-Почему это? - обиделся Казад. -Мы строим прекрасные корабли,
Тайга. Гномы знамениты на весь Ринн своими шхунами. Даже корабли
эльфов не столь быстроходны.
-Слушай, Казад. Корабль - это высочайшие технологии, робототехника,
компьютеры! Эта целая отрасль промышленности нужна, чтобы один
построить. На Ринне нет таких технологий.
Фаэт задумался, и внезапно рассмеялся.
-Тайга, ты случайно не про свой корабль говоришь? На котором из
другого мира прилетела?
-Ну да. А что, у вас корабли по воде плавают, что-ли? - пошутила я.
Они расхохотались.
-Ты что, никогда корабль не видела? - спросила Нала, весело
улыбаясь. Я уже сообразила, что у них это слово значит вовсе не
космический вид транспорта, и промолчала. Мы взлетели, и двинулись
вдоль побережья.
Корабль оказался элементарным водным грузовиком. Только на Ринне
он возил людей. Я ещё раз поразилась, как может отличаться жизнь
нелетающей рассы в мелочах. Ну кто, скажите, мог подумать, что им надо
строить корабль для переправы через элементарное море? Ещё понимаю,
грузовой флот, для доставки очень крупных грузов. А это была маленькая
деревянная лодка, гордо названная "Обгоняющий ветер". Такое только
людям в голову придёт.
Зато город какой интересный! Там, похоже, драконов вообще не
видели. Половина жителей прибежала на меня посмотреть. Я спокойно
сидела в порту, в ожидании, пока Фаэт и Стан договорятся о покупке
припасов. А в отдалении стояла толпа, и глазела на меня. Зоопарк.
Стоило мне зевнуть, или крыльями взмахнуть, как их тут-же словно
ветром сдувало. Но - минуты не пройдёт, и опять смотрят. Со своей
стороны, я во все глаза изучала город. Он мне живо напомнил
иллюстрации к книге Эланы "Прекрасный новый мир". Я невольно начала
прикидывать, какую картину могла бы написать теперь, увидев это своими
глазами. Э-эх, нет времени. И инструментов. Но, я ещё никогда в жизни не
получала такого наслаждения от похода. Это было восхитительно! Я
даже поймала себя на мысли, что не слишком спешу на "Шторм". Стыдно.
Мне не только Драко увидеть надо, но и разобраться с ситуацией на
планете, а я - как ребёнок, увлеклась. Но - интересно же!
-Тайга, всё готово. Мы отплываем через два часа. "Обгоняющий"
привезёт нас прямо в Авалон.
-А там есть драконы, Стан?
-Много! - заверил он меня. -И они не рабы, не думай. Они сами нам
помогают.
Я неодобрительно покачала головой.
-Надеюсь, Стан, что ты прав. Посмотрим! - я взлетела, и опустилась на
палубу кораблика. Бедный аж заскрипел, и осел на добрый метр. Ничего,
плыть недолго. Всего пару дней. Выдержит.

ГЛАВА 15: Драко

Боль немного отпустила. Я вновь чувствовал себя более-менее


нормально. Но, я понимал, что больше никогда не стану таким, как
прежде. Я изменился. Рассказ Китаны убил во мне иллюзии. Я с тревогой
ощущал, что стал другим - более жёстким, жестоким. Я совершенно
спокойно представлял себе, как уничтожу Властелинов Ринна. Раньше я
так не мог. Что подумает обо мне Тайга?... О, где же ты, любимая... Жива
ли?
И где Скай? Почти за весь день я ни разу его не слышал. Вызвал.
Ответа долго не было.
-Да, Драко?
Что с его голосом?
-Скай, с тобой всё в порядке?
Молчание.
-Скай!
-Нет, Драко. Со мной не всё в порядке. Я схожу с ума.
Что с ним случилось?!
-Скай, где ты? Я вылетаю.
-Нет... Не надо. Я сам сейчас прилечу.
Он и правда сразу явился. В виде дракона. При взгляде на его лицо, мне
стало страшно.
-Скай, что произошло?
Он сел, и некотрое время молчал. Потом тихо сказал.
-Здесь охотятся на драконов, Драко.
О... Так он тоже узнал...
-Я знаю, Скай. - я обнял его крыльями, и встряхнул. - но ты
неправильно сказал. Здесь ОХОТИЛИСЬ на драконов. Вот так -
правильней.
Он посмотрел на меня взглядом, в котором сквозила страшная боль.
-Я убийца, Драко. Несколько часов назад я убил двадцать человек.
Я взрогнул. Он шутит, конечно?... Шутит?... Шутит, да?...
-Скай, что случилось?
Он опять замолк. Потом рассказал. Теперь замолчал я. Надолго. В голове
бились разные чувства. С одной стороны, я великолепно понимал друга.
Он был абсолютно прав. Но, с другой... Это всё равно убийство...
-Я знаю, что ты думаешь, Драко. Но я не раскаиваюсь. Я вновь
поступил бы аналогично. Однако, я показал, что не готов к работе в
среде пришельцев. Психологически неготов. Я жду решения, Драко. Одно
твоё слово - и я возвращаюсь на станцию.
-Нет, Скай. Раз ты понял свою ошибку, значит ты больше её не
совершишь. Первичный шок прошёл. Я не виню тебя ни в чём - я сам был
готов убивать. А ты получил значительно более шоковую информацию.
Если ты обещаешь, что подобное не повторится - можешь оставаться.
Он вздрогнул, и глаза опустил.
-Ты знаешь, что не повторится, Драко. Я просто не выдержу второго
подобного кошмара. Но - нам надо что-то делать! Так нельзя оставить
ситуацию!
-Согласен. Но методы должны быть менее радикальны. Крушить всё
вокруг - это эмоции. А надо использовать разум.
-Как?! Они убивают детей! Калечат! Они на нас ставят ловушки, как на
зверей! И при этом знают, что мы разумны! Драко, это чистой воды
обьявление войны. Дракия начнёт войну с людьми, войну на истребление!

А он прав. Если мы сообщим эту информацию - начнётся война. Точно.


Первая в истории драконов война. Понятно, почему молчал Каэл. Но всё
равно, НАМ он обязан был всё рассказать.
-Ты прав, Скай. Это война. Но мы можем её не начинать. Мы можем
действовать по другому, изнутри.
Он покачал головой.
-Это только хуже, Драко. Вооружённые силы Дракии имеют столь
высокие технологии, что им убивать людей даже не понадобится.
Несколько демонстраций, одна бомба - и войне конец. А если мы начнём
революцию? Кровь будет литься рекой. И не только человеческая кровь,
Драко.
Опять он прав. Но, проклятие, я не хочу начинать войну!
-Тогда предложи что-нибудь лучше.
-Скай, а что если мы сами проведём показательное выступление? Мой
робот имеет неплохое вооружение. Вызываем Властелинов, и показыаем,
на что способны. Они в ужасе. Тогда мы говорим, что всё. Кончилось их
время! И все драконы нас поддерживают.
-Это лучше революции, но всё равно - плохо. Властелины ведь могут
на нас драконов напустить. Я в них стрелять не буду. И ты тоже, Драко.
Раз - и нашего блефа нет.
Рррр!...
-Мрачный ты стал, Скай. На всё с плохой точки зрения смотришь.
-Во мне убили хорошую... - тихо сказал Скай. Я поперхнулся. Он стал
совершенно другим! Я с болью посмотрел на друга. Боль неожиданно
превратилась в ненависть, когда я подумал о людях. Я зарычал.
-Тогда - жёсткий план. Мы собираем Властелинов. И уничтожаем всех.
Физически, насмерть. Потом можно будет заняться драконами.
Скай вздрогнул.
-Опять - убивать? - просто спросил он, и я замолчал. Такого Ская я не
знал.
-Но что ты предлагаешь?! Не оставлять же такой кошмар!
-Я не могу ничего предложить, Драко.
-А кто может ?!!! - яростно спросил я, встряхнув Ская.
-Я могу.
Мы подскочили. Рядом с роботом спокойно стоял Рэйдэн. При виде
человека у меня и Ская невольно вырвалось рычание. Рэйдэн
успокаивающе поднял руки.
-Я не враг. Я пришёл поговорить.
-О чём нам говорить с тобой, Рэйдэн? - мрачно спросил я. -Разве ты не
один из Властелинов?
Скай зарычал громче, и я положил ему на плечо крыло.
-Да, я один из них. Их повелитель. И в моих интересах прийти к
компромису. В ваших тоже, я полагаю.
-Компромис? - медленно сказал Скай. - Что ты называешь этим
словом? Разрешение перед тем, как сьесть своих детей, их убить?! Или
возможность ухода на пенсию для ударников труда?!
-Спокойнее, Скай - заметил я. - Рэйдэн, нам не нужны компромисы. Нам
нужна свобода для драконов, раз и навсегда, полная.
-Ты много хочешь, дракон. - сухо заметил маг.
-Мне не нужен ты, чтобы этого достичь - не менее сухо ответил я. -Я
достаточно силён, чтобы покончить с рабством на Ринне. Единственная
причина, почему мы сейчас спорим с моим другом - это желание избежать
кровопролития. Вопрос о том, освобождать ли драконов, или нет, не
стоит. Это уже решено.
-Не слишком вежливые слова - сказал Рэйдэн, скрестив на груди руки.
-Уважение надо заслужить, человек - произнёс Скай.
-Но его можно и купить, не так ли?
-И что же ты можешь нам предложить? - презрительно осведомился
пилот.
-Единственного на Ринне фиолетового дракона - спокойно произнёс
Рэйдэн, глядя прямо на меня.

ГЛАВА 16: Скай

Мы с Драко вскочили с рычанием. Рэйдэн, спокойно улыбаясь,


смотрел на нас. Ненависть во мне росла в геометрической прогрессии, но
больше я не сорвусь. Нет, тот урок был слишком силён. Я выдержу.
-Она жива? - голос Драко был совершенно механическим, и я с
тревогой взглянул на друга. Я не знал, что ему довелось пережить, и как
он на это отреагировал.
-Пока - да.
Драко так зарычал, что даже невозмутимый Рэйдэн отступил на шаг.
Дракон одним прыжком оказался на земле, рядом с магом. В обоих руках
Драко уже было по бластеру. Я вошёл в контакт с компьютером робота, и
навёл на глаза прицел, связанный с энергопушкой MNT.
-Говори! - прорычал Драко, держа мага на мушке. Но тот спокойно
стоял, не проявляя ни малейшей тревоги.
-Сделка, дракон.
Я, опасаясь, что Драко не выдержит, поспешил спросить.
-Какая сделка, человек?
-Я говорю вам, где ваша дракона. Вы навсегда улетаете из Тангмара,
и прекращаете разжигать новую войну! - впервые в его голосе появились
эмоции.
-Человек, мы не разжигаем войны - произнёс Драко, продолжая
держать мага на прицеле. - Мы собираемся покончить с рабством. И если
для этого мне понадобится перебить всех Властелинов, то я готов.
-Ты готов пожертвовать жизнью своей драконы?
-Драко, он блефует! - громко сказал я, чтобы друг не прикончил мага
сразу. Но Драко молчал. Рэйдэн внимательно смотрел на дракона.
Наконец, Драко глухо сказал.
-Если понадобится - то да.
Я вздрогнул. Этого я не ждал. А вот Рэйдэн, похоже, ждал.
-Я так и думал. Дракон, нам надо поговорить наедине.
-От Ская у меня секретов нет.
-Это важно.
-Я сказал, человек.
Он сжал кулаки. Видимо, не привык к такому обращению.
-Хорошо. Вы начали войну. Я не предвидел столь быстрых мер с вашей
стороны, иначе ты не ушёл бы живым из моей башни. Я хочу объяснить.
Я покачал головой.
-Не надо приписывать нам того, что мы не делали, маг. Мы не начинали
никакой войны.
-Пять часов назад ты - он посмотрел на меня - убил посла Даналона на
глазах у его охраны. Три часа назад они покинули Тангмар на спине
своего зелёного дракона. Война уже обьявлена, и Тангмар собирает
армии. - он быстро взглянул на Драко, потом на меня. -Вы не знали? О
боги!
Я ошеломлённо опустился на землю. Драко опустил бластеры.
-Ты лжёшь, человек - с трудом смог сказать я. Если сегодня я не сойду
с ума, значит я никогда не сойду.
-Многие годы мы боролись за мир на Ринне - яростно начал Рэйдэн. - Я
сумел прекратить войну всего пять лет назад, но она началась вновь. Я
сумел опять её прекратить, и мир держался на волоске. Но тут боги
послали мне вас. О, будте вы прокляты, боги Ринна!
-Ты боролся за мир?! - недоверчиво спросил я. Драко продолжал
молчать.
-Да! Проклятие, неужели вы ничего не видите? Маги не хотят войн. Нас
мало. Нам надоело! - он, казалось, был в не меньшей ярости, чем мы. -Но
нет, боги не любят тишины. Они посылают молодых наглецов, которые
самонадеянно считают, что имеют право вмешиваться в тысячелетнюю
историю нашего мира, даже не узнав про него ничего! О, проклятие...
-Рэйдэн. Мы ИМЕЕМ право. - мрачно сказал Драко, опуская оружие. -
Мы имеем право завершить историю, в которой наши братья - рабы. И мы
сделаем это, маг. Но война - этого мы не хотели. Это совершенно
неожиданно. Теперь я предлагаю тебе сделку, Рэйдэн. Ты сообщаешь
мне, где Тайга, а я постараюсь прекратить эту войну.
-И как ты собираешся это сделать, дракон?
-Меня зовут Драко, человек, а моего друга - Скай. Запомни это. Дракон
- разумное существо.
Он зарычал не хуже меня.
-Хорошо, Драко. Как ты собираешся прекратить войну?
-Ты способен остановить войска Тангмара. - Драко не спрашивал, а
утверждал.
-Да.
-Я могу сделать то же самое в Даналоне.
-Как?
-Где Тайга?
-Не зарывайся, Драко. Я силён, не слабее тебя. Имей уважение к
врагу.
-Враг, достойный уважения, не обязательно должен быть сильным -
глухо сказал Драко. - Уважение зависит от его поступков.
Он замолчал, глядя на нас. Драко стоял в свободной позе, глядя на
человека с высоты своего роста. Его облик дышал величием, и я
невольно подумал, что Тайга не узнала бы своего дракона. Ринн изменил
его сильнее меня.
-Она в Даналоне. Приплыла туда на корабле эльфа Фаэта Лучника -
внезапно произнёс маг. - Я выполнил свою часть сделки.
-Я перехвачу дракона, который летит сейчас в Даналон. - произнёс
Драко. Маг сплюнул.
-Это и есть твой план?
-Не только. Я убью всех, кто попробует начать войну, перебью всё
войско, если надо. Возможности у меня есть, Рэйдэн.
-Это будет ад!
-Нет. Меня выслушают.
-Дракона? - презрительно сказал маг, и я зашипел от ненависти.
-Человек, не заставляй меня пожалеть, что Драко обещал тебе
сдержать слово! - яростно сказал я.
-Люди говорят: "Никогда не имей дела с драконом" - мрачно произнёс
Рэйдэн, и исчез.
Мы некоторое время смотрели ему вслед. Потом я встал, и вошёл в
робота, заняв место пилота. Драко сел на второе кресло.
-Скай, я действительно собираюсь прекратить эту войну - произнёс он.
Я поднял MNT.
-Нет, Драко. Я виноват - мне и исправлять.- Он хотел возразить, но я
положил крыло ему на плечо.
-Это я не смог сдержать свою ненависть. Ты найдёшь Тайгу, Драко, а я
остановлю войну.
Кагда я упомянул про Тайгу, на лице Драко появилась слабая улыбка.
-Она жива. Жива!
Я не стал говорить, что маг мог лгать. Мощная машина набирала
скорость, ложась на курс.

ГЛАВА 17: Тайга

Мы подплывали к порту Авалона, и я впервые увидела настоящий город


людей. Это было нечто. Их было там слишком много. Целые толпы стояли
на причале, и встречали нас. Я с удивлением посмотрела на своих
спутников. Не ожидала, что их миссия была столь важна. Фаэт, как
всегда, словно читал мои мысли.
-Нас ждали с нетерпением, Тайга. Это не первый поход нашей тройки.
Впрочем, теперь уже пятёрки, не так-ли? - он ласково положил руку на
плечо Налы, и посмотрел на меня. Я тоже погладила девочку, а она
прижалась ко мне. От нежности я замурлыкала.
-Да, Фаэт. Хочу я этого, или нет, но я сильно к вам привязвалась за эти
дни. Особенно к этой малышке.
-А ты как, хочешь? Или нет?
Я внимательней посмотрела на Фаэта. Этот эльф слишком хорошо
разбирался в характерах.
-Трудно сказать. Пока я видела только вас, Фаэт. Вы хорошие люди.
Но, то что я узнала про Ринн, и про драконов Ринна, меня сильно
беспокоит. Я не думаю, что мне удастся совершенно безболезненно
покончить с рабством. Но, впрочем, пока я не поговорю с драконами, это
просто теории.
-Думаю, скоро тебе это удастся - заметил Стан. -Но пока, Тайга, прошу
о маленьком одолжении. Нас встречает сам король. Он не знает, что ты -
необычный дракон. Прошу, предоставь нам самим поговорить с ним.
Потом мы расскажем всё, но пока это приведёт только к путанице.
-Хорошо, Стан. Я даже лучше смогу исследовать ваше общество, если
на первых порах не буду выделяться.
Они с огромным облегчением переглянулись. Видимо, это было вовсе
не маленьким одолжением. Ладно, ребята, потом расскажете. А пока мы
уже подплывали к причалу. Матросы забросили канаты на землю, и
"Обгоняющий" замер. Рыцари, бывшие на причале, образовали коридор, и
подняли мечи. Фаэт, Стан, Казад, и Нала, гордо подняв головы,
торжественно двинулись по широкой улице к огромному зданию,
видневшимуся в отдалении. Я двигалась следом, с интересом
разглядывая окружающих меня жителей. Они приветствовали героев
возгласами, бросали цветы. Это было приятно, чёрт возьми! На меня
тоже смотрели с интересом, но совсем не так, как в Салкаре.
Чувствовалось, что драконов тут видели, и не раз. Интересно, где же
они?
Через некоторое время мы подошли ко входу во дворец. Это был
именно дворец, как его описывал Стан. Огромные, толстые каменные
стены достигали в высоту двадцати метров, и по их верху шли острые
стальные шипы. Настроение у меня немного испортилось - я сообразила,
против кого они были предназначенны.
Огромные ворота были распахнуты, и весь двор был заполнен
рыцарями. В глазах у меня зарябило, столь разноцветны были плащи и
доспехи. Но преобладал красный цвет. Мы прошли в высокие двери,
поднялись по широкой мраморной лестнице, и оказались в довольно
большом зале, обставленном с впечатляющей роскошью. На стенах
висели длинные полосы бархатной материи, со странно выглядевшими
рисунками драконов, и разновидности лошадей с одним рогом в центре
головы. Я таких ещё не встречала. У потолка шли длинные деревянные
балки, вдоль которых горели тысячи огоньков. Я решила было, что это
огонь, но скоро заметила, что дыма нет. Видимо, это была какой-то вид
люминесценции. Как бы то ни было, их свет неплохо дополнял слабое
освещение, струившееся в узкие и высокие щели, именуемые окнами.
Обстановка была торжественной, и немного мрачной. В некоторых
местах на стенах висело оружие, в других - портреты довольно
необычного стиля. Но мне понравилось. Интересно!
Вдоль стен стояли десятки, если не сотни, людей, одетых во
всевозможные виды одежды. Никогда бы не подумала, что их может быть
такое количество! А в конце зала, напротив входа, стоял высокий трон, и
на нём сидел человек. Рядом стояли несколько рыцарей.
Фаэт не сделал мне никаких знаков, и поэтому я вошла в помещение
следом за своей командой. Они с гордостью шли к трону. Герои. Чтож,
для этого мира - вполне возможно. А я пока разглядывала окружение.
-Нала! Дочь! - я перевела взгляд вперёд. Высокий седой человек в
роскошных красных доспехах прижимал девочку к груди. Я почувствовала
лёгкую печаль. Ну вот, Нала нашла того, кто её любит. А я... Где ты, мой
Драко...
-Стан Рагнар, Фаэт Лучник, Казад Большой Топор. Приветствую вас на
земле Даналона, и благодарю за службу - негромко произнёс пожилой
человек среднего роста, одетый в длинный красный плащ с нашитыми там
золотыми драконами. На голове у него был небольшой ободок, с
зубчиками. Я, вспомнив рассказы Фаэта, сообразила, что это и есть
король Даналона, Артур II. А может, я догадалась просто потому, что это
он сидел на троне? Ха. Ха ха. Да, я бы скорее приняла за короля отца
Налы...
-Мы служим своему королю - гордо произнёс Стан. Он весьма
преобразился, оказавшись в тронном зале. Я внезапно поняла, что это
он, а не Фаэт, лидер их тройки.
-Вы хорошо послужили своей стране. И, как я вижу, вернулись не одни.
- король посмотрел на меня.
Фаэт сделал знак, и я подошла, с огромным интересом рассматривая
Артура. Его лицо было длинным, с узкими глазами. Волосы отливали
золотом. Он был, вероятно, немолод, но держался с огромным
достоинством. Мне он понравился.
-Имею честь представить вам дракона Тайгу. Она помогла нам, и
спасла от нападения отряда орков во главе с чёрным рыцарем - произнёс
Фаэт. Я слегка поклонилась. Нала подбежала ко мне, и обняла за руку, а
я погладила её крылом. Все заулыбались. Только Казад, как всегда,
стоял мрачно. Хотя нет. Не только...
-Вы видели орков на юге? - тихо спросил эльф, бывший рядом с
Артуром. Его слова мгновенно согнали улыбки со всех лиц.
-Да, Фаэнор. Мы видели орков. Много. На материке собирается армия
Тангмара, Нам удалось узнать, что всего неделю назад сам лорд Кангар
навещал эту армию, и говорил про скорое выступление в поход.
Люди помрачнели.
-Если на нас нападут с двух сторон, Даналону придётся трудно -
произнёс отец Налы.
-Нам надо напасть первым! - горячо заявил молодой воин, сидевший
рядом с королём.
-Нет, сын. Даналон никогда не нападает первым - твёрдо сказал
король. Ого, этот парень - сын короля! Принц, выходит. Интересно. Я в
сказку попала. Дома никогда не поверят - я стою в зале дворца перед
троном, на котором сидит настоящий король, рядом стоит принц, а к моей
руке прижалась принцесса! Здорово. Только вот жаль, в этой сказке не
всё хорошо. Сплошные войны. И рабство...
-Милорд, разреши предложить? - спросил высокий, тощий человек в
мантии, котроый находился слева от трона, и всё время смотрел на меня.
Я догадалась, что это маг, и мрачно вглядывалась в будущего врага.
-Говори, Нилмер.
-Информацию, подобную той, что принесли наши дорогие герои, надо
проверить. Это слишком необычно. Пошли дракона в Танталас, к Россу.
Пусть жёстко спросит Кангара.
Стан помрачнел.
-Ты не веришь нам, Нилмер?!
-Нет, нет. Конечно верю. Но, как вы понимаете, одной веры
недостаточно. Мы даже не знаем, были ли вы на юге, или нет. Возможно,
Нала была отправленна прамо в Танталас? Я, на месте Кангара, так и
сделал бы...
Фаэт и Стан побледнели от оскорбления, и положили руки на мечи, а
Казад поднял топор.
-Нилмер, ты обвиняешь нас в измене? Без единого доказательства? -
стараясь казатся спокойным, спросил Фаэт дрожащим от ярости голосом.
-Ну, хватит! - резко произнёс король. -Казад, Стан, опустите мечи. А ты,
Нилмер, думай, когда говоришь! Рагнар и Лучник - наши самые верные
помощники, они уже не раз доказали свою преданность Даналону. И ты,
конечно, Казад. Не понимаю, Нилмер, что случилось?
-Откуда у них фиолетовый дракон? - тихо спросил маг, и все
посмотрели на меня, а потом на Фаэта. Я кашлянула.
-Простите, а моё мнение интересует тут кого-нибудь, или нет?
Король вздрогнул, и перевёл взгляд.
-Что ты можешь сказать, дракон?
Обидно, однако. Похоже, Фаэт недоговаривал...
-Меня зовут Тайга, человек. И я могу заверить, что Фаэт рассказал
правду. Я сама отнесла этого чёрного рыцаря в сторону от дороги, и
разогнала его отряд. Там было двадцать орков.
-Отлично! Дракон подтверждает слова эльфа. Пора начинать войну,
король. - иронично произнёс Нилмор. Этот человек всё меньше мне
нравился.
-Да, я подтверждаю его слова. Тебе этого недостаточно?
Он фыркнул, но ничего не сказал под взглядом Артура.
-Тайга, иди в казармы. Нам надо обсудить серьёзные дела - сухо
приказал король.
Я от обиды просто вскочила. Фаэт побледнел, и переглянулся со Станом.
Но внезапно вмешалась Нала.
-Как вам не стыдно! Тайга такая добрая, она нас на себе несла два
дня! Знаете, как устала? И она нас от орков спасла! Сама, мы не
просили!
Я улыбнулась. Нала, моя малышка. Хорошая. Но, эти люди...
-Теперь ты понял, что я имела в виду, Фаэт? - спросила я, не обращая
больше внимания на короля и Нилмора. Потом повернулась, и пошла к
выходу. Все смотрели мне вслед. Внезапно Нала бросилась за мной.
-Тайга, прошу, не улетай!
Я погладила её, и ласково сказала:
-Я не улечу, малышка. Но тут дракону делать нечего.
Повернулась, и резко вышла из зала.
***

Вышла во двор. От обиды всё внутри кипело. Фаэт не рассказывал...


Но, проклятие, могла бы и ожидать. Не стоило думать, что в подобном
обществе сразу признают меня за равную. Люди... Надоели они мне! Хочу
с драконом поговорить!
-Где тут казармы для драконов? - спросила я ближайшего рыцаря. Он
недоумённо посмотрел на меня.
-Во дворце короля?! Их тут нет!
Рррр...
-А где они есть? Они ведь есть где-то.
-Да, есть. За городом.
-Как туда долететь?
Он показал, всё ещё непонимающе смотря на меня. Неужели простой
вопрос дракона человеку - столь необычное явление? Взлетела, и
направилась в указанном направлении. Город оказался куда больше, чем
я думала. Не меньше двадцати километров сплошных крыш, кое-где
прорезанных узкими улицами. Это был первый человеческий город, не
окружённый со всех сторон стеной. Видимо, он был слишком велик. Но, с
воздуха было видно, что дворец Артура - на самом деле крепость внутри
города. Он стоял на скале, и возвышался над остальными зданиями.
Смотрелся дворец просто великолепно! Я помрачнела, вспомнив про
обиду, которую мне там нанесли. Как часто за красивой обёрткой
скрывается чёрная сущность...
Скоро я заметила низкое и длинное здание, возле которого сновали
множество рыцарей. Похоже, это и есть казармы. А где драконы? Я
приземлилась прямо во дворе, и осмотрелась. Здесь было огромное
количество солдат. Не меньше нескольких сотен. Одни тренировались во
владении мечом, другие разговаривали. Некоторые играли в какую-то
игру. Драконов не было видно, зато я обнаружила интересный предмет.
Большое седло, с толстыми кожанными ремнями, к которому на шарнире
было прикреплено очень длинное, блестящее копьё, имевшее на конце
зазубрины. Похоже, это седло для драконов. Ррррр! А копьё зачем? Что,
дракон не сможет сам его держать, что-ли?
-Кто ты, и что ты тут делаешь? - ко мне подошли трое молодых
рыцарей, в красных доспехах, и шлемах, на которых красовались
маленькие фигурки драконов. Похоже, они из ВВС Ринна.
-Меня зовут Тайга. Я ищу драконов. Они здесь?
-Ты новенькая? Откуда тебя прислали? - спросил первый из людей.
Я слегка задумалась. В конце концов, чем это место хуже других?
Жить-то всё равно надо где-нибудь, пока Драко не найду. И, к тому же,
здесь я смогу с драконами пообщаться.
-Можно сказать и так, человек. Так здесь есть драконы, или нет?
-Они, в основном, на охоте - заметил второй солдат. -Разве ты не
летаешь на охоту днём?
Странно, я думала, что солдат кормят. А тут - драконы сами себе пищу
должны добывать?
-Я только что приплыла на корабле с юга, и ещё не успела освоиться.
Он покачал головой.
-Странно. Я ещё не встречал драконов такого цвета, как ты. И
говоришь странно... Это не ты была со Станом Рогнаром?
-Да, я. Кстати, меня зовут Тайга. Это трудно запомнить? Или вам не
надо представляться драконам?
Они озадаченно переглянулись.
-Хорошо, Тайга, если уж так интересно. Меня зовут Таран, его - Штурм,
а его - Рохан - представился рыцарь, заговоривший со мной первым.
-Очень приятно познакомиться. Не покажете, где я могу полежать, и
отдохнуть? Я немного устала.
Ха. И совсем я не устала. Но, надо же разговор начать.
-Пойдём - предложил мне Таран, и провёл в помещение. Внутри я
огляделась. Больше всего это напоминало зал ожидания в аэропорту.
Длинное помещение, с довольно удобными лежанками вдоль стен. Между
лежанками были перегородки, и каждая маленькая комнатка имела
широкое окно. Ну чтож, не так страшно, как я думала. Я уже ожидала
что-то вроде конюшни. Но, всё равно - очень обидно. Чем это мы хуже
людей, которые в домах живут? Видели бы они мой дом! Размером почти
с дворец этого короля.
-Вот, ты хотела драконов видеть? Посмотри-ка туда. Там мой Хирсах
спит. - с гордостью произнёс Таран, указывая мне на одну из кабинок. У
меня сжалось сердце - оттуда виднелся хвост золотого дракона! Неужели
Драко?!
-Драко? Это ты? - несмело позвала я, подходя к кабинке. Дракон не
шевельнулся. Я заглянула внутрь. Нет, это не Драко... Но какой красивый!
Большой, стройный... Золотой, как и мой Драко. И до чего похож! Как
брат. Совсем молодой ещё, младше меня, наверно. Нет, такое эволюции
не создать. Это дракон с моей планеты! Точно! И причём, предки
драконов Ринна покинули Дракию не более трёхсот лет назад. Именно
тогда мы стали теми, кем являемся сейчас - бессмертными, живучими,
сильными, всеядными. И особенно - быстрыми. Реакция была ускоренна
во много раз. Но, ведь Фаэт говорил о тысячах лет... А год Ринна даже
немного больше дракианского. Странно это всё. Как здесь появились
драконы? Неужели до нас на Ринн были отправленны экспедиции? Очень
похоже. Мне нечего было изучать - я смотрела на обычного дракианского
дракона, только весьма красивого.
-Его зовут Хирсах? - тихо спросила я у Тарана. Тот кивнул.
-Это один из немногих золотых драконов нашего ордена. И он мой! - с
гордостью сообщил он. Неужели этот тип - Властелин?! Рабовладелец?!
Да нет, не может быть.
-Что ты имеешь в виду, называя его своим? - спросила я, стараясь не
думать о возможном ответе.
-Как - что? Я на нём летаю!
О, ну это ещё можно вытерпеть. Тем временем Таран подошёл к Хирсаху,
и подёргал того за хвост.
-Хирсах! Хирса-ах! Проснись, лентяй. К тебе тут гости.
Не открывая глаз, дракон пробормотал.
-Таран, исчезни. Я спать хочу.
Я улыбнулась. Похоже, дела обстояли не так плохо, как я себе
представляла. Это не такое рабство, какое я ожидала. Если, конечно,
Хирсах и Таран типичны.
-Проснись, говорю! К тебе гости!
Хирсах недовольно поднял голову.
-Ну, что ещё ты хо... О-о-о-о-о-о!!!
Это он меня заметил. Вскочил, и сразу в бовую стойку встал. Впрочем,
почти мгновенно расслабился, и с восхищением уставился на меня. Глаза
у него были глубокие, и ярко-синие, как у Ская крылья. Ну как, мне самой
представиться? А то слишком долго ждать, пока он рот закроет. Нет,
определённо, все золотые драконы - психи. Драконы не видели. Ага,
пришёл в себя наконец!
-Очень... Очень прятно познакомиться. Меня зовут... зовут... да... О!
Хирсах. Чем обязан столь приятной гостье?
Н-да. Что ему ответить? Не знаю!
-Меня зовут Тайга. Я тут новенькая. Не мог бы ты помочь мне
освоться?
Он вышел в проход, и мне слегка поклонился. Оригинально.
-Весьма польщён знакомством. Не скажешь ли, откуда ты? Я ещё
никогда не видел фиолетовых драконов. Даже не знал, что такие бывают.

Странно, почему на Ринне нет драконов моего цвета? Хотя и на Дракии


такой - редкость... Все равно, странно.
-Я с южного материка. Летела на юг, исследовала жизнь. Там
встретила отряд людей, и подружилась с ними. Они меня и привезли в
Авалон. Теперь я собираюсь пару дней пожить здесь, отдохнуть. А потом
отправлюсь дальше.
Он удивился.
-Ты не служишь в армии Даналона?
-Нет. А ты?
-Я, как видишь, да. Первый раз говорю с диким драконом, Тайга. Очень
рад.
Диким?
-Я похожа на дикарку, да?
Он страшно смутился.
-О, нет, нет! Я не это имел в виду! Просто ты первая, кто не состоит в
армии людей.
Ну ладно, простим. Но - это не слишком похоже на рабство, так? Я
вернулась к пустой кабинке, и легла на лежанку. Хирсах сел на пол рядом,
продолжая пожирать меня глазами.
-Расскажи мне про драконов, Хирсах. Как вы тут живёте?
Он пожал крыльми.
-Как и везде, Тайга. Всё обычно.
Спасибо. Мне всё ясно стало.
-Хирсах, я издалека прилетела. Я совсем не знаю, как тут драконы
живут.
-А разве у вас там всё по другому?
Рррр!
-Хирсах. Я НЕ ЗНАЮ, как тут. Откуда я могу судить о разнице?
Он совсем смутился, бедный.
-Извини, Тайга, просто я слишком на тебя засмотрелся. Ты самая
красивая дракона в мире, наверно.
Ха... Приятно, хоть и глупо...
-Ну, ладно, ладно. Так расскажешь?
Он улёгся рядом, и на меня горящими глазами смотрит.
-Конечно. С чего начинать?
-Ну, хотя бы с того, как вы день проводите.
-Как всегда. Утром летим на охоту, потом - к морю. Купаться. Вечером
тренировки, и - спать. Ничего особенного.
-А какие тренировки?
Он хитро на меня уставился.
-Показать?
-Конечно!
Мы вышли во двор. Как я поняла, пока Хирсах был единственным
драконом в казарме. Прошли во второй двор, сзади от здания. Он был
огромный, почти поле. Там Хирсах привычно одел на себя седло, и
застегнул ремни. Я удивилась. Похоже, его это совершенно не
оскорбляет. Тем временем дракон подозвал Тарана, который шёл следом,
и что-то зашептал ему на ухо. Рыцарь фыркнул, и быстро взглянул на
меня. Похоже, они мне готовят что-то необычное. Ага, так и есть. Таран
вскочил в седло, и захватил копьё под руку. Было видно, что ему это
привычно. Хирсах взлетел, сделал круг над двором, и устремился к
странной штуковине на верхушке шеста, стоявшего в центре двора. Я
сообразила, что это мишень, и с трудом удержалась от смеха. Хирсах
летел прямо на макет, в последний миг отвернул, и копьё Тарана пронзило
цель. Дракон, планируя, спустился на землю, и гордо взглянул на меня.
-Ну, как?
Я, не говоря ни слова, подняла второе копьё, и взвесила его. Сойдёт.
Завертела его вокруг левой руки, подбросила, поймала, всё ещё вращая.
Потом высоко подпрыгнула, и, в развороте, метнула. Копьё попало точно
в шест под мишенью, перебила его, и мишень упала на землю. Я спокойно
подошла, и легонько стукнула эту штуковину хвостом. Потом посмотрела
на Хирсаха, и прыснула со смеху. Он на меня так смотрел, словно я
только-что превратилась в норлика.
-Как... Как это ты?!
-А что? Что в этом необычного? Ты разве не владеешь оружием?
-Я?! - изумился Хирсах. - Я дракон, а не рыцарь!
Я, опять молча, подошла к стойке с оружием, и вытащила три
человеческих меча. Они мне сильно напомнили мои метательные ножи.
Не прицелившись, я с разворота метнула одновременно все три, и попала
прямо в многострадальный шест. На расстоянии метров двадцать. Друг
над другом. Теперь и Таран рот раскрыл.
-Владение оружием - привелегия людей, да, Таран? - спросила я,
вращая коротким копьём, и перебрасывая его из руки в руку.
-Нет... О боги, Тайга, ты кто? Дракон, или маг?
-А давай Хирсаха спросим? - предложила я, улыбнувшись при виде
лица молодого дракона.
-Тайга, как может дракон так владеть оружием? - изумлённо спросил
меня Хирсах, от удивления просто сев на хвост.
-У нас это очень почётно. Я, кстати, чемпион по всем видам боевых
исскуств. В том числе и без оружия.
Они на меня посмотрели так, что и передать нельзя. Удивление,
уважение, а в глазах Хирсаха - ещё и радость.
-Где это - у вас? - спросил меня Таран, всё ещё поглядывая на шест, в
котором торчали мечи.
-Мой дом называется Драккар. Там только драконы живут.
-Не может быть!
-Почему, Хирсах? Разве мы не разумные существа? Мы что, не имеем
права жить сами, как захотим?
-Странные вещи ты говоришь, Тайга - заметил Таран.
-Опровергни.
Он поперхнулся, и попытался что-то сказать. Замолк, задумался. Потом
всё-же сказал.
-Но так принято. Драконы - помогают людям. Это всегда было так. Мы и
драконы воюем против Тьмы Тангмара.
Уже третий раз сегодня я слышала про это место.
-Что такое Тангмар?
Они чуть не свалились с ног - так удивились.
-Ты что, с луны свалилась? - осведомился Хирсах. Я фыркнула.
-Именно. Расскажи мне, Хирсах.
Они переглянулись, и Хирсах на земле разлёгся. Таран слез, сел, и об
него облокотился. Двое друзей, и всё. Никак не верится, что тут рабство.
Может, Фаэт перепутал?
-Тангмар, Тайга - это большая страна на севере. Там властвуют
чёрные силы тьмы. Все люди там - рабы, и драконы тоже. - начал Таран.
Хирсах перебил.
-Ты только представь - они на нас охотятся! Как на зверей.
Я вздрогнула. Всё становилось на свои места. Фаэт говорил про
Тангмар, очевидно. А Хирсах, оказыватся, выдумывать любит. Охотятся!
Ха!
-Власть принадлежит Чёрному Лорду, Властелину Драконов. Уже много
лет там правит лорд Кангар. Это самый страшный злодей на всём Ринне.
Они со своими драконами уничтожают мирных жителей, вырезают города,
убивают тысячи людей. А его жена, Аракити... Это настоящая ведьма.
Она любит пытать пленников такими способами, что многие рыцари
предпочитают смерть плену в Тангмаре. Испокон веков Даналон
противостоит тьме, идущей из Тангмара. Мы и наши драконы (Хирсах
улыбнулся) сражаемся с ними много веков. Но последние годы они
заключили союз с ордами диких орков, и скоро нам придётся плохо. Если
Тангмар нападёт на нас с севера, а орки - с юга, то Даналону придётся
бросить все силы на оборону, и я даже не уверен, что их хватит. Год
назад маг Рэйдэн заключил с нами перемирие, но мы все знаем, что это
хитрость, с целью собрать силы. Впрочем, перемирие позволяет и нам
укрепить позиции. О, если бы у нас было больше драконов... - печально
сказал Таран.
-А что? Почему нас мало?
Ответил Хирсах.
-Золотых и серебрянных драконов меньше, чем чёрных и синих, Тайга.
А на стороне Тангмара ещё и красные. Многие погибли в последней
войне.
Я рассердилась. Войны... Зачем?
-Хирсах, а что вы не поделили с Тангмаром? Почему всегда война?
-Мы тут ни причём! - горячо возразил дракон. -Это Тангмар нападает на
нас!
-Но должна же быть причина.
Таран пожал плечами.
-Власть. Желание контролировать весь Ринн. Ненависть к тому, что в
Даналоне народ свободен. Да мало ли что? Факт то, что уже много веков
на Ринне идёт постоянная война драконов.
-И это очень не нравится драконам - заметил Хирсах. Вот тут я была с
ним согласна. Мне это ОЧЕНЬ не нравилось. Похоже, моё решение
освободить драконов, превращатся в миротворческую миссию. Но всё
равно, равенством и в Даналоне не пахнет.
-Хирсах, а ты мне вот что скажи. Почему драконы даже здесь, в
Даналоне, служат людям?
Он обиделся. Смешно - носит седло, и обижается.
-Мы не служим, Тайга! Мы им помогаем! Без нас на всём Ринне
царствовал бы Тангмар, и мы стали бы рабами.
Хммм... А в его словах есть смысл. Всё равно, седло - это оскорбление.
Так и сказала. Таран страшно удивился.
-Почему, Тайга? Как ещё мне летать на Хирсахе? Я упаду!
-Но необязательно летать на драконах с копьём в руках! Что, сам
дракон не сообразит, что делать? А так ему только труднее. Надо
всадника защищать.
Вот теперь они крепко призадумались. Наконец, Хирсах сказал:
-Но так было всегда. Мне даже в голову не приходило, что и драконы
могут с оружием обращаться. Никогда даже не думал об этом!
Я, для того, чтобы облегчить ему мыслительный процесс, метнула то
короткое копьё, которое вращала, в шест. Вышло именно то, что я и
хотела - вращаясь, копьё выбило все три меча, и само застряло в земле.
Они опять рты пораскрывали.
-Как видишь, драконы тоже могут оружие использовать. Но прежде
всего - нельзя ли договориться с драконами Тангмара?
Хирсах печально сказал.
-Многие уже пробовали, Тайга. Но они в таком рабстве, что нам и не
снилось. Властелины содержат их детей отдельно, и любого, кто
откажется сражаться, заставляют их убивать. Это столь сильная угроза,
что они просто не могут рисковать, и вынужденны с нами вовать. А
ярость выражается в страшную жестокость на поле боя. Нет, пока стоит
на Ринне Тангмар, не видать нам мира.
Я была пораженна. Неужели все это понимают?! И всё равно
сражаются! Рррр... Этот Тангмар... Вот чем надо заняться.
-А ты умный дракон, Хирсах - заметила я.
-Спасибо - иронично ответил он. - Но теперь - расскажи о себе, Тайга.
Откуда ты такая?
Ох... Ну, чтож - надо, так надо.
-Слушайте.

ГЛАВА 18: Драко

Мы шли на большой высоте. Скай вёл робота на юг, всё более


наращивая скорость. Я наблюдал за землёй. Детекторы биомассы были
запущенны, но пока ничего не было найдено.
-Я начинаю думать, что Рэйдэн лгал - заметил Скай. Я обратил
внимание, что привычная работа - пилотирование - хорошо на него
повлияла. То страшное выражение, которое я заметил в его глазах,
постепенно пропадало. Мы отходили после шока. Что касается меня - то
одна лишь мысль о Тайге влекла меня вперёд, как магнит.
-Нет, Скай, нет. Мы найдём её, вот увидишь.
-О, её-то мы найдём. Я говорю про зелёного дракона, которого мы
ищем сейчас.
Тьфу! Я чуть не забыл! Проклятие, Драко, опять отвлекаешся?
-Увеличь высоту.
-Уже.
Всё ещё не видать. Но мы шли уже на высоте более 23 километров, и
детекторы сканировали просто колоссальную площадь. Дракон не мог
улететь так далеко всего за два часа.
-Быстрее.
Нет, не видно. Проклятие, Рэйдэн, если ты солгал...
-Драко, согласись. Дракона нет. Рэйдэн лгал. Нам надо вернуться.
-Нет. Летим в этот Даналон. Вдруг Тайга и правда там?
-Но, Драко...
-Летим.
Скай покачал головой, и выдал на дисплей карту Ринна.
-Мы вот здесь. Если Тангмар - вот это, тогда тут должен быть Даналон
- сказал он, выделив большой участок на побережье.
-Летим туда, Скай.
***
Там действительно был город. Довольно большой. И, как ни странно,
без стен по краям. В центре виднелось какое-то строение, напоминавшее
Танталас в миниатюре.
-Это, должно быть, и есть Даналон - заметил Скай.
-Сажай машину на окраине.
-Может, лучше не надо? Они ведь перепугаются.
-Нам это и нужно. Тогда на все вопросы ответят.
Он неодобрительно на меня посмотрел.
-Драко, по-моему правильней продолжать игру в аборигенов.
-Если Тайга тут - то она сразу про нас прослышит, и прилетит.
-Хорошо.
MNT опустился неподалёку от крайних домов города, и Скай выпустил
шасси. Машина качнулась на мощных ногах, и опустилась на землю. Я
вышел на крышу, и огляделся. Ни одного человека. Похоже, все в ужасе
убежали. За спиной вылез Скай.
-Ну, вот, мы в Даналоне. Каков твой план?
-Летим за мной - мрачно произнёс я, разворачивая крылья. С высоты
было заметно, что строение в центре - дворец. Красивый. Полный людей.
Убийц. Рррр... Я летел прямо туда, и Скай за мной.
Подлетев, я опустился внутри крепостной стены. Рыцари, на этот раз в
красном, завидев Ская, забегали по двору, выкрикивая команды, и
размахивая оружием. На меня почти не обратили внимания. Похоже, мы
со Скаем местами поменялись. Навстречу выбежал небольшой отряд с
длинными копьями, в тяжёлых доспехах. Я сложил крылья, и ждал
продолжения. Скай последовал моему примеру.
-Кто вы? По какой причине явились в Авалон?
О... Так это не Даналон...
-Мы ищем нашего друга, дракона. - начал я. -Нам сказали, что она в
Даналоне. Не скажете, как туда долететь?
Они переглянулись.
-Ты что, не знаешь что Авалон - столица Даналона?
Хорошо... Нет - отлично!
-Отлично. Вы не видели здесь фиолетовую дракону? Её зовут Тайга.
Вместо ответа командир обратил внимание на Ская.
-Что делает синий дракон в Авалоне? - холодно осведомился он.
-Помогаю своему другу. - спокойно ответил Скай.
-Ты понимаешь, что нарушил перемирие?
-Меня оно не волнует. Ответь моему другу, быстро. - голос Ская стал
холоден, как лёд. Они за мечи схватились.
-Как ты смеешь говорить подобным тоном с рыцарем короля?! - гневно
спросил командир. Я положил Скаю на плечо крыло, чтобы успокоить.
-Человек, разве не легче просто ответить на мой вопрос? - спросил я.
Он на меня взгляд перевёл.
-Да, была тут такая. Она приплыла с Фаэтом Лучником. Но ты - ты
доложишь своему начальнику, что я...
-Где она?!!
-Я ещё не всё сказал, дракон. Ты доложишь...
Я поднял его на уровень лица.
-Где она?
-Немедленно опусти!
Ррррр!!!!
-ГДЕ ОНА?!!
Он только теперь испугался.
-В казармах. Как ты смеешь... - я отбросил жалкое существо, и
ввинтился в воздух. Скай - за мной. Я уже знал, как выглядят казармы, и
скоро обнаружил. Сел, и бросился внутрь. Скай предусмотрительно
поменял цвет на аналог моего, и спешил следом. Казармы были пусты!
Почти. Только несколько человек взглянули в мою сторону. Я подбежал к
ним.
-Здесь была фиолетовая дракона? Её зовут Тайга.
Они игру отложили.
-Да, была. Она на полигоне.
-Где полигон?
-Прямо за зданием. Ты что, тут никогда...
Я уже бежал во двор. Перелетел через крышу казарм, и вдали заметил на
земле двух драконов. Золотого, и ...
-Тайга!!!
Она подскочила, и посмотрела на меня. Потом закричала:
-Драко!!! - и метнулась мне на шею. Я обнял её, повалил на землю, и
целовал, целовал... Она тоже. Некоторое время потом мы молча
смотрели друг на друга, а потом опять принялись обниматься.
-Тайга, Тайга... Я уже думал, что потерял тебя...
-О, Драко... Как ты нашёл меня? И где Скай?
Скай смущённо вернул свой цвет.
-Привет, Тайга.
Она от неожиданности вздрогнула.
-Как это?
Я обьяснил. Она Ская тоже обняла. Потом меня.
-Тайга, что с тобой произошло?
Она, словно вспомнив, встрепенулась.
-Драко, Скай! Идём. Познакомлю кое с кем, и сразу всем расскажу.
Она подвела меня к сидевшему на земле золотому дракону, который с
опаской смотрел на Ская.
-Хирсах, это мой Драко, и Скай. Ребята, это Хирсах.
-Очень рад - сказал я.
-Я тоже - заметил Скай, и Хирсах вздрогнул.
-Да, да. Здравствуйте - произнёс он, не отводя от Ская взгляд.
Тайга прямо светилась от счастья. Бедная, она ещё ничего не знает про
Ринн...
-Отлично, вы познакомились. Это Таран, рыцарь Хирсаха - подмигнув
золотому дракону, сказала Тайга. Только сейчас я заметил человека
рядом с нами. Опять...
-Тайга, ну расскажи, где ты была? - попросил Скай.
Она уселась, гордо на нас посмотрела, и начала длинный рассказ...

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-*-

*******************

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

*******************
ГЛАВА 1: Тангмар.

Далеко на севере, на мрачной скале, стояла чёрная крепость. Её


стены, высеченные из камня, казалось, росли прямо из скалы, являясь её
продолжением. Над крепостью завывал ветер, неся перед собой первые
признаки будущей зимы. Люди, жившие в крепости, нервно ходили по
улицам, прижимаясь к стенам, обсуждая вполголоса страшные события,
имевшие место недавно. По чёрным стенам ходили караулы, мрачно
приветствуя друг друга. Время от времени над крепостью пролетали
драконы, собираясь на зов своих вожаков. Крепость называлась
Танталас.
...Ветер свистел в крыльях Дарка, когда он на полной скорости
пролетел между створками ворот, и приземлился на площади Танталаса.
Со спины дракона соскользнул рыцарь в синих доспехах, напоминавших
рисунок чешуи драконов. Не оборачиваясь, человек приказал:
-Иди в казармы.
Дракон молча подчинился. Человек, двигаясь ко входу в здание,
небрежным движением снял шлем, и чёрные как уголь волосы упали на
плечи Королевы Тангмара, Властительницы Драконов, самой знаменитой
воительницы Ринна, Аракити. Навстречу выбежал слуга, и женщина
бросила ему шлем. На лице Аракити была написанна ярость.
-Мой муж здесь? - спросила она у слуги. Тот кивнул - как и у всех рабов
Лорда Кангара, у него был отрезан язык. Он не мог никому рассказать о
делах, вершившихся в стенах резиденции владык страны. Не обращая
больше внимания на окружающих, Аракити быстрым шагом прошла в
здание, и поднялась на второй этаж. Дверь в тронный зал распахнулась
под её ударом. Сидевшие там несколько рыцарей резко обернулись.
-Что это значит, Аракити? - с угрозой спросил Властитель Тангмара,
лорд Кангар, у своей жены.
-Я хочу знать, кто это сделал. - голос Аракити был холоден, как лёд.
-Что?
-Ты знаешь! - женщина села за противоположный край стола, и
стукнула по нему кулаком в железной перчатке.
-О чём я должен знать, Аракити?
-Скажи мне, кто подставил меня. Я хочу это знать! - её руки сжались, а
прекрасное лицо исказилось гримасой ярости. - Кто посмел организовать
убийство Росса? И совершив его так, что подозрение падёт на меня!
Лорд Кангар спокойно достал пилку для ногтей, и стал их точить. Кулаки
Аракити сжались.
-Ты хочешь сказать, что это НЕ ты убила Росса? - в голосе лорда
сквозило лёгкое презрение. Аракити вскочила.
-Дарт, это НЕ я убила Роса. И ты это знаешь.
Кангар продолжал не смотреть на неё.
-Тогда - кто? У кого под командой стая синих драконов? Кто столь
коварен, что прикажет дракону убить ОУЭНА, для того, чтобы все
решили, что смерть Росса - случайность? Ответь мне, женщина! - лорд
отбросил пилку, и посмотрел на Аракити. Она села на место, и
задумалась.
-Дарт, тебе рассказали про мага, который приходил ко мне сегодня?
-Я видел его, и говорил с ним.
-Что?! И ты ОТПУСТИЛ его?! После того оскорбления, которое он мне
нанёс?
Кангар встал, и повернулся спиной к столу.
-Я не знал, что он маг - сказал он через плечо.
-Кто выяснил про этого мага хоть что-нибудь? - спросила Аракити,
осматривая рыцарей, сидевших за столом. Все они молчали, опасаясь
поднять взгляд на свою королеву. Женщина сплюнула, с нескрываемым
презрением оглядев ряды молчавщих людей.
-Неужели мне, Королеве, придётся всё узнавать самой?!
-Да. - коротко ответил Кангар, поворачиваясь к столу. - Оставь нас,
женщина. Я поговорю с тобой ночью.
Аракити с яростью огляделась, и быстро вышла из комнаты.
-Ты действительно считаешь, что это она убила Росса? - негромко
спросил один из рыцарей.
-Нет, уже не считаю.
-Тогда - кто?
Кангар улыбнулся. В этой улыбке читалась смерть.
-Ночью мне это расскажет моя жена.

***
Выйдя на улицу, Аракити задумалась. Она была умна и опасна. И она
никогда не позволяла эмоциям брать верх над разумом. После короткого
раздумья она приняла решение опросить свидетелей самой. Широким
шагом она прошла в помещение стражи. Бывшие там солдаты вскочили, и
склонились в низком поклоне.
-Кто дежурил на входе шесть часов назад?
-Я, королева. - ответил коренастый и невысокий солдат, с кривым
мечом восточного типа.
-Ты видел человека очень высокого роста, одетого в синий плащ, и
доспехи? Он вышел из дворца утром.
Солдат наморщил лоб.
-Там было много людей одетых так, королева.
-Тот, кто нужен мне - был просто огромный. И очень высокий. У него
длинные чёрные волосы, а на боку висит меч в синих ножнах.
Солдат внезапно улыбнулся.
-О да, Аракити, я вспомнил. В этот момент как раз приехал Лорд, и тот
человек спрашивал у его рыцаря, как найти таверну.
Глаза Аракити загорелись.
-Таверну? Ты уверен?
-Да, Аракити.
-Ты видел, куда он пошёл потом?
-Увы.
-Молодец. Вот, возьми - Аракити бросила солдату мешочек с золотом,
и тот ловко поймал его. -Скажи Тинану, что я приказала сделать тебя
начальником караула. - резко повернувшись, Аракити вышла из
караульной. На дворе она не задержалась. Сделав знак Такаре, она
вышла на улицы Танталаса. Телохранитель догнал Аракити только через
минуту, и пошёл рядом, внимательно осматривая окружающих.
-Такара, ОН, выйдя из ворот, пошёл в таверну! - не скрывая торжества
сказала Аракити. Такара улыбнулся.
-Это именно то, что ты хотела узнать, не так ли?
-Именно. Теперь мы знаем, зачем приходил этот маг. Ему приказали
напугать меня, а потом убить посла Даналона так, чтобы подозрение пало
на меня. Тот, кто отдал приказ - дьявол! Подобное даже мне не пришло
бы в голову.
-Но, людей в таверне убил дракон. И он говорил, что сделал это из-за
Оуэна.
Аракити фыркнула, подходя к развалинам таверны.
-Ты видел, на что способен этот маг, не так ли? Ты сомневаешся, что
он мог обратится в дракона? А убийство Оуэна - великолепное, отличное
прикрытие. Именно то, что сделала бы я. А значит, это только увеличит
подозрение, что это и была я.
Такара покачал головой.
-Зачем столь могущественному магу спрашивать дорогу? Он мог бы
возникнуть прямо здесь.
-Это и есть та часть плана, из-за которой я назвала его создателя
дьяволом. Они предвидели даже то, что я допрошу стражу, и
позаботились, что-бы я узнала, куда он пошёл... - Аракити внезапно
замерла. Такара тоже.
-Но, тогда я иду прямо в ловушку! - прошептала Аракити. Такара
вполголоса выругался.
-Королева, нам лучше вернутся. Прямо сейчас.
Аракити тряхнула головой.
-Ерунда. Он мог бы свободно меня убить тогда, утром.
-А если он не хотел убивать? Если ему было нужно доставить тебя в
Даналон живой? - тихо спросил Такара. Аракити задумалась.
-Нет, это уже слишком, Такара. Для того, чтобы составить подобный
план, надо предвидеть бу... ду... - Аракити ахнула, и схватила
телохранителя за плечо.
-Что?! - рявкнул тот, мгновенно вытащив два меча, и осматриваясь.
-Такара! Рэйдэн! Только он мог предвидеть так все мои действия! И он
- самый могущественный маг Ринна.
-И у него есть синий дракон... - тихо добавил Такара. Аракити с ужасом
посмотрела на него.
-Но... Тогда мы пропали! С Рэйдэном не справиться всей армии
Тангмара! Если он нас предал...
-Предать может только тот, кто служил. А он никогда не служил
Тангмару - произнёс Такара. - Он всегда преследовал только
собственные цели. Но ты права, Аракити. Только маг подобный Рэйдэну
способен на то, что мы видели.
-Нам надо в ним поговорить. Сейчас.
-Нет. Я обязан тебя охранять, Королева.
Аракити небрежно махнула рукой.
-Ты прав, я твоя королева. Я приказываю - идём к Рэйдэну.
Такара побледнел, и закусил губу.
-Тогда прошу - возьми с собой отряд. Хоть дракона!
-Хорошо, хорошо, старый друг - улыбнулась Аракити. - Пошли в
казармы, за Дарком.
Они направились в сторону казарм Танталаса. Там уже был десяток
драконов, в основном, синих. Только чёрный Дарк и красный Сель-хан
лорда Кангара нарушали картину. При виде королевы, драконы неохотно
приветствовали её.
-Дарк, летим к Рэйдэну.
-Прямо сейчас? Я очень устал, Аракити.
-Да, прямо сейчас. Ты что, со мной не согласен?
Дракон некоторое время смотрел прямо в лицо Аракити, но потом
медленно наклонил огромную голову.
-Хорошо, королева. - мрачно сказал он, и поднялся. Аракити взлетела
ему на спину в прыжке, и то же сделал Такара.
-Вперёд! - приказала женщина. Дракон забил мощными крыльями, и
рванулся в воздух. Мгновенно набрав скорость, Дарк раскинул крылья, и
стал планировать к чёрной башне Рэйдэна.
-Что с тобой произошло, Дарк? - холодно осведомилась Аракити.
-Я очень устал. И только собирался отдохнуть.
-С каких пор ты стал таким нежным? Я не припоминаю, чтобы ты хоть
раз жаловался - насмешливо произнесла Аракити, глядя на
приближающуюся башню. Дракон промолчал, сжав зубы.
Они приземлились во дворе перед башней. Аракити вышла вперёд.
-Рэйдэн!
-Чем обязан столь приятным визитом? - Маг, как всегда, возник
ниоткуда. По его голосу можно было легко понять, что визит мог быть
каким угодно - но только не приятным.
-Рэйдэн, шесть часов назал в Танталасе убили посла Даналона. И
сделал это синий дракон. Как твой.
-Ты обвиняешь меня? - холодно спросил маг.
-Нет. Но я хотела бы знать, не выяснил ли ты про это дело что-нибудь.
-Ты права, я знаю, кто убил Росса.
Аракити вздрогнула.
-Знаешь?! Скажи мне!
-Нет. Если я скажу - начнётся новая война, а так есть шанс её
избежать.
Аракити закусила губу.
-Рэйдэн, я твоя королева. Я приказываю...
-Мне НИКТО не приказывает! - внезапно рявкнул маг, и уже спокойно,
добавил: - Запомни это, женщина.
Некоторое время Аракити и Рэйдэн состязались во взаимной ненависти.
Потом Аракити сдалась.
-Рэйдэн... Я прошу тебя - скажи. Кангар обвиняет в этом убийстве
меня.
Губы мага тронула тонкая улыбка.
-Это на него похоже.
-Я ПРОШУ, Рэйдэн.
Он помолчал.
-Ты всё равно не поверишь, Аракити.
-Скажи!
-Хорошо. Но, ты не сделаешь ничего. Ты просто меня выслушаешь. И
НЕ начнёшь новую войну. - голос мага стал металлическим. Он вторгся в
мозг Аракити и Такары, заставил их упасть на колени, схатившись за
головы.
-Теперь вы меня поняли. - уже человеческим голосом добавил Рэйдэн и
отвернулся. Люди за его спиной, пошатываясь, встали. Аракити, бледная
от унижения, опустила руку на плечо Такары, предупреждая его вспышку.
-Не надо... - едва слышно произнесла она, и рыцарь убрал руку с меча.
- Ну так скажи мне.
-Это сделал дракон.
-Я знаю. Я хочу знать, кто приказал это сделать.
Рэйдэн мрачно посмотрел на королеву.
-Женщина, ты невнимательно меня слушаешь. Это сделал сам дракон,
без приказа. И он действительно хотел убить Оуэна. Росс просто попал
под руку.
Аракити замерла, задумавшись. Такую возможность она даже не
рассматривала!
-Это был твой дракон, Рэйдэн? - наконец спросила она.
-Нет. Этого дракона ты знаешь, и разговаривала с ним.
-Дарк?!
-О, нет. Он приходил к тебе утром, разве ты не помнишь?
Вот теперь Аракити была пораженна в самое сердце.
-Это был дракон?!! Невозможно! Драконы не могут превращаться в
людей. И потом, он говорил со мной как равный! Это не мог быть дракон,
Рэйдэн. Ты тоже можешь ошибаться. Это был маг, принявший вид
дракона...
Рэйдэн усмехнулся.
-Ни один маг, в кого бы он не превратился, не сделал бы то, что
совершил он. Он разнёс таверну в щепки. Многие жертвы были
разорванны пополам зубами. Поверь мне, женщина - это был настоящий
дракон. Он и его командир, золотой дракон, которого ты послала вместе с
Дарком в казармы, были здесь, и говорили со мной.
-Но как?! Откуда мог появиться дракон-маг? Это смешно, Рэйдэн.
-Давай спросим ещё одного свидетеля, который знает, откуда он
взялся. - иронично предложил маг. Аракити застыла, от предчувствия.
-Кто это?
Вместо ответа Рэйдэн прошёл мимо королевы, и подошёл к спокойно
сидевшему на земле чёрному дракону.
-Драко рассказал тебе всё, не так ли? - мягко спросил он. Дарк
покосился на мага, но промолчал. -Лучше ответь мне, дракон. Я ведь
тоже знаю всё.
-Да, он рассказал мне. - произнёс Дарк после некоторой паузы. Аракити
ахнула, и подошла.
-Ты знаешь, кто убил Росса, Дарк?! Ты?!
-Да, я. Ты удивленна? Как может жалкий дракон знать что-то, чего не
знаешь ты? - с горечью спросил её Дарк.
Рэйдэн улыбнулся.
-Дарк, а ты имел с ними длинную беседу, как я вижу. Неплохо. Я всегда
ждал, когда же это произойдёт.
-Что произойдёт? - негромко спросила Аракити. Маг ответил
совершенно невозмутимо.
-Произойдёт? Ничего особенного. Просто драконы поймут наконец, кто
хозяин на Ринне. И я не завидую людям в этот день.
Аракити мрачно оглядела своего дракона, и мага. Они оба смотрели
друг на друга, не обращая на женщину ни малейшего внимания.
-Ты понял то, что чувствовал Драко, узнав про Ринн?
-Я знаю, что он чувствовал. Я прекрасно его понимаю.
-Ты не дашь этому произойти, не так ли?
-Я не уверен, что смогу помешать.
Дракон слегка расправил крылья в жесте удивления.
-Это непохоже на поведение Властелина Рэйдэна, человек. Ты должен
был бы убить и меня, и его.
-Ты прав, это на меня не похоже. Но я говорил с этим драконом. И я
знаю, что он такое.
-Ты скажешь мне?
Аракити поражённо переводила взгляд с одного на другого.
Разверзнись земля, и появись призрак - она не столь удивилась бы.
Рэйдэн некоторое время молчал.
-Это сила, Дарк. Это гнев. Они не из нашего мира. И они впервые
увидели рабство. Даже я был поражён силе их ненависти. И они сильны,
Дарк. Ты не знаешь и доли того, кто такой Драко.
-Почему ты мне это рассказываешь? Я не верю, что ты на стороне
драконов.
Маг задумчиво посмотрел на чёрного дракона.
-Я был против казни Сумрака, Дарк. Я люблю драконов. Можешь
спросить у Китаны - добавил он с усмешкой, заметив изумление дракона.
-Ты?! Ты любишь драконов?!
-Да. Только я на всём Ринне знаю, откуда вы появились. И только я
ЗНАЛ, что сегодняшний день наступит.
Дракон замолчал, глубоко задумавшись. Маг смотрел в другую сторону,
но что именно он видел - не знал никто.
Тем временем Аракити пришла в себя, и лихородочно анализировала
положение. Драконы - это новый фактор. Она даже не вспоминала, что и
у тех может быть собственное мнение. Королеве это не нравилось. Она
внимательно смотрела на своего дракона, и пыталась взглянуть на него с
новой точки зрения. Дарк, который говорил с Рэйдэном, и тот Дарк,
которого она знала - это были совершенно разные вещи.
-Дарк, ты знаешь, где сейчас убийца? - спросила она наконец. Дракон
вздрогнул, и перевёл взгляд на женщину.
-Нет, Аракити. Я видел только золотого дракона, не синего. Хотя Драко
говорил про него.
-Кто такой Драко?
-Это тот золотой дракон, который был в Танталасе.
Аракити мысленно выругалась. Она допустила промах, не обратив
внимания на дракона. Но, о боги, кто мог подумать, что этот дракон -
нечто большее, чем обычный? Подумав так, Аракити внезапно
сообразила, что все драконы Ринна - это нечто большее. Просто на них
не смотрели, как на разумных существ. А они могли за спиной готовить
восстание! Даже странно, что она, обычно столь предусмотрительная,
совершенно упустила подобную возможность из вида. Но что теперь
делать? С этой новой позиции всё выглядит в десятки раз сложнее...
-Где сейчас этот Драко? - наконец спросила она. Но ответил ей
Рэйдэн.
-Он в Даналоне.
Голос мага был подхвачен порывом ветра, который, торжествующе
заревев, напал на одиноко стоявших людей и драконов, пытаясь
опрокинуть их, покорить своей воле. Ветер вступал в свои права в
Тангмаре. По небу неслись первые тучи, призванные в скором времени
поглотить свет, и завоевать самую большую страну Ринна, небо. Война
шла всегда, везде, между всеми. И ветер, завывая в неистовом желании
покорить неподвластных ему созданий, бросал первые снежинки в лица
тех, кто посмел сопротивляться его тирании.

ГЛАВА 2: Даналон.

Лес Авалона стонал под порывами ветра. По низкому небу бежали


свинцовые тучи, поминутно сверкали молнии. Огромные деревья
раскачивались, словно кланяясь небу, моля о пощаде. Но небо было
безжалостно. Оно хлестало их ливнем, выворачивало им корни, ломало
им ветви. Ураган торжетвующе выл, проносясь над лесом. Он был силён,
беспощаден! Он казнил слабых, добивал больных, калечил молодых,
уничтожал старых. Рёв ветра, казалось, ничто не сможет сдержать. Но
вот, на одной из полянок, заваленной ветвями и листьями, ураган
встретил достойного соперника. Огромный стальной предмет встал на его
пути несокрушимой стеной. Ветер в бешенстве взвыл, пытаясь сокрушить
врага, стереть его в порошок. Но вся его ярость разбилась в дребезги об
невозмутимость гигантской конструкции. Ураган взвыл ещё яростней, но
это не помогло. И ветер, пристыженный, полетел дальше, вымещая
бессильную злобу на беззащитных. Он очень напоминал человека, этот
ураган. Хоть и не знал об этом.
Огромная конструкция, казалось, просто не обратила внимание на
атаку. Она стояла, возвышаясь на землёй на тридцать метров, мёртвая,
невозмутимая. Никто не посчитал бы её за живую. Но она имела сердце.
Глубоко внутри конструкции теплилась жизнь. И хоть она и не была
настоящим сердцем, конструкция заботилась о ней, оберегала,
предоставляла свою мощь. Жизнь была смыслом существования
конструкции.
Если бы кто-нибудь был способен взглянуть сквозь несокрушимый
металл, он увидел бы не очень большое помешение, заполненное
странными и сложными приборами. Всё было компактно до предела, и
прижато к стенкам помещения - даже в этом проявлялась забота
конструкции о тех, кто сейчас сидел вокруг небольшого стола с
терминалом компьютера на нём. Эти трое и были сердцем конструкции...

-Ну хорошо. Мы уже целый день обсуждаем ошибки друг друга -


произнёс очень красивый фиолетовый дракон, устало положив изящную
голову на специально предназначенную для этого мягкую подставку.
-Тайга, ты не совсем права - заметил большой, мускулистый золотой
дракон, сидевший рядом. - Ты не совершила ни одной ошибки. Это мы
оказались не готовы. - его мощное, широкое крыло, легло на плечи
фиолетового дракона. Тот улыбнулся
-Драко, мне не довелось пережить и сотой доли того, что узнал ты, и
особенно - Скай...
Два дракона одновременно взглянули на третьего. Он был высокий,
синий. Его глаза горели мрачным огнём постоянной ненависти. Тайга
невольно содрогнулась, сравнив, какого Ская она оставила, и какого -
нашла.
-Нам надо решить наконец, что делать - мрачно произнёс Скай.
-Каждый час, который мы бездействуем, наши братья и сёстры изнывают
в рабстве.
-Скай, всё не так плохо, как мы считали - заметил Драко. -Настоящее
рабство существует только в Тангмаре. Здесь, в Даналоне, драконы
практически свободны.
-Но и здесь нет равенства - произнёс синий дракон. -И я не хочу
равенства с людьми, Драко. Они не достойны.
-Скай, не повторяй ошибку аборигенов - заметила Тайга. -Все
разумные существа должны быть равны.
-Все, кроме людей.
-Ты слишком близко к сердцу принял трагедию Китаны, друг - заметил
Драко. Скай вздрогнул, и опустил голову.
-Ты прав. Это навсегда оставило на мне шрам, Драко. - глухо сказал
синий дракон. -Но разве я не был прав?
Трое друзей опустили головы. В кабине воцарилась тяжёлая атмосфера.
Наконец, Тайга встряхнулась.
-Мы можем ещё целый день потратить на обсуждение того, что надо
было делать - мягко сказала она. - А нам надо решить, что мы будем
делать, ребята.
Драко поднял голову.
-Самое правильное - немедленно взлететь, и завершить монтаж SD.
Потом, установив связь, мы пригласим экспертов. Это будет самым
правильным действием.
-Нет! - воскликнул Скай. -Это отступление, Драко. Мы не отступим!
-Скай, только так можно решить проблемы Ринна без крови. - печально
сказал Драко.
-Драко, послушай. Ты прав, нам нельзя приниматься за дело прямо
сейчас. - произнесла Тайга. Скай начал было возражать, но крыло Тайги
мягко легло ему на плечо, и дракон замолчал.
-Я понимаю тебя, Скай. Всей душой. Но Драко прав. Мы только
сделаем хуже, если бросимся крушить порядки, сложившиеся здесь за
тысячи лет.
Скай поник, и уронил голову на руки. Драко и Тайга с болью смотрели на
своего друга. Дракона продолжала:
-Но мы не должны улетать. Это действительно отступление, а я не
намерена отступать!
Скай поднял взгляд. На лице дракона отразился слабый интерес.
-Нам надо продолжать изучение Ринна изнутри, Драко. Только так мы
узнаем тайну о возникновении драконов на этой планете.
-Я уже догадался, как это произошло - мрачно сказал Драко. -Ты
помнишь, на тренировках мы изучали теорию SD?
-Да, конечно.- удивлённо сказала Тайга. Даже Скай с интересом
взглянул на Драко.
-Значит, вы помните что портал не связан с этой Вселенной никак - ни в
пространстве, ни во времени.
Тайга встрепенулась.
-Ты хочешь сказать...
-Да. Мы не первая экспедиция, Тайга. Первая попала в далёкое
прошлое. Там с ними что-то случилось, и они не смогли вернуться.
Вероятно, она была большой, из нескольких десятков драконов. Вот как
появились драконы Ринна, Тайга.
-Мы знали бы об этом, Драко - заметил Скай.
-Я совершенно уверен, что Каэл знал про эту планету. Он назвал
операцию "Ринн" - яростно произнёс Драко, и остальные вздрогнули. -Они
не хотели рисковать большой командой, и отправили только нас троих.
Без инструктажа. Мы едва не погибли. Ты едва не погибла, Тайга! - в
голосе Драко было столько ненависти, что Тайга ужаснулась.
-Что ты говоришь, Драко? Как такое может быть? Вспомни, он просил
нас не высаживаться на планеты до окончания сборки SD.
-Вот именно, Тайга - неожиданно произнёс Скай. -Он должен был
приказать нам это. Тогда Драко не сел бы на Ринн.
Дракона недоумённо оглядела друзей.
-Что с вами произошло? Вы стали подозрительными, жестокими. Я
начинаю верить Хирсаху, что Тангмар - сосредоточение зла.
-Это так и есть. - мрачно сообщил ей Скай. -Но мы покончим с этим,
Тайга.
-Да. - Драко встал. -Я согласен с планом Тайги. Мы форсируем все
работы в космосе. Но сами продолжаем изучать ад. Скай, займись этим.
Сколько времени осталось до окончания сборки первой станции?
Синий дракон на мгновение закрыл глаза.
-Около двух месяцев - сообщил он через секунду. -Но настройка
займёт не меньше.
-Итак, полгода. - подытожил Драко. За это время мы должны собрать
всю возможную информацию про Ринн. Любые сведения от нас помогут
будущей команде спасателей.
-Мы должны разделиться - предложила Тайга.
-Нет!!! - одновременно воскликнули два дракона, и рассмеялись.
-Я больше не отпущу тебя никуда, Тайга - пообещал Драко, став
серьёзен.
-И я тоже - мрачно заявил Скай.
Дракона засмеялась.
-Но, ребята, этот случай произошёл только потому, что мы не были
готовы. Теперь, с техникой, и знанием, это совершенно безопасно. Да и
всё равно мне надо лететь на юг, вступать в контакт с той базой
пришельцев.
-Нет, Тайга. Ни за что! - упорно сказал Драко. Дракона нежно обняла
своего возлюбленного.
-Любимый, на этот раз всё будет хорошо. Мы вживим себе
коммуникаторы, оденем оружие. Я возьму с собой робота MNT. Второго.
Я буду в большей безопасности чем вы.
Драко беспомощно взглянул на Ская, ожидая поддержки. Но синий дракон
только развёл крыльями.
-Тайга, я прошу тебя... - тихо сказал золотой дракон.
-Не волнуйся, любимый. Я вернусь. Не пройдёт и полгода! -весело
сказала Тайга, поцеловав Драко. -И я возьму с собой Хирсаха. Его не
помешает познакомить с техникой поближе... Теперь - вы. Вот даже не
знаю, как вас тут одних оставить. Скай, тебе в Тангмар больше нельзя.
Говорю как психолог. Ты останешся здесь, в Даналоне. Будешь изучать
жизнь драконов изнутри. А Драко - ну, Драко как всегда возьмёт на себя
самое трудное - с любовью добавила она, обнимая дракона. От нежности
тот тихо зарычал, и обнял Тайгу.
-Я проверю внешний модуль MNT - предложил Скай, выходя из кабины.
Ветер набросился на него, едва не сбросив с крыши робота. Бешенный
рёв урагана заглушал звуки шагов, когда дракон медленно обходил
вездеход, глубоко задумавшись о будущем. Он не обращал внимания на
ярость шторма, который пытался убить наглеца, осмелившегося бросить
вызов первобытной силе природы. Но в душе дракона бушевал вихрь, не
уступающий урагану. Скай поднял голову, взглянув в штормовое небо, и
внезапно ощутил, что Ринн - это его дом. Здесь он имел цель. Он
радостно засмеялся, взлетев навстречу урагану, ибо теперь борьба была
для него - жизнь.
И ураган принял вызов, обрушившись на Ская всей своей неистовой
мощью.

ГЛАВА 3: Тангмар.

На огромной высоте парили два дракона. Вокруг них царило безмолвие.


Неподвижный, морозный воздух, казалось, пел, когда мощные крылья
могучих созданий разрывали его покой, закручивая в вихри, оставляя за
собой след из возмущённо метавшихся мельчайших ледяных кристаллов.
Там, далеко внизу, чёрные тучи мчались по небу, разрезая его синеву
грязными следами, неся за собой холод, закрывая солнце. Но здесь, в
небе, царил покой совершенства. Холодное великолепие не нарушалось
ничем. Даже солнце, сверкавшее на горизонте, казалось всего-лишь
драгоценным камнем, который капризное дитя Холода уронило в
безграничную синеву воздушного океана. Это безмолвие нарушал только
тихий шелест сверкающих крыльев, соперничавших в своей синеве с
небом. На спине дракона сидел высокий человек в чёрной мантии.
Недалеко от них воздух ритмично разрывали мощные взмахи чёрных, как
Смерть, крыльев, принадлежавших Дарку.
-Ты точно знаешь, что делаешь? - крикнул чёрный дракон Рэйдэну,
поравнявшись с ним. - В Даналоне не слишком нам обрадуются.
-Я получил известие от моего ученика. - спокойно ответил Рэйдэн. -Он
сообщил, что оставшиеся в живых охранники Росса так и не прилетели.
Теперь единственный способ предотвратить войну - поговорить с Артуром
мне самому.
-Почему Циан не долетел? - спросила Китана, повернув голову к
своему всаднику.
-Я убил всех троих - просто ответил Рэйдэн. -Так было нужно.
-Ты убил Циана?! - рявкнул Дарк. Рэйдэн просто посмотрел на дракона,
и тот внезапно едва не упал, но удержал контроль.
-Дарк, не забывай, что я - не человек. Я - Рэйдэн! И то, что я люблю
драконов, не значит, что я поколеблюсь убить тебя прямо сейчас -
мрачно предупредил маг. Дракон с ненавистью взглянул на человека, и
резко отлетел в сторону.
За всё это время Аракити не произнесла не слова. Она
присматривалась к своему дракону, и поражалась, как она могла быть
столь слепа, что не видела его раньше. Таким.
-Дарк - позвала она. - О чём ты говорил с Драко?
-Ты приказываешь мне отвечать? - гневно спросил дракон.
-Я прошу.
-Тогда я предпочитаю не говорить.
Аракити разгневалась.
-Я тоже Властелин, не забывай об этом. Одно моё слово - и ты
умрёшь.
-Ты никогда не давала мне об этом забыть, Аракити - мрачно сказал
дракон.
-Хорошо. Я приказываю тебе отвечать.
-Мы говорили про его дракону.
-Не лги мне, Дарк. Никогда! - яростно крикнула Аракити, ударив дракона
кулаком в железной перчатке. Дарк страшно зарычал.
-Ты... человек!!! Я никогда не лгу! - в голосе дракона прозвучала такая
ненависть, что Аракити содрогнулась. Неужели её дракон так её
ненавидит?
-Спрашиваю, о чём вы с ним говорили?
-Я повторяю, Аракити. Он искал свою дракону, она была похищена. Его
не интересовало ничто иное.
-Тогда как обьяснить слова Рэйдэна о длительной беседе?
-Мы говорили долго.
Аракити сжала кулаки. Эта ящерица, похоже, забыла, с кем имеет дело.
-Дарк. Я прикажу убить не тебя. Я убью Китану.
Дракон резко повернул голову, и посмотрел в лицо королеве.
-Даже ты не совершишь такую подлость, Аракити. - яростно заметил
он.
-Проверим? - спросила женщина с издёвкой.
Ответом было рычание.
-Он не знал про Властелинов. Я рассказал ему.
-Как мог дракон не знать о Властелинах?
-Драко не такой дракон, как другие. Он из другого мира. С ним не смог
справится даже Рэйдэн.
Аракити задумалась, поглядывая на своего дракона. Дарк гневно
взмахивал крыльями, и иногда тихо рычал. Да, похоже на этот раз он
сказал правду. Но, тогда это означает, что древние легенды о драконах,
неподвластных Властелинам, имеют смысл?!
-Рэйдэн! - позвала она. -Расскажи мне про этого золотого дракона.
-Сейчас не время, Аракити.
-Прика... Прошу тебя, маг.
Рэйдэн усмехнулся.
-Что ты хочешь узнать?
-Правда ли, что даже ты не смог его контролировать?
-Да. Они неподвластны нам.
-Почему?!
-Потому, что над этими драконами не была произведена та операция,
которой подверглись все остальные, живущие на Ринне в настоящий
момент.
Китана и Дарк вздрогнули, и переглянулись. Люди, как обычно, не
обратили на это внимания.
-Какая операция?
-Много веков назад, маги, желая подчинить себе драконов, составили
заклинание. Были изготовленны четыре Талисмана, и в них была
заключена сила, способная подчинить себе всех драконов Ринна.
Талисманы находятся на севере, на юге, на востоке, и на западе, в
секретных тайниках. Знай, Аракити - не будь их, Дарк прямо сейчас
разорвал бы тебя на кусочки. И, заметь, был бы прав.
-Что ты сказал? - изумилась Аракити.
-Если бы мне угрожали жизнью моей возлюбленной, я разнёс бы всю
планету, Аракити - заметил Рэйдэн. Китана с благодарностью взглянула
на мага, а Дарк - с удивлением.
Аракити поперхнулась. На чьей стороне этот Рэйдэн?
-Зачем ты мне всё это рассказываешь? - подозрительно осведомилась
она.
-А я рассказываю это вовсе не тебе. А им. - маг указал на драконов.
-Почему?! Ты облегчаешь им пути к уничтожению нас?
-О, нет, Аракити. Я забочусь как раз о том, чтобы нас не уничтожили.
Скоро Драко и его драконы придут к решению уничтожить Властелинов
всех до одного, чтобы освободить остальных. Узнав о Талисманах, они
нас не тронут.
Поражённая женщина со страхом взглянула на своего дракона. Внезапно
её обуял гнев.
-Рэйдэн, ты трус! Ты сдался, даже не попробовав сопротивляться!
Рэйдэн тоже разгневался, но его голос звучал спокойно. Как смерть.
-Имеешь ли ты хоть малейшее представление о том, что намечается
на Ринне? Это будет не очередная война между Даналоном и Тангмаром,
где драконы будут опять убивать друг друга! Это будет война драконов
против людей! Война на истребление! И понимаешь ли ты, что теперь у
НАС драконов не будет? Все драконы Ринна, как один, поднимут
восстание. Людям грозит полное истребление. А если Драко не выдержит,
и сам вступит в войну, с теми силами, которые ему подвластны... Тогда
даже боги не спасут Ринн. Сейчас я пытаюсь сделать так, чтобы
восстание не превратилось в истребительную войну. Я пытаюсь спасти
весь мир, Аракити. А ты называешь меня трусом?!
Королева долго молчала, пытаясь осмыслить слова Рэйдэна. Дарк тихо
переговаривался с Китаной - они обсуждали предсказание мага. Наконец,
Аракити пришла в себя достаточно, чтобы спросить.
-Дарк. То, что сказал Рэйдэн - правда?
Дракон некотрое время молчал, потом глухо ответил.
-Я не уверен. Мы не столь кровожадны, как думает Рэйдэн. До войны
на истребление вряд-ли дойдёт. Но восстание - о, это точно. Я с
радостью возглавил бы его.
-Ты? Неужели ты так ненавидишь меня, Дарк?
Голос дракона был холоден, как окружавшее их ледяное безмолвие.
-За что мне любить тебя, Аракити? За вечные унижения? За то, что ты
до сих пор не можешь прийти в себя от шока, узнав что и я могу иметь
желания? Или за гибель тех драконов, которых ты посылала на смерть?
Только что ты угрожала убить мою возлюбленную просто потому, что я
не стал тебе отвечать. Может, за это?
Женщина, глубоко задумавшись, сидела на спине чёрного дракона,
который мчался на юг, разрезая воздух крыльями, словно клинками.
Над землёй проносился ураган, гоня перед собой тучи, скрывавшие от
людей солнце. Ветер выл как глодный зверь, яростно, торжествующе
срывая листья с деревьев, заставляя их склонить свои гордые кроны
перед его неистовством. Небо было покрыто свинцовыми облаками, и в
разрывах туч иногда мелькала синяя крылатая молния, следуя за чёрным
силуэтом, напоминавшим саму смерть.
В Даналон пришла долгая осень.

ГЛАВА 4: Юнатан.

Далеко на юге лежал небольшой материк, именуемый Юнатан. На нём


заканчивалась зима. Огромные массы льда и снега уменьшались,
обретая на короткое время способность перемещаться. Ручьи текли к
рекам, реки текли к морю, и всё растворялось в безграничных глубинах
Океана. Даже владыка небес, ветер, казалось забыл про эту ледяную
страну, предпочитая собирать свою дань с более гостеприимных мест.
Юнатан был холодной, промёрзшей землёй. На нём было не слишком
много жизни. Но и той, что была, приходилось отстаивать своё право
существовать. Отстаивать из-за всех сил.
Субудай с проклятием поднялся на ноги, с трудом расправляя
замёрзшие руки. Он был коренастым, сильным орком, и с этим
приходилось считаться той двадцатке, которой он командовал. Несмотря
на свой внешний вид, орки были млекопитающими. Люди поговаривали,
что древние боги наказали гордых жителей страны Нгол, которые
отказались склонить свои головы перед ними, и превратили всех в орков.
Так это было, или нет - не знали ни орки, ни люди. А маги, как всегда,
молчали...
-Ну, вы, лентяи, поднимайте свои замёрзшие задницы, и вперёд! Нам
ещё долго тащиться по этой гадости - Субудай грязно выругался. Вокруг
него с кряхтением вставали воины его взвода. Субудай сплюнул. Воины!
Тьфу! Дерьмо, а не воины!
-Чтоб ты сдох, Субудай! - вяло отозвался Джэбэ, кутаясь в жалкие
шкуры, оставшиеся после вчерашнего приказа выбросить всё лишнее.
-Поднимайся, поднимайся, а то я тебе в глотку забью эти слова -
зловеще предупредил Субудай.
-Нойон, а еда? - жалобно спросил Дзац, со стоном выпрямляясь.
-Еда бегает в поле. Пойди, поймай - ухмыльнулся Субудай, поднимая
остальных пинками. С трудом построив свой взвод, нойон сплюнул.
-Вы, сами виноваты, что мы в таком дерьме. Кто смотался тогда от
дракона? Нас было двадцать, у нас были кони, и все имели оружие. Сам
лейтенант Мельрок был с нами. А теперь? Посмотрите на себя! Тьфу!
-Но, Субудай, дракон нас убил бы.
-А так мы что, останемся жить, по твоему?! - взревел Субудай. - Кто
знает, в какую сторону нам идти? Кто может достать еду, а? Ты? Или ты?

Орки молчали, мрачно глядя в землю. Субудай добавил:


-И ещё... Что, если лейтенант жив? Тогда нам лучше и не
возвращаться...
Все ещё более помрачнели. Тяжело подняв остатки припасов, взвод
пустился рысцой по снегу, возглавляемый Субудаем. Бежали спокойно,
не торопясь, не выкладываясь. Так они могли бежать два дня
непрерывно. Но отсутствие еды, и холод, сказывались. Многие хромали.
Субудай понимал, что если он неправильно определил направление, то им
всем скоро наступит конец. Боги славно поиздевались, послав ветер тем
утром. Все следы были начисто уничтоженны. Теперь только от памяти
нойона зависела жизнь взвода, и все это прекрасно понимали.
После часа бега, Субудай остановил отряд, и подозвал Джэбэ.
-Слушай, у тебя глаза острее моих. Что это там, на горизонте? Не
горы?
Джэбэ вгляделся в даль.
-Да, горы - согласился он. -И перед ними леса.
-Ха!!! - заорал Субудай. -Вы слышали, парни? Лес! Охота! Еда!
Орки немного приободрились. До границы тайги добрались часов за
шесть, и упали на землю, обессиленные.
-Горпаг, Шкумад, Дзац. На охоту! - приказал Субудай.
-Дай хоть немного передохнуть, нойон! - взмолился Дзац, но
проголодавшиеся орки зарычали на него. Трое охотников сняли поклажу,
и захватив луки, исчезли в чаще.
-Ну вот, скоро поедим... - блаженно проговорил Субудай, откинувшись
на снег. -Джэбэ, разожги костёр.
Орк, молча, вытащил кремень, и отправился за хворостом. Вместе с ним
пошли ещё пятеро - всем хотелось тепла. Через час костёр уже пылал, и
продрогшие воины грелись около пламени, Жизнь сразу перестала
казаться такой мерзкой. Согревшись, Субудай даже позволил себе глоток
из фляжки с вином, которую он, как командир, не выбросил два дня назад.
Так прошёл ещё час. Орки нервно переговаривались, глядя в чащу.
-Ну, где же эти снаги? - не выдержал наконец Джэбэ. -Может, послать
ещё кого?
-Иди - предложил ему Субудай, и Джэбэ заткнулся. Вскоре послышался
треск веток, и появились охотники. Они несли оленя, и их встретили
восторженным рёвом. Туша была в мгновение ока разделена на части, и
многие не стали ждать, пока её зажарят. Остатки оленя повесили над
огнём. Насытившись, солдаты сразу успокоились, и грелись в кругу,
отпуская шуточки. Время от времени то один, то другой скрывался в лесу,
и возвращался с охапкой веток. Очистив от снега, их бросали в костёр,
поддерживая тепло. День клонился к вечеру.
-Субудай - тихо позвал Дзац. Нойон взглянул на молодого орка.
-Что, парень?
-А ты видел раньше драконов?
Все придвинулись поближе, ожидая интересный рассказ. Субудай
затянулся трубкой, которую, кстати, имел только он, и начал.
-Как все знают, я раньше служил в самом Тангмаре. И там я много раз
видел этих чудовищ. Они огромные, сильные, злобные. И летают.
Говорят, что их держат в подчинении маги, с помощью чародейства. И то
сказать, такую зверюгу иначе как магу и не укротить. Помнишь, лейтенант
спросил того дракона, кто его Властелин? Так вот, в Тангмаре есть люди,
которые называются Властелинами драконов. Они могут что хошь
приказать, и дракон сделает. А не сделает - и тогда Властелины с ним
ТАКОЕ сделают... Вот все и слушаются. Королева Тангмара, Аракити
Прекрасная, летает на чёрном драконе, а её муж, лорд Кангар - на
красном. Во время прошлой войны они столько подвигов совершили, что
про них сейчас песни поют по всему Лэнсу. А я их видел, да! - Субудай
гордо оглядел орков, которые с благоговением его слушали.
-Да ну?! - удивился Джэбэ.
-Да, да. Видел! Вот провалиться мне на этом месте!
-Где?!
-Я тогда был совсем молодым солдатом, и служил на границе
Даналона. И вот, однажды я стою, и смотрю - а мимо стая драконов
летит. Один спустился немного, а на нём - высокий, чёрный человек, а на
коленях - девочка. Ну, я на них глазею, понятно, а тут сзади подходит мой
нойон, и как приложился мне по башке! Я вырубился, а когда очнулся, он
мне и говорит: "Ты, сукин сын, королю кланяться надо". Вот тут я и понял,
что видел самого Лорда Гаарда, и его дочь - Аракити, нынешнюю
Королеву. Вот так, парни.
Орки с уважением смотрели на своего нойона. Они не то что Королеву
- и дракона-то первый раз тогда увидели.
Внезапно неслышно возник часовой, оставленный на опушке.
-Люди - прошептал он. В ту же секунду костёр был погашен, и орки
выхватили мечи, притаившись за деревьями.
-Сколько? - тихо спросил Субудай.
-Трое. Но они странные, я таких не видел. Одеты не в меха, а в кожу,
как чешуя того дракона. И свет несут, не огонь. Не иначе - магия. - тихо
сообщил часовой. Субудай мысленно выругался. О, боги, почему их не
могут оставить в покое?
-Шкумад! - шёпотом позвал он. - возьми пятерых, проверь!
Солдаты исчезли в лесу. Вернулись быстро.
-Все так и есть. Там странная штука стоит, светится, и большая! Из
неё они и вылезли. Ходят, на головах - свет горит. Чего-то собирают.
Маги, точно.
Субудай задумался. Вернее всего было бы смотать удочки, но что,
если лейтенант жив? Тогда он с них шкуру спустит. А если Субудай ему
трёх пленных шпионов приведёт? Ха! Тогда, может, и выкрутимся!
-Вперёд! - тихо скомандовал он, вложив меч в ножны, и вытаскивая
удавку. На лицах солдат появилась свирпая гримаса - они обожали брать
людей в плен. Особенно людей.
На поляне уже было почти темно, но орки прекрасно видели в темноте,
в отличие от своих жертв, нуждавшихся в источниках света. Субудай
внимательно осмотрел трёх людей, и странную штуковину, в которую они
то и дело залезали. Эта вещь была, пожалуй, не меньше того дракона.
Она напоминала ему головку сыра, вытянутую в длину. Верх был
прозрачный, и внутри горел слабый свет, освещавший множество
магических предметов. Субудай перевёл взгляд на людей. Они и правда
были странные - очень высокие, не ниже эльфов. Одеты в чешую,
наверно шкуру дракона. На плече у каждого горел небольшой фонарь,
дававший рассеянный свет. Двое мужиков и баба. И у всех волосы
короткие, и бороды нет. Субудай и не пытался понять, что они делали. То
были люди - этого достаточно. Глаза нойона загорелись. Он махнул
солдатам, и метнулся вперёд. Трое людей даже не поняли, кто это на них
напал. Минута - и все трое оказались скрученными, на земле. Субудай
старательно обыскал их, отрывая всё, что находил - он достаточно
слышал про всякие магические амулеты, чтобы рисковать. Наконец, когда
кроме чешуи на пленниках ничего не осталось, он разрешил свом парням
позабавиться, предупредив, что пленников надо далеко вести. Орки не
слишом их избили - предупреждение сработало. Потом их перетащили в
лагерь, старательно уничтожив следы своего присутствия на поляне. Все
амулеты Субудай закопал от греха подальше в лесу. Операция заняла не
больше двадцати минут. Потом они сидели у костра, страшно гордые
собой, и обменивались шуточками. Субудай, передохнув, подошёл к
связанным пленникам, и пнул ногой того, кто был ближе.
-Ты говоришь по-нашему, %№"№;? спросил он.
-Да. Почему вы напали на нас?
Субудай расхохотался.
-Ты как, совсем придурок?
-Прошу, отпустите нас! - взмолилась молодая девушка. Она, похоже,
плакала.
-Ну, ты, сука! - сказал ей Субудай. - Говори, зачем шпионила за
доблестными воинами армии Тангмара?
-Мы не шпионили! Мы просто брали анализы почвы в этом рай... -
девушка недоговорила, так как орк сильно ударил её по лицу. Третий
пленник зарычал, и попытался вырваться. Орки встретили эту попытку
смехом и улюлюканьем.
-Ты, ещё раз попробуй выругаться у меня - уши отрежу! - пригрозил
нойон, и пнул третьего человека в пах. Тот скрутился от боли, и застонал,
а девушка вскрикнула.
-Так что вы там делали, а? - поинтересовался Субудай, схватив
девушку за волосы.
-Мы... искали разные волшебные травы! - отозвался первый, пожилой и
худой пленник. Секунду спустя он тоже катался по земле от боли.
-Я спросил не тебя! - рявкнул Субудай, ещё раз приложившись ногой к
человеку.
-Прошу, не бейте профессора! - взмолилась девушка. - Я всё расскажу!

-Вот так-то лучше - заметил Субудай, под хохот всего взвода. Он


отпустил девушку, и та подползла к остальным пленникам, с ужасом глядя
на орка.
-Я жду - напомнил нойон, опуская свой меч на уровень её глаз, и
демонстрируя корку засохшей крови на нём. - Учти, мы можем и не всех
вас потащить в лагерь. Только послушных, и вежливых - добавил он
тонким голосом, вызвав взрыв хохота.
Девушка, всхлипывая от страха, начала рассказ.
ГЛАВА 5: Юнатан.

В воздухе спокойно падали снежинки. Природа, как всегда после


урагана, дышала спокойствием. Небо было тёмно-синее, и до самого
горизонта не было видно ни одного облака. Впрочем, это не значит, что
на нём совсем ничего не было. Внимательный наблюдатель мог бы
заметить на горизонте маленькое чёрное пятнышко. Оно быстро
увеличивалось, превращаясь в металлическую строенную сигару, со
сложным устройством снизу. Если бы у этого наблюдателя хватило
мужества остаться на месте, то он увидел бы, как эта конструкция растёт
у него на глазах, достигнув наконец всего своего тридцатиметрового
размера...
Воздух дрожал от вибрации, создаваемой мощными моторами робота.
Хотя они работали на гравитационном принципе, для перемещения в
горизонтальной плоскости MNT имел реактивный, и турбовентиляторный
двигатели. Первый использовался только для полётов на большой высоте
и с очень высокой скоростью, второй - во всех остальных случаях. Этот
двигатель работал на электроэнергии, поэтому его ресурс был
практически неограничен. В данном случае, обороты турбины составляли
30% максимума, и скорость робота не превышала 400 км\ч. Экипаж не
спешил.
-Ну, что ты скажешь про мою лошадь? - весело спросила Тайга у
Хирсаха. Два дракона сидели в креслах пилотов. Над рогом у каждого
торчала небольшая гибкая антенна - результат вживления
коммуникаторов. Дополнительно, на предплечиях рук драконов были
одеты бластеры, и новая разработка компьютера "Шторма" - аппарат,
названный "дриммер". Он испускал направленный поток микроволнового
излучения, за несколько сотых долей секунды перебирая довольно
широкий диапазон. Как только частота излучения совпадала с частотой
альфа-ритмов мозга того, на кого был направлен дриммер, тот мгновенно
засыпал, и не просыпался пару часов. Идея Тайги, реализация Ская.
Как и всё оружие драконов, это тоже реагировало на биотоки, не
отнимая место в руке, пока в нём не нуждались. Но, стоило подумать, как
манипулятор на внутренней стороне предплечия мгновенно подавал в
кисть нужное оружие - будь то бластер, или дриммер. Подобная система
очень помогала драконам, ведь обычно они ходили на четырёх
конечностях. Тайга наконец смогла показать Хирсаху, как она может
стрелять в действительности. Хирсах долго потом не мог прийти в себя.
Молодой дракон вообще пока не мог освоится со стремительными
изменениями в своей жизни. Едва сумев побороть страх перед жутким
чудовищем, которым ему виделся робот, он был опять шокирован,
получив оружие из рук Драко. За два дня непрерывных тренировок он
научился с грехом пополам стрелять по мишеням, но при взгляде на то,
что творила Тайга, ему просто становилось плохо. И вообще, рассказы
новых друзей с трудом укладывались у дракона в голове. Тайге стоило
немалых усилий уговорить его на путешествие, да ещё и без Тарана.
Впрочем, постепенно Хирсах начинал втягиваться в новую жизнь. Тайга с
радостью ему помогала, говоря, что каждый дракон, которого она обучит,
станет бесценным помощником, когда придёт время действовать в
открытую.
-Это потрясающе, Тайга - восхищённо признался Хирсах. -Мне
пришлось бы лететь несколько дней, чтобы добраться сюда. Это ведь
Юнатан, да?
-Да. Именно здесь и находится та таинственная база, с которой я
сбежала. Во-он среди тех скал.
-Тайга, а как мы к ним прилетим? Они могут тоже испугаться, увидев
робота... - заметил Хирсах, покраснев. Он припомнил, как сам едва не
упал в обморок, обнаружив MNT впервые. Таран, между прочим, упал.
Хорошо, что Хирсах на земле стоял.
-Во первых, они - цивилизованные, а значит, не испугаются. А во
вторых - кто собирается лететь туда на роботе?
-А как?
Тайга со смехом помахала крыльями.
-Ты ещё не забыл, что и сам летать умеешь?
Хирсах тоже улыбнулся. Он, конечно, уже был влюблён в Тайгу, хоть и
понимал, что она думает только о Драко. Хирсах обожал её глазами. И
втайне мечтал доказать, что и он может быть героем, вроде Драко.
-Я готов, Тайга.
-Отлично. Сейчас я посажу машину в лес. Там есть одна пещера...
Робот там определённо не поместится, но просто я показать хочу.
Тайга провела MNT низко над лесом, и, выпустив шасси, посадила на
так хорошо знокомую ей площадку перед входом в пещеру. Огромный
аппарат мягко сложил ноги, опустившись ближе к земле.
-Ну вот, мы и прилетели. Выгружайся!
Драконы вышли на крышу вездехода, и Тайга с наслаждением вдохнула
морозный воздух.
-Ха. Словно домой вернулась. Ну, Хирсах, ты как - в походы ходил?
Золотой дракон встрепенулся.
-Конечно! Я воевал в предыдущей войне! И даже сбил одного синего!
Тайга печально вздохнула.
-Я совсем не это имела в виду, Хирсах... - тихо заметила она. Потом
тряхнула головой. -А, да ладно. Не ты первый, но ты - последний! -
улыбнулась. -Выгружай оборудование!
Драконы вытащили из робота контейнер с оборудованием, специально
изготовленным на заводах Корунда по требованию Драко. Туда входил
мощный ретранслятор, радио- и гравитационный маяки, пеленгатор,
компьютер, и много дополнителных вещей, необходимых в случае аварии.
Отдельное отделение занимал набор оружия. На этот раз здесь были
представленны почти все виды стрелкового оружия Дракии - от бластеров
до ручных ракетных установок. Хирсах долго, и с восхищением, пробовал
это оружие на полигоне, чем весьма расстроил Тайгу. Она хотела, чтобы
дракон понял, что высшая цель любого воина - прекращение войны, а не
более совершенное её продолжение. Но глаза Хирсаха так пылали, когда
он взрывал какой-нибудь куст, что Тайга временно махнула рукой. Вот
тогда она и показала Хирсаху, как стреляет.
-Так, ребята, как там у вас дела? - раздался в ушах голос Ская.
-Мы долетели, сели, сейчас выгружаемся - бойко доложил Хирсах.
-Молодцы. Тайга, проверь картинку.
Дракона подключила миникамеру, закреплённую между рогами, к
передатчику. На экране ретранслятора сразу возникло объёмное
изображение того, что видела в данный момент Тайга.
-Картинка чёткая, Скай - сообщила она.
-Вижу. Проверь зонд.
Дракона подняла левую руку, и чуть сжала пальцы. Мгновенно в её
кисти оказался небольшой прибор. Тайга ещё раз шевельнула пальцами,
и аппаратик вырвался из руки со скоростью неплохой ракеты. Описав над
деревьями круг, зонд вернулся к Тайге. Та поймала его, и вновь посадила
на держатель сервоманипулятора.
-Картинка отличная, Скай - улыбнулась она.
-Да, как ни печально, но всё вроде бы в порядке - согласился Скай.
-Печально? - усмехнулась Тайга.
-О да. - в тон ей ответил синий дракон. - Если бы была хоть малейшая
накладка, я мог бы приказать тебе вернуться.
-Увы, друг. Похоже, со мной всё в порядке - Тайга рассмеялась. Скай
сказал "Ха, ха" , и отключился.
-Мрачный он дракон - заметил Хирсах. Тайга помрачнела.
-Он побывал в Тангмаре, Хирсах - спокойно сказала она. -Раньше он
был очень весёлым. До того, как поговорил с охотником на драконов по
имени Оуэн.
Хирсах непроизвольно зарычал. Тайга удивилась
-Ты знал его, Хирсах?
-Да, Тайга. Он убил моего отца.
Тайга ахнула. Тот золотой дракон, о котором рассказывал Скай!
-О, Хирсах... Почему ты не рассказал?
-Всё равно мне до него не добраться. Он сидит в Танталасе, и никуда
не выезжает уже много лет. Я с рождения мечтаю его убить, Тайга.
-О, тогда твоё желание исполнилось. Скай убил Оуэна и ещё около
двадцати охотников, бывших в его таверне. Вот после этого он и стал
мрачным, Хирсах.
Золотой дракон замер. На его лице медленно расцветала блаженная
улыбка.
-Ты... Ты не шутишь со мной, Тайга?
Дракона ласково обняла Хирсаха крылом.
-Как я могу шутить на столь серьёзные темы, друг?
Хирсах внезапно издал ликующий вопль, и взлетел в небо. Тайга
понаблюдала за фигурами, который выписывал дракон, и покачала
головой.
-Совсем ребёнок. Но, что за кошмарная планета этот Ринн -
прошептала она с горечью, продолжая сборку оборудования.

***
Переночевали в роботе, и на утро Тайга принялась за работу. Хирсах
сидел за её спиной, и с уважением наблюдал.
Дракона первым делом проверила весь эфир на предмет
модулированных сигналов. Нулевой результат её не удивил - уже давно
было ясно, что пришельцы не использовали радио. Затем Тайга
запустила регистратор гравитационных аномалий. Он сразу дал чёткий
пеленг. Тайга, обрадовашись, быстро вычислила координаты...
ретрансятора, через который шёл сигнал на робота Ская. Немного
помрачнев, дракона отфильтровала этот источник, и получила пустую
карту Ринна.
-Что-то не то? - участливо спросил Хирсах.
-Не понимаю... Должны же они иметь связь, в конце концов!
-А маги могут переговариваться на расстоянии сами, без приборов -
заметил Хирсах.
Тайга замерла.
-Правильно! Умница, золотой ты мой. Сейчас я их найду!
После этого дракона соединилась со спутником наблюдения, и некоторое
время его программировала. Зато потом на карте возникло несколько
точек.
-Это они? - шёпотом спросил Хирсах.
-Да. Хитрюги используют биологические компьютеры. Это излучение
никогда не засечь, если, конечно, не знать точно, что искать. Но
посмотри - выходит, у них только одна база? На всей планете? Они,
вероятно, недавно появились на Ринне. Отлично!
-Что в этом отличного?
-Они ещё плохо знают планету. Не знают даже, что драконы - разумны.
Выходит, они не заодно ни с какой стороной. Вот это и хорошо - я
постараюсь подружиться с ними, и перетянуть на нашу.
-На сторону Даналона? - обрадовался Хирсах.
-Нет, дорогой. На сторону драконов. Причём тут Даналон? -
поинтересовалась Тайга. Хирсах покраснел. Дракона улыбнулась, и
погладила его по спине.
-Привыкай, что ты сам себе Властелин, Хирсах - тихо произнесла она.
-А теперь - мне нужна группа, удалившаяся с базы.
Непродолжительный анализ карты вскоре завершился нахождением
небольшого источника сигналов, совсем недалеко от пещеры. Тайга,
оставив на связи Хирсаха, и предупредив Драко, одела ручной ВР
демонстратор и вылетела устанавливать контакт.

ГЛАВА 6: Даналон.

Высокий серебрянный дракон, расправив крылья, парил над Авалоном.


С высоты город выглядел как мишень, центром в которой служил дворец
короля. "А неплохо, если бы всё действительно так и было" - мрачно
подумал дракон. Потом он отдал мысленный приказ. Из небольшой
коробочки, прикреплённой к его правому рогу, выдвинулась длинная, и
тонкая антенна, и протянулась вперёд. На расстоянии около метра перед
глазами, антенна замерла. Внезапно прямо перед драконом в воздухе
возникло объёмное изображение пещеры, заполненной сложной техникой.
Экран имел форму куба, одной из вершин которого касался наконечник
антенны.
-Хирсах, как у вас дела?
-Всё отлично. О, Скай, это ты?
-Да. Отныне я более не синий, а серебрянный дракон - Скай слегка
улыбнулся. - Так легче изучать казармы изнутри.
-Скай... Тайга рассказала мне, что ты убил Оуэна. Я ... я бы хотел
поблагодарить тебя.
Дракон слегка удивился.
-За что? Ты знал Оуэна?
-Он... он убил моего отца, Скай.
Серебрянный дракон с ужасом уставился в экран.
-Ты... Ты сын того дракона?!
-Да.
Скай долго молчал, закрыв глаза. Ринн не давал ему передышки.
-Хирсах... Знай - твой отец погиб, как герой. Он бросился спасать
ребёнка, и попал в ловушку.
Теперь замолчал Хирсах.
-Как это случилось, Скай? - наконец спросил он. Серебрянный дракон
закрыл глаза, представив себе ту картину. Медленно, он начал рассказ.
Закончив, Скай посмотрел на Хирсаха. Тот яростно хлестал себя
хвостом.
-Я не знал. Я не знал!!!
-Это хорошо, что ты не знал, Хирсах. Иначе ты мог погибнуть,
попытавшись отомстить.
-Эта Китана... Она жива?
-Да. Она в рабстве у мага по имени Рэйдэн. Но, с другой стороны,
только из-за этого она и осталась жива.
-Я должен её освободить, Скай! Она мне теперь - как сестра!
Скай помолчал.
-Хирсах. Китана - синий дракон.
Золотой дракон замер. Но только на мгновение.
-Для меня это ничего не значит.
Теперь Скай улыбнулся.
-Молодец. Ты, наконец, понял, что цвет - это только диапазон
электромагнитного излучения, лучше всего отражаемый предметом. - для
пояснения Скай заблистал всеми цветами радуги. - Я освобожу твою
Китану, Хирсах. Но знай - у неё уже есть дракон. Дарк.
-Дарк?! Дракон Королевы? - потрясённо спросил Хирсах. Его крылья
просто опали, когда он это услышал.
-Да. И наш с Драко хороший знакомый - заметил Скай. -Что тебя так
изумило, Хирсах?
-Дарк - это самый знаменитый, самый смертоносный из всех драконов
Тангмара! - воскликнул Хирсах.
-Я на его месте делал бы тоже самое - твёрдо произнёс Скай.
-Но, Скай! Он убивает всех! И драконов, и людей! Даже эльфов!
-Он воин, Хирсах. Он мстит за свои унижения. Он не может отомстить
тем, кто виновен в них. Я не утверждаю, что он прав. Но - я его прекрасно
понимаю. Задумайся, и ты тоже поймёшь меня.
С этими словами Скай отключил коммуникатор. Он слишком устал от
постоянных ударов. Хирсах - сын того дракона, которого убил Оуэн. О, за
что мир так обращается с ним?! Скай зарычал от бессильной ярости, и
спикировал к земле. Постепенно он снова успокоился. Ничего, ничего. Всё
проходит. И это пройдёт. ЭТО - точно пройдёт. Скоро уже. Скоро...
Серебрянный дракон опустился на площадь перед казармами. Он и
Драко разработали план интеграции в общество Ринна. Согласно этому
плану, Скаю предстояло поступить в армию Даналона, и служить там как
обычному дракону, попутно изучая всё, что только возможно. Сам Драко
в это время направлялся в Танталас на втором роботе. Там ему
предстояла куда более сложная задача - выяснить имена и координаты
всех Властелинов. А потом... Скай улыбнулся в сладостном
предвкушении. О, потом... Ради этого "потом" можно жить.
Сев, Скай огляделся. На этот раз драконы были здесь. Их было много,
не меньше нескольких десятков. Как рассказывал Хирсах, это был отряд
ВВС Авалона, он прикрывал столицу на случай нападения. Главные силы
Даналона были распределены равномерно по всему королевству, для
нормального снабжения драконов пищей, как обьяснял Хирсах. Скай
сильно подозревал, что это было сделано для предотвращения
возможных заговоров. Подумав об этом, он усмехнулся. Посмотрим,
какой из него заговорщик.
К серебрянному дракону уже шли два рыцаря, и дракон. Вернее,
дракона. Такого-же серебристого оттенка, красивая, стройная. Но не
Тайга, конечно.
-Кто ты? Откуда? - спросил передний рыцарь. От Хирсаха Скай уже
знал знаки различия армии Даналона. Сейчас перед ним стоял капитан
ВВС, командир крыла.
-Меня зовут Скай - представился дракон. - Я бы хотел вступить в
армию Даналона.
-Ого! - протянул капитан. -Сильвара, что ты скажешь?
Серебрянная дракона внимательно осмотрела Ская.
-Из какой ты стаи?
-Я одиночка.
-Но ты знаешь, где родился, не так ли?
-Да. В Тангмаре. - все отшатнулись - поэтому я и одиночка.
-Что ты имеешь в виду? - сурово спросил второй рыцарь, майор.
-Моих родителей убили. Я улетел на остров в океане Ю, и жил там,
мечтая о мести. Сейчас, когда начинается большая война, я решил
наконец отомстить. И прилетел.
Эту легенду придумала Тайга, и одобрил Хирсах. Он сказал, что такие
случаи бывали, и при этом сильно расстроился. Только сейчас Скай
понял, почему.
-С чего ты решил, что начинается война? - подозрительно спросил
капитан.
-Я не слепой, человек. На границах Тангмара собирают армии, со всего
Ринна слетаются чёрные и красные драконы. Это явные признаки войны.
Я хочу в ней участвовать!
Заговорила Сильвара.
-Не так-то просто стать солдатом Даналона, Скай. Драконы проходят
обучение сражениям в воздухе, нас учат координировать свои действия с
наземными силами. Тебе придётся отправиться на обучение, в город
Хендж. И только тогда...
-Я не просто так терял время на своём острове - перебил Скай. - я
отличный воин, и владею многими боевыми искусствами.
Это так и было. В последнее время Скай столь яростно занимался
совершенствованием своих способностей, что почти догнал Драко в
исскустве поединка. Он часто выходил из ВР, и тренировался в
настоящем теле, для закрепления навыков в мышцах. А что касается
владения оружием - то тут Скай уступал только Тайге. Стрелять он умел
из чего угодно, как угодно, и, как с тревогой замечали его друзья, куда
угодно. Драко только качал головой, понимая, что Скай находит выход
своей ярости в тренировках. Но Тайга чувствовала, что Скай готовится. К
чему - она не хотела даже думать.
-Даже так? - иронично спросил майор.
-Проверте меня.
-Хорошо. Вон там дракон - майор указал на дракона странного
медно-бронзового оттенка, мирно лежавшего в отдалении. -Если ты
сможешь отобрать у него вот этот шлем - человек снял с оружейной
стойки большой рыцарский шлем - то ты принят. Но смотри, я не отвечаю
за дырки в крыльях. Ну как, согласен?
-Согласен - спокойно ответил Скай. -Освободите нам место.
-Хмм, этот парень мне нравится - заметил майор, и крикнул:
-Мрак! Иди сюда!
Странный медный дракон приблизился, и удивительно кошачьим
движением потянулся.
-Что случилось, Эдмонд?
Серебрянная Сильвара тронула рыцаря за плечо.
-Может, не надо Мрака? Ты же знаешь, что он за дракон.
-Вот именно - тихо ответил майор. -этот новенький мне не нравится.
Пусть Мрак его на место поставит.
Потом громко сказал.
-Мрак, познакомся, это Скай. Он хочет поступить в армию, и
утверждает, что уже умеет сражаться. Ты не согласишся проверить это
утверждение?
Во дворе сразу наступила тишина. Драконы и люди прислушивались к
словам майора, и спешили к говорившим.
В глазах Мрака загорелся весёлый огонёк. Он, неслышно ступая,
обошёл Ская, который с интересом рассматривал своего противника.
-Эдмонд, ты сказал ему, кто такой я?
-Он согласен - ответил рыцарь. Скай метнул на него взгляд.
Интересно...
-Ты и правда согласен на бой со мной? - с напускным изумлением
спросил Мрак, хотя глаза его смеялись.
-Да. Ты готов? - осведомился Скай.
-Э-э, не спеши. Ты не знаешь правила - начал было капитан, но Скай
превал его резким движением крыла.
-На поле боя нет правил, человек. Задание я понял. Начнём.
Мрак стал серьёзен.
-Ты мне нравишся, парень - заметил он. -Я постараюсь не причинить
тебе вреда.
-Аналогично. Бери шлем.
Драконы вышли на середину двора. Им освободили большой круг. Мрак,
играя шлемом, стоял в свободной позе. Скай молча смотрел на
противника. Он смоделировал своё тело до молекулы, для честности.
-Готовы? - осведомился Эдмонд.
-Да.
-Разумеется.
-Начали!
Скай двинулся вперёд, следя за Мраком. Тот моментально
преобразился - движения обрели гибкость, тело сгрупировалось, под
чешуёй проступили чудовищные бугры мышц. Скай понял, что Мрак -
великолепный боец.
Драконы осторожно ходили по кругу. Внезапно Скай бросился на
Мрака. Тот неуловимым движением уклонился, но Скай это предвидел, и
его хвост подсёк ноги медного дракона. Однако тот в последний миг
невероятно извернулся, и избежал удара. В тот же момент Скай
развернулся, словно хотел ударить Мрака с разворота, однако на самом
деле подпрыгнул, и в воздухе провёл удар с другой стороны. Мрак
поставил блок. Этого и хотел Скай. Одно движение - и шлем был у него в
руках. Огромным прыжком Скай отскочил назад, и победно поднял шлем.
Царила полная тишина. Никто ещё не сообразил, что произошло.
-Как тебе удалось? - не веря самому себе, спросил Эдмонд, поражённо
глядя на шлем.
-Я воин, я уже говорил.
-Подожди, Скай. - послышался голос Мрака. -Я недооценил тебя, и
играл в полсилы. Я хочу настоящего боя.
Скай покачал головой.
-Я не хочу причинять вред никому из драконов.
-Вреда ты мне не причинишь. Ну, докажи свои слова, что ты воин.
Серебрянный дракон медленно повернул голову, и посмотрел на Мрака.
-Я предупреждаю тебя, Мрак. Я не хочу тебе причинять вред. - рука
Ская сдавила шлем, и стальное изделие превратилась в кусок измятого
железа. Все удивлённо переглянулись.
-Неплохо, Скай. Но всё это только слова. Я хочу дела.
-Хорошо. Ты сам просил об этом. Свяжите нам крылья - резко бросил
Скай рыцарям. Все зрители подскочили. Слова Ская означали бой до
полной потери сознания, только на земле, без права летать.
-Скай, мы поняли, что ты очень сильный боец - поспешила Сильвара.
-Хватит.
-Ну уж нет - сказал Мрак. -Я тоже этого хочу.
-Не надо перегибать палку. - сказал побледневший Эдмонд. - Мрак,
Скай, успокойтесь.
-Быстрей! - только и сказал Скай. Двое рыцарей принесли тонкую
верёвку, и символично обернули вокруг тел драконов. Разорвать верёвку
- значило признать себя побеждённым.
-Начнём! - сказал Мрак, и быстро двинулся вперёд. На этот раз он не
играл. Его движения приобрели жёсткость и законченность, дракон
напоминал до предела сжатую пружину. Скай двинулся навстречу. Мрак
совершил молниеноносный выпад. Скай перехватил его, и круговым
движением руки бросил Мрака на землю. Тот мгновенно вскочил. Скай
спокойно ждал приближения противника. Теперь Мрак двигался
осторожно, поняв, с кем имеет дело. Но Скай напал сам. Сделав
обманный выпад снизу, он внезапно подпрыгнул, и нанёс пять ударов
одновременно. Мрак успел отбить только четыре, и вновь оказался на
земле. И вновь Скай ждал, когда соперник встанет. Едва Мрак вскочил,
как Скай неуловимым движением придвинулся к нему, и произвёл захват,
которому научился от Драко. Мрак не успел увернуться, и спустя
мгновение он был беспомощен. Дракон яростно попытался вырваться, но
ему это не удалось. Скай стоял, как скала. Внезапно Мрак совершенно
невероятным движением извернулся, и провёл сложнейший приём,
состоявший из нескольких движений сразу. На этот раз на земле
оказался Скай. Он вскочил едва-ли не раньше, чем коснулся земли,
схватил Мрака за руку, и совершил бросок через плечо, одновременно
присев, и захватив хвостом левую ногу Мрака. Тот должен был вонзиться
в землю как снаряд, но вместо этого Мрак умудрился в воздухе
извернуться совершенно по-кошачьи, при этом он успел захватить шею
Ская в захват, и, использовав энергию движения тела, швырнуть Ская на
несколько метров в воздух. Серебрянный дракон тоже извернулся, и
приземлился на ноги. Теперь Скай зарычал, и двинулся вперёд. Мрак
ответил ему тем-же. Оба дракона осторожно приближались, когда
внезапно перед ними возникла Сильвара.
-Довольно! Мрак, Скай! Хватит!
Скай молча остановился, глядя на Мрака. Тот тоже замер.
-Может, и правда хватит? - спокойно спросил Скай.
-Где ты так научился сражаться? - резко спросил Мрак, но и он встал
спокойно, больше не пробуя нападать.
-У меня были хорошие учителя - ответил Скай. -И очень важная
причина - тихо добавил дракон сам для себя.
Мрак внезапно рассмеялся.
-Сильвара, поздравляю. Он - самый лучший боец, которого я встречал
на Лэнсе.
Ская сильно заинтересовал этот дракон. Он именно владел исскусством
поединка, а не просто был хорошим бойцом.
-Мрак, кто ты? - спросил он.
-Разве Эдмонд не сказал тебе? - Мрак осуждающе посмотрел на
майора, который, всё ещё немного бледный, сидел на хвосте одного из
восхищённо хлопавших зрителей.
-Я уже много лет инструктор по боевым искусствам, Скай.
Единственный на Лэнсе медный дракон. Но, это ты и так заметил, я
полагаю.
-Да, заметил. Ты великолепный боец, Мрак. И отлично контролируешь
себя. Ни разу не выпустил когти - уважительно произнёс Скай. Мрак
фыркнул.
-Ну, спасибо. Если бы я выпустил когти...
-Опять? - грозно спросила Сильвара. Мрак шутливо замахал крыльями.
-Нет, нет. Я в порядке. И ты тоже, Скай, не так ли?
-Да. - Скай повернулся к Эдмонду. - Я доказал пригодность?
-О, да. Ещё как. Поздравляю, теперь ты - дракон при дворе короля
Артура, а вернее, при его армии.
-Я рад. Где мне пройти инструктаж? - коротко спросил Скай.
-Пойдём, я покажу - Сильвара вышла впрерёд. Возбуждённые зрители
расходились, оживлённо переговариваясь. Скай улыбнулся. План работал
- общие интересы сближали людей и драконов, на время те забывали о
неравном статусе. Скай последовал за Сильварой. Через минуту к ним
присоединился Мрак.
-Хорошо, Скай, а теперь обьясни, почему ты мне поддался.
Дракон удивился. Этот Мрак оказался куда умнее и проницательнее, чем
он решил сначала...
-Как ты уже понял, я не просто так прилетел сюда - заметил Скай. Мрак
кивнул.
-Да, это сразу понятно. Скай, я действительно отличный боец, но ещё
никогда не встречал подобного тебе. Вернее, встречал, но там, где ты
точно не мог быть. Этот приём из пяти ударов... Кто обучил тебя ему?
Будь добр, сообщи мне НАСТОЯЩУЮ историю, откуда ты прилетел. Это
важно для меня.
Скай задумался. Мрак оказался очень умным, и внимательным
драконом. Но, он не планировал начинать так рано...
-Хорошо, Мрак. Я скажу. Я - свободный дракон. И мне не нравится, что
мы служим у людей на побегушках. Мои друзья занялись Тангмаром, а я
принял решение вступить в армию Даналона. Для того, чтобы объяснить
драконам, что мы - тоже разумные существа, которые имеют право сами
определять свою судьбу.
Мрак замер на мгновение, но вновь двинулся лёгким тренированным
шагом.
-Ты понимаешь, что твои слова - измена?
-Измена чему? Разве я присягал людям на верность? Или хоть один
дракон это делал? Мы сражаемся на их стороне. Без нас эта война не
стоила бы и выеденного яйца. И что мы получаем взамен? В Тангмаре на
драконов охотятся, и держат в рабстве. В Даналоне драконов содержат в
сараях, и не кормят, как остальных солдат. Нигде на Ринне нет
равенства. Хотя по всем категориям это МЫ должны заправлять делами
на Ринне. Впрочем, меня не слишком прельшяет перспектива смотреть за
этими вздорными существами.
Мрак некоторое время молчал.
-А я думал, что драконы типа Сумрака перевелись... - наконец тихо
произнёс он. Скай вздрогнул
-Ты знал Сумрака? Тебе двести лет, Мрак?
Медный дракон печально вздохнул.
-Мне не двести, а тысяча двести лет, Скай. И я отлично знал Сумрака,
и других великих драконов Ринна. Но я не собираюсь продолжать их дело,
и тебе не дам - предупредил он.
-Почему?
-Потому, что революция - это прежде всего кровь, кровь, и кровь. А нас
слишком мало, мы не можем себе это позволить. Всегда остаётся
надежда, что когда-нибудь... А, ладно. Неважно. И потом, Скай,
равенство, братство - это лишь красивые слова. Они могут приятно
звучать, но факт то, что люди оказались сильнее драконов. Нас
победили, Скай, пойми это. Тысячи лет драконы живут с людьми, и ни
разу никто, кроме Сумрака и пары его соратников даже не поднимал
вопроса о том, как именно надо жить. Я знаю причины этого, но ты их не
поймёшь.
-Попытайся.
Мрак даже не посмотрел в сторону Ская.
-Ринн - слишком хорошая для нас планета.
Скай так удивился, что даже остановился на мгновение.
-Что ты сказал?
-То, что ты слышал. Ринн, как мир, нам не подходит. Здесь драконам не
с кем сражаться. Вот наш дом... Впрочем, о чём я говорю? Эх, стар я
становлюсь, стар...
Скай замер. Возможно ли подобное?! Нет, это смешно...
-Мрак, ты помнишь то место, откуда появились драконы?!
Медный дракон долго молчал. Скай уже начал думать, что не дождётся
ответа, когда Мрак тихо проговорил.
-Очень смутно, Скай. Прошло столько лет... Но, о боги, как мы были
сильны! Мы двигали горы, осушали реки, зажигали звёзды! Любой дракон
тех времён был сильнее, чем сотня магов сегодня! Всё это прошло, да. Я
помню, как мы дичали от года к году. А потом пришли маги, и я знаю
откуда, и не держу на них зла. Но мы - мы не стали даже сопротивлятся.
Я вообще удивляюсь, как смогли драконы сохранить язык и разум. Тысячи
лет рабства и отсутствия знаний - и всё же мы выдержали. Не исключено,
что именно благодаря людям, и их войнам... Но всё равно, скорее всего
Ринн станет нашей могилой. Никогда уже мне не увидеть горы Драккара,
Скай. Но тебе этого не понять. Ринн - твоя родина. Я последний, для кого
он тюрьма.
Скай со страшной болью смотрел на медного дракона, который
печально шёл по песку двора жалкого города, в жалкой стране, у жалких
людей. "Нет, это невозможно!!!" - взревел дракон мысленно. Мозг Ская
едва справлялся с ударами, которые наносила ему судьба. "За что!!!" -
вопль его разума, казалось, достиг безжалостного неба, которое взирало
со своей высоты на трагедии земли, но при этом было слепо. Скай
зарычал, и в ярости обрушил тяжёлый кулак на стену примитивного
деревянного дома, ставшего последним приютом последнему космонавту
Первой Экспедиции. Мрак удивлённо обернулся.
-Нет, Мрак! Ты ещё увидишь Дракию! - взревел Скай в ярости. - Я
доставлю туда всех. Всех, слышишь?! Ты больше не будешь в тюрьме!
Никто не будет! Никогда! Слышишь?! Это я говорю, Скай! - дракон рычал,
и в бешенстве разносил стену казарм, словно это она была виновата в
трагедии.
-Скай, что с тобой?! - подбежала Сильвара. Со всех концов двора
бежали драконы и люди. Но Скай смотрел только на Мрака. Тот побелел
как снег, и повторял про себя слова Ская. Внезапно он взревел, и, как
спички раскидав драконов, схватил Ская за плечи.
-Ты знаешь про Дракию?! Как?! Откуда?! - дракон яростно тряс Ская.
Тот с не меньшей энергией тряс Мрака.
-Я из Второй экспедиции, Мрак! Мой корабль висит в космосе! Через
три месяца ты будешь дома!
Мрак опустился на землю. Ноги его не держали.
-Дома! О, боги... - прошептал он. Скай стоял над ним, и с таким
бешенством смотрел в небо, что все невольно отшатнулись.
-Это правда, Скай? Это правда? - тихо спросил Мрак.
-Да, брат. - ответил серебрянный дракон. -Летим. Я отвезу тебя на
корабль, и ты придёшь в себя. А потом я вернусь!!! - последние слова
Скай прорычал. - И горе тем, кто сделал этот мир тюрьмой. О, горе им!

ГЛАВА 7: Юнатан.

Субудай вёл отряд не спеша. Теперь, когда у них была еда, и пленники,
орки вновь стали осторожными, и жались к краю леса. Пленники с трудом
поспевали за отрядом, связанные одной цепочкой. Солдаты то и дело
пинали их, и хохотали, глядя, как те летят на землю.
-Субудай! Может, передохнём? А то загнутся ведь... - кивнув на
пленников, спросил Джэбэ.
-Вот дойдём до того камня, и - привал. - заявил нойон, указывая на
первые признаки начала гор.
Лес доходил прямо до подножия скал, и орки, развалившись на отдых,
чувствовали себя очень уютно. Джэбэ разжёг костёр, и отряд стал
греться. Субудай, критически осмотрев посиневших пленников, подтащил
их к костру, и бросил им кусок мяса.
-Еште. И смотрите у меня - загнётесь, убью!
Взвод покатился по земле от хохота. Да и Субудай не выдержал,
фыркнул, и сам расхохотался своей шутке.
-Ну, нойон, ты даёшь! - оскалился Джэбэ. Постепенно смех замолк, и
орки принялись точить оружие, латать шкуры, и вообще - отдыхать.
-Нойон... А зачем нам они? - указав на пленников, спросил Шкумад,
глодая кость вчерашнего оленя.
-Вот потому я и нойон, а ты - только мешок с ***** ! - заявил Субудай,
довольно посматривая на солдат. -Кто знает, что будет, когда мы в
лагерь вернёмся?
-Хорошо поедим и отдохнём! - мечтательно заявил Дзац, и все опять
расхохотались.
-Придурки. С нас шкуру спустят, за то, что мы от дракона удрали и
лейтенанта бросили!
Все помрачнели. Субудай подождал, пока все это поймут, и продолжал.
-А если мы притащим трёх шпионов? Живых? И скажем, что это за ними
в погоню пустились?
На лицах орков медленно появились свирепые улыбки.
-Нойон, у тебя не голова, а целый штаб! - восхитился Горпаг.
-Точно!
-Молодец, Субудай!
Нойон гордо выслушал восхищённых солдат.
-Учитесь, желторотики! Солдат должен думать не только о своём пузе,
но и о завтрашнем дне!
Внезапно подскочил часовой.
-Нойон!!! Там...там...
Все вскочили.
-Что?! - рявкнул командир, встряхнув солдата.
-Там... тот самый дракон летит! Прямо сюда!
Орки завыли от ужаса. Субудай смачно выругался.
-Стоять!!! Кто побежит - сам убью!!!
-Ты что, совсем рехнулся?! - крикнул Джэбэ.
Нойон зарычал, и сбил Джэбэ с ног сильным ударом.
-Я сказал - стоять!!! Дракон нас не тронет, пока мы отряд!!! А кто
побежит - тот для него добыча, понятно?! Они в лесу охотятся, как тигры!
Нам там сразу каюк!
Вот это они хорошо поняли. Все сразу сбились кучей, повытаскивали
мечи, и с ужасом уставились в небо. Там показался дракон, он медленно
летел над лесом, что-то высматривая. Пожилой пленник что-то изумлённо
сказал остальным, показывая на дракона. Субудай зарычал, и сильно его
ударил.
-Молчать! - прошипел нойон, указывая Джэбэ на пленников. Тот кивнул.
Вскоре дракон заметил полянку, и орков на ней. Сразу завис на месте,
и огляделся. Потом быстро спикировал, и сел прямо перед отрядом.
-Ха! Да никак это тот самый отряд, который я напугала! - весело сказал
дракон. -Ну, как вы тут бегали? Где ваш рыцарь?
Субудай некоторое время собирал остатки смелости, потом сказал.
-Ты ведь не убьёшь нас? Тогда не убил, не надо сейчас! Мы мирные,
никого не трогали!
Дракон фыркнул.
-Делать мне больше нечего - на вас охотиться! Не бегали бы за моим
отрядом - не пришлось бы мне и пугать вас.
-Мы не хотели! Это всё лейтенант приказал! Мы мирные, мы никого не
трогаем! Правильно ты его убил!
Дракон засмеялся.
-Ага, так вы его не нашли! Ух, представляю, что он вам скажет, когда
сам вас найдёт.
Субудай так удивился, что даже осмелился спросить:
-Так ты его не убил?
-Меня зовут Тайга, я - дракона, а не дракон. Конечно, я его не убила. Я
его посадила на землю в нескольких километрах от вас. - дракона
фыркнула - этого хватило вам, чтобы бежать несколько дней?
Джэбэ стиснул зубы. Но нойон быстро нашёлся.
-Так я и говорю, мы мирные, никогда дракона не видели.
-Ну, уж это я и сама вижу - заметила дракона, устраиваясь поудобнее.
-Как тебя зовут?
-Субудай.
-Расскажи мне про орков, Субудай. И не бойся - я тебя не трону. У
меня как раз есть пара часов времени.
С этими словами дракона придвинулась к костру, и расправила крылья,
собираясь их погреть. Нойон с опаской приблизился, и сел с другой
стороны. Солдаты кучей столпились за своим командиром, и со страхом
следили за драконой.
-Мы бедный, несчастный народ - затянул стандартную песню Субудай.
-нас все презирают, нас все бьют. Нас никто не любит. Люди нас
убивают, маги нас убивают, эльфы нас убивают, гномы нас убивают,
драконы нас убивают... А мы только просим, оставить нас в покое... Мы
несчастные, нас домов лишили...
Дракона фыркнула.
-Субудай, я просила рассказ, а не жалобы. Где вы живёте? Как
питаетесь? Откуда вы возникли? Вот это ты мне расскажи.
Нойон замолчал. Странная просьба для дракона. Неужели его и правда
орки интересуют? Да нет, не может быть.
-Ты правда хочешь знать про нас? Тебе интересно? - недоверчиво
спросил Субудай.
Дракона кивнула.
-Ну да.
Нойон замолчал. Солдаты притихли, рассевшись вокруг костра.
Медленно, Субудай начал.
-Мы - это те, кто никого не интересуют. Нас только ненавидят все на
Ринне. Орк - это пугало, которым пугают всех детей в мире. На нас
просто охотятся. Если человек или эльф, попадая в плен, знает, что его
максимум изобьют, и запрут в темницу, то мы - нас в плен не берут. Для
всех остальных мы - звери. Хотя нас используют, конечно. Как собак.
Фас! Орки бегут! Мы - это то войско, которое полководцы пускают
вперёд, для того, чтобы ослабить врага ценой полной его гибели. Люди
говорят, что орки - служители зла. Мы служим тем, кто на нас не спускает
собак! Пусть кто-нибудь из этих светлых гадов попробует поговорить с
нами! А владыки Тангмара - они с нами договор заключили. Нас не
трогают, а мы им служим. Что нам было делать? Сказать, что не служим
злу? В гробу я видел это ваше добро! Нам в Тангмаре жрать дают, а в
Даналоне убивают!
К концу речи нойон распалился, и почти забыл, что говорит с драконом.
Та внимательно слушала, и постепенно улыбка пропадала с её лица.
-Откуда ты всё это понимаешь, Субудай? - тихо спросила она. - Вы
выглядите как дикари.
Нойон сплюнул.
-Мы и есть дикари! Но это не значит, что мы слепые, или тупые! Пусть
орки живут в пещерах, и едят сырое мясо. Пусть мы ходим в шкурах. Но
мы не звери! Мы тоже имеем право жить. Да что там мы - и звери имеют.
Только вот ни нас, ни зверей, никто не спрашивает. Только убивают.
Дракона помолчала. Орки с гордостью смотрели на своего командира,
иногда поглядывая на дракону. Та сложила крылья, и думала. Потом
подняла голову.
-Субудай... Спасибо за рассказ. Знай - скоро на Ринне всё
переменится. И, возможно, именно благодаря тебе, орки станут
полноправным членом семьи разумных расс Ринна. Как и драконы. Мы
ведь в ненамного лучшем положении, Субудай. На нас тоже охотились, и
не считали за разумных. Я обещаю - когда я разберусь с этим делом, я
найду тебя. И вместе мы докажем, что всеобщее равенство - это не
пустой звук!
Тайга встала, собираясь лететь. Но внезапно из под груды шкур
раздался крик.
-Спасите!
Дракона вздрогнула.
-Что это значит, Субудай? - спросила она, нахмурившись. Орк
мысленно проклял пленников.
-А, это... Это шпионы. Они следили за нашим лагерем. Мы их поймали, и
сейчас туда ведём. Живых!
Тайга помрачнела.
-Покажи мне их.
-Это совсем не инте...
-Быстро.
Нойон зашипел на свой взвод, а потом встал, и вытащил пленников из
под шкур, где их спрятали от дракона. Тайга удивлённо вскрикнула.
-Кто вы?! - спросила она у девушки, с удивлением рассматривая
скафандр. Та, при виде дракона, взвизгнула, и стала вырываться.
Ответил пожилой пленник, с изумлением разглядывая Тайгу.
-Невероятно! Вы действительно разумны!
Тайга невольно фыркнула.
-Интересный первый вопрос. Как я поняла, вы пленники этого отряда.
Откуда у вас такая одежда?
Пожилой улыбнулся.
-Это наша специальная одежда. Мы добрые волшебники, спокойно
собирали травы, когда из засады на нас напали эти кошмарные дикари...
Субудай зарычал, и свалил пленника ударом. Дракона тоже зарычала.
-Орк, ещё один раз так сделаешь - и я не посмотрю, что ты такой
мирный. На куски разрежу! - угрожающе сказала она. Субудай посерел от
страха, и отбежал к костру. Тайга подняла пленника, и поставила его на
ноги.
-Вы должны были бы знать, что идёт война. Вас могли и убить -
заметила Тайга, разглядывая людей. Девушка и молодой парень с
изумлением глазели на дракона, а пожилой человек продолжал.
-Мы не знали этого. Мы прилетели издалека на волшебной повозке. И
собирали травы. Прошу, не поможите ли вы нам? Наша повозка осталась
на поляне, в дне пути отсюда. Если вы освободите нас, мы обязательно
дадим вам волшебный амулет, он сделает вас сильной! Прошу, спасите
нас!
Тайга не удержалась, и расхохоталась.
-Волшебный амулет, говоришь? А ты уверен, что знаешь те ферменты,
которые ответственны за мышечную активность драконов?
Пленник просто упал на землю. Тайга встревожилась.
-Ой, извините. Вы устали, наверно. Я сейчас.
Она связалась с Хирсахом.
-Хирсах, немедленно пришли на мой пеленг набор спасательного
оборудования.
-Что случилось?! - с тревогой спросил молодой дракон.
-Я нашла их. Им нужна помощь.
-Я высылаю.
Дракона отключилась, и сняла с пояса резак. Три движения - и все
пленники были свободны. Они, не веря своим глазам, рассматривали
Тайгу.
-Вы знаете, что такое ферменты?! - тихо спросила девушка.
-Да, дорогая. Я биолог.
-На этой планете?! Невероятно! Мы упустили целую цивилизацию! -
потрясённо проборматал пожилой. Тайга сжалилась.
-Не волнуйтесь. Скоро прилетит флаер, и я отвезу вас в свою пещеру.
Там вас живо на ноги поставят.
-Нас отвезут в пещеру дракона. На флаере. - механически повторил
молодой пленник, до сих пор молчавший. Тайга улыбнулась.
-Именно. О, вот и он.
Флаер представлял собой открытую платформу с компенсатором
гравитации и турбиной, грузоподьёмностью пять тонн. Он использовался
в шахтах для вывоза руды, а в обычных случаях хранился в MNT. Но, и
тут ему нашлось применение. Драко смонтировал на аппарате комплект
спасательного оборудования, включающий даже биованну. Тайга
уложила всех троих на мягкое ложе, предназначенное для раненого
дракона. Закрыв крышку, она бросила оркам:
-Ждать. Завтра вернусь.
После чего запрыгнула на место пилота. Субудай долго смотрел ей
вслед. Старый орк думал, что ещё никогда никто не говорил с ним, как с
равным. А теперь - с ним так поговорил дракон. Подошёл Джэбэ.
-Пойдём, нойон. Нам ещё долго бежать.
Но Субудай покачал головой.
-Нет, парни. Мы и правда её дождёмся. Жгите костёр выше. Пора на
охоту!

ГЛАВА 8: Даналон.

Чёрный дракон парил над огромным городом, как предвестник скорой


гибели. Чёрная тень от его крыльев, когда он спускался ко дворцу,
казалось, напоминала кинжал, вонзившийся в сердце города. Но это
сердце всё ещё билось, реагируя на приближение дракона криками и
тревожными сигналами.
-Рэйдэн, ты уверен ? - позвала Аракити. Она с тревогой наблюдала за
перемещением войск.
Маг не затруднил себя ответом. Он просто посадил Китану у ворот
дворца. Дарк, не спросив Аракити, сел рядом. Спустя миг ворота
распахнулись, и показался отряд тяжеловооружённых рыцарей.
Несколько эльфов с луками держали пришельцев на прицеле.
-Переговоры! - крикнул Рэйдэн.
Отряд остановился недалеко от драконов. Вперёд выехал генерал
Шоушенк, высокий блондин средних лет, с длинными волосами и бородой.

-Что тебе нужно в Даналоне? - неприветливо спросил он.


-Поговорить с Артуром. - спокойно ответил маг.
-А ей? Ты, надеюсь, понимаешь, что Королева Тангмара - не посол?
Рэйдэн усмехнулся.
-Если мои переговоры не увенчаются успехом, то будет кому обьявить
войну Артуру.
Генерал сплюнул.
-Если это провокация... - он внезапно схватился за горло, посинел, и
упал на землю. Отряд выхватил мечи, но Шоушенк уже вставал, с трудом
глотая воздух.
-В следующий раз не сомневайся в моих словах - холодно сказал
Рэйдэн. -И помни, что мне ничего не стоит сравнять весь Авалон с лицом
земли, ВМЕСТЕ с Артуром.
-Довольно, Рэйдэн. - из дверей послышался глубокий голос короля.
-Впустите их.
Солдаты расступились. Рэйдэн и Аракити проследовали в тронный зал.
Драконы остались, оживлённо обсуждая слова мага.
В зале Король вернулся на трон, и посмотрел на столь необычных
посетителей.
-Чем обязан грозной Аракити и могучему Рэйдэну? - спросил он. Кучи
придворных у стен жались друг к другу, опасливо посматривая на главных
врагов Даналона.
-Я собираюсь поговорить наедине - заметил Рэйдэн. Король вздохнул,
и сделал знак. Люди покинули помещение. Остались лишь несколько
эльфов охраны, и Нилмер.
-Что тебе нужно, Рэйдэн?
Маг подошёл к трону.
-Артур, три дня назад был убит посол Юджин Росс. Я хотел сам
рассказать тебе об этом. Я не хочу войны.
Артур медленно встал на ноги.
-Ты убил Росса?!
-Нет. В том-то и дело, что его никто не хотел убивать. Это
случайность.
Король сурово произнёс.
-Я не верю тебе, Рэйдэн.
-Спроси своего советника, часто ли я лгу.
Артур резко обернулся к Нилмеру.
-Что он имеет в виду?
Нилмер внимательно посмотрел в глаза Рэйдэну, и едва заметно кивнул.
Потом перевёл взгляд на Артура.
-Милорд, учитель сказал правду.
Артур помрачнел.
-Понимаешь ли ты, Рэйдэн, что означает это происшествие?
-Я здесь.
Король невольно улыбнулся уголками губ.
-Это я вижу. Зачем здесь она? - спросил он, указывая на Аракити.
Аракити вышла вперёд, и надменно сказала.
-Я здесь по собственной воле, король. Мне нужно поговорить с одним
.... с тем, кто сейчас в Даналоне. Я приношу от лица Тангмара извинения
за смерть Росса, но только за то, что это случилось на моей земле. Я не
виновна в этом инциденте. И, я предлагаю пока не нарушать перемирие,
Артур. Это выгодно всем.
Артур глубоко задумался. Нилмер хотел было что-то ему сказать, но
резкий жест короля заставил его сдержаться. Некоторое время в зале
царило молчание. Наконец, король поднял голову.
-Хорошо, Аракити. Я сохраню тот шаткий мир, которым мы обязанны
Рэйдэну. Но ты - ты покинешь Авалон сегодня-же. Иначе я не посмотрю
на правила ведения переговоров, и остаток жизни ты проведёшь в
темнице.
Королева вспыхнула, и схватилась было за меч, но внезапно побелела,
и опустилась на пол.
-Благодарю тебя, король.- спокойно сказал Рэйдэн, даже не взглянув
на женщину. -Мы покинем Даналон как только я закончу ещё одно дело.
-Что это за дело, Рэйдэн? - мрачно спросил высокий эльф в белом
одеянии.
-Личное. Благодарю за ауидиенцию.- Маг поклонился, как пёрышко
поднял Аракити, и вышел. В зале повисла гнетущая тишина. Наконец, её
разорвал голос короля.
-Нилмер. Ты был его учеником. Что ему нужно?
Советник повернул лицо к Артуру, и тот отшатнулся.
-Наступает пора больших перемен - произнёс маг. - Я даже не
предполагал, что настолько больших. Сам Рэйдэн встревожен. Я боюсь,
Артур. Смертельно боюсь, что всё, за что мы сражались эти века, висит
на волоске.
-Но что это? - тревожно спросил Фаэнор (это он был высоким эльфом в
белом). -Мы не ожидали никаких потрясений в ближайшие годы.
Маг покачал головой.
-Рэйдэн не сказал мне. Но, я знаю, что в этот мир пришла Сила. Такая,
с которой никто ещё не сталкивался. И я не знаю, сумеет ли Рэйдэн
обуздать её.
Молчание тяжело опустилось на людей, и им показалось, что
громадное чёрное крыло пронеслось по залу, на мгновение лишив их
света своей тенью.

***
-Дарк, что ты думаешь по поводу Талисманов? - спросила Китана,
разглядывая укрепления крепости.
-Я слышал об этом. Но никогда не верил - произнёс чёрный дракон,
занимаясь тем же.
-Как ты считаешь, Драко найдёт их? Или Рэйдэн прав, и нам придётся
начать войну?
Дракон взглянул на Китану.
-Что ты скажешь о нём?
Дракона некоторое время собиралась с мыслями.
-Рэйдэн - очень интересный человек... ну, почти человек. Он правда с
симпатией ко мне относился, разумеется, специфической. Но, в тоже
время он совершенно непредсказуем. Чего стоит только его сегодняшняя
речь! Он говорил с нами, как с равными.
Дарк фыркнул.
-Он испугался, Китана. Драко что-то сказал ему, и он испугался. Но мне
бы очень хотелось самому с ним поговорить. Это дракон... он перевернул
всё, что я знал, всего за два дня. И этот его друг, Скай. В первый же день
он убил Оуэна, и разрушил его таверну.
Китана яростно прорычала:
-Жаль, там не было меня... Этому Оуэну надо было дать
почувствовать, что я испытала тогда, в пещере! Я не убила бы его сразу.
Я...
-Он так и сделал, дорогая - весело ответил Дарк. -Он оторвал Оуэну
руку, и бросил его как наживку. Тех, кто пытался защитить гада, он
разрывал на части. Когда никого не осталось, он вернулся к Оуэну,
спросил его, понял ли тот, что такое охота, и зубами разорвал на куски.
Потом разнёс таверну в щепки.
От удовольствия Китана зарычала, и нежно укусила Дарка в крыло. Тот
погладил свою дракону, и закрыл глаза. Китана мягко провела крылом по
спине дракона, потом потёрлась об его шею головой. Дарк обнял её.
-О, какие нежности! - прозвучал насмешливый голос. Аракити пришла в
себя, и искала, на кого излить свою ярость.
Дарк открыл глаза, и так посмотрел на королеву, что та невольно
отступила на три шага. Китана в бешенстве низко зарычала, и сузила
глаза. Крылом Дарк удержал её.
-Аракити. Я не только возглавлю восстание, я сам, лично убью тебя,
когда смогу это сделать! - тихо, но с такой яростью произнёс дракон, что
женщина побледнела. Но, человек подобный Аракити черпал силы,
издеваясь над теми, кто не мог ответить ударом на удар. Голос королевы
изменился, стал на октаву ниже.
-На колени!
Дарк почувствовал, как его тело прекращает ему повиноваться. В
бешенстве он заревел, но голос Властелина был сильнее. Тяжело дыша,
дракон опустился на колени.
-Ты запомнишь, кто из нас Властелин - надменно произнесла Аракити, и
повернулась к Китане. -Ударь его!
Дракона зарычала как сотня львов, и метнулась на Аракити. Та просто
повторила приказ, чуть громче, и Китана замерла. Крылья драконы
трепетали, в глазах сверкала ярость.
-Я убью тебя, человек!!! Убью!!!
-УДАРЬ ЕГО!
Китана попятилась, и упала на одно колено.
-Нет!
-ДА!
Дракона медленно подняла дрожащую руку. Рычание превратилось в
стон. Дарк от ярости царапал землю когтями, но приказ держал его лучше
цепей.
-УДАРЬ ЕГО!!!
Китана издала вопль ненависти, и ударила Дарка по спине. Из глаз её
текли слёзы. Аракити с наслаждением наблюдала за этой сценой. Рыцари
Даналона отвернулись, чтобы не показать своих эмоций. Но королева
ещё не успокоилась.
-ЛЕЧЬ! - приказала она Китане. Та, дрожа от ненависти, подчинилась.
Аракити подошла к драконам, и сняла с пояса хлыст.
-Дарк, ты всё ещё хочешь начать восстание? - насмешливо спросила
она, и сильно хлестнула Китану. Рёв Дарка заставил покачнуться ворота.
-ТЫ!!! Оставь её, ведь это я тебе нужен!!!
-Да, ты мне нужен. Но не такой! - рявкнула Аракити, и ещё раз
хлестнула Китану, на это раз - по крылу. Дракона вскрикнула, по
перепонке заструилась кровь. Дракон попытался вскочить, но не смог, и в
бешенстве кусал землю.
-Ты будешь послушным, Дарк. ОЧЕНЬ послушным. Потому что в
противном случае, тебе придётся убить Китану. О, я уже вижу, как ты
рвёшь её крылья... - говоря это, Аракити хлестала своего дракона кнутом.

-Оставь его, Аракити! Пожалуйста! - плача взмолилась Китана. -Он не


будет тебе угрожать!
Удовлетворившись, Аракити отошла от драконов, и повернулась к ним
спиной. Китана вскочила, и бросилась к Дарку, который обливался кровью
из порезов на крыльях. Но чёрный дракон вначале осмотрел крыло своей
возлюбленной, и лишь потом заключил её в обьятия.
-Ты понял меня, Дарк? - не оборачиваясь, спросила женщина. Ответом
было бешенное рычание. Аракити повернулась.
-Мне как, повторить?
На этот раз дракон промолчал, хотя его дыхание было хриплым, словно
после многочасового полёта.
-ОТВЕЧАЙ!
-Да, Властелин. Я всё понял. - в бешенстве прорычал Дарк, и обрушил
страшный удар в землю. Китана с любовью накрыла его крылом.
Аракити повернулась. Рядом стоял Рэйдэн. Его лицо было тёмным, как
крылья Дарка.
-Ты закончила? - холодно осведомился маг. -Если да, то теперь
подойди, и попроси у МОЕГО дракона прощения. На коленях.
-Что?! - изумлённо спросила королева. -Что ты сказал?!
Рэйдэн просто взглянул на Аракити, и та с воплем упала на землю.
-Женщина, не забывай, кто Я такой - тихо проговорил он. -Ты посмела
ранить МОЕГО дракона, Аракити. Молись, что бы Китана простила тебя,
потому что я не шевельну даже пальцем, когда она станет тебя убивать.
-Ты сошёл с ума, маг - прошептала Аракити, побелев - ты сошёл с ума!
Рэйдэн подошёл, и дал ей пощёчину. Королева схватилась за лицо, с
ужасом глядя на волшебника.
-Ты не заслуживаешь Силы, которую я дал тебе! - проговорил маг.
-Сейчас ты ещё нужна мне, Аракити. Нужна, как рычаг для влияния на
Кангара. Но запомни раз и навсегда - ты живёшь постольку, поскольку Я
этого хочу. НА КОЛЕНИ!!!
Аракити безмолвно упала на колени, с ужасом глядя в лицо Рэйдэна.
Тот подошёл к Китане, и провёл рукой над её крылом. Порез закрылся,
кровь перестала течь. Маг подошёл было к Дарку, но тот покачал
головой.
-Спасибо, не надо. Боль делает меня сильнее. Даёт мне ярость!
Китана посмотрела на мага.
-Спасибо, Рэйдэн. Ты разрешишь мне убить эту... эту...
Рэйдэн поднял руку.
-Нет. Пока - нет. Но, Китана, я не стану мешать, когда придёт время. А
оно уже почти пришло. Теперь. Дарк, конечно, попытается убить Аракити.
Я не хочу этого, Дарк. Ещё рано. Ты более не служишь ей. Я подыщу
королеве другого дракона. Ты отправишся далеко на запад. Там, глубоко
среди скал, ты отыщешь Первый Талисман, и принесёшь его мне.
Невредимым! В помощь тебе я отпускаю Китану. Запомни, Дарк - я делаю
это для того, чтобы избежать кровопролития. По крайней мере такого,
которое вызвала бы эта женщина. Поэтому не подведи меня, ибо я могу
быть более жестоким, чем смерть, когда хочу этого! - последние слова
мага прозвучали как раскат грома, и все люди, наблюдавшие за сценой,
включая короля и Нилмера, в страхе переглянулись.
Чёрный дракон внимательно посмотрел в лицо мага. И улыбнулся.
-Спасибо, Рэйдэн. Ты заставляешь меня думать, что и среди людей
бывают личности.
-Ошибаешся, Дарк. Я вовсе не человек. - холодно напомнил маг. -
Летите!
Драконы переглянулись, и взмыли в тёмное небо, по которому плыли
свинцовые тучи. Рыцари невольно проводили их взглядом. Потом вновь
посмотрели на Рэйдэна. Но того уже не было. Не было и лежавшей на
земле Аракити. Люди беспокойно зашевелились, почувствовав
присутствие мощной магии.
В окне Тронного зала, король Артур задумчиво спросил Нилмера.
-Значит ли это, что наступил Гнев Дракона?
Советник повернул к королю длинное лицо, с горящими глазами.
-Да. - просто сказал он, и от слов волшебника по дворцу пробежал
холодный ветер, задув свечи, и заставив людей вздрогнуть. Артур долго
смотрел на запертую шкатулку, стоявшую на подставке возле трона.
Потом король, устало, прошёл к постаменту, и взглянул в лица своих
соратников.
-Да помогут нам боги! - прошептал он, уронив голову на руки.

ГЛАВА 9: Даналон.

Два дракона сидели в лесу. Серебрянный, и медный. Неподалёку от них


среди зарослей папоротников находилось нечто, похожее на громадный
цветок из сверкающего метелла. Нечто медленно поворачивалось, следя
за движением неизвестно какой точки в небе, по которому стремительно
бежали тяжёлые тучи. Драконы разговаривали.
-Не могу поверить, Скай - говорил медный дракон, в изумлении
рассматривая стальной цветок. -Неужели прошло только семь лет?! Я
помню бесконечные года, которые превращались в столетия, и
разбивались в пыль об безнадёжность...
-Да, Мрак, дома прошло всего семь лет - ответил мрачный
серебрянный дракон. Имя "Мрак" шло ему в гораздо большей степени.
-Расскажи мне про Дракию, Скай. Я уже почти ничего не помню... -
попросил Мрак. Скай некоторое время размышлял.
-Нет, брат, это не передать словами. Скоро опустится шаттл. Локатор
уже обнаружил "Шторм", как видишь - дракон кивнул на замерший
неподвижно стальной цветок. -Там ты проведёшь некоторое время. И
сможешь насладится видами Дракии - на борту есть ВР камера, занятая в
данный момент мной.
-ВР? - с недоумением спросил Мрак. Потом наморщил лоб. -Да... я
припоминаю... О боги, я всё забыл! Я стал чужим Дракии, совсем чужим...
Скай с болью смотрел на друга.
-Нет, брат, нет. Всё вернётся. Не пройдёт и недели, как ты вспомнишь
про наш дом. И про наш язык - печально добавил дракон. Они гооворили
на языке людей, ибо Мрак совершенно забыл драконий.
-А теперь прошу, Мрак, расскажи мне про Первую Экспедицию. Мы не
знали про неё.
-Как не знали? - удивился медный дракон. -Нас готовили больше года!
Сто сорок комонавтов, гигантский корабль... Неужели всё засекретили?
-Да, Мрак. Я полагаю, Каэл Ривз не хотел рисковать вторично, и
поэтому отправил лишь троих. Нас. Но, Мрак, разве вас не показывали по
Сети? Нам устроили такие проводы, что на всю жизнь запомнились!
Медный дракон нахмурился, пытаясь вспомнить.
-Я не уверен, Скай. Как я помню, мы летели из космоса, с базы на
Тавии. Там мы и проходили подготовку. Наша экспедиция была военной.
Её организовал ... нет, не помню. Кажется, что-то связанное с Защитой...
или Опасностью...
-Отдел Безопасности?
-Да! Да, Скай. Именно. Видимо, после катастрофы они решили не
разглашать сведения.
Скай вспомнил, о чём он хотел спросить в первую очередь.
-Мрак! Почему экспедиция потерпела крушение?
Медный дракон содрогнулся, вспоминая тот ужас, который тогда поразил
его.
-Мы нашли нечто, Скай. Нечто такое, что за два месяца уничтожило
наш совершенный корабль! Это было на седьмой планете. Мы
приземлились, как обычно, и начали строить базу. Но вскоре стали
погибать роботы. Сами! Один за другим выходили из строя компьютеры,
вездеходы. Капитан Ульмах, я отлично его помню - он погиб через триста
лет, на войне - так вот, Ульмах забил тревогу. Наш посадочный модуль
взлетел, и принёс с собой чуму. На корабль. Мы боролись из-за всех сил.
Биологи и техники не вылезали из лабороторий, драконы не спали
неделями. Но всё было напрасно. Ульмах принял решение посадить
корабль на Ринн, и построить базу, пока не поздно. Но уже было поздно,
Скай! Корабль рухнул в океан, похоронив с собой чуму, и десяток
драконов. Оставшиеся оказались на голой планете, без связи,
практически даже без оружия - ведь ручные бластеры скоро остались без
энергии. Однако, мы успели выяснить, что нас уничтожило, Скай.
Кристаллический вирус, который заражал только кремниевую жизнь. На
седьмой планете жизнь была основана не на углероде, а на кремнии. Мы
были глупы и самонадеянны, посчитав, что нам она не сможет угрожать
ничем. Да, драконам вирус не мог причинить вреда. Но, наша техника!
Наши компьютеры! Для вирусов они были лакомым блюдом, ведь ни о
каких защитных механизмах и речи не было. Не то, что у аборигенов
планеты.
Скай содрогнулся. Если бы он тогда сел на седьмую планету... Но - не
заразит ли и "Шторм" этот вирус?!
-Ну что ты, Скай. Прошло не меньше двух тысяч лет. За это время
вирус обязательно распался бы, каким бы устойчивым он ни был.
-Мрак, мы говорим об кристаллах. Они могут существовать миллионы
лет! - с тревогой сказал Скай. Мрак тоже встревожился.
-Скай, не пугай меня. Вируса больше нет, нам ничего не грозит!
Скай уже связался с компьютером корабля, потребовав исчерпывающей
проверки. Время медленно тянулось. Драконы, нервничая, ходили с места
на место. Скай даже хотел было уже выйти из ВР, но ради Мрака
остался.
-И потом, ты ведь только один раз поднимался обратно. И совсем не в
этом районе. - убеждал Ская, но больше всего себя, Мрак.
-Это слишком опасно, Мрак. Слишком. Теперь нам нет хода на Дракию,
пока не будет проведена полная дезинфекция. Хорошо, что я не касался
ни одной SD станции, и вообще не спускался на Корунд. Если вирус
заразил нас, то погибнет только "Шторм", и то оборудование, которое
находится на планете. Через год прибудут спасатели, получат наше
сообщение, и примут заблаговременные меры. Проклятие! Только сейчас
нам это нужно! Рабство, война, а теперь ещё и чума!
Мрак яростно выругался.
-Это всё я виноват! Я был навигатором Экспедиции! Если бы я не сел
на ту проклятую планету...
-То на Ринне не было бы драконов - спокойно закончил Скай. -Мрак,
гордись! Вы основали новый ареал! И пусть пока здесь ад. Все мы
проходим сквозь боль, рождаясь! Но значит ли это, что жить не стоит?
Медный дракон замер, задумавшись. Потом поднял голову.
-Скай... Ты прав, Скай! Ринн стал домом и мне. И хоть я и мечтаю
побывать на Дракии, я там не останусь. Я вернусь!
Скай обнял дракона своими широкими крыльями, и заходящее солнце
бросило яркий луч на двух космонавтов, разделённых семью годами и
тысячами лет одновременно. И в луче этом, драконы засверкали столь
одинаково, что любой, увидев их, понял бы - это братья.

***

-Диагностика произведена успешно, неполадок не обнаружено -


доложил компьютер. Скай, на корабле, вздохнул с облегчением. Скай, на
Ринне, радостно засмеялся.
-Всё в порядке! - воскликнул он, выпуская Мрака из обьятий.
-Надеюсь... - осторожно сказал тот, всё ещё опасаясь кошмара времён
своей молодости.
-Даже если вирус и есть, это только отсрочка на год. Не больше. -
сообщил ему Скай. -Шаттл уже в пути.
Мрак покачал головой.
-Нет, Скай. Я не полечу на корабль. Если ты его не заразил, это не
значит, что я тоже не заражу.
Скай с восхищением посмотрел на дракона, поражаясь его силе воли.
Тысячу лет ждать - и отказаться, при малейшем подозрении, что
возможен вред! Серебрянный дракон ласково погладил медного крылом.
-Мрак, это не риск. Тебе не надо больше ждать.
Мрак с трудом улыбнулся.
-Я столько ждал, что ещё год - не помеха.
Скай с болью пожал ему руку.
-Я горжусь тобой, Мрак. Но всё равно, я покажу тебе Дракию! - с этими
словами дракон вызвал Хирсаха.
-Да, Скай? - отозвалась Тайга. Она только-только вернулась в пещеру.
-Тайга, познакомся. Это Мрак, последний космонавт Первой
Экспедиции. - представил друга Скай. Тайга ахнула.
-Потрясающе!!! Как он, Скай?!
-Намного лучше, чем раньше - ответил Мрак, улыбнувшись. -Вы
прекрасны, Тайга.
Дракона смутилась.
-Спасибо... - проговорила она, покраснев. Скай пришёл на помощь.
-Тайга, сейчас я одену на Мрака ВР демонстратор. Подбери самые
красивые фильмы про Дракию, и пусти. Он не видел дом более двух
тысяч лет!
Тайга с ужасом посмотрела на медного дракона, и бросилась к
компьютеру. Мрак неловко повертел в руках прибор, и смущённо попросил
Ская помочь. Тот одел индуктор на дракона, отвёл того к временной базе,
собранной в небольшой ложбинке, и уложил на кресло оператора. Потом
включил индуктор, и посмотрел на экран.
Тайга запустила фильм об одном из своих походов, в степи Южного
Драккара. Скай мысленно похвалил дракону. Она понимала, что прежде
всего Мраку захочется взглянуть на колыбель всех драконов, гигантский
экваториальный материк, именуемый Драккар. Скай посмотрел на
индикатор биоритмов, и улыбнулся. Мрак получал сейчас такое
наслаждение, что прибор тревожно мигал, говоря об перегрузке.
-Тайга, умница! - похвалил Скай.
-Слушай, где ты его нашёл?! Ему что, правда 2000 лет??!! Расскажи!
Скай улыбнулся, и сел на соседнее кресло. Рассказ занял несколько
часов. Потом Тайга долго с жалостью рассматривала неподвижно
лежавшего медного дракона.
-Ну ладно, малышка. Отключайся. - сказал было Скай, но Тайга
вскрикнула.
-Нет! Стой! Я ведь тоже кое-кого нашла! - рассказала. Теперь Скай
удивился.
-Они были в плену? Они не знали про войну? Но они говорят на
местном языке?!
-Странно, правда?
Скай глубоко задумался.
-Это те самые, с базы? - спросил он у Тайги.
-Не знаю. Я как раз летела на контакт, когда заметила орков, и решила
поговорить. Похоже, что они с базы. Но они меня не узнали! Они страшно
удивились, когда я заговорила. Не понимаю.
-Они могли засекретить твой побег - заметил Скай.
-Возможно... Ну да ладно, через час всё узнаем. Как там Драко?
Скай вызвал командира. Ответ последовал не сразу. Драко парил низко
над землёй, сидя в кресле MNT. На него было страшно смотреть. В глазах
дракона стояла такая боль, что сердце Ская сжалось от предчувствия
чего-то страшного.
-Скай? Что-то случилось? - голос Драко звучал, словно дракон уже
несколько лет был мёртв.
-Нет. Тайга интересуется, как у тебя дела. У тебя всё в порядке, друг?
- тихо спросил Скай.
-Нет. Заканчиваю картографирование Тангмара. Уже обнаружил
практически все поселения людей, и драконов. -Драко замолчал. Потом
добавил. -Скай... У меня была небольшая встреча, в горах.
Сердце Ская остановилось.
-Ты... Это ведь не то, что я думаю? Нет?
-Именно. - мрачно ответил дракон.
-Он жив?!
-Она. Совсем ребёнок. В биованне, лечится. Ей крыло чуть не
оторвали.
Страшное рычание дракона заставило затрепетать листья деревьев.
-КТО??!!!
-Они уже мертвы.
-КТО??!!!
-Трое. Люди. Они... они, вероятно, знали Оуэна.
Скай схватился за голову, и упал на колени. Его рычание больше
походило на стон.
-За что??!!! О, за что мне всё это??!!
Драко с горечью произнёс, не глядя на друга.
-Не только тебе, Скай. Это я их убил. Голыми руками. И зубами. О, как
я теперь тебя понимаю, Скай...
Дракон поднял голову. Огню в его глазах позавидовало бы солнце.
-Ты ПОНЯЛ, да? Ты ПОНЯЛ !!!
-Я ПОНЯЛ, Скай. Иногда... иногда война - это необходимость.
-ДА!!! Привези её сюда, Драко. Кто она?
Драко отвернулся.
-Она была без сознания, когда я её спас, Скай. Потеря крови. Совсем
малышка, серебрянная... Было поздно спасать её мать. - глухо произнёс
дракон, стараясь не смотреть на экран. Везапно там послышался
странный звук. Драко резко обернулся. Скай неподвижно лежал на земле.
На дисплее загорелась строка:
"Отключение от компьютера. Ненормальный рисунок мозговых волн
обьекта".
Драко в тревоге вызвал "Шторм". Диагностический агрегат доложил,
что Скай потерял сознание. Драко обрушил кулак на несокрушимую стену
робота. "За что нас бросили в этот ад?!" - взревел он мысленно. Потом
приказал не будить Ская несколько часов. И связвался с Тайгой.
Через час мощная машина развернулась, и, набрав скорость в 7000
км\ч понеслась на юг. Тайга твёрдо заявила, что она сама выходит
драконочку.
На севере, в горах, на залитой кровью площадке возле пещеры,
остался небольшой холмик. Скалы вокруг были оплавлены, словно само
солнце спускалось на могилу, отдать дань чести тому, кто в ней лежал.
Окровавленные кости, и клочки мяса, устилавшие всю площадку,
напоминали всем, что День, о котором было сказано, что он наступит -
наступил. Люди ещё не поняли. Но маги уже собирались в своих башнях,
эльфы в своих лесах, гномы в своих скалах.
Ибо пришёл Гнев Дракона.

ГЛАВА 10: Начало.

Снег неслышно падал с неба. Снежинки, казалось, играли, кружась в


вечном хороводе, не зная, что их вечность - всего лишь миг, до падения,
после которого они перестанут существовать...
Могучий вихрь разметал снежинки, завертел их в спирали, уничтожил, и
- не заметил. Стон безжалостно рассекаемого воздуха долго звучал над
холодной землёй Юнатана, когда могучая машина, словно сверкающая
стальная стрела, разорвала безмолвие вечно холодного неба, бросая
вызов тысячелетнему покою, который не нарушал до сих пор никто.
Внутри несущегося по небу, словно вихрь, вездехода, бушевал не
меньший шторм. Он бушевал в душе сидевшего в кресле пилота золотого
дракона, и тоже разносил вдребезги сложившиеся годами впечатления и
ценности, причиняя страшную боль, не обращая внимания на
предупреждения. Шторм - всегда слеп, где бы он не проявлял свою
неистовую ярость...
Золотой дракон смотрел на экран, но видел он вовсе не снежные
простора Юнатана. В глазах его, пылавших подобно солнцу, стояла
другая картина - и картина эта, словно добела раскалённая сталь,
безжалостно прожигала барьеры, поставленные разумом перед
глубинами подсознания, вызывая на поверхность первобытную ярость, о
которой дракон никогда не знал.
Ярость эта была подобна потоку ртути, неудержимо проникавшему во
все уголки разума, заполняя его сверкающе холодным, беспощадным
светом, оголяя инстинкты, взрывая мосты жалости, перекинутые через
бездну ненависти. То была Ярость Дракона.
Никогда ещё Драко не испытывал подобных чувств. Он смотрел
невидящими глазами на экран, и по нему струилась кровь. Вспоминая о
том, что он видел, дракон ощущал, как его разум меняется, становится
жестоким, безжалостным, беспощадным. Он не противился этому. Он дал
волю ярости, дал ей переполнить сосуд терпения, взорвать его, окутать
себя изнутри. Он погрузился в ярость, черпая в ней всё, ради чего он
теперь жил. Гнев Дракона поглотил Драко полностью, превратил в своё
воплощение.
-Я не мог понять это раньше. Я никогда не смог бы понять это, не
увидев. - шептал дракон.
-Но я заплатил слишком много за понимание!!! - вопль Драко разорвал
тишину, царившую в кабине, подобно тому, как вездеход разрывал ткань
ледяного неба своим полётом.
-Как теперь мне жить, зная, что подобное возможно?!
-Как предотвратить, не заплатив ещё большей цены?!
С каждым словом голос дракона звучал всё тише.
-Как отомстить?... - последние слова Драко прошептал.
Около часа он сидел неподвижно, пока механический голос не сообщил
о достижении цели. Огромный робот выпустил ноги, опустившись на снег
возле своего брата. Машина не задумывалась над подобными вопросами.
Она делала то, что умела, и не имела желания ничего менять. Она была -
машина. Он был - дракон. Он так не мог.
Несколько минут Драко продолжал сидеть. Потом вздрогнул, и резко
встал. Движения золотого дракона были точны, стремительны. Он так и
жил - точно, стремительно. Драко подошёл к люку, и могучим прыжком
метнул себя в воздух, разворачивая сверкающие крылья.
Снаружи было холодно, но тем не менее дракона встречали все, кто
был в пещере.
Тайга. Фиолетовая дракона стояла на снегу чуть изогнувшись,
приоткрыв крылья. Её облик дышал тревогой. Она бросилась на шею
Драко, и обняла его, горячо целуя.
Хирсах. Молодой дракон стоял рядом, и больше он не выглядел
чужаком. Дракон стал членом команды, он чувствовал одно со своими
друзьями. И это была - боль.
Мрак. Медный дракон спокойно смотрел на молодых, с высоты своего
опыта ощущая всю их печаль, всю их тревогу. Но он слишком часто
ощущал боль в прошлом, и понимал, что уже забыл, как это бывает
впервые.
Скай. Синий дракон стоял чуть в стороне, сам, не в виде робота. Он
вернулся на Ринн, в шаттле, захватил Мрака, и прибыл в пещеру, уже
ставшую большой базой. Скай был первым, кто познал Ринн. Он и теперь
понимал его лучше остальных. За исключением Мрака, возможно. Скай
смотрел на Драко не как на друга. Теперь Драко стал ему кровным
братом. Братом по крови.
Золотой дракон выпустил Тайгу из обьятий, и посмотрел на остальных.
Глаза дракона, казалось, светились светом, способным испепелить всё
на свете. Взгляд Драко встретился со взглядом Ская - и было в них одно.
Скай, ни сказав ни слова, вышел вперёд. Драко подошёл к нему. Драконы
некоторое время молча смотрели друг на друга. Слова были не нужны.
Все внезапно поняли, что теперь Скай и Драко - это один дракон.
"Ты понимаешь?" - одним движением бровей спросил Скай.
"Я понимаю." - одними глазами ответил Драко.
И тогда они обнялись. Из глаз у обоих текли слёзы. Потом Драко отпустил
Ская, и вновь обратился к остальным. Голос дракона звучал глухо.
-Я видел то, что не могло быть. Этого НЕ ДОЛЖНО было быть. Но -
было. Теперь мы более не исследователи. Мы более не имеем право ими
быть. Мы вмешаемся. Я вмешаюсь. Пошли в пещеру.
Драконы прошли в сильно углублённую и расширенную пещеру, где
роботы уже смонтировали десяток кресел, и демонстрационную
установку. Расселись вокруг стола. Помолчали. Потом Драко медленно
начал.
-То, что сделал Скай - было жестоко. Он потерял контроль над собой,
услышав рассказ. И хотя он был полностью прав, тем не менее это была
ошибка. - Скай кивнул. - Теперь. Вчера вечером, я оказался свидетелем
аналогичного преступления. Более того, я видел всё своми глазами.
Драко подался вперёд, уперев руки в стол, и оглядел друзей так, что в
пещере, казалось потемнело - столь яростный огонь горел у него во
взгляде.
-Я тоже потерял контроль. Более того, мои действия можно назвать
безответственными. Не имея реальной причины к этому, я рисковал,
покинув робота, и убив преступников без помощи оружия. Но я не
раскаиваюсь. Девочка спасена, она скоро придёт в себя. - он кивнул на
биованну, которую роботы заносили в пещеру. - Мы с Тайгой заменим
ребёнку родителей. - Драко с нежностью взглянул на свою дракону, и та
через силу улыбнулась. Дракон продолжал:
-Далее. Мы убедились, что подобные случаи - типичны. На Ринне
существует охота на драконов. Я заявляю от лица Дракии - мы этого не
потерпим ни минуты. Я официально, как полковник Отдела Безопасности
ДКИ, обьявляю войну за освобождение своей рассы из рабства, и
прекращение преступных действий со стороны инопланетных расс,
населяющих данную планету. Прошу сообщить ваше мнение по поводу
моего заявления.
Драко резко откинулся в кресле, и сложил на груди руки.
Ошеломлённые драконы переглядывались, не в силах поверить. Только
Скай спокойно кивнул, и повторил жест Драко. Некорое время царила
глубокая тишина, во время которой все ощутили, что Драко прав. Что
чудовищная правда, заключавшаяся в слове "война", теперь вырвалась
на свободу, торжествующе расправляя драконьи крылья с
окровавленными лезвиями на суставах. Что она с победным рычанием
разнесла вдребезги последнюю возможность решить всё миром.
Долго никто не решался ничего говорить. Наконец, поднялась Тайга, и
осмотрела притихших друзей.
-Впервые в истории, драконы начали войну. - произнесла она. - И
начали её мы. Но мы не сожалеем об этом. Потому что есть
определённые понятия, которые не могут быть втоптанны в грязь. По
крайней мере, для нас. Одно из них - честь. Мы заслужили право быть
разумными. Заслужили его через жизни тысяч поколений, умиравших во
тьме. Через жизни сотен поколений, сражавшихся с природой за жизни
тех десятков поколений, которые её победили. И мы никогда, никому, не
позволим не считать нас равными.
Тайга села, твёрдо кивнув головой, и обняла Драко крыльями. Тот
нежно зарычал, глядя на свою возлюбленную.
Теперь вперёд вышел Скай. Некоторое время он смотрел горящими
глазами на биованну, где лежала драконочка. Потом заговорил.
-Да. Мы заслужили это право. Но я хочу добавить. В природе часты
случаи, когда сильный угнетает слабых. Это закон эволюции. Справедлив
ли он, или нет - решать поздно. Он есть. Но разумное существо - это
вызов природе. Мы имеем право сказать, что нам этот закон не подходит,
и мы это говорим. Сильный должен помогать слабому стать сильным. Так
должно быть в идеале. В НАШЕМ идеале. Здесь, на Ринне, мы встретили
преступление против наших идеалов. Против здравого смысла. Против
природы. Против всего!!!
Скай яростно указал в сторону биованны.
-Я говорю, что мы имеем право сразиться за свои идеалы, даже если
они только наши. И мы сделаем это. Я обьявляю войну убийцам детей.
Войну на истребление. Я сказал. - Дракон сел на место, дрожа от ярости.
Тайга погладила его по спине, и Скай нежно посмотрел на неё.
Медленно встал Мрак. Медный дракон, печально улыбаясь, смотрел на
молодых, окружавших его, и думал, что и сам был таким. Но, как же давно
это было...
-У меня, возможно, больше причин для этой войны, чем у любого
другого. Я жил здесь две тысячи лет. Все мои друзья, и почти все мои
дети, и почти все дети моих детей - все они погибали на моих глазах. Я -
это свидетель всего того, о чём здесь говорилось. И ещё многого из того,
о чём вы не знаете. Я воевал много раз. О, очень много. И часто я
чувствовал то же, что мы сегодня. Боль. Ярость. Стыд. Позор. И вновь
боль. И я ЗНАЮ, что такое война, и сколь редко она не ведёт к
абсолютному злу. Но я говорю вам: эта война - не ведёт. ЭТА война -
первая, которая действительно имеет право существовать. Её давно
надо было начать. Теперь мы можем это сделать. Она - он указал на
биованну - она стала той каплей, которая переполнила чашу терпения. И
чаша эта, до краёв наполненная яростью, опрокинулась, породив волну.
Ничто не останется незатронутым, когда волна Ярости докатится до
него. И мы на гребне этой волны!
Медный дракон гордо оглядел своих друзей.
-Знаете ли вы, что у людей есть легенда? Когда-нибудь, говорит она,
наступит день, и драконы поймут, что это они хозяева Ринна. И в тот
день не останется более людей. День этот называют Гнев Дракона. Так
вот. Я, Мрак Киллер, единственный оставшийся в живых предок драконов
Ринна, обьявляю, что этот день наступил. Пришёл Гнев Дракона! - Мрак
сел. Скай и Тайга с гордостью положили ему крылья на плечи. Драко
кивнул.
Нерешительно поднялся Хирсах.
-Я не знаю, что сказать. Конечно, вы правы. И так оставить нельзя. Но,
надо ли уничтожать всё? Надо ли пробуждать Гнев Дракона в полную
силу? Вспомните, ведь подобная ситуация не везде. Да, равенства нет и
в Даналоне, но там нет и рабства. Я полностью согласен с вами по
поводу войны. Время пришло. Месть - это тоже понятно, и я сам её
жажду! Но, я прошу: не надо судить весь Ринн по одной мерке. Гнев
Дракона - это всё-же зло, хоть и обоснованное. Я прошу: давайте
постараемся сдерживать ярость тогда, когда без неё можно обойтись! -
молодой дракон сел. Драко одобрительно посмотрел на него.
-Итак, все согласны, что война объявленна?
-Да.
-Да.
-Да.
-Да.
-Хорошо. Тогда приступим к планированию первых операций. Для
начала, создадим штаб. Кто против?
Никто против не был, и Драко продолжил.
-Ввиду того, что наибольший опыт в боевых действиях имеет Мрак, он
и станет Доминатором нашего штаба. Возражения?
Молчание.
-Хорошо. Теперь я. Как полковник Отдела Безопасности, я
единственный здесь профессиональный военный со стороны Дракии. Я
буду координировать действия групп локального базирования. Пока их
две - Даналон, и Тангмар.
-Я беру на себя Тангмар - глухо произнёс Скай.
-Хирсах берёт Даналон. Он там хорошо всех знает.
-Я?! -изумлённо спросил молодой дракон. -Но я только солдат! Я
ничего не знаю про руководство боем, про работу с разведданными,
про... да ничего я не знаю! У меня опыта нет.
Тайга улыбнулась.
-Поэтому ты и летишь в Даналон. Там, если всё пойдёт как надо,
никакой войны и не будет. Об этом ты позаботишся, Хирсах. Я в тебя
верю.
-А ты? Ты разве не полетишь? - уже тише спросил Хирсах.
-Нет, у Тайги более важное задание. Она установит контакт с
пришельцами - Мрак кивнул на вторую биованну - а затем отправится на
восток, вместе с Драко. Я полечу на юг. Наша первоочередная задача -
отыскать четыре Талисмана. Это мощнейщие усилители биотоков,
настолько мощные, что всего четыре перекрывают всю поверхность
планеты. Нам не известна технология их изготовления. Я знаю, что они -
это одно из немногих сохранившихся изделий цивилизации Рам. Они были
на том корабле. Пока эти Талисманы функционируют, война будет бойней
и для драконов, и для людей.
-Каком корабле? - спросила Тайга. -И что это за цивилизация Рам?
Ответил Драко.
-Дай мне предположить. Маги.
Мрак кивнул.
-Да, маги. Их корабль потерпел крушение лет через двести после
нашего. Они с далёкой планеты, где цивилизация пошла по
нетехническому пути развития. Ни один маг не погиб в катастрофе - они
владеют телепортацией, телепатией, телекинезом, и многими
неизвестными нам знаниями. Драконы были лёгкой добычей тогда -
практически дикие, мы забыли почти всё от нашей цивилизации... А маги
никогда и не хранили информацию иначе чем в уме. О, они знают многое,
что и нам не помешало бы узнать... Им мы проиграли с честью. Такой
противник был бы нам не по зубам и сегодня. К счастью, от первого
поколения магов остался лишь один. Остальные - их потомки - являются
лишь жалкими подобиями тех гигантов, которые создали известный нам
Ринн. Но даже в то время маги не смогли бы создать Талисманы. Небыло
нужных технологий. Их просто нашли в остатках корабля, и спрятали в
тайниках на севере, юге, востоке, и западе планеты. Мы, драконы, были
подвергнуты генной переработке. Маги способны менять код ДНК одним
лишь мысленным усилием, как ни невероятно это звучит. И теперь именно
на нас оказались настроены усилители. Вот тайна Властелинов.
Драко помолчал.
-Ты прав. Это задача номер один - наконец произнёс он. -Тот, первый
маг - Рэйдэн?
-Да.
-Он сможет нам помешать добраться до Талисманов?
-Возможно. Он очень могущественное существо, Драко. Тебе страшно
повезло, когда ты ушёл живым из его башни.
-Тогда я убью его. - произнёс Скай.
-Но, возможно, он и не станет вам мешать? - тихо спросил высокий
человек в чёрной мантии, который стоял в дальнем углу пещеры, и
внимательно разглядывал вскочивших на ноги драконов своими горящими,
как уголь, глазами.

ГЛАВА 11: Запад.

Они приземлились на берегу, для отдыха. Летели весь день.


Выкупались, отдохнули. Любили друг друга. Потом нашли симпатичную
бухту, и разожгли большой костёр. Лежали, и смотрели горящими глазами
в пламя. В душе у них пылало не меньше.
-Может, не будем возвращаться? - спросила она.
-Тогда не будет смысла у жизни, любимая - ответил он.
-Но ведь мы не обязанны.
-Обязанны.
Она подошла к нему, и погладила его крылом.
-Что ты чувствуешь?
Он долго смотрел в огонь, не отвечая. Она смотрела тоже.
-Мы - это нечто большее, чем то, что мы сейчас - сказал он наконец.
-Это и я чувствую - согласилась она.
-Но пришла пора это исправить.
Она тоже долго смотрела в костёр.
-Мы жили раньше, как все. Не могу сказать, что мне это нравилось, но
так было всегда. И всего за несколько дней...
Он ласково положил крыло ей на руку.
-Просто пришло время. Чаша терпения переполнилась.
Она встряхнулась, и игриво укусила его за шею.
-А ты? Ты что станешь теперь делать?
Он остался серьёзен.
-Мстить. А потом... потом и посмотрим.
Два дракона притихли, и наблюдали, как золотое солнце спускалось в
синий океан, окрашивая небо в кроваво-красный цвет. Он был чёрным,
как наступавшая ночь. Она была синей, как утреннее небо.
Его звали Дарк.
Её звали Китана.

***

Проснулись они только поздно утром, и некоторое время нежились на


солнце.
-Куда сегодня летим, Дарк? - лениво спросила Китана, медленно
поднимая и опуская крылья.
-Через море. На той стороне нас ждёт Эрранор, и его горы.
Дракона притворно застонала.
-О, Дарк... Мы уже пять дней отдыхаем. Может, ещё хоть парочку?
Потом мы найдём этот Талисман...
Чёрный дракон нежно посмотрел на свою дракону.
-Нет, дорогая. Нам пора. Что ты знаешь про Эрранор? Я не бывал там.
Она покачала изящной головой цвета сапфира.
-Я тоже. Но Рэйдэн говорил, что там живут эльфы.
Дарк нахмурился.
-Я не люблю эльфов. Они наши враги.
-Они враги Тангмара, Дарк. Как и мы теперь.
Чёрный дракон встал с песка, и потянулся так, что затрещали кости.
-Но это ещё не значит, что они стали нашими друзьями.
-Нет, не значит - согласилась Китана, вставая. -Летим?
Дарк привлёк дракону к себе, и поцеловал.
-Смотри, будь осторожнее, любимая.
Она засмеялась.
-И кто это говорит?
Драконы взмахнули могучими крыльями, и взвились в воздух. Набрав
высоту, Дарк и Китана перешли на экономичный режим полёта, в
основном планируя, и лишь изредка помогая себе взмахами. Так они
могли лететь несколько дней.
Их окружала тишина. Лишь стонал рассекаемый воздух, когда две
крылатые молнии неслись сквозь безграничную синеву вечного неба,
раскалывая её пополам. Было небо, было море, было солнце. Были
драконы.
-Дарк, смотри! - позвала Китана после получаса стремительного
полёта. - Корабль!
Дракон вгляделся.
-Эльфы. - неприветливо заметил он. -Летим дальше.
-Нет, нет! Давай спустимся!
Дарк нахмурился.
-Китана, они нападут на нас. Зачем начинать такой отличный день с
бойни?
-Не будет никакой бойни! - обиделась Китана. - Мы объясним.
-Дорогая, ты же знаешь, как стреляют эльфы. А если тебе в глаз
попадут?
Она чуть притихла, но потом тряхнула головой.
-Всё равно начинать надо, так?
Дарк вздохнул, поняв, что Китану не переубедить.
-Надо - согласился он. -Мне. А ты полетай пока.
Китана фыркнула и спикировала к кораблю. Дарк - за ней.

***

Это был очень красивый корабль. Белый, как и все корабли эльфов.
Изящный, как сами эльфы. Его паруса были выгнуты под ветром, как луки
эльфов. И, конечно, на корабле плыли эльфы. Но не только.
Стан занимался свом любимым делом - оружием. Он тщательно
затачивал огромный топор, который ему неохотно дал Казад. Гном не
слишком доверял людям, когда дело касалось оружия. Но он отлично
знал, что Стан справится. Казад спокойно сидел на носу корабля, и
смотрел вперёд. Рядом с ним сидел Фаэт, глубоко задумавшись.
-Не успели вернуться - опять в поход... - проворчал старый гном. Фаэт
улыбнулся. Он очень любил этого молчаливого, нелюдимого воина.
-Зато на это раз нас ждёт самое интересное приключение, из всех, в
которых мы бывали - заметил эльф.
-А кто любит приключения? Ты? Я - нет! - возмущённо заявил гном.
-И ты тоже их любишь, Казад - мягко сказал Фаэт. Гном поперхнулся,
но промолчал. Эльф улыбнулся шире.
-Жизнь была бы очень скучной, без приключений.
Казад недовольно пробормотал:
-Вспомни наш поход на юг, за принцессой. Разве там было интересно?
Нет! Обычная рутина, война, смерть. Да ещё и холод. Нет, не люблю я
приключения.
-А потом мы встретили дракона... - напомнил Фаэт. Гном вздрогнул.
-Мог бы и не напоминать.
Фаэт слегка удивился.
-Казад, чем тебе не понравилась Тайга?
Гном недовольно перебирал руками кольчугу, не глядя на эльфа.
-Не доверяю я этим ящерицам. Они коварные, сильные... Да ещё и
умные. Нет, не доверяю я драконам.
Эльф нахмурился.
-Казад. Тайга, по-твоему - коварный дракон?
Гном смутился.
-Ну, она была... притворялась она, вот что. Не может ящерица быть
такой доброй. Притворялась. Вот.
Фаэт покачал головой.
-Друг, ты неправ, и прекрасно это знаешь. Тайга очень добрая, умная,
и спокойная дракона.
-Всё равно. Дракон есть дракон. Хоть и добрая, а ты вспомни что она в
пещере устроила. Я чуть было не испугался. - гном покраснел, и
отвернулся.
Фаэт рассмеялся, и хлопнул друга по плечу.
-Я сам испугался, Казад. Но я её прекрасно понимаю. Она так
разозлилась, что едва не напала на нас. В этом все драконы одинаковы -
если уж они в ярости, то самое правильное - спрятаться, пока не
успокоятся. Хорошо, что я не рассказал про охотников. Тогда, думаю,
Тайга бросилась бы в Тангмар, и разнесла бы там всё.
Гном задумался.
-А знаешь, я никогда не думал, как на охоту смотрит дракон. Они ведь и
сами хищники, охотятся.
-Они охотятся на животных. И только ради пропитания. Вспомни, как
Тайга не любила охоту. А в Тангмаре на НИХ охотятся. Если бы тебе
сказали, что люди на гномов ловушки ставят?
Казад вздрогнул.
-Ерунда это всё, вот что я тебе скажу. Вы, эльфы, слишком много
думаете.
Эльф только улыбнулся, и отошёл, оставив задумавшегося гнома
наедине со своими мыслями. Фаэт прошёл на корму, где, возле руля, трое
эльфов играли на свирелях. Музыка была тихой, зовущей. Фаэт сразу
узнал мелодию, которую пели, провожая воинов, в лесах Западного
Эрранора. Он сел возле игравших, и долго слушал. Потом, когда звуки
затихли, эльф спросил.
-Фаэнор... Ты с Запада?
Принц кивнул.
-Как ты очутился в Даналоне?
Эльф некоторое время смотрел в море.
-Меня позвала дорога, Фаэт. Я не только в Даналоне жил. Уже много
лет я, и мои друзья, скитаемся по Ринну в поисках ответов на вопросы,
мучающие нас. Я не был дома более века. И вот, я возвращаюсь, но
вновь лишь несу вопросы... - Фаэнор печально вздохнул.
-А ты, Фаэт? Что не даёт покоя тебе? Ведь и ты не знаешь, что такое
спокойная жизнь...
Фаэт долго, с печалью смотрел в небо.
-Не знаю, Фаэнор, не знаю... Но только меня тянет вперёд. Я часто
пробовал осесть где-нибудь, но всегда меня словно какая-то сила гнала
дальше, на север, или на запад, или на юг... Я действительно не знаю,
что такое спокойствие, принц.
-А они? - эльф кивнул на Стана и Казада. Фаэт тепло улыбнулся.
-Они? Они, как я...
Всё было сказанно. Фаэнор уже подносил к губам свирель, когда Фаэт, не
меняя тона, спокойно сказал.
-Весьма возможно, что это станет нашим последним походом, Фаэнор.
Принц спокойно отложил дудочку.
-Сколько?
-Двое. Чёрный и синий.
Фаэнор вздохнул.
-Всё в руках богов.
И только затем поднял голову. В небе летели два дракона. Летели не
спеша, раскинув огромные крылья. Они были на такой высоте, что только
эльф мог бы заметить их цвет. Внезапно синий развернулся, и стал
планировать к кораблю. Чёрный последовал за ним.
-Боги не на нашей стороне сегодня - заметил Фаэт, поднимаясь.
-Видимо, Гнев Дракона действительно пришёл - прошептал принц.
Эльфы, немного побледнев, наблюдали, как могучие создания
приближались. Внезапно Фаэт быстро произнёс.
-На них нет всадников!
-Да.
-Что делаем?
-Готовимся дать отпор, но не нападаем первыми - решил принц, и отдал
приказ. Команда корабля собралась вдоль бортов, подготовив большие и
тяжёлые луки. Только сейчас Стан и Казад сообразили, что происходит
нечто странное, и встревожились. Драконы уже были недалеко. Казад
побелел, и сжал свой топор. Стан вытящил меч.
-Говорил я, не к добру мы сегодня про драконов болтали! - нервно
бормотал гном, следя за хищниками. Стан и эльфы молчали.
Два дракона совершили круг над кораблём, и, внезапно, сложив крылья,
рухнули в воду. Волна покачнула корабль, а гном от неожиданности упал.
-Они что, утонули?! - сам боясь себе поверить, спросил Казад. Но
эльфы помрачнели.
-Они знают, как надо нападать на корабли! - зло проговорил Стан.
-Сейчас они пробьют дно!
Казад побледнел, и схватился за борт. Но удара всё не было. Внезапно
по левому борту из воды с шумом показались две красивые, но грозные
головы. Оба дракона всплыли спиной к кораблю, и лучники с проклятием
опустили оружие. Стрелы против драконов могли помочь только тогда,
когда стрелок попадал в глаз. Драконы, видимо, это прекрасно знали.
-Эй, на корабле! - весело позвал синий. -Может, поговорим сначала?
Фаэнор переглянулся с соратниками, и ответил.
-О чём вы хотите поговорить?
-Обещайте, что не выстрелите! - произнёс низким голосом чёрный.
Эльфы посмотрели на капитана. Фаэнор кивнул, и ответил.
-Мы не нападём первыми.
-Отлично! - синий дракон повернулся, и посмотрел на Фаэнора. Глаза у
него были огромные, зелёные, и в них светился разум. Эльф ещё раз
невольно подумал, до чего же красивы эти создания. Тем временем
чёрный тоже повернулся, обратив на корабль горящий взгляд жёлтых
светящихся глаз.
-Мы хотим просто поговорить. - сказал он. Фаэнор удивился, но
ответил:
-Я слушаю.
-Мы летим в Эрранор. Там у нас есть дело. Если вы поможете нам, то
мы расскажем другим драконам об этом, и вас не тронут - весело
сообщил синий, и Фаэнор сообразил, что это дракона.
-Чем может эльф помочь дракону? - спросил Фаэт, выходя вперёд.
-Мы не бывали в Эрраноре. Нам нужна информация - сказал чёрный.
-Какая?
-Где находится горная гряда Муун? - поинтересовалась синяя дракона,
ныряя и фыркая.
Фаэт быстро взглянул на Фаэнора. Тот ответил:
-Она на самом западе материка, с противоположного отсюда края. А
что вам там нужно?
Вместо ответа синяя засмеялась, и нырнула. Чёрный спросил:
-Там много эльфов и людей?
-Да. Там много городов. - ответил Фаэнор, следя взглядом за силуэтом
драконы, плывущей под кораблём. Внезапно она вынырнула с другого
борта, и мощно взлетела. Чёрный дракон тоже метнулся в воздух, подняв
тучи водяной пыли.
-Спасибо! - донёсся возглас, и оба дракона взмыли в небо, ложась на
предыдущий курс.
Эльфы проводили их взглядом, потом долго переговаривались, обсуждая
происшествие. Но Фаэт молча смотрел вдаль. К нему подошёл Фаэнор.
-Не слишком похоже на Гнев Дракона, правда?
Эльф медленно перевёл взгляд на принца.
-Фаэнор. Именно среди гор Муун спрятан Первый Талисман - тихо
сказал Фаэт, и капитан разом помрачнел. -Разве ты не узнал их? Это
были Дарк и Китана, которых Рэйдэн послал за этим Талисманом!
Каким-то образом мы их опередили. Но сейчас, мы должны найти
Талисман первыми! И доставить его Артуру.
-Как ты собираешся опередить драконов, Фаэт? - недоверчиво спросил
Фаэнор. Эльф только улыбнулся.
-Не только они имеют крылья - загадочно ответил он.
ГЛАВА 12: Юнатан.

Профессор Илу Ватар медленно просыпался, лёжа на мягком


материале, напоминающем резину.
"Ох, и приснится же подобное!" - подумал он, спокойно протирая глаза, и
внезапно всё вспомнил. Резко сел, и огляделся.
Рядом с ним потянулась со сна Вала, и внезапно испуганно подскочила.
Профессор поспешно попытался её успокоить:
-Вала, не бойся, я здесь. Мы, по всей видимости, в реабилитационной
камере, после истощения.
-Профессор! Эти дикари... они были? - спросила Вала с дрожью в
голосе.
-Боюсь, что да, Вала.
-А дракон?
Профессор напряг память. Он хорошо помнил дракона, и как тот
разговаривал, и ту чудовищную машину, на которую он их погрузил.
Дракон - и на машину! Нет, это наверняка был бред.
-Не уверен. Это слишком походило на сон... - пробормотал он,
наблюдая за Крисом. Тот проснулся сразу, огляделся, заметил Валу, и
улыбнулся. Она тоже.
-Где мы, профессор? - спросил молодой человек, с удивлением
озираясь. Люди находились в маленькой комнатке с мягкими,
тёмно-синими стенами, и некоторым оборудованием весьма странной
формы. Длина её не превышала шести метров, а ширина и высота -
четырёх. В боковых стенах были две узкие, и очень глубокие щели.
Профессор встал на ноги, и попробовал материал стен на ощупь.
-Странно. Я не припомню подобной техники. И откуда струится свет? -
сам себя спросил Илу, оглядываясь.
-Дракон... - произнёс Крис. -Мы все его видели, правда?
-Да, видели. - пришлось согласиться Илу. -Выходит, Михаил Шумов был
прав, и драконы Ринна - не только смышлённые звери. Но, мы сейчас не у
дракона в пещере, как я полагаю? - пошутил профессор.
Вала тем временем изучала приборы.
-Мы - у инопланетян! - тихо произнесла она, показывая на технику. Илу,
подойдя, понял, что она имела в виду. Подобного алфавита на Земле не
было. И вообще, вид у техники был неземной. Аппаратура была
сглаженной, прижатой к стенам. Индикаторов не было. Четыре глубоко
утопленные кнопки были с ладонь размером. Внезапно Илу посмотрел
вверх. Весь потолок комнаты был занят сложнейшими манипуляторами,
инструментами, кабелями, и многими непонятными приборами.
-Это реанимационная камера - заявил профессор уверенно.
-Но не для людей - добавила Вала.
-Да, не для людей - согласился Илу. Он подошёл к аппарату, и
вгляделся в рисунки на кнопках. Одна из них, казалось, чуть светилась.
-Думаю, стоит попробовать... - пробормотал профессор, и попытался
нажать на кнопку. Не смог. Надавил со всех сил. Раздался тихий
музыкальный звук, и неожиданно дальняя стена сложилась, как жалюзи.
Пол неслышно сдвинулся с места, и выехал из камеры наподобие
платформы.
-Я же говорил. Это реанимация. - довольно сказал было профессор, но
тут Вала и Крис ахнули и прижались к стене. Илу едва не упал от
неожиданности, и тоже невольно отступил. Они действительно были в
пещере! Огромной. По своду были проложены светящиеся кабели, они
испускали живой, жёлтый свет. Всё видимое пространство было
заполнено сложной техникой, то и дело проезжали роботы сложной
конструкции. Но - масштабы! Всё было БОЛЬШОЕ. Слишком. Люди с
изумлением озирались, рассматривая обстановку.
-Мы не у дракона в пещере? - дрожащим голосом попытался пошутить
Крис.
-Вперёд - тихо сказал профессор, и спрыгнул на пол. Как только
остальные последовали его примеру, платформа с тихим шипением
задвинулась в камеру, и стена распрямилась, закрывая вход, и оставляя
людей один на один с непонятным.
-Мы на базе инопланетян - произнёс профессор уверенно. -На Ринне
просто не может быть такой цивилизации.
-Вы их имеете в виду, Илу? - спросила Вала странным голосом.
Профессор резко обернулся. Камера, где они очнулись, находилась в
глубине пещеры. Рядом с ней стояла точно такая-же. Те две щели,
которые люди обнаружили в стенках камеры, снаружи выглядели как
пятиметровые выросты с каждой стороны. Впрочем, всё это они заметили
краем взгляда. Ибо в центральной части пещеры стоял стол, размером с
два рояля, и вокруг него на креслах весьма странной формы сидели пять
драконов. Два золотых, синий, тёмно-лиловый, и медно-бронзовый.
Драконы именно сидели, в свободных позах. Профессор испытал
большое желание ущипнуть себя и проснуться.
-Они не только разумны... Они цивилизованны! - прошептал он. Крис
тихо ответил:
-Тссс! Они разговаривают на языке местных людей. Слушайте!
Люди, притаившись за неизвестным агрегатом, прислушались. Говорил
очень красивый золотой дракон, сидевший во главе стола:
-То, что сделал Скай - было жестоко. Он потерял контроль над собой,
услышав рассказ. И хотя он был полностью прав, тем не менее это была
ошибка.
Синий дракон, сидевший рядом, кивнул головой. Золотой продолжал.
Он говорил энергично, но в глазах его горел такой огонь, что люди
невольно переглянулись. Илу прошептал:
-Почему они говорят на местном языке?
-Тссс, профессор! слушайте! - одними губами ответила Вала. Она
немного пришла в себя от изумления, и теперь с громадным интересом
слушала разговор драконов. Голоса у них были глубокие, в них
чувствовалась мощь. Профессор невольно затаил дыхание, слушая речь
синего дракона, когда тот с яростью говорил о каком-то преступлении,
указывая крылом в сторону реанимационных камер. Скоро люди просто
боялись дышать, столь страшные слова они слышали.
-Война... - прошептал Илу. -Они только что обьявили войну!
-Профессор, он не нас имел в виду? - со страхом спросила Вала,
кивнув на мрачно сидевшего синего дракона.
-Нет, нет. Не думаю... - неуверенно прошептал Илу. - Они ведь нас
спасли...
Тем временем медный дракон рассказывал остальным про каких-то магов.
Крис вздрогнул.
-Он говорит про тех людей, которых наши наблюдатели считают за
жрецов?
-Тише! - прошипела Вала.
Люди уже слегка оправились, когда внезапно мрачный голос из-за
спины не заставил их подскочить от неожиданности. Крис молча указал
на щель между двумя контейнерами. Все трое быстро переместились
туда, заняв более незаметную позицию, и прислушались к словам очень
высокого человека в чёрной мантии, который непонятно как появился в
глубине пещеры. Драконы, похоже, удивились куда больше. Они вскочили
на задние ноги, и в передних лапах у троих мгновенно возникло весьма
впечатляющего вида оружие. Движения драконов были невероятно
быстры и совершенны, особенно у золотого. Они столь свободно
перешли к прямохождению, что, казалось, только так и ходили. Илу едва
не вскрикнул от удивления - скелет драконов явно изменил структуру,
меняя центр тяжести, и форму нижних конечностей. Невероятно, но
похоже они были одинаково хорошо приспособленны для ходьбы и на
четырёх, и на двух лапах. Профессор чуть было не встал, но Крис и Вала
удержали его. Люди, затаив дыхание, смотрели на развернувшуюся
перед их глазами сцену.
-Ты?! - удивлённо спросил медный дракон, глядя на чёрного человека.
Удивление в его тоне соответствовало человеческому, и на довольно
страшной морде свободно читались эмоции. Вообще, люди ещё не
видели столь выразительной мимики ни у кого из жителей планеты.
-Да, я. Неужели ты так плохо меня помнишь, Мрак?
-Что тебе нужно, Рэйдэн? - мрачно спросил золотой дракон. - Помни,
что война уже обьявленна. Я имею право убить тебя прямо сейчас.
-Я не человек. Вы не мне обьявили войну. Я пришёл поговорить, и
сделать предложение. Но опоздал.
Красивый фиолетовый дракон подался вперёд. Движение было столь
естественным, что люди невольно забыли, что перед ними
четырёхметровый крылатый хищник с рогами и хвостом.
-И давно ты там нас слушаешь?
-Я всё слышал. И полностью согласен.
Все драконы переглянулись. Медный усмехнулся, совершенно
по-человечески.
-Ты согласен? Ты, который и сумел нас поработить две тысячи лет
назад?
-Ты сам признал, что это было реальное поражение превосходящему
врагу. Но я не считаю нас врагами. Мы в одинаковом положении. Тогда,
обнаружив остатки вашей экспедиции, мы пришли к выводу, что вы сами
не сможете сохранить разум на этой планете. Я не говорю, что и было
нашим единственным мотивом. Нет, Рам вовсе не столь альтруисты. Мы
всегда поступали подобным образом - использовали биологию, вместо
техники. Драконы были нужны нам. Но без нас вы превратились бы в
животных. Мы, довольно жёстким способом, добились того, что выжили
обе рассы, и обе сохранили разум. Мы тоже многое потеряли, Мрак.
Вспомни, кем мы были тогда.
Медный дракон помрачнел.
-Да, я это хорошо помню. Вы были непобедимы.
-И всего за 400 лет мы превратились в жалких жрецов, которые сидят в
башнях, и пугают людей несуществующими богами. - голос Рэйдэна
выдал застарелую ярость. -Люди... Они победили и нас тоже, Мрак. Эти
существа способны завоевать вообще всё, если это возможно. Они
нетерпимы, злы, хитры, и коварны. Рам совершили ошибку, не уничтожив
сразу их колонии, возникшие на материке Нумен. Впрочем, тогда мы были
счастливы. Люди могли бы помочь нам вернуться домой, в нашу
галактику. Но они сами превратились в пленников планеты, когда глубоко
в космосе у них началась междуусобная война. Колонии были забыты,
корабли - уничтоженны. Мы поняли, что если не вмешаться, то и люди
станут зверьми. Тогда мы совершили ошибку. Нам надо было пойти к вам,
или к эльфам. Но мы решили организовать симбиотическую цивилизацию
на примере нашей родной планеты. Мы хотели сделать Ринн свом домом!
Но люди, менее чем за век позабыв всю свою технологию, стали вечными
воинами. Они с радостью приняли нас, и создали религию. Мы не мешали
- это нас устраивало. Но, вот что никогда нельзя было делать - это
давать им власть над драконами. Это была моя личная ошибка. Драконы
стали боевыми зверьми более чем на полторы тысячи лет, а нас уже
было слишко мало, чтобы этому помешать. Ринн плохо подходит Рам,
Мрак. Здесь нет многих элементов, необходимых нам. Рам пришлось
пройти генную переработку, и мы потеряли очень многое из своих
способностей. Многие погибли, некоторые от рук драконов. Вы ведь в те
времена были страшными хищниками, державшими всю планету в страхе.
Эльфы прятались в лесах, гномы в пещерах. На Ринне царил страх. Мы
стали освобождением. Люди, к примеру, уничтожили бы драконов. Мы -
стали вашими хранителями. Так враги ли мы?
Наступило долгое молчание. Наконец послышался мрачный голос
синего дракона.
-Ты слишком всё упрощаешь, Рэйдэн. Вы могли бы стать нам
партнёрами, а не хозяевами.
Чёрный человек спокойно возразил.
-Я уже говорил, что драконы были нам нужны. Спроси Мрака, были ли
маги в те времена подобны сегодняшним Властелинам?
-Нет, не были. - согласился медный дракон. -Хорошо, предположим мы
тебе поверили. Тогда объясни, зачем ты здесь.
Рэйдэн усмехнулся.
-Для заключения договора. Я давно знал, что этот день придёт. Было
совершенно очевидно, что одной экспедицией Дракия не ограничится. Да
и Земля тоже могла уцелеть в звёздных войнах, и вспомнить про Ринн. У
меня давно есть план действий на этот случай. Итак, что я вам
предлагаю. Вы, драконы, обязуетесь не трогать остатки Рам, и помочь
нам вернуться домой. Я, со своей стороны, предоставляю вам четыре
Талисмана, и информацию, которая поможет быстро и без особого
кровопролития выиграть войну. Ну как? Интересное предложение?
В пещере повисла тишина. Драконы переглядывались, иногда
посматривая на Рэйдэна. Наконец, золотой дракон сказал.
-Рэйдэн, это весьма циничное предложение.
Маг рассмеялся.
-О, да. Я слишком долго жил, чтобы оставаться альтруистом. Меня, и
моих несчастных соплеменников, беспокоит только своя безопасность.
Мы эгоисты, Драко. Рам - это не общественная цивилизация, как люди, и
не ареальная, как вы. Я знаю, как это звучит. Грязно. Я предаю свою
планету, и т.д. Но. Во-первых, это не моя планета. Во-вторых, я забочусь
о безопасности своего вида. В-третьих, я хочу исправить ошибку,
совершённую мной по отношению к вам. Ну, и в четвёртых - я очень
люблю драконов, и очень не люблю людей.
-Ты любишь драконов? - фыркнул второй золотой дракон. Он смотрел
на Рэйдэна с плохо скрытым презрением.
-Да, мальчик. Я исследовал вас, я сам составил программу сохранения
вашего вида. Я был капитаном нашего корабля.
Фиолетовый дракон с интересом спросил.
-А откуда вы взялись, маги?
-Это долгая история. Не сейчас. - отрезал Рэйдэн. -Ну, вы принимаете
моё предложение?
Драконы задумались.
-Это поможет избежать кровопролития? - спросил, наконец, золотой
дракон, явный командир.
-Избежать - нет. Уменьшить - да.
-Согласны. - медный дракон резко встал. -Но, Рэйдэн, нам нужны
гарантии. Что ты можешь нам предложить?
Маг подошёл к столу, и положил на него сверкающий хрустальный шар.
-Пятый Талисман - просто сказал он.
Драконы придвинулись к столу, и уставились на предмет. Шар,
казалось, струился изнутри светом. Миллионы граней отражали все виды
излучения, меняя длины волн, и шар сверкал словно тысячи бриллиантов.
Рэйдэн бережно поднял Талисман, и произнёс.
-Перед вами - последний биогенератор нашего корабля. Они служили
ему источником энергии. Это самое высокое достижение Рам за всю
изветную мне историю. Талисман - это живое существо, способное
вступать в телепатический контакт на любом расстоянии. Оно и служило
двигателем нашему кораблю. Рам не могут летать на необитаемые
планеты. Каждая наша экспедиция - это обязательно контакт. Тогда, две
тысячи лет назад, пять Талисманов уловили мысли дракона, и наш
корабль был телепортирован прямо на планету. Дракона звали Каэл Ривз.
Он исчез, так-как...
-Что??!!! - три дракона вскочили на ноги, и с невероятным изумлением
уставились на мага.
-А что? - удивился и тот. - Как я говорил, в момент контакта оба
объекта могут телепортироваться в любое место Вселенной, по их
выбору. Наш выбор определяет Талисман. А вот куда исчез дракон, я не
имею ни малейшего понятия.
Три дракона ошеломлённо уставились друг на друга. Потом все разом
посмотрели на медного дракона.
-У вас был дракон по имени Каэл Ривз в экипаже?
Медный с недоумением ответил:
-Был, конечно. Командир десантного отряда, генерал Каэл Ривз. Я
всегда думал, что он погиб.
Фиолетовый дракон упал обратно в кресло. Золотой и синий мрачно
посмотрели друг на друга. Потом синий глухо сказал:
-Доминатор Каэл Ривз - начальник Отдела Безопасности ДКИ Дракии.
Организатор Второй Экспедиции.
Все взрогнули. Рэйдэн с интересом наблюдал.
-Так вот куда он исчез... - заметил он. -И он две тысячи лет не пытался
вас выручить?
-На Дракии прошло только семь лет, Рэйдэн - заметил фиолетовый.
-Это здесь прошло две тысячи.
Маг замер. На его лице отразилось невероятное изумление.
-Но это невозможно! Машина времени?! Это смешно!
Лиловый дракон хитро взглянул на мага.
-Это долгая история. Не сейчас - сказал он, подражаю магу. Тот через
силу улыбнулся, и продолжил свою речь.
-Наш корабль возник прямо перед скалой, и удар разорвал его на куски.
Мы не учли, что дракон очень быстро летел, и скорость корабля
относительно поверхности была такой-же, как и у него. Никто из нас не
погиб. Все успели телепортироваться. Потом, много времени спустя, мы
вернулись, и отыскали в обломках корабля Талисманы. Они практически
неуничтожимы. Мы не могли использовать их для возвращения, так как
специальные компоненты, необходимые для этого, превратились в пар во
время взрыва. Но мы установили Талисманы на усиление наших
биотоков, и спрятали так, чтобы те действовали на всю поверхность
планеты. Только на северном и южном полюсах их влияние не ощущается.
Да, Мрак, да. На северном полюсе ты смог бы убить Властелина.
Медный дракон с проклятием стукнул по столу так, что люди в укрытии
вздрогнули.
-Ты мог сказать мне это раньше, когда убивали Сумрака!
-Не мог! - жёстко ответил маг. -Сумрак поспешил. Его время тогда ещё
не пришло. А вот сейчас - пришло. Сейчас именно то время, когда
драконы начинают просыпаться от тысячелетнего сна. Теперь я,
заключив с вами сделку, могу отключить Талисманы. Но для этого вы
должны принести их мне! Сами, без техники. Защитные биороботы
хранилищ разрабатывались именно на подобный случай. Ничто,
потребляющее энергию, не уцелеет в радиусе нескольких сотен
километров от тайника. Ничто! Этих биороботов делали величайшие умы
Рам, предвидя возможность конфликта между нами и рассами,
использующими технику. Они тоже были спасены из обломков - взрыв не
причинил им ни малейшего вреда. Их четыре, и каждый охраняет свой
Талисман. Они не реагируют на живых существ - это тоже сделанно
специально. Вы отправитесь на поиски, найдёте Талисманы, и принесёте
мне в башню. Только я знаю способ отключения. И, как только я отключу
Талисманы - война начнётся.
Маг замолчал, и оглядел драконов. Большинство скептически
улыбались. Только синий, как всегда, был мрачен, а медно-бронзовый
сидел неподвижно, невидящим взором уставившись на Пятый Талисман.
-Тебе не кажется, что это несколько странное предложение? -
поинтересовался второй золотой дракон.
-Я говорю правду, Хирсах. Спроси Мрака.
Медный дракон взрогнул, и с ненавистью взглянул на Рэйдэна.
-Да, в этом ты прав. Но, Рэйдэн, ты всё-же очень большой гад. Почему
ты ни словом не сказал им, где именно спрятанны Талисманы?! Я ведь
знаю, где они. Ты расчитываешь от нас избавиться, маг.
Рэйдэн усмехнулся.
-Конечно. Это было бы неплохо. Но вы всё равно поступите так, как
сказал я. Просто это наиболее некровавый путь из всех. Помните, что
пока Талисманы работают, Властелины смогут воевать против вас на
драконах. Я неплохой психолог, Мрак, и вижу, что к чему. Вся ваша
грозная война лопнет, стоит лишь возникнуть необходимости убить хоть
одного дракона. Или я неправ?
Драконы с плохо скрытой ненавистью смотрели на чёрного человека.
Маг рассмеялся.
-Мне более трёх тысяч лет, птички. Я знаю, когда говорю правильно, и
когда - нет. Разумеется, если вас прибьют биороботы, или... ну, те кто
там есть ещё, то я лишь обрадуюсь. Но, и в случае вашей победы, я
остаюсь в выигрыше. Именно так и надо вести дела. Не рисковать ничем,
и иметь возможность выиграть. Люди говорят - никогда не имей дела с
драконом. Я согласен с ними - вы не умеете вести дела. К примеру,
сейчас я уйду, и вы долго будете спорить, можно ли было меня отпускать.
Потом придёте к выводу, что нельзя, но ведь вы обещали... Маг
рассмеялся, и исчез. Драконы некоторое время молча смотрели на то
место, где он только-что стоял.
-Неужели мы послушаем этого предателя?! - возмущённо спросил
второй золотой дракон. Первый промолчал, и обратился к медному.
-Что ты скажешь?
Медный дракон отвернулся.
-Он говорил правду. - глухо сказал он. -Я много знаю про это - он
кивнул на Талисман. - Их действительно охраняют. И там действительно
нельзя пользоваться техникой. Но Рэйдэн умолчал, что Талисманы
спрятаны в горах, в густонаселённых местах. Специально. От нас, Драко.
Если туда лететь, то придётся воевать голыми руками, как мы это делали
всю тысячу лет рабства. Базу придётся оставить на попечение роботов и
Тайги.
-Почему это?! - взвился фиолетовый дракон.
-Потому что, во первых, ты ждёшь ребёнка. Во вторых, тебя ждёт
ребёнок - золотой дракон кивнул на биованну - И в третьих, там слишком
опасно. Я просто не пущу тебя.
Лиловый дракон стал красным.
-Драко, как ты можешь...
-Могу. - перебил тот. - Я тебя больше не отпущу никуда, любимая. По
крайней мере, на Ринне. Ты - моя дракона.
Золотой дракон подошёл к поникшему фиолетовому, и накрыл своим
широким крылом.
-Ты будешь нашим билетом домой, Тайга. Когда мы вернёмся, мы
будем знать, что с базой всё в порядке. И всё в порядке с малышкой. И с
ещё одной... - дракон улыбнулся.
Фиолетовый тяжело вздохнул, и прижался к золотому.
-Драко, Драко... Как я тебя отпущу? Без связи, без оружия...
-С оружием. Холодное оружие не использует энергии.
-Всё равно.
Внезапно синий дракон спросил:
-Кстати, а как там твои подопечные, Тайга?
Лиловый протянул лапу к центру стола, и провёл ею над ним. В воздухе
возник кубический экран, в котором быстро бежали непонятные символы.
-Малышка здорова. Регенерация крыла завершилась, можно будить! - с
радостью сказал дракон, и чуть шевельнул лапой.
-Ого. Люди пришли в себя полтора часа назад, и покинули биованну.
-Что?!
-Где они?
Синий дракон, невероятно стремительно двигаясь, на задних лапах
метнулся в сторону застывших от ужаса людей. На предплечиях передних
лап дракона были закреплены механизмы, явно бывшие оружием, а глаза
сверкали яростным светом. Вала взвизгнула, и попыталась залезть
поглубже в щель. Крис и професор побледнели.
-Вот они! - сообщил синий, нависнув над людьми как гора, и направив
на них бластероподобный механизм размером с ракетную установку.
Лазерный прицел осветил побелевших от страха космонавтов. Илу
сжался, внезапно сообразив, что синий дракон ОЧЕНЬ хочет нажать на
курок.
-Скай, не трогай их! - воскликнул фиолетовый, подлетая к замершей
группе. -Они нам не враги!
-А кто, Тайга? Мы что, просто так обьявили войну?!
-Это не люди Ринна. Они, я уверенна, на нас не охотятся. Да?
Илу с трудом смог выговорить:
-Мы с планеты Земля. Мы уже более чем два века не охотимся ни на
кого вообще. Мы исследователи.
-Вот видишь? Давай, не пугай двуногих. Займись лучше подготовкой.
Синий дракон яростно взглянул на людей, и сделал едва заметное
движение кистью. Мгновенно оружие сложилось, и со скоростью молнии
отодвинулось назад, заняв весто на внутренней стороне предплечия.
Дракон фыркнул, и, опустившись на четыре лапы, отошёл. Илу вздохнул с
облегчением, и обратил внимание на остальных.
-Спасибо за то, что спасли нас от дикарей. Мы нечаянно оказались
свидетелями вашего разговора. Заверяю вас, мы - не враги драконам! Мы
вообще узнали, что вы разумны, только сейчас. Наша база существует
не больше четырёх месяцев, и мы пока не знаем почти ничего про Ринн.
-Тайга, они - твоя задача. - мрачно заметил золотой дракон, и отошёл
вместе с другими. Остался только фиолетовый. Он разлёгся на полу, и с
интересом разглядывал людей.
-Меня зовут Тайга, я дракона - сообщил фиолетовый. Вале стало чуть
легче. Она даже осмелилась представиться:
-Вала Вонг, ксенобиолог.
Дракона улыбнулась.
-Приятно познакомиться, коллега.
-Вы тоже?! - недоверчиво спросила девушка.
-Ага. И ещё я лингвист. А вы... - Тайга взглянула на остальных.
-Профессор Илу Ватар, биофизик. А это - Крис Джаггер, пилот.
-Ха. Скай был бы рад его видеть - сказала дракона, и рассмеялась,
заметив, как люди побледнели.
-Ну хорошо. Как вы уже догадались, мы тоже пришельцы. Прилетели
три недели назад, с планеты Дракия. И нашли тут... - Тайга помрачнела.
-Впрочем, с этим мы разберёмся. Сейчас давайте пройдём в более
уютное помещение, и поговорим. Странно, почему вы меня не узнали...
Немного успокоившаяся Вала удивлённо переспросила:
-Узнали?
-Ну да, я ведь уже была у вас на базе.
Профессор недоумённо переглянулся с остальными.
-Мы ничего об этом не слышали!
Тайга встала, и потянулась, словно гигантская пантера. Вообще, как
заметил Илу, у драконов было много общего с кошками - быстрота,
изящество, пропорции тела, убирающиеся когти... Бррр, эти когти.
-Пошли. Расскажу, и поспрашиваю сама. - Дракона мягким, стелющимся
по земле шагом двинулась в глубь пещеры. Люди несмело пошли за ней,
оглядываясь по сторонам, и иногда поглядывая на остальных драконов,
вновь рассевшихся за столом.
Снаружи, за стенами пещеры, неслышно падал снег, укутывая всё
вокруг своим белым покрывалом, и скрывая от взоров следы. Следы,
говорившие о том, что здесь - место рождения Гнева Дракона,
призванного быстро расти и набирать силы. Колыбель.

ГЛАВА 13: Западный Эрранор

Тревожная, зовущая мелодия, казалось, напоминала о тёмных глубинах


океана, о бесконечном пути, ведущем в неизвестность, о таинственных
пещерах... По спине слышавших её невольно пробежал холодок.
Доиграв, Фаэт опустил странного вида свирель, и некоторое время
печально вслушивался в отголоски звуков. Фаэнор тоже помолчал, потом
тихо сказал:
-Я не слышал Зов уже триста лет, Фаэт. Откуда у тебя Тёмная власть?

Эльф печально произнёс, пряча свирель.


-Это последняя реликвия моего дана, Фаэнор. Я - последний сын
Эонорина, из Восточного Эрранора. Наш дан был уничтожен в войне.
Фаэнор вздрогнул, и тепло обнял Фаэта.
-Ты теперь и наш сын, Фаэт. Дан Эльтаррана будет рад принять тебя.
Но что ты хотел сказать своим Зовом?
Фаэт улыбнулся.
-Фаэнор, неужели ты позабыл Песнь Грифона?
Принц эльфов изумлённо взглянул на Фаэта.
-Но на западе грифонов не осталось, Фаэт. Это мой дом, я знаю.
Фаэт покачал головой.
-Зов этой свирели будет услышан. Не далее как завтра мы увидем
грифонов.
Эльфы, задумавшись стояли на берегу океана, и смотрели в хмурое
небо. Неподалёку от них Казад с удивлением спросил Стана:
-Что ещё за грифоны?
Стан удивился ещё больше, чем гном.
-Ты не знаешь, Казад?
Гном нахмурился.
-Я не эльф, который сидит и играет на дудочке целый день. Меня не
интересуют всякие грифоны, драконы, пегасы, и другие звери. Надо
работать, вот что я тебе скажу. Да. Вот так.
Стан улыбнулся.
-Смотри, не назови дракона зверем, Казад. Ему не понравится.
Гном поперхнулся, и ещё сильнее нахмурился. Стан поспешил обьяснить.
-Грифоны - это очень редкие летающие звери, раза в два меньше
дракона, и медленнее. Они довольно смышлёные, почти разумные.
Похожи немного на них, но птицы. Поэтому и назвали так. Я уже думал,
что их и не осталось вовсе, но, как видишь, Фаэт думает иначе.
-Он что, хочет, чтобы мы на них полетели?! - с недоверием спросил
Казад. -На большой неразумной птице, похожей на дракона?!
-Точно! - рассмеялся Стан.
-Ну, друг, вот что я тебе скажу: меня тот дракон достаточно повозил по
небу. Гному там нечего делать. Точно. Да. Я никуда не полечу. И не
думай. Я тут вас подожду, корабль покараулю. И не думай, Фаэт! -
разволновался старый гном, с тревогой смотря на улыбающихся друзей.
-Казад, неужели ты отпустишь меня в столь опасное путешествие
одного? - печально спросил Стан, хотя глаза его смеялись. Гном нервно
теребил кольчугу.
-Но зачем нам эти грифоны? Поедем на лошадях, как все!
Фаэт мягко сказал.
-Не забывай, что Талисман ищут ещё и два дракона, Казад. У нас
только одно преимущество - мы знаем, где он, а они нет. Но если мы не
поторопимся, то Талисман получит Рэйдэн, и тогда... О, лучше тебе не
знать, что тогда произойдёт - добавил он мрачно.
Гном ходил по берегу туда-сюда. Наконец остновился, и громко сказал.

-А всё равно и нет никаких грифонов на Западе, правда, Фаэнор?


Принц улыбнулся.
-Возможно, друг, возможно. Давай подождём денёк, и посмотрим.
-Вот. Правильно. Не будем спешить, спокойно подождём! - радостно
подхватил гном. Потом быстро сказал:
-Пошёл за дровами. - и устремился к высокому лесу, росшему
неподалёку от бухты, в которой стоял корабль. Друзья с улыбкой
переглянулись, и Фаэт сказал.
-Что бы мы делали без нашего Казада, а?
И хотя над их головами летели тучи, а вокруг собирались сумерки,
эльфы не обращали на это ни малейшего внимания. Они смеялись,
словно всё было хорошо...

***

-Дарк, ты меня поражаешь. Впервые мы полностью ни от кого не


зависим, можем делать что захотим, а ты как завёлся: "летим, летим...".
Вот сяду тут, и буду сидеть. Я ни-и-икуда не спешу... - недовольно
сказала Китана. При этом она потёрлась головой о шею чёрного дракона,
и тот тихо зарычал от нежности.
-Любимая моя, ну сколько можно бездельничать? Пять дней мы
наслаждались отдыхом на Лэнсе, теперь целый день ничего не делали
здесь...
-Ничего не делали? - промурлыкала дракона. Дарк смутился.
-Ну, ничего для поисков Талисмана...
Китана погладила дракона по крылу.
-Дарк, ну скажи, зачем тебе этот Талисман?
Дракон мягко отодвинул крыло Китаны.
-Для того, чтобы уничтожить его. А потом, потом я вернусь, и найду
Аракити... -слова прервались рычанием. Китана тоже невольно зарычала.
Чёрный дракон поднялся с песка, и огромным прыжком нырнул в воду.
Вынырнул, отфыркиваясь. Китана засмеялась.
-Ты похож на...
-Пст! Только попробуй сказать, на кого, и... - Дарк выразительно
клацнул зубами. -Всё, летим.
-На охоту! - добавила дракона.
-Нет, на запад.
-Нет, на охоту. - и, видя что дракон нахмурился, Китана добавила. - Я
голодная. И потом мы прямо полетим на запад, уговорил.
Дарк вздохнул.
-Хорошо, дорогая. На охоту.
Оба дракона взвились в небо, и набрали высоту. Подобно огромным
орлам, они оглядели леса и поля Эрранора.
-Смотри, город! - заметила Китана.
-Надеюсь, туда ты не захочешь слетать? - с тревогой спросил Дарк.
-Нет, дракоша, не волнуйся! - засмеялась синяя дракона, выделывая
фигуры высшего пилотажа. Внезапно она замерла, раскинув крылья, и
зорко посмотрела вдаль.
-Дарк, это ещё что там?
Дракон пригляделся, и тоже удивился.
-Понятия не имею. Может, дракончики?
Китана сразу заинтересовалась.
-Вперёд!
На этот раз Дарк молча последовал за своей возлюбленной. Драконы
быстро догоняли непонятных летающих животных. Дарк и Китана
приближались снизу - сзади, это был навык, выработавшийся после
многих лет войны, когда на спине противника сидел человек с копьём.
Скоро стало видно, что животные - на самом деле птицы, но с четыремя
ногами, как и драконы, и огромными крыльями, не меньше драконьих. Хотя
сама птица была раза в два меньше.
-Ты видела подобное? - в изумлении спросил Дарк.
-Нет. Но Рэйдэн когда-то рассказывал о грифонах. Может, это они?
-Но, Китана, грифон - сказка. А это - это птица.
-У тебя есть лучшая версия?
Дракон задумался.
-Нет. - вынужден был признать он наконец. -Но твою легко проверить.
Если на спине этих существ сидят люди или эльфы, то мы и правда
грифонов нашли.
Китана фыркнула, и, изменив угол атаки крыла, неслышно взмыла
вверх. Дарк последовал за ней.
-Слушай, это те самые эльфы, что на корабле были! - тихо произнесла
Китана, отстав от грифонов. "Кстати, нас пока так и не заметили" -
подумал Дарк, внимательно посмотрев на головного. Всего звероптиц
было четыре, и на каждой сидело по эльфу. Хотя, на одной вроде был
гном, а на другой - человек.
-Что делаем? - спросила Китана.
-Я думаю.
-Хммм... Это даже более странно, чем грифонов встретить... - ехидно
заметила дракона, и отлетела на несколько метров в сторону. Дарк
фыркнул.
-Давай спросим их сами?
-Они ж на землю свалятся, от страха. Или удивления. Это Драко мог бы
спросить. Он - золотой дракон, "хороший" - Китана помрачнела. -Как мне
надоело быть монстром, Дарк... Как я хочу куда-нибудь, где дракон - это
обычное явление, как люди здесь. Вот например в мир Драко.
Дарк тихо ответил.
-А я хочу сделать такой мир здесь, Китана.
Китана помолчала, Потом тряхнула головой в её любимом жесте.
-Я лечу с ними поговорить.
-Я тоже.
-С кем ты?
-Я? С головным, конечно.
Дракона фыркнула.
-И это "лучший боевой дракон Ринна"... Надо говорить с последним,
чтобы не спугнуть остальных.
Дарк рассмеялся.
-Уговорила. Вперёд!
Два дракона, увеличив скорость, стали догонять несущихся по небу
грифонов.

***

-Ну за что мне такое наказание, ну за что мне такое наказание, ну за


что мне такое наказание... - бормотал Казад, судорожно вцепившись в
ремни, которыми он был привязан к спине грифона. Когда вчера ночью
эти птицы с громкими криками прилетели на зов Фаэта, гном было
пересмотрел своё мнение. Грифоны оказались симпатичными
существами, размером с лошадь, и колоссальными крыльями. Звероптицы
были покрыты синеватым оперением, а голова ясно говорила, что они не
в последнем родстве с орлами. В остальном - это был зверь, но покрытый
перьями. Пернатый зверь, так сказать.
Но, стоило Фаэту после некоторых действий, посадить Казада на спину
грифону, как гном сразу передумал. Лететь на грифоне оказалось даже
хуже, чем на драконе. Казаду было плохо, но он скорее умер бы, чем дал
друзьям понять это. Поэтому сейчас он сидел, дрожа, и пытался
совладать с собой.
Грифон недовольно поглядывал на своего беспокойного пассажира.
Казад сильно сомневался, что они неразумны, однако за весь день птица
не произнесла ни слова. Только гортанные вскрики, иногда. Вот как
сейчас, например. Тревожные какие. И тело всё напряглось. Гном закрыл
глаза, и ещё крепче вцепился в ремни. Он чувствовал, что грифон нервно
олядывается, и напряжённо взмахивает крыльями.
-Нет, они и правда странные - глубокий, мощный голос слева заставил
Казада резко открыть глаза, и обернуться. Гном замер от ужаса -
спокойно расправив сверкающие крылья, рядом парила синяя дракона.
Она улыбнулась ему, и помахала передней лапой с жуткими когтями.
-Привет, маленький. Куда летим? - в голосе звучало веселье. Справа
гном в ужасе обнаружил огромного чёрного дракона, который смотрел на
него горящими жёлтыми глазами. Казад сразу узнал ту парочку, которая
напугала их на корабле. Гром в отчаянии попытался заставить грифона
лететь быстрее, но птица при виде драконов полностью перестала
слушаться всадника. Она часто оглядывалась, и изо всех сил пыталась
оторваться. Но драконы, казалось даже не шевеля крыльями, спокойно
парили рядом.
-Что, я такая страшная? - спросила дракона. Гном осторожно
приоткрыл глаза. Похоже, его пока не собирались есть. Он, набравшись
смелости, ответил.
-Нет, я совсем не испугался... Совсем.
-Вот и отлично. Куда вы летите на этих странных созданиях?
Казад чуть успокоился.
-На Запад. А вы?
Дракона усмехнулась, и перевернулась на спину, продолжая свободно
парить. Гном невольно залюбовался изяществом и красотой этого
существа.
-Мы тоже. Может, составите нам компанию?
-Кита-ана-а - протянул чёрный дракон.
-Ну и что? Интереснее будет.
-Мы не развлекаемся, дорогая. Хватит пугать птичек, посмотрели - и
дальше полетели. Нам ещё долго искать...
Дракона вздохнула, и сказала Казаду.
-Вот видишь? Все они такие.
После чего мощно взмахнула крыльями, и унеслась вперёд, страшно
перепугав остальных грифонов. Описав мёртвую петлю высоко в небе,
она присоединилась к чёрному дракону, и две крылатые молнии
понеслись вперёд. Казалось, был слышен свист воздуха, когда драконы
мчались в небе, с каждой секундой уменьшаясь. Гном с восхищением
проводил их глазами.
К Казаду подлетели Стан и эльфы.
-О чём она говорила? - крикнул Фаэт.
-Спрашивала, куда мы летим.
-И ты что, ответил?!
Гном обиделся.
-Я похож на дурака? Я сказал - "на запад". Они и улетели.
Фаэнор переглянулся с Фаэтом.
-Почему мы опять их опередили? Это неспроста. Они следят за нами!
Стан мрачно кивнул.
-Точно.
Казад молчал. Он всё ещё не мог оправится от неожиданной встречи.
Внезапно Фаэт замер, и указал рукой далеко вперёд.
-Они возвращаются!
Все с тревогой переглянулись. Стан крикнул.
-В город! Летим туда, они не последуют за нами!
Ни говоря более ни слова, отряд развернул перепуганных грифонов по
направлению к городу, видневшемуся на горизонте. Птицы летели с
максимальной скоростью, но драконы росли прямо на глазах. Их скорость
превышала 700 километров в час, и не успели путешественники одолеть и
половины расстояния до города, как драконы уже парили над ними.
Чёрный спланировал к головному грифону, и пристроился справа от него.
-Мне пришла в голову странная мысль - заметил он. -Ты ведь принц
Фаэнор, друг короля Артура?
Эльф промолчал, внимательно глядя в горящие глаза дракона. Тот
кивнул, отвечая сам себе.
-Да, это так. Ты стоял в окне зала, когда Аракити... Ррррр! - громовое
рычание заставило всех побледнеть.
-Я сожалею о том инциденте - холодно произнёс принц. -Но в этом нет
вины ни моей, ни короля.
-Я тебя ни в чём ни виню - уже спокойно сказал дракон. - Но просто я
вдруг подумал: а не спросить ли тебя о Первом Талисмане? Странная
мысль, не так ли?
Эльф невольно вздрогнул, и это не укрылось от сверкающих,
внимательных глаз дракона.
-Так я и думал - довольно произнёс он. -Приземляйтесь, поговорим.
-Мы спешим немного... - начал было Фаэт, но дракон просто посмотрел
на него, и эльф замолчал.
-Лучше сами приземлитесь, а то птичек жалко. Симпатичные... -
задумчиво произнёс дракон, медленно описывая круги вокруг мчавшихся
на полной скорости грифонов. Эльфы и Стан переглянулись. Нечего было
и думать дать отпор, поэтому все четверо направили своих летунов к
земле, и приземлились на большом открытом пространстве,
напоминающем степи Лэнса, но покрытом высокой, до пояса, травой. Оба
дракона сели рядом, и спокойным шагом приблизлись, складывая крылья.
Синяя дракона заговорила первой.
-Где этот Талисман?
Фаэт твердо ответил:
-Я не знаю, о чём ты говоришь, Китана.
-Однако, ты знаешь моё имя? - слегка удивилась дракона.
-Да. Я тоже был в Авалоне...
Драконы нахмурились.
-Не стоит напоминать! - резко заметил Дарк. Эльфы кивнули. Дракон
продолжал:
-Итак, нам нужен Талисман. Вам он тоже нужен. Но нам он нужнее,
поэтому вы скажете мне, где он.
Теперь нахмурился Фаэнор.
-Дарк, ты находишся на земле моего дана. Говори немного вежливей...
-...А то много красивых эльфов станут некрасивыми трупами - мрачно
завершил фразу дракон. Эльф побледнел.
-Мне правда нужен этот Талисман, эльф. А ты знаешь мои методы,
когда я чего-то хочу. - холодно сказал Дарк.
-Да, мы их знаем - мрачно ответил Стан. -Рэйдэн правильно выбрал
посланника.
-Человек, ты плохо слушаешь моего дракона - заметила Китана.
-Талисман нужен НАМ, а не Рэйдэну. Я не собираюсь его относить в
Танталас, можешь не волноваться.
-А что же вы с ним сделаете? - удивился Фаэт.
-Это уже нам решать, эльф - ответил Дарк.
Фаэнор и Стан побледнели от оскорбления, и положили руки на мечи. Но
Фаэт внезапно улыбнулся.
-Ты хочешь уничтожить его, Дарк? Не так ли?
Дракон спокойно ответил.
-А даже если и так? Вам всё равно не помешать нам, люди.
Эльф рассмеялся.
-И ты думаешь, что Талисман можно стукнуть о камень, и он
сломается?
Ответила Китана.
-Понимаю к чему ты клонишь, Фаэт, но не выйдет. Мы придумаем
способ его уничтожить, а потом... О, эльф, потом я вернусь домой. И
даже подвезу вас в Авалон.
-Спасибо, мы сами справимся - холодно ответил ей принц. -Дарк,
можешь убить нас - мы не скажем тебе ничего.
Теперь улыбнулся дракон.
-Я люблю героев - весело сообщил он. -Только вот герои меня не
любят - добавил он уже серьёзно. -Потому что, как правило дракона
побеждает герой, а не наоборот.
Эльфы схватились за оружие, с недоумением наблюдая, как Китана со
смехом легла на траву, а рядом сел Дарк. Дракон посмотрел в глаза
путешественникам, и сказал:
-Фаэнор, понимаешь, я ведь не сказочный дракон. Я настоящий. Я
против тебя не собираюсь сражаться, рычать, постоянно поддаваться, и
вообще играть из себя мишень для спутников героя - Дарк кивнул на
Стана и Фаэта.
-Я просто спрошу тебя: Это город твоего дана, не так ли? - дракон
расправил крыло, указывая на город вдали. Эльф побелел как смерть.
-Ты не поступишь столь бесчестно, Дарк.
-Конечно нет, эльф. Ты не позволишь мне этого - усмехнулся дракон.
-И заметь, я не смеюсь. Я хорошо вас знаю, эльфы. У вас
ответственность стоит выше жизни. Как ты сможешь жить, зная, что мог
спасти тысячи невинных жизней, но не спас?
Китана улыбнулась, и потёрлась о шею Дарка, а тот нежно зарычал, и
накрыл её крылом. Вперёд вышел Стан.
-Ты блефуешь, Дарк. Ты не...
-Я да. Спроси своих друзей, не делал ли я так раньше.
Стан невольно повернулся к эльфам, и замер. Они стали белыми, как
снег, особенно Фаэнор.
-Дарк, прошу, не делай этого! - хрипло произнёс Фаэт, сжимая лук
побелевшими руками.
Дракон с интересом оглядел своих собеседников.
-Разве я хочу это делать? Сегодня такой хороший день... Не надо его
портить воплями и стонами раненных, не так ли?
-Точно! -добавила Китана. -Это от вас зависит, останется ли день
хорошим...
Фаэнор пересохшими губами произнёс:
-Гряда Муун, возле города Лайт. Большая пещера на северном склоне.
К ней ведёт лестница, вырубленная в камне.
Дарк сразу повеселел.
-Вот таких героев я люблю даже больше - заметил он. -Которые
понимают, когда не стоит ими оставаться.
Эльфы молчали. Дракон уже встал было, но Китана не сдвинулась с
места.
-Там есть охрана, не так ли, Фаэнор?
Эльф ещё более побледнел.
-Да, есть - сказал он мрачно.
Дарк вернулся.
-Кто?
-Страшное чудовище, убивающее любого, кто попытается войти в
пещеру.
-Ха! Это и я могу делать - со смехом заметила Китана. Но Дарк молчал,
раздумывая.
-Дай это мне! - внезапно произнёс он повелительным тоном. Эльф
изумлённо спросил:
-Что?
-То, что есть у тебя. То, с помощью чего ты планируешь забрать
Талисман.
Фаэнор замер, а потом медленно сказал.
-Ты очень умён, Дарк.
-Да ну? - иронично поинтересовался дракон. -Странно, не так ли?
Умный дракон. Удивительно! Давай.
Эльф покачал головой.
-То, что есть у меня - тебе не поможет. Ключ сработает только в руках
человека - Фаэнор кивнул на Стана. Теперь задумался Дарк.
-Это возможно... - неохотно признал он. Китана переводила взгляд с
эльфа на дракона, и обратно, потом решительно сказала:
-Дарк, берём их с собой.
-Что?! - это спросили одновременно все.
-Китаночка, любимая, ты на солнце перегрелась? - встревожился Дарк.
Дракона рассердилась.
-Ты, ворона старая. Я лучше тебя соображаю! Мы их с собой берём,
они Талисман достают, мы их относим в Авалон, а Талисман уничтожаем.
Рэйдэн в ярости, а мы ни причём - они ведь раньше успели!
Дарк медленно улыбнулся.
-Неплохо. Глупо, но неплохо. Слышали? - обратился он к
ошеломлённым путешественникам.
-Но мы не полетим! - в отчаянии завопил Казад. -Хватит с меня!
Драконы, грифоны, опять драконы... Я не птица!
-Успокойся, я тоже не птица - весело заметила Китана.
Фаэнор задумался.
-Вы правда решили лететь вместе с нами? - недоверчиво спросил он.
Дарк фыркнул.
-Кто вместе с кем - это ещё вопрос... Сам подумай: тебе важнее всего,
чтобы Талисман к Рэйдэну не попал. Сам и присмотришь за ним. И потом,
лететь на драконе - это достойно принца эльфов, разве нет? - голос
дракона был прямо переполнен сарказмом.
Фаэт спросил:
-А откуда мы знаем...
-Если бы мы хотели вас убить, Фаэт, то не стали бы ждать столько
времени - резко прервала Китана. -Решайте. Если вы не согласитесь,
тогда я отниму у Фаэнора его ключ, и попробую сама им
воспользоваться.
Путешественники переглянулись. На лицах у всех читалась тревога. Но
выбора им оставили не слишком много. Казад попытался последний раз:
-А может поедем по земле? Вы летаете себе, веселитесь, а мы
спокойно едем...
-Неужели ты ТАК боишся летать? - поинтересовалась Китана. Гном
замолк, и беспомощно оглянулся. Эльфы и Стан развели руками.
-Это будет самое необычное приключение в моей жизни - заметил
человек.
-Последнее оно будет, а не необычное... -в отчаянии пробормотал
Казад, и махнул рукой.
Дракона подошла к эльфам.
-Кто на мне поедет?
Фаонор просто растерялся от неожиданности.
-Прямо сейчас?! А грифоны?
Китана облизнулась при взгляде на птицезверей.
-Вкусные, наверно?
Казад ужаснулся.
-Нет! Не надо! Они нам помогали, они хорошие!
Китана обиделась.
-А мы, выходит, изначально плохие, да?
Казад поперхнулся. Дракона подшла к испуганно сбившимся в кучку
грифонам, и осмотрела их.
-А, чёрт с вами. Красивые, жалко... - она отвернулась. Казад был готов
поспорить, что грифоны вздохнули с облегчением. Гном подошёл к
своему, и снял с него ремни.
-Лети, птица!
Грифон внимательно посмотрел на Казада, и с криком взвился в
воздух. Остальные последовали за ним. Гном проводил их взглядом, и то
же сделали драконы. Потом эльфы посовещались. Никому не нравилось
их новое положение, но что было делать?
Фаэт и Казад залезли на Китану, которая насмешливо следила за
"неуклюжими" двуногими. Более тяжёлые Стан и Фаэнор заняли место на
широкой спине Дарка. Чёрный дракон покачал головой, и произнёс:
-И я сам на это согласился!
-Ага. Точно! - рассмеялась Китана. -Ну как, маленькие, держитесь?
Фаэт ответил утвердительно, и мгновение спустя воздух со свистом
обтекал его закованную в сталь грудь. Казад в отчаянии ухватился за
рога Китаны, и закрыл глаза. Дракона чуть мотнула головой:
-Э-эй, там! Кто меня за рога держит? Отпустите.
Гном, как ошпаренный, отшатнулся от головы драконы, и едва не упал.
Фаэт удержал друга, и привязал того к своему поясу. Китана оглянулась.
-А ты, вроде, не боялся на грифоне лететь... - чуть обиженно сказала
она, и покачнулась, для того, чтобы напугать гнома. Казад только крепче
уцепился. Ответил Фаэт:
-Не держи зла на моего друга, Китана. Он слегка не любит драконов.
Дракона внезапно замолчала, и молчала довольно долго. Потом тихо
сказала.
-А ты знаешь хоть одного человека, который бы нас любил, Фаэт?
Эльф от неожиданности растерялся, и некоторое время молчал.
Драконы набрали высоту, и, пристроившись крылом к крылу, понеслись на
запад со скоростью молнии.
Минут через пять, Дарк посмотрел на Китану, и кивнул ей. Драконы
чуть поменяли направление, и, равномерно взмахивая крыльями,
направились к городу эльфов. Фаэнор с тревогой спросил Дарка:
-Ты не нарушишь слова?
Дракон гневно ответил:
-Эльф! Все знают, что слово дракона - нерушимо, как скала. Ты
оскорбляешь меня!
-Я не хотел...
Дарк слабо улыбнулся.
-Я на тебя не злюсь. Там, на Лэнсе, я другой был. Все противники были
кровными врагами. А я их побеждал одного за другим. Но, на самом деле,
драконы очень не любят войну. Вот, может быть мы сможем понять друг
друга во время этого вынужденного путешествия. В моей жизни всё
изменилось несколько дней назад, эльф. Я - совсем не тот Дарк, про
которого ты слышал.
Фаэнор с нарастающим изумлением слушал дракона.
-Но, Дарк. Ты ведь угрожал нам жизнью моих невинных соплеменников!
- напомнил принц. -это не легко забывается...
-Ну и не надо забывать. Я всё равно просто взял бы ключ. Но я НЕ
ЛЮБЛЮ такие методы, как убийство хранителя нужной тебе вещи.
Немного фантазии - и герой сам, вежливо, рассказывает дракону про то,
что тот хочет знать. - Дарк усмехнулся, взглянув на изумление эльфа. -
Что, ты себе иначе представлял дракона?
-Да. Ты вовсе не злобное чудовище, Дарк...
Дракон расхохотался.
-Фаэнор, где ты провёл свою жизнь?
Принц нахмурился.
-Я путешествовал по Ринну в поисках ответов на вопросы,
беспокоивших меня.
-Плохо искал - заметил Дарк - или, драконы не входили в круг этих
вопросов.
Эльф замолчал. Некоторое время был слышен только свист воздуха
под крыльями. Город уже был виден как на ладони. Он представлял собой
построенный прямо среди леса, изумительной красоты белый дворец,
окружённый большим количеством домов различной архитектуры. Никаких
стен, никаких оборонительных башен не было видно. Впечатление от
поселения эльфов было мирное, успокаивающее. Повсюду росли
огромные деревья.
Драконы чуть притормозили, и парили на расправленных крыльях над
городом, что-то высматривая. Видимо, не найдя этого, Китана
обернулась к седокам.
-Фаэт, где стада животных?
Эльф удивился.
-Мы не держим животных, Китана. Мы - земледельцы, и охотники.
-Мог бы раньше сказать - с досадой заметила дракона, и позвала:
-Дарк! Мы зря сюда летели. Тут нечем подкрепиться.
Принц и Фаэт невольно улыбнулись. Тем временем оба дракона
развернулись, и, быстро набирая скорость, пустились на запад. Летели
на огромной высоте, и пассажиры сильно замёрзли. К полудню на
горизонте показался ещё один город. Фаэнор крикнул Фаэту:
-Это столица короля нашего дана, моего отца Инголла! Там мы сможем
отдохнуть - добавил он драконам. Те тихо посовещались, потом
решительно поменяли направление, и устремились мимо города. Принц
закусил губу.
-Пока не стоит. - небрежно заметил Дарк, со странным хитро-весёлым
выражением поглядывая на Фаэнора. -Мы вовсе не устали. Вот к вечеру
найдём местечко, устроим привал, поохотимся, и - отдохнём.
Так они и сделали.
ГЛАВА 14: Тангмар

Он летел очень быстро. Для скорости он изменил свои очертания


дракона, придал им истребителеподобный, обтекаемый вид. До Тангмара
дракон долетел всего за пять часов. Разумеется, дракона звали Скай.
После совещания в пещере, Скай вернулся на корабль,
предварительно пройдя самую тщательную дезинфекцию, на которую
был способен медкомплекс базы. Не обнаружив даже отдалённого следа
вирусов, Скай слегка успокоился. На борту "Шторма" дракон ещё
несколько раз всё проверил, и только потом погрузился в ВР. Его
"роботело" так и находилось в лесу, возле временной базы, в Даналоне.
Компьютер проверил связи молекуляра, и Скай вновь почувствовал себя
сверхдраконом. Только теперь он не смеялся, не наслаждался силой и
быстротой. Ринн вытравил это. Скай мрачно доложил Драко о готовности,
принял MNT с Хирсахом и техникой, и направился в Тангмар. Было
решено, что поисками Талисманов займутся только Драко и Мрак. Тайга
продолжала знакомиться с землянами, а Скай, будучи роботом, просто
отпадал. Поэтому решили, что Скай и Хирсах продолжат первоначальный
план исследований, в то же время стараясь не начать войны раньше
времени. Скай мрачно заметил, что сделает всё возможное. И вот, он
приближался к Танталасу. Ещё в полёте дракон решил, что в виде
человека сможет глубже проникнуть в планы Кангара и Аракити.
Приземлившись на краю города, он принял вид человека, и медленно
двинулся к воротам.
Подойдя к мосту через ров, Скай мрачно осмотрелся. Там стояли
несколько охранников с копьями, и двигался жидкий поток измождённых
людей. Скай решил пройти в город, и найти таверну. Другую. Поговорить
с жителями. Дракон взошёл на мост, и двинулся ко входу.
-Стой! - невысокий солдат в облезлых доспехах грязно-синего цвета
заступил ему дорогу. -Кто ты, и по какому делу идёшь в Танталас?
-Меня зовут Ваал. Я иду в город по личному делу. С дороги.
Солдат ухмыльнулся, и переглянулся с напарниками.
-Извини, брат, сегодня по личным делам вход закрыт. Приходи через
месяц.
Скай почувствовал слабое раздражение.
-Почему? - спокойно спросил он.
-Плохо себя чувствует королева. Но, договориться можно всегда, как
ты понимаешь... - солдат подмигнул. Скай сообразил, что тот просто
хочет взятку, и мрачно усмехнулся. Скоро, уже скоро... Дракон вытащил
из "кармана" золотую монету, и подбросил в руке. Охранники жадно
следили за его движениями.
-Мне очень жаль, что прекрасной Аракити нехорошо... Может, если вы
купите на эти деньги цветы для неё, ей станет легче?
Солдат расхохотался.
-Конечно, брат! Я куплю ей бо-ольшой... ну, в общем, давай и иди.
Дракон прошёл в ворота, и осмотрелся. Город не слишком изменился с
тех пор, как он покинул его. Разве что более хмурыми стали воины, и ещё
более запуганными - крестьяне. Теперь на перекрёстках стояли караулы.
Дракон мысленно усмехнулся, поняв, что причина этому - он. "Да, жертвы.
Трепещите. Хищник уже здесь!" - размышляя подобным образом, Скай
медленно шёл по улице, рассматривая людей. Теперь он был совсем не
тем весёлым драконом, который посетил город две недели назад. По
улице шёл холодный, расчётливый воин, который был способен не
потерять контроль над собой почти в любом случае. Хотя, случаи эти
сами напрашивались.
-Кто ты? Почему с оружием? - грубый голос сзади заставил дракона
обернуться. Среднего роста, тучный человек, в богатом доспехе,
неприветливо рассматривал Ская. За ним стоял небольшой отряд
рыцарей, все были в тщательно выделанных латах. Скай понял, что
встретил какого-то начальника.
-Меня зовут Ваал - холодно заметил он. -С кем имею честь говорить?
Рыцарь нахмурился.
-Сэр Логран, начальник гарнизона Танталаса. Откуда ты, чужеземец?
Что делаешь в моём городе?
Скай немного заинтересовался. Судя по словам Дункана, этот Логран
был известной личностью.
-Я охотник. Прибыл сюда из страны Драккар, с материка Нумен. Хочу
посмотреть на Лэнс поближе.
Логран прищурился.
-Странно, я всегда думал что на Нумене живут низкорослые дикари... А
ты просто великан.
Скай мысленно выругался. Легенда никуда не годилась.
-Я сам не с Нумена. Там я только охотился.
Логран, вроде, поверил.
-Почему у тебя такой меч?
Дракон удивился. Его "меч" был точной копией меча Кангара, который
Скай видел в прошлое посещение.
-А что с ним не то?
-Он чертовски похож на меч моего повелителя, лорда Кангара. Где ты
его взял, а?
Скай ещё сильнее выругался.
-Это меч моего брата. Он нашёл его в логове дракона - мысленно
дракон усмехнулся.
Логран неохотно отстал. Но тут к нему подошёл низенький человечек, и
зашептал на ухо. Логран покосился на Ская, и спросил.
-Знаешь ли ты, что идёт подготовка к войне? Долг всякого способного
держать оружие воина - вступить в армию Тангмара.
Дракон с усмешкой заметил:
-Спасибо, я подожду развития событий. А пока прими этот дар на
нужды войска - Скай протянул рыцарю мешочек с золотом. На лице того
заиграла довольная улыбка.
-Ты умный парень, Ваал. Смотри, не нарушай законов Танталаса. - с
этими словами Логран повернулся, и его отряд зашагал по улице дальше.
Судя по всему, таким образом Аракити платила жалование своим
министрам. Скай покачал головой. Будет легко развалить страну изнутри,
если в ней подобные порядки. Отлично!
Дракон вышел на площадь, и замер. На том самом месте, где и раньше,
стояла таверна Оуэна, сложенная из свежих брёвен. Скай почувствовал
ярость, но на этот раз он отлично держал себя в руках. Быстрым шагом
дракон направился к постройке. Подойдя, Скай невольно рассмеялся.
Таверна называлась "Синяя смерть", и на вывеске был с большим
мастерством нарисован он сам. "Однако, я теперь знаменитость" -
невесело подумал дракон, и вошёл в таверну, усевшись за крайний стол.
Посетителей было очень много. Видимо, реклама действовала отлично. К
Скаю подскочил мальчик - официант.
-Что прикажете, господин?
Дракон задумался на мгновение, потом спросил.
-Что у вас сегодня повкуснее?
-Лучшее блюдо во всём Танталасе! Шашлык из оленя, приправленный...

-Давай.
Мальчик исчез, а дракон осмотрелся. Люди спокойно разговаривали,
сидя за столами. Со стены убрали череп дракона, теперь там висел...
разорванный на куски доспех Оуэна! Скай усмехнулся. "Это получше
смотрится" - заметил он мысленно, и прислушался к разговорам.
За соседним столом сидели трое молодых воинов в синих доспехах, и
обсуждали события недавнего прошлого. Скай прислушался
внимательней.
-И ты представляешь, он говорит королеве: "На колени". Это Аракити -
и на колени!
-А она что?
-А что? Она и упала. С Рэйдэном не очень поспоришь...
Воины помолчали. Потом один из них, со шрамом на лице, спросил.
-А правда, будто всё это случилось только потому, что Аракити своего
дракона отхлестала?
Скай напрягся. Тот, первый воин ответил:
-Да. Ей дракон говорит - "Вот скоро придёт время, и я тебя убью". Она
в гнев, конечно, и приказала драконе Рэйдэна своего дракона ударить. Те
от ярости чуть её не разорвали, а она только посмотрела - и оба на
колени. Аракити их кнутом отхлестала, а потом повернулась - и смотрит, а
Рэйдэн рядом стоит, и так рассердился, что ударил её даже. Потом
приказал драконам лететь куда-то на юг, а сам магией исчез, вот. Теперь
у королевы нет дракона.
Скай слушал, и потихоньку у него в голове созрел уникальный план.
Дракон даже вздрогнул, столь неожиданно это пришло ему в голову. У
этой суки нет дракона, говоришь? Ха. Скоро будет...
Синий дракон быстро вышел из таверны, осмотрелся, и, убедившись
что в его сторону не смотрят, метнул себя в воздух колоссальным
прыжком. На высоте метров пятьдесят, он смоделировал винтовой
движетель, и бесшумно, на огромной скорости, пролетел над Танталасом
по направлению к башне мага. Там Скай принял свой настоящий облик, и
позвал:
-Рэйдэн!
Маг возник моментально.
-Скай? Что ты хочешь?
Дракон присел на землю, и смоделировал точную копию Рэйдэна. По лицу
мага пробежала улыбка.
-Рэйдэн, как я понял, ты отправил Дарка и Китану на юг? - начал Скай.
Маг нахмурился.
-Это только моё дело, дракон.
-Не злись на пустом месте, маг. Я по другому вопросу - заметил Скай.
Рэйдэн промолчал, и он продолжил.
-Как я ещё понял, теперь у Аракити нет дракона...
Маг усмехнулся.
-Отличная идея, Скай. Я согласен.
Скай тоже усмехнулся.
-Ещё бы. Как мы это организуем?
-Прямо сейчас. Отвези меня к Аракити, а потом просто оставайся.
Дракон вновь принял свой настоящий вид, и на спину ему взлетел
Рэйдэн. Скай смоделировал вокруг волшебника седло, и маг удивился.
-А ты неплохо научился быть машиной, Скай.
Синий дракон промолчал, и взвился в воздух. На этот раз он опустился
прямо на площади, перед дворцом королевы. Навстречу выскочили
несколько рыцарей, но, завидев Рэйдэна, замерли.
-Отведите меня к Аракити - бросил маг, не обращая более внимания на
дракона. Скай едва не рассердился, но вовремя вспомнил, что теперь так
и будет. "Ничего, это ненадолго..." обещал он себе, и разлёгся у входа,
ожидая Рэйдэна.
***
Аракити и Кангар были на совещании, когда ей доложили, что прибыл
Рэйдэн. Королева побледнела, а Кангар хмуро приказал впустить его. Маг
возник прямо в зале заседаний.
-Что тебе нужно?- неприветливо поинтересовался лорд.
-Выполнить обещание, данное королеве - спокойно ответил маг.
Аракити с ненавистью отвернулась.
-Что ты обещал моей жене, Рэйдэн? То, что её убьёт твой дракон? -
спросил Кангар, постепенно распаляясь. Маг невозмутимо ответил.
-Я обещал достать для неё нового дракона вместо Дарка, и я это
сделал.
Аракити резко развернулась.
-Рэйдэн, я не приму от тебя никаких подачек! - бросила она надменно.
Вот теперь маг рассердился.
-Женщина. Дракон - это не подачка. Это знак уважения!
Королева фыркнула.
-Ты опозорил меня на глазах короля Даналона. Ты посмел меня
ударить. Ты, как ни в чём не бывало явился сюда. И ты смеешь говорить
об уважении?
Внезапно в зале потемнело, и наступила мёртвая тишина. Кангар и
Аракити в недоумении огляделись. Все стражники, все придворные
неподвижно замерли у стен. Замерло пламя факелов. Только завывал
ветер вокруг чёрной фигуры Рэйдэна, и глаза его, казалось, начали
приближаться сами по себе. Аракити со страхом прижалась к мужу, а
Кангар выхватил меч и побледнел.
-НИКОГДА НЕ ГОВОРИ МНЕ, ЧТО Я СМЕЮ, А ЧТО - НЕТ! -голос мага
прозвучал подобно грому. Фигура его внезапно выросла в два раза, и
вокруг неё появилось сияние.
-Рэйдэн, прекрати! - в ужасе крикнул Кангар.
Маг произнёс ледяным тоном, и все звуки вокруг просто исчезли,
сметённые силой его голоса:
-Ты больше никогда не забудешь, КТО я такой, Аракити. Это последнее
предупреждение. Знай своё место! - от этих слов оба человека упали на
колени. Маг продолжал.
-Когда Я говорю, значит Я так хочу. А когда Я так хочу, то это так и
будет. ВАМ это понятно? - по мантии волшебника заструились молнии,
они перетекали на пол тронного зала, освещая его мёртвенным синим
светом.
Кангар и Аракити в ужасе кивнули. Рэйдэн продолжил:
-Ты, Аракити, возьмёшь мой подарок, и вежливо меня поблагодаришь.
Ты, Кангар, присмотришь за своей женой. Я дарю ей ОЧЕНЬ хороший
подарок. Проследите, чтобы с ним НИЧЕГО не случилось, ибо, повторяю,
это ПОСЛЕДНЕЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ! - конец фразы швырнул людей на
пол, как удар молнии.
-Помните, что это Я - владыка на Ринне. Только я решаю, кому быть
королём, а кому - мертвецом. Пока я ещё не решил насчёт вас! - Маг
отвернулся. Молнии исчезли, сияние погасло. Время вновь пошло
нормально.
Лорд Кангар и бледная Аракити поднялись, и тяжело сели на троны.
Люди в зале тревожно переговаривались, поглядывая на Рэйдэна и
короля. Маг повернулся, и посмотрел на Аракити. Та взрогнула, и встала.
-Я благодарю великого Рэйдэна за подарок, и принимаю его. - голос
Аракити чуть дрожал. Маг молча поклонился, и исчез. В зале наступила
долгая тишина. Потом поднялся Кангар.
-Все - вон! - просто сказвал лорд, и зал опустел очень быстро.
Остались лишь король, королева, и верные Такара с Тинаном. Кангар
долго молчал, глядя в стену.
-Я не знала, что он столь силён - дрожащим голосом произнесла
королева. -Он - это бог!
-Да, Аракити, Рэйдэн оказался куда опаснее, чем я думал - протянул
Кангар. -Но ты, ты бы могла понять, что так нельзя говорить с магом.
-Откуда я знала, что он столь могуч?! - яростно спросила Аракити. -Он
страшно оскорбил меня, а теперь ещё и надсмеялся над тобой в твоём
собственном дворце!
Кангар побледнел.
-Женщина, не зарывайся. Нам не справиться с ним.
-Ты хочешь сказать, ТЕБЕ не справиться? - издевательски
поинтересовалась королева. -Я пока не сдаюсь, муж мой.
Король мрачно посмотрел на жену.
-Будь проклят тот договор, из-за которого мне пришлось на тебе
жениться, Аракити. Ты - это само Зло, королева Ада!
-Так пусть Тангмар станет им! - в бешенстве прорычала Аракити, и
резко покинула помещение. За ней последовали Тинан и Такара. В пустом
зале одиноко остался лорд Кангар, задумчиво смотревший на пламя
факелов.
-О, многое изменилось за последнее время - прошептал король. -И я
более не владыка даже в своём дворце! О, будте вы прокляты, боги
Ринна!
***

Выйдя на улицу, взбешенная королева невольно замерла - столь


великолепный дракон там лежал. Огромный, больше Дарка, он весь
сверкал переливами синего цвета, и походил на гигантский драгоценный
камень. Грудь и нижняя сторона тела, как и у всех синих драконов, была
золотистой, но у этого дракона она сверкала, подобно чешуе золотых.
Аракити была просто поражена - она, с её опытом, никогда ещё не видела
столь красивого и одновременно мощного дракона. Непроизвольно она
подумала, что это и впрямь отличный подарок, и от такой мысли ещё
сильнее разьярилась. Подошла к дракону.
-Как твоё имя?
Тот посмотрел на неё огромными, очень умными зелёными глазами, в
глубине которых горел мрачный огонь.
-Астарот, королева.
-Как ты попал к Рэйдэну?
-Он приказал мне привезти его сюда, королева, а потом ждать тебя.
Аракити нахмурилась. Маг действовал просто нагло.
-Сколько тебе лет? Воевал ли ты? В стае кого?
-Мне 85 лет, я не воевал в этих войнах. Но хорошо умею сражаться. Я
одиноко жил на материке Нумен много лет, пока не появился великий
Рэйдэн...
-Не смей называть его великим! - прошипела Аракити. Дракон странно,
почти с усмешкой на неё посмотрел.
-Слушаюсь, королева.
Женщина слегка успокоилась. Этот дракон совсем не напоминал гордого
Дарка. Хорошо.
-Знаешь, где казармы?
-Да, королева.
-Иди туда, и жди меня. Я приду к вечеру, и немного тебя испытаю.
-Хорошо, королева.
Дракон поднялся на ноги пластичным движением, и потянулся, словно
сверкающе-синяя пантера. Аракити ещё раз восхитилась, сколь
совершенен он был. Астарот быстро, мягкими шагами двинулся в сторону
казарм, и скрылся за углом. Королева задумалась. Дракон был
действительно великолепен, и непонятно, что хотел сказать маг своим
подарком. Наверно, это опять его коварные проделки. Но, на этот раз -
последние. Аракити повернулась к Такаре.
-Друг мой, ты помнишь мою любимую таверну?
Воин кивнул.
-Я и Тинан будем там. Приведи ко мне Уймас.
На узкоглазом лице Такары появилась улыбка понимания, она
перекинулась и на Тинана.
-Ты гениальна, моя королева.
Аракити улыбнулась.
-Мы ждём.
Телохранитель беззвучно растворился в лабиринте улиц, а королева
энергично направилась в сторону старой, покосившейся таверны,
которую содержал полуумный старик Фисбен. Там, в этой таверне, она
часто отдыхала от своих походов, ещё до того, как стала из принцессы -
королевой. Войдя в таверну, Аракити спокойно села возле стены, и
подозвала старика.
-Фисбен, ты помнишь меня?
Старый трактиршик подслеповато прищурился, и внезапно широко
открыл глаза. Аракити с улыбкой прижала руку к его рту.
-Вижу, помнишь. Так вот - забудь, понятно?
Фисбен кивнул, и подмигнул Аракити с глупой улыбкой. Королева
расслабилась. Временами она жалела о прежних временах, когда всё ещё
было так просто... Тогда она была совсем юной воительницей, и только
начинала понимать, что такое власть. И тогда она любила... О, Стан
Рогнар. Как же их развела судьба... Он стал знаменитым героем
Даналона, а она - Королевой Тангмара. Аракити и Стан в те времена
часто ходили в походы на поиски приключений, и однажды она впервые
увидела дракона. Молодого синего дракона, по прозвищу Небо. Он
поразил её прямо в сердце. Женщина на всю жизнь запомнила то чувство
восхищения, которое она испытала, увидев, сколь совершенно было это
существо. Тогда она поклялась себе, что непременно полетит на нём. И
вскоре обнаружила в себе способность приказывать драконам....
Тот, первый виденный ею дракон, служил Аракити три года, после чего
она сменила синего дракона на более престижного чёрного - совсем
молоденького тогда Дарка. И много лет потом королева не жалела об
этом. Только недавно...
Аракити помрачнела, и принялась разглядывать нового посетителя
трактира - огромного, могучего человека в тёмно-синих доспехах, с мечом
восточного типа. Он вошёл только-что, и сразу сел за самый дальний от
входа стол, в тень. Глаза этого воина были странного зелёного цвета, и,
казалось, слегка светились.
-Ты знаешь этого человека? - тихо спросила Аракити у Тинана. Тот
внимательно посмотрел на воина, и едва заметно покачал головой.
-Он что-то скрывает. Смотри, как он сидит - весь в тени, одни глаза
видны - еле слышно произнёс телохранитель. -Нам лучше уйти, Аракити.
Это может быть убийца.
-Не говори глупостей, Тинан. Убийцы никогда не выглядят
подозрительно, можешь мне поверить. -Аракити продолжала следить за
воином в синем. К нему подошёл Фисбен, и небрежным движением руки
человек отослал его обратно. Королева поняла, что это - не солдат.
Солдат никогда не позволит себе столь повелительный жест. Её интерес
всё более рос.
Воин обратил взгляд на Аракити, и некоторое время смотрел её прямо в
лицо. Потом встал, и сел за стол королевы. Тинан напрягся, но Аракити
положила ему руку на колени.
-Что такая прекрасная женщина, как вы, делает в столь низкопробном
заведении, как это? - голос воина был мощным, глубоким. На лице играла
тонкая улыбка. "Он умён" - подумала королева.
-Я жду своего друга - заметила она невинно. -А с кем меня свела
судьба сейчас?
Воин поклонился.
-Ваал Дракос, охотник из Нумена.
Аракити заинтересовалась сильнее прежнего.
-Охотник...?
-На драконов. - мрачно добавил Ваал.
Тинан вздрогнул.
-На драконов? На Нумене нет драконов... - заметил он подозрительно.
-Поэтому я и посетил ваш прекрасный город. - ответил Ваал
невозмутимо.
Аракити с огромным интересом рассматривала охотника. Он казался
суровым, бывалым воином. В глазах горело мрачное пламя. "Это
необычайно интересный человек" - решила королева. В её гордой,
беспокойной душе, привыкшей повелевать, возникло желание узнать
Ваала поближе. Намного поближе...
-Ну и как тебе наш город? - спросила она, сверкнув глазами.
-Он ни идёт ни в какое сравнение с той жемчужиной, которую я отыскал
в столь невзрачной раковине - заметил охотник.
Аракити наслаждалась флиртом. Она почти забыла, как это, когда
люди не смотрят на тебя, словно на королеву. А этот человек смотрел на
неё столь необычно, что она с трудом смогла отвести взгляд от его
пылающих глаз. Охотник, казалось, проникал взглядом ей в душу.
-И как зовут эту жемчужину? - тихо спросил Ваал, наклоняясь вперёд.
-Меня зовут Китиара - ответила Аракити, коснувшись колена Тинана
под столом. Телохранитель понял, и добавил:
-А я её брат, Танис.
Ваал сверкнул глазами ничуть не хуже королевы.
-Может ли простой охотник быть полезен жемчужине Тангмара? -
спросил он, незаметно придвигаясь к женщине.
-Не знаю... - протянула королева. -Возможно. Знаешь ли ты дом на
окраине города? Большой, и покрытый мозаикой с драконами?
-Увы, я только сегодня явился в ваш город. Но уже понял, что не
напрасно...
Аракити со смехом отодвинулась от стола.
-Ты спешишь, Ваал Дракос.
-Я никогда не спешу, Китиара. И всегда подготавливаю себе пути
отступления.
Королеве всё больше нравился этот человек. От него дышало
властностью, как и от Кангара. Аракити невольно подумала, что Ваал - не
тот, за кого себя выдаёт. Охотник не ведёт себя подобно Властелину...
Внезапно за дверью послышался тихий свист, и Аракити узнала сигнал
Такары.
-Прости, Ваал, мне надо идти - сказала королева. Охотник сделал
движение вперёд.
-Осмелюсь ли я предположить, что встреча повторится? -спросил он с
надеждой, но взгляд его удивительных глаз говорил о других чувствах.
Тёмное пламя в их глубине, казалось, сжигало всё вокруг, не оставляя
шанса отказать обладателю подобного взгляда.
Аракити помедлила. Этот человек... он влёк её. В нём было нечто
странное, но привлекательное. И потом, какая месть Кангару! В первый
же день после ссоры... Аракити рассмеялась.
-Приходи сегодня, в семь часов, сюда. Тогда и посмотрим...
Охотник поклонился, и вернулся в свой угол. Королева вышла из
трактира. Такара уже ждал её, и сделал знак следовать за ним. Люди
вошли в небольшой домик рядом с таверной Фисбена. Там царил
полумрак. Королева поёжилась.
-Ты привёл её? - спросила она Такару.
-Да, да... Он меня привёл... Привёл... Я и сама могу ещё ходить, да,
могу...
Аракити содрогнулась от омерзения. Голос Уймас звучал, словно
шипение тысячи змей.
-Ты знаешь меня, Уймас? - спросила женщина, стараясь держать
эмоции под контролем. Старая оркша прищурилась.
-Да, да... Я помню тебя, девочка, помню... Я многое помню, даже то,
что ни-и-кто уже не помнит...
Королева поспешно прервала старуху.
-Хорошо, Уймас. Сколько лет ты служишь Рэйдэну?
Оркша забормотала себе под нос, потом стала загибать кривые пальцы.
Люди терпеливо ждали.
-О, много лет, много... Уже и не помню... - старуха внезапно заплакала,
поминутно хлюпая носом. Аракити едва сдерживалась.
-А скажи, Уймас... Милая, добрая Уймас (оркша от удивления
замерла)... Что он ест, а? Где Рэйдэн достаёт еду? Ведь это ты его
кормишь, да, верная Уймас? - вкрадчиво спросила королева, внимательно
смотря на отвратительное лицо старухи. От изумления та широко
открыла рот с жёлтыми искрошившимися зубами.
-А...? А? Ест? Милая... меня никто так не называл, нет... Все только
говорили мне, "держись от меня подальше, Уймас"... Люди, эльфы, гномы,
маги... Даже дракон сказал... Да, никто... А? Что он ест? А я ему еду не
готовлю, нет... Я только продукты несу, да... Он мне тоже говорил это! -
Уймас опять захныкала.
Аракити с торжеством посмотрела на Такару. Телохранитель улыбнулся
своей госпоже.
-Я уже понял, королева.
Аракити кивнула, и Такара исчез. А королева продолжила допрос.
-Уймас... Рэйдэн - как он живёт в своей башне? Что он там делает?
Старуха обрадовалась, и захихикала.
-А я знаю, а я знаю! Уймас знает! Он думает, я не знаю, а я знаю! Он
сидит у себя в зале, и смотрит в шар! Да, целыми днями... Потом говорит
на тарабарском языке, и опять смотрит... А иногда он просто у окна сидит,
и ничего не делает... Тогда он на меня смотрит, и молчит... Глаза у него,
страшные такие... Он со мной почти не говорит, нет, почти не говорит... -
оркша опять едва не заплакала. Королева поспешила спросить.
-А какой шар?
Уймас внезапно испугалась.
-Шар? А? Нет, никакого шара нет, нет! Уймас старая, глупости говорит.
Шар, шар... нет шара! Глупости это!
Аракити замерла. Это существо нечаянно выдало тайну мага. Уймас
знала больше, чем говорила...
-Уймас. Ты хочешь много золота? Очень много, Уймас. Я могу
засыпать тебя золотом с головой.
Глаза оркши загорелись.
-Золото?... Золото... Нет у меня золота, нет... - огорчилась старуха.
-Но ты же хочешь его, да? Я дам тебе много золота, Уймас. - Аракити
вытащила мешочек с монетами, и подбросила в руке. Уймас страшно
заволновалась. Оркша смотрела на монеты жадным взглядом. Вековая
любовь её племени к золоту вошла в пословицу, и Аракити ещё раз
убедилась, что всё так и есть.
-Золото... золото... Ты дашь Уймас золото?... Да?
-Много золота, Уймас, много!
Старуха хихикала, подпрыгивая на месте. Аракити со смехом
предвкушала дальнейшее.
-Но, Уймас... Рэйдэн отнимет у тебя золото!
Оркша замерла. Её рот открылся, глаза выпучились. Она снова начала
всхлипывать. Женщина продолжала.
-Нам надо спрятать твоё золото, Уймас! Рэйдэн не найдёт!
Уймас подпрыгнула.
-Да! Да! Спрятать! Золото надо прятать! Я помню, я всё помню...
-А ты знаешь, где самое лучшее место? Вот скажи, что Рэйдэн
никогда-никогда не трогает?
Оркша выпучила глаза, и некоторое время бормотала себе под нос.
Потом засмеялась свистящим смехом.
-Мою метлу он никогда не трогает! Да! Вот место!
Королева чуть не прыснула со смеху.
-Но, Уймас, золото не спрятать в метлу. Я знаю! В комнате Рэидэна...
Там есть... шкаф!
Уймас подпрыгнула, и чуть не завопила.
-Нет! Туда нельзя! Нет, нельзя! Хозяин сказал - "убью"! Нельзя!
Аракити засмеялась.
-Значит, Уймас, он никогда не станет искать там твоё золото!
Старуха замерла, разрываясь от желания иметь золото, и боязни
Рэйдэна. Аракити с наслаждением наблюдала за муками старой Уймас -
она обожала искушать подобным образом. Женщина продолжила.
-Смотри, милая Уймас, какой у меня хороший план. Ты знаешь, я тоже
волшебница? Так вот. Я дам тебе волшебный порошок. Ты насыпь его
Рэйдэну в пищу, и он заснёт! Тогда ты открой мне дверь. Я зайду, своим
волшебством открою шкаф, и спрячу твоё золото там! О, сколько золота!
Много золота! Уймас - самая богатая в Тангмаре будет! Горы золота! -
Аракити клала по одной монете в дрожащую руку старухи. Та трепетала
от нерешительности.
-Ты - волшебница?... Да?...
Королева оскорбилась.
-Спроси моего дракона! - она кивнула на Тинана. Глаза оркши полезли
на лоб.
С трудом сдерживающий смех рыцарь важно кивнул.
-Да, я - дракон Аракити. Она своим волшебством превратила меня в
человека! Так и Рэйдэн не может, Уймас.
Старуха отшатнулась от Тинана, и прижалась к стене. Рыцарь широко
раскрыл глаза, и зарычал. Уймас взвыла.
-Ой, убери дракона, Аракити, убери! Я верю, верю!
Женщина гордо приказала Тинану выйти, и тот, порычав напоследок,
скрылся за дверью. Королева придвинулась к Уймас, стараясь не
обращать внимания на кошмарный запах.
-Вот видишь? Я дам много золота Уймас, да! Я даже сделаю тебя
сильной! В шкафу Рэйдэна есть волшебная мазь. Я помажу тебя этой
мазью, и ты станешь сильная, как дракон! Сильная, богатая Уймас! Самая
богатая! - Аракити дала ей целую горсть монет. Старуха ещё немного
поволновалась, но жадность пересилила. Уймас взяла золото, и
коробочку с порошком, которую принёс Такара. Аракити сказала ей, что
будет ждать в полночь, около башни мага. Уймас ещё раз посмотрела на
своё золото, и заковыляла обратно к Рэйдэну, тихонько всхлипывая от
волнения. Люди проводили её долгим взглядом.
-Искушение - всегда лучше, чем меч... - задумчиво заметила королева.
Такара и Тинан с почтение смотрели на свою повелительницу. Она
встряхнулась.
-Тинан! Собери верных людей. В полночь... ну, ты прекрасно
понимаешь, что делать.
Тинан кивнул, и исчез. Аракити обратилась к Такаре.
-Что за яд ты принёс?
На восточном лице воина заиграла тонкая улыбка.
-Это самый сильный яд в мире. Только мой клан владеет секретом его
производства. Одна капля убьёт дракона, при этом яд не имеет ни запаха,
ни вкуса. Рэйдэну надо будет только, чтобы пища коснулась языка - а
потом его и боги не спасут. Даже запах отравленной пищи убьёт его.
Уймас уже мертва, хоть и не знает этого...
Аракити с улыбкой пожала руку своему рыцарю.
-Что бы я без тебя делала, Такара?
Воин учиво поклонился. Настроение Аракити улучшалось.
-Пошли в казармы, Такара. Посмотрим на брата Тинана.
Рыцарь фыркнул, и они оба рассмеялись, вспомнив Уймас. Потом
Аракити, широко шагая, направилась смотреть на своего нового дракона.
ГЛАВА 15: Юнатан

На большой мягкой подушке, в благоустроенной и отапливаемой


пещере, сидела фиолетовая дракона, и наблюдала за графиком
пробуждения драконочки. На висящем в воздухе кубическом экране было
видно, что регенерация завершилась еще два дня назад, но
диагностический агрегат принял решение держать малышку во сне, для
восстановления сил. Сейчас Тайга готовилась встретить своего нового
ребёнка.
Маленькая драконочка открыла тёмно-синие глазки, и потянулась, как
кошка. Внезапно она вскочила, и огляделась. Малышка сразу приняла
боевую стойку, выпустив когти, и чуть расправив крылья. Сердце Тайги
сжалось - этот ребёнок знал, что такое опасность...
Дракона отдала приказ, и двери биованны сложились, а пол камеры
вместе с припавшей к нему, и шипевшей драконочкой, выехал наружу.
Маленькая зашипела громче, и тут заметила Тайгу. На мгновение она
замерла, потом ещё сильнее прижалась к полу камеры. Тайга с тревогой
следила за драконочкой.
-Как тебя зовут, малышка? - спросила она ласково. Та только сильнее
зашипела. Тайга не на шутку встревожилась.
-Ты хорошо себя чувствуешь, маленькая? - спросила она.
Драконочка немного расслабилась, но продолжала шипеть, и не убирала
когти.
-Мы спасли тебя, маленькая. Я и мой муж, золотой дракон по имени
Драко.
Драконочка несмело огляделась. Тайга с улыбкой наблюдала за ней.
Внезапно малышка заговорила.
-Мама... Вы успели спасти мою маму?
Дракона от боли зажмурилась. О, почему это планета сто