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ALFREDO RAMOS JIMENEZ
Compilador
La revolucion bolivariana
El pas ado de una ilusion
ESCRIBEN
NeUy Arenas I Luis Carahalfo Vivas I Luis Ricardo Dtivilal
Roque! Gamus GaUegol Francisco R Garcia Samaniego/
Luis Gomez Calcafio I Manuel Hidalgo I jorge Lazo Cividanes I Fernando Mires
I Alfredo Ramos Jiminez/ juan Carlos Rey I jose Antonio Rivas Leone
LA HOJA DEL NORTE
1'. edici6n: 2011
Qyedan rigurosamente prohibidas, sin Ia autorizaci6n escrita de los titulares del copyright, bajo las
sanciones establecidas en las !eyes, Ia reproducci6n total o parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos Ia reprograila y el tratarniento informatico, y Ia distribuci6n de
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De Ia presente edici6n, Cyngular Asesoria 357, C.A. 2011
Compilador: Alfredo Ramos Jimenez
Deposito legal: l252201130031
ISBN:978-980-7212-03-8
Disefio de colecci6n y realizaci6n de tapa: Gustavo Gonzalez
Impreso en Graticas Lauki
Impreso en Venezuela (Printed in Venezuela)
COLABORADORES
Nelly Arenas. Soci6loga. Profesora Investigadora del Cen-
des, Universidad Central de Venezuela
Luis Caraballo Vivas. Historiador, Profesor Investigador de
la Facultad de Humanidades. Universidad de Los Andes.
Luis Ricardo Davila. Polit6logo. Profesor Investigador de la
Facultad de Ciencias Juridicas y Politicas de la Universi-
dad de Los Andes.
Raquel Gamus Gallego. Polit6loga. Investigadora de la Uni-
versidad Central de Venezuela.
Francisco R. Garcia Samaniego. Polit6logo. Investigador
del Cipcom, Universidad de Los Andes.
Luis GOmez Calcafio. Soci6logo. Profesor Investigador del
Cendes, Universidad Central de Venezuela
Manuel Hidalgo. Polit6logo. Profesor Investigador de Cien-
cia Politica. Universidad Carlos III de Madrid.
Jorge Lazo Cividanes. Polit6logo. Investigador, Universidad
Central de Venezuela.
Fernando Mires. Fil6sofo politico. Profesor Catedratico en
el Institute de Ciencias Politicas de la Universidad de Ol-
denburg (Alemania).
Alfredo Ramos Jimenez. Polit6logo. Director del Cipcom,
Universidad de Los Andes.
Juan Carlos Rey. Polit6logo. Profesor Titular y Director de
la Unidad de Ciencia Politica, Fundaci6n Institute de Es-
tudios Avanzados (IDEA).
Jose Antonio Rivas Leone. Polit6logo. Profesor Investiga-
dor del Cipcom, Universidad de Los Andes.
7
(
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA.
DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
LUIS RICARDO DAVIlA
INTRODUCCION
Si existe en el presente venezolano un sentirniento com-
partido es el de la incertidumbre en relaci6n con el destino
de la democracia. Por un momento se pudo imaginar que el
derrumbe de los dos grandes partidos politicos modernos,
luego de las elecciones de diciembre de 1998, anunciaba una
nueva era para el desarrollo hist6rico de la naci6n. A pesar
de que el acontecimiento sellaba el fracaso de la empresa
partidista al estilo de aquel sistema instaurado desde 1958,
no faltaban las reservas y desconfianzas ante lo que vendria.
A algunos, la rninorfa, no les era posible creer que el sistema
democratico, en manos de quien habia caido, encontrarfa
nuevos aires. Otros, la mayoria, paredan creer que luego de
diciembre de 1998 surgia la posibilidad de crear un orden
politico y social verdaderamente democratico.
"Participativa y protag6nica .. son los adjetivos que califi-
can los nuevos rumbos de la democracia ala venezolana. Se
estarfa tentado de aiiadir un calificativo mas: "fabuladora .. ,
porque eso es lo que hace el discurso del poder dia tras dia:
fabular la democracia. Pero el desencanto no ha tardado en
llegar. Mas que la imagen de la unidad democratica, lo que
se esta imponiendo sobre el escenario nacional es el de una
division de la sociedad. De otra parte, lo de protag6nica pa-
rece radicar mas en la resurrecci6n de un "gendarme necesa-
rio .. que en el protagonismo popular. De alii que el senti-
miento actual en el pais resida en la incertidumbre sobre el
porvenir, un porvenir donde todo parece posible. Signo de la
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
epoca: a veces, nos lacera el tiempo de las grandes creencias
democraticas. Extrafia nostalgia que a veces nos permite ol-
vidar que estas grandes creencias desembocaron en aquel
estado de cosas tan critico en que se sumio el pais, provo-
cando los estragos que justificaron lo que vendria.
Este sentimiento de incertidumbre constituye un marco
de referenda privilegiado para repensar las relaciones entre
democracia y dictadura. A decir verdad no me parece nada
convincente considerar la democracia puntofijista .. como el
acontecimiento mayor de nuestro tiempo, y despues minimi-
zar el acontecimiento que constituye la derrota de AD y Co-
pei, derrota que, recordemos, no resulto de una confronta-
cion militar, a pesar de que hubo el intento, sino en las urnas
electorales, aquellas urnas convertidas por el puntofijismo"
en mito y simbolo esencial de la dinamica polftica, derrota
que revelo que el seudoproyecto de pais mantenido por la
dirigencia polftica partidista era inviable. Ademas, y con eso
voy a lo que me propongo en este articulo, la idea de una
crisis de la democracia y su acecho por parte de la dictadura
no ha sido nada nuev;a en nuestra historia republicana. Por el
contrario, el ir hacia y venir desde un regimen al otro es una
caracteristica sustancial de nuestra historia republicana.
La relacion entre democracia y dictadura figura en la ima-
ginacion polftica de los venezolanos como una manifesta-
cion mas de la maniquea confrontacion entre civilizacion y
barbarie, la cual definio la identidad de la modernidad vene-
zolana desde fines del siglo XIX. La tension entre aquellos
impetus de resaltar nuestras deficiencias ancestrales y el de-
seo de celebrar aquellas formulas que guiarian la superacion
fundamenta las representaciones de la polftica no solo vene-
zolana, sino latinoamericana en general. Mientras escritores
y novelistas, Gallegos, por ejemplo, tienden a enfocar el dis-
tintivo caracter barbaro de caudillos y dictadores, emblemas
de nuestra cultura polftica, analistas y cientificos sociales en
general se concentran en temas tales como el modernizante
ejemplo de las instituciones democraticas, analizando las dic-
taduras como obstaculos para el progreso.
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
La historia venezolana esta impregnada de imagenes com-
petitivas entre democracia y dictadura. Ambos sistemas apa-
recen como los mayores adversarios en el drama redentor de
la sociedad. Pero, si vamos al fondo de la cuestion, las dife-
rencias discursivas entre ambos adversarios son mas sutiles,
menos tajantes de lo que se supone. Mas aun, en Venezuela
esa opQsicion maniquea entre democracia y dictadura ha
oscurecido el hecho de que ambas formaciones polfticas son
producto de circunstancias comunes y comparten caracterfs-
ticas que desaffan su oposicion. Por ejemplo, la figura de
gobiernos cfvico-militares (hoy dia vivimos uno, por cierto)
es una clara expresion de esta familiaridad entre democracia
y dictadura, de la cohabitacion en el poder de civiles y rnili-
tares. Pero existe otra figura, y es a ella a la que me quiero
referir: el discurso y el mito del .. gendarme necesario" que,
precisamente, tiende e1 puente discursivo justificador y legi-
timante entre dictadura y democracia.
LA NECESIDAD DEL GENDARME NECESARIO
La necesidad de conseguir para la nacion venezolana, du-
rante mucho tiempo disgregada, el orden y la estabilidad re-
queridos para afianzar su proceso de integracion fue tema com-
partido por la intelligentsia nacional de la ultima decada del
siglo XlX y comienzos del siglo xx. Bajo e1 influjo del positivis-
mo se buscaba explicar por via de la interpretacion sociologi-
ca e historica, y no solo por la interesada conveniencia polfti-
ca, la persistencia de la anarquia y la autocracia en nuestro
medio
1
. AI debatirse la sociedad venezolana, desde el proceso
independentista, entre la disgregacion y la integracion, se bus-
caba una manera de afirmar e1 espfritu propio y, junto a ello, la
unidad de la nacion a traves de la accion de un Cirujano de
1 Ver, por ejemplo, C. Zumeta, El continente enfermo, Caracas, 1899, Las
potencias y la interoenci6n en Hispanoamerica, 1899-1909, Caracas, 1903
o del mismo au tor La ley del cabestro, 1902. De igual manera, ver Macha-
do Hernandez, A., Politica sociol6gica hispanoamericana yen especial de
Venezuela, Caracas, 1907.
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DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
hierro", ode un civilizador formidable", de un hegemon" ode
un buen tirana" al estilo de aquel invocado por Maquiavelo y,
posteriormente, por Renan (las metaforas son de Zumeta), o
imponiendo en el pafs una forma de gobierno ejecutivista y
dictatorial" (seglin Machado Hernandez). Estas serfan algunas
de las posiciones discursivas tendentes a encontrar solucion al
secular problema de la disgregacion y la anarqufa.
A estas posiciones primarias, le harfa el coro -desde 1902,
afio de la Hamada Revolucion Libertadora- quien llego a ser
el mas conspicuo exponente del discurso del gendarme ne-
cesario", Laureano Vallenilla Lanz. A pesar de que sus tesis al
respecto fueron enunciadas sistematicamente entre 1910 y 1919,
desde 1902, con motivo de la Proclama" revolucionaria del 5
de julio de ese afio, comienza este pensador a elaborar las
primeras retlexiones sobre el tema del Cesarismo democrati-
ccl, metafora que no es mas que la expresion teorica del mito
del gendarme necesario". Allf pueden leerse enunciados como
el siguiente que informa sobre lo que vendra:
Cuando, durante setenta ai'ios, hemos necesitado de hom-
bres pensadores, de verdaderos ciudadanos capaces de com-
prender y resolver los problemas de nuestra vida nacional,
las guerras civiles han arrojado a las alturas del poder a los
hijos de la barbarie y del ocaso que, apellidandose heroes
y asumiendo descaradamente el titulo casi salvaje de cau-
dillo, han perpetuado las desgracias de la Patria (. .. ) De alii
que en Venezuela nadie crea ya ni nadie busque en la pro-
clamaci6n de principios politicos la salvaci6n de nuestra
Patria (ibidem, p. XLVII) .
Esta precaria situacion nacional conduce a que no sea en
las instituciones sino en los hombres donde se busque el
mejoramiento de la vida del pafs. Para aquel entonces se
2 Ver Ia edici6n de Cesarismo democratico. Estudio sabre las bases sociol6-
gicas de la constituci6n efectiva de Venezuela, preparada por el Centro de
Investigaciones Hist6ricas de !a Universidad Santa Marfa, Caracas, 1983.
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--
DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
habfan ensayado sistemas, se entronizaban en la conduccion
de la Republica los mas variados antiheroes, se inventaban
las mas disfmiles causas, propiciandose los mas bondadosos
principios, teorfas y formas de gobierno, y casi ninguno de
estos ensayos soplaron vientos de renovacion nacional. Por
el contrario, afirma Vallenilla Lanz:
Los mas notables gobernantes que hemos tenido no han
hecho otra cosa que organizar el despotismo, cubriendolo
con falaces demostraciones de progreso (. .. ) los salvadores
y regeneradores de la Patria no han hecho sino aumentar la
ruina producida por la guerra, la falta de seguridad, enca-
reciendo el capital, y las leyes de credito protegiendo la
usura en su mas escandaloso caracter, han arraigado, en
todas las clases sociales, costumbres inmorales, practicas
de expoliaci6n, la mas sencilla de las cuales hubiera mere-
cido la hoguera en las epocas inquisicionales (Ibid. , p. XLIX) .
De manera que, asf las cosas, las posibilidades de conver-
tir a Venezuela en una verdadera nacion se alejaban cada dfa
mas. El momenta habfa llegado para interpretar la situacion
nacional a la luz de las nuevas teorfas sociologicas e histori-
cas. El problema no era tanto institucional como el de la
llegada del providencial hombre del momenta" (Vallenilla
Lanz, La Ley Boliviana, en CD, p. 263), un gobernante que
creara las condiciones para acabar con la barbarie y la anar-
qufa, un gobernante que supiera varias cosas: 1) prever el
mal; 2) tener las energfas necesarias para conjurarlo; y 3)
poseer el tacto suficiente para unificar y utilizar las fuerzas
vivas de la sociedad alcanzando un fin util y permanente.
Ahora es conveniente insistir, y en esto radica la fuerza
del discurso y el mito del gendarme necesario", en que este
providencial hombre del momenta, este Gran Caudillo", se
convertfa en grande por ser la expresion concreta de los ins-
tintos politicos del pueblo venezolano y no por una accion
demiurgica. Con el advenimiento de Gomez y la instauracion
de un regimen fuerte en el pafs paredan darse tales condi-
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DJCTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
ciones. Se construirfa entonces a Gomez como el gendarme
necesario, el Cesar democratico, representante y regulador
de la soberanfa popular ..
3
. Gomez encarnarfa las carencias,
nuestras necesidades nacionales; y, en consecuencia, se re-
vestirfa con el halito de ser "la democracia personificada, la
nacion hecha hombre. El resto de posiciones discursivas,
que no harfan sino consolidar lo ya expresado, no se harfan
esperar: Gomez Unico (1913), Gomez "Fundador de laPaz
Nacional .. , no solo aquella que era fruto de la imposicion del
poder mediante el uso de la fuerza armada, sino aquella pro-
veniente de la "libre y firme disposicion de los ciudadanos a
mantenerla inviolable .. , como lo seiialase el propio Gomez
en su Mensaje al Congreso Nacional de 1909
4
.
GENEALOGIA DEL MITO Y EL DISCURSO
DEL GENDARME NECESARIO
No quisiera dedicar mayores desarrollos al aspecto te6ri-
co de los mitos polfticos. Me limitare solo a seiialar lo que
entiendo por mito polftico: la construccion de nuevas repre-
sentaciones que sustituyen creencias antiguas. Dos de sus
funciones son, por tanto, la representacion y la justificacion.
Al mismo tiempo los mitos polfticos estan asociados a dos
cosas: 1) a producciones intelectuales de amplio impacto so-
cial; y 2) a la estructura de poder presente en un momento
historico determinado
5
.
Lo que es interesante resaltar es que desde que se discute
la estructura de poder inherente a la naciente republica se
encuentra presente la formulacion del mito del "gendarme
3
4
5
Expresiones empleadas por Vallenilla Lanz, siguiendo a! frances Eduardo
Laboulaye. En Cesarismo democratico, ob. cit., p. 132.
Mensajes Presidenciales (Recopilaci6n, Notas y Estudio Preliminar por A.
Arellano Moreno), Caracas: Presidencia de Ia Republica, 1972, vol. III,
1891-1906, p. 396.
Algunos textos utiles sobre el tema son: Garcia Pelayo, M., Mitos y simbo-
los politicos, Madrid: Taurus, 1964; Sellier, P. , Le mythe du heros, Paris:
Bordas, 1970; Barthes, R. , Mythologies, Paris: Seuf, 1970.
24
--DJCTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
necesario. La genealogfa del mismo hemos de buscarla, en
consecuencia, en el propio discurso bolivariano. Ya en fecha
tan temprana como 1815, Bolfvar habfa formulado lo que
serfa un principio de gobierno fundamental:
Los Estados americanos han menester de los cuidados de
gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del
despotismo y la guerra
6
Y de verdad que los venezolanos tomaron bien en serio
-consciente o inconscientemente- este principio: pocos paf-
ses han sido y son tan paternalistas como el nuestro. He aquf
entonces el punto de partida del mito del gendarme necesa-
rio que sirvio de bandera a las revoluciones, o de principio
para producir alteraciones funestas del orden social o de jus-
tificacion de violentas soluciones de continuidad en la mar-
cha regular que reclamaba la existencia como naci6n de Ve-
nezuela, siempre en la busqueda de perfeccionar sus
instituciones. Podrfa uno extrapolar, sin temor a la duda, que
Bolfvar fue quien primero encarno el rnito del gendarme
necesario,, en la medida en que propuso el tutelaje del pue-
blo -camuflado con el giro discursivo que acabo de citar:
menester de los cuidados de gobiernos paternales ... Estos
cuidados se canalizarfan, no obstante, a traves de una estruc-
tura de poder centralizada y fuerte, tal como se propone en
Angostura en 1819. Casi todos los gobernantes de la era re-
publicana -en democracia o en dictadura- han querido ejer-
cer esta suerte de autoridad tutelar. Disfrazados de ilusiones
presuntuosas, de ideologfas acomodaticias o de optimismos
generosos, pero tambien hipocritas, desde Paez en adelante,
la realidad los imponfa. So pena de desaparecer en la ruina o
en la anarqufa, estos gobernantes irrumpfan en la escena na-
cional con la preponderancia de ser el hombre necesario.
Pero faltaba otro componente del discurso del "gendarme
6 Carta de Jamaica, 1815, en Simon Bolivar, Escritos politicos (selecci6n e
introducci6n Graciela Soriano), Madrid: Alianza Editorial, 1969, p. 76.
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
necesario,. que acendrarfa, depurarfa, su caracter mftico: el
caracter del pueblo venezolano.
Veamos como Bolivar esta entre los primeros que pien-
san que el pueblo venezolano no esta maduro para el goce
de la libertad y el ejercicio de la democracia. Alga que luego
fue tambien comprobado por Paez, o por los Monagas, o por
Guzman Blanco. Y eso mismo dijo Castro y lo repitio Go-
mez, y lo dijeron Lopez Contreras y Medina Angarita. Y hasta
el propio Betancourt lo dijo y hoy dia lo siguen diciendo
muchos. Pero sentido tendrfa hacer libre a un pueblo
que no estaba en condiciones de serlo realmente?
Para tamar un solo ejemplo, en el Discurso de Angostura
(1819)7 (texto bolivariano donde se revela un importante es-
fuerzo para exponer, en forma sistematica, su concepcion de
la sociedad venezolana y la forma de gobierno que a esa
sociedad conviene), en relacion con la libertad, el bien mas
preciado de aquel momenta, reconoda Bolivar las limitacio-
nes del pueblo: La libertad es un alimento suculento ... pero
de diffcil digestion. Nuestros debiles conciudadanos tendran
que enrobustecer su espfritu mucho antes de que logren di-
gerir el saludable nutritivo de la libertad,. (parrafo 9). Sin em-
bargo, nada mas alejado del espfritu bolivariano que culpar
de esta debilidad al pueblo per se. El culpable de esta limita-
cion no era el pueblo venezolano, lo era el regimen colonial.
El pueblo quedaba de esta manera inculpado y simultanea-
mente exculpado del juicio bolivariano. Pero hay mas, al
hacer el diagnostico del pueblo venezolano, Bolivar llega a
la conclusion de que este es un pueblo pervertido por el
regimen colonial. Esto lo hace no apto para el ejercicio de la
democracia y para el disfrute de la libertad. Solo un instru-
mento era el apropiado para producir en ese pueblo el cam-
bia requerido de formar conciencia ciudadana y nacional: la
educacion popular (Moral y luces son los palos de una Re-
publica; moral y luces son nuestras primeras necesidades.).
7
Discurso ante el Congreso de Angostura, ibidem.
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
Regenerar este pueblo implicaba dos casas: la constitu-
cion de un Estado fuerte, solidamente establecido, cuyo bra-
zo practico serfa un Ejecutivo fuerte y una cierta tutela rege-
neradora, via la educacion, que habrfa de volverlo apto para
el ejercicio de sus derechos. Paez no via llegado ese momen-
ta; Guzman tuvo la vanidad de decir en 1887 que habfa lie-
gada el momenta. Igual Gomez y todos los otros. En resu-
men, segun Bolivar:
Para formar un Gobierno estable se requiere la base de un
espfritu nacional, que tenga por objeto una inclinaci6n
uniforme hacia dos puntos capitales, moderar la voluntad
general y lirnitar ta autoridad publica (parrafo 48).
Y esto de formar "un espfritu nacional,. sera precisamente
la tarea del gendarme necesario. Entonces, el primer enun-
ciado del discurso inherente a este gendarme puede ser pues-
to en estos terminos: democracia suele terminar en lo con-
trario de sf misma: tiranfa o dictadura. que razon? Los
argumentos historicos se mueven en las mas disfmiles direc-
ciones. Retengamos solo dos: 1) la peculiar condicion histo-
rico-social del americana y par ende del venezolano. Se tra-
ta de una singularidad (nuestro caso es el mas extraordinario
y complicado ... " planteo Bolivar en su Discurso de Angostu-
ra), singularidad que justifica su inadecuacion para organi-
zarse segun las mas variadas expresiones de la modernidad
politica (libertad, democracia, federalismo ... ); 2) el sujeto
de esta democracia, siempre inalcanzable y siempre en peli-
gro de terminar en lo contrario de sf misma, es el pueblo
quien tiende a actuar descarriadamente, porque existe en
cuanto masa o plebe y no en cuanto conciencia ciudadana.
esta el pueblo, donde estan los republicanos, suje-
tos de las nuevas republicas?, se preguntaba Simon Rodri-
guez en 1829.
Bolivar justificaria la ausencia poniendo el enfasis en la
propia naturaleza del pueblo: Tengamos presente que nues-
tro Pueblo noes el Europeo, ni el Americana del Norte, que
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
mas bien es compuesto de Africa y de America, que una
emanacion de la Europa; pues que hasta la Espana misma,
deja de ser Europea por su sangre africana, por sus Institu-
ciones y por su caracter. Es imposible asignar con propiedad,
a que familia humana pertenecemos" (parrafo 22).
Redondeemos nuestro argumento con la pregunta: ~ p o r
que la democracia en America suele terminar siempre en
lo contrario de si misma? Luego de ponderar elogiosamen-
te la democracia ( .. solo la democracia (. .. ) es susceptible
de una absoluta libertad .. ), Bolivar expresa su propia reser-
va acerca de la debilidad de la democracia: "Por lo mismo
que ninguna forma de Gobierno es tan debil como la de-
mocratica, su estructura debe ser de la mayor solidez; y sus
instituciones consultarse para la estabilidad. Si no es asi,
contemos con que se establece un ensayo de Gobierno, y
no un sistema permanente: contemos con una Sociedad
discola, tumultuaria y anarquica y no con un establecimiento
social, donde tengan su imperio la felicidad, la paz y la
justicia" (parrafo 43).
LA ESTRUCTURA DEL MITO Y EL DISCURSO
DEL GENDARME NECESARIO
Los peligros ya se presagiaban desde 1819: o se fortalece
la estructura de la sociedad, via la educacion, por ejemplo,
para ni siquiera referir el tema racial, o contaremos con una
sociedad discola, tumultuaria y anarquica. Y esa fue la reali-
dad durante el siglo XIX venezolano. Primero los hechos, lue-
go los hombres. Las cosas no siempre son como los ideolo-
gos quisieran que fueran sino como los hechos las muestran.
Cuando le toque al viejo Vallenilla Lanz comprobar y pensar
a fondo esta cuestion, ochenta afi.os mas tarde, las cosas no
han variado sustancialmente: el pueblo venezolano y sus li-
deres eran altivos e insumisos (asi se hace claro cuando es-
cribe por alla por 1904 sus Obseroaciones sabre la historia
politica y social de Venezuela). Y desde la admonicion boli-
variana habian pasado casi cien afi.os. Su relacion con el go-
mecismo permitio, entonces, vislumbrar el papel historico
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
que e1 heroe de .. La Mulera" estaba llamado a cumplir: forja-
dor de la unidad nacional y fundador del Estado moderno
venezolano. Puesto en sus propias palabras, Vallenilla sefi.ala:
El caudillismo disgregativo y anarquico que surgi6 con la
guerra de la Independencia y que el Libertador domin6 y
utiliz6 en favor de la Emancipaci6n de Hispano America
( .. :) n o ~ s e transforma sino muy lentamente en solidaridad
organica cuando el desarrollo de todos los factores que
constituyen el progreso moderno vaya imponiendo al or-
ganismo nacional nuevas condiciones de existencia y por
consiguiente nuevas formas de derecho politicOS.
El papel historico que el gomecismo estaba llamado a
cumplir seria el de crear las condiciones para que se desarro-
llasen estos factores del progreso moderno. Ahora bien, jun-
to a la definicion de las nuevas .. condiciones de existencia",
se imponia una suerte de sugestion inconsciente para darle
bases solidas a las tesis sobre el gendarme necesario. Esto se
hizo desde las paginas de El Nuevo Diario, de El Cojo !lustra-
do y otras publicaciones de la epoca, amen de los libros de
Vallenilla que no solo tuvieron amplia acogida nacional e
internacional, sino que ademas generaron esclarecedoras
polemicas. Asi expresa Vallenilla su .. orgullo de servirle (a
Gomez, L.R.D.) con la pluma en la mano, en la conviccion
de que sirvo asi a la patria redimida por sus esfuerzos". Los
sentimientos e ideales del .. gendarme necesario" estaban, se-
gun Vallenilla, .. acordes con las palpitaciones mas nobles y
mas puras del alma nacional,
9
.
Vallenilla Lanz, al igual que los mas altos representantes
de la causa gomecista, conscientes de su responsabilidad ante
la historia, solicitaban por todos los medias posibles e1 im-
8
9
La Ley Boliviana, ob. cit., pp. 256-57.
Pr6logo, a La rehabilitaci6n en Venezuela. Campafias politicas de El
Nuevo Diario (1915 a 1926), tomo I, Caracas, 1926
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DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
plantamiento del orden; y, como es comun en Venezuela,
apelaron a interpelaciones heroicas que realmente aupaban
el republicanismo bolivariano, el espfritu democratico de la
independencia y aquellos principios politicos considerados
como generadores de la felicidad humana. Asf se justificaba
el gendarme necesario: <el implantamiento del gobernante
efectivo, del Gendarme Necesario, capaz por la superioridad
de su caracter y la fuerza de su brazo de imponer la paz y
hacer progresar la sociedad ..
10
~ A quien no le interesarfa este
par de logros en la Venezuela de entonces? Paz y progreso
eran, entonces, las energfas anfmicas que harfan efectivo y
eficiente el mito del gendarme necesario .. , y con ello se legi-
timaba el discurso del Estado fuerte, del Estado dictatorial.
Leamos estas palabras de Vallenilla Lanz en 1926 creadoras
de un sentido sumamente importante en la fijacion del mito
del gendarme necesario":
Al General Gomez no se le discute ya: se le quiere, se le
venera entre los suyos como el patriarca de Ia familia vene-
zolana (. .. ) [su gobierno ha sido, L.R.D.] el mas serio, pro-
gresista y fecundo en beneficos resultados que haya tenido
Venezuela (Pr6logo .. a ... p. II).
La fuerza del brazo gomecista -que reposaba nada mas y
nada menos en un ejercito nacional recien fundado- revertfa
la secular tendencia de los hombres politicos decimononicos
de coartar, limitar o hasta anular el poder del caudillo. Con
las fuerzas vivas en el gobierno y con una oposicion men-
guada, en las carceles, en el cementerio o en el exilio, las
condiciones para fomentar la anarqufa o perpetuar el estado
de guerra se verfan truncadas. El poder personal del caudillo
C.Gomez Unico.), aunado a un recelo constitucionalista y le-
galista (recordar las siete (7] reformas constitucionales duran-
10 Los partidos hist6ricos, en Cesarismo democratico, p. 279 (Caracas: Edi-
torial El Cojo, version de 1919).
30
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
te el gomecismo) hicieron que el poder personal del "gen-
darme necesario" fuese la verdadera constitucion efectiva del
pais. Todas las leyes y constituciones contaban con la accion
directa y eficaz del gendarme. Vallenilla no vacilarfa en refe-
rir el ejemplo de Paez, para justificar a Gomez, seftalandolo
como el gran gestor de la democracia venezolana: Paez, ]efe
Supremo de la Nacion, ha significado mil veces mas para la
democracia venezolana que todas las predicas de los jacobi-
nos y todos los sacrosantos principios escritos en las Consti-
tuciones" (Los partidos .. . , p. 299).
Las consecuencias de estos enunciados eran de gran al-
cance: el verdadero caracter de la democracia venezolana se
construirfa bajo la egida del predominio individual, que su-
puestamente era depositario de la voluntad colectiva, la in-
fluencia del individuo se fundamentaba en el querer de la
gran mayorfa popular tacita o explfcitamente expresado. De
allf que tanto personalismo, tanto predominio individual, haya
hecho pensar a algunos que somos pueblos mas de biograffa
que de historia (Picon-Salas). Las consecuencias de tales pre-
misas son interpretadas por Vallenilla Lanz en estos terminos:
Nuestros instintos absolutamente igualitarios, nuestro indi-
vidualismo todavfa indisciplinado, aventurero, irreductible
y heroico, han hecho imposible el predominio de una cas-
ta, de una clase, de una oligarqufa cualquiera que sea su
origen (. .. ) El Cesar democratico (. .. ) es siempre el repre-
sentante y el regulador de Ia soberanfa popular (Los parti-
dos ... , p. 303).
Asf planteado, el mito del gendarme necesario" y su dis-
curso justificador inherente siempre han abonado en la cul-
tura polftica venezolana las imagenes concernientes a las
bondades de la dictadura, las bondades de los gobiernos
fuertes en comparacion con los vicios de la democracia, de
los gobiernos debiles. Tal discusion nunca ha dejado de estar
encendida en el debate politico nacional. Siempre han so-
brado los nostalgicos de un pasado mejor: aquellos que creen
31
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
que la dicta dura de la pura fuerza
11
, encarnada en un "gen-
darme necesario .. , siempre ha arrojado mas frutos a la naci6n
que la democracia del puro voto que caracteriz6 nuestra cul-
tura polltica desde aquel glorioso 23 de enero.
NUEVO GENDARME NECESARIO 0 NUEVA MORAL
DE LAS ARMAS
Apresuremonos a sefialar, sin embargo, que nuestro pasa-
do de fuerza y espadas volvi6 a asomar su rostro deformado
y amenazante a partir del derrocamiento de R6mulo Gallegos
el 24 de noviembre de 1948. El primer ensayo democratico y
popular -que tuvo la duraci6n de un trienio- cre6 las condi-
ciones para una nueva puesta en escena del mito y el discur-
so del gendarme necesario. En tales circunstancias, unas su-
puestas bondades de la dictadura de la pura fuerza renacieron
de sus propias cenizas. Aquel fantasma hist6rico que pareda
ya historia ida adquirfa rostro nuevo entre aquellos mismos
oficiales que habfan colaborado con el gobierno dvico-mili-
tar de la Junta Revolucionaria de Gobierno.
Llegados a este punto me parece conveniente explorar
los fundamentos del discurso legitimador de nuestra ultima
dictadura: aquel conocido como el "nuevo ideal nacional .. y
su fundamento etico expresado en la "doctrina del bien na-
cional ... Acaso descubriendo la trama discursiva, el hilo justi-
ficador delllamado perezjimenismo, abramos nuevos espa-
cios intelectuales para comprender las fibras con que se ha
entretejido nuestra cultura polltica, nuestro culto por el Esta-
do, nuestras deficiencias y retos como naci6n, nuestra "moral
de las armas .. (la expresi6n es de Castro Leiva).
De ser cierto, como lo sostiene el mito del gendarme ne-
cesario, que bajo regfmenes dictatoriales la naci6n gana en
todos sus aspectos .. , entonces: tSera que ayer, hoy y siempre
11 Uso el termino en el sentido dado por Castro Leiva, L., El dilema octu-
brista: 1945-1987, Cuadernos Lagoven, Serie Cuatro Republicas, Cara-
cas, 1988, p. 10.
32
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
solo el gendarme necesario serfa garante del progreso de la
nacion?, los venezolanos cautivos de la fantasia mi-
litar, como unico medio de salir adelante? 0 , cuestio-
nar hasta desmantelar el Estado y sus instituciones democra-
ticas es el unico mecanismo valido para construir las mismas
sobre bases mas fuertes? Consecuencia del mito examinado,
nuestra historia republicana, al menos la del siglo XX, ha sido
el escenario de una oposicion maniquea entre democracia y
dictadura que ha oscurecido deliberadamente hasta que pun-
to ambas formaciones polfticas son producto de circunstan-
cias comunes, tal como lo enuncie anteriormente. Ese eterno
ir y venir de la democracia a la dictadura y viceversa es el
movimiento que expresa el caracter fundamental del alma
venezqlana, que constituye el substrata de nuestra psiquis
profunda. La mitologfa que subyace a nuestra cultura polftica
se expresa en el.
Hay, sin embargo, un punto que adquiere en mi mente
un caracter casi enigmatico. Se puede convenir con Bolfvar o
con los positivistas sobre el hecho de que una sociedad que
habfa evolucionado de "pastores a guerreros .. (Vallenilla Lanz,
CD, p. 273) solo podrfa ser civilizada por la acci6n de un
gendarme necesario .. , a traves de las adquisiciones de la lan-
za del hombre fuerte y necesario. Lo cual fue el caso de
nuestro siglo XIX e inicios del xx. Pero, convenir sobre
lo mismo en la coyuntura hist6rica luego de 1948?
Las irnagenes que desde 1936 se han construido sobre de-
mocracia y dictadura, sobre civilismo y militarismo, han hecho
aparecer a sus actores y practicas como los mayores adversa-
rios del drama redentor de la sociedad venezolana: adversa-
rios cuando no son mas que formas concurrentes. En la reali-
dad, y ese es el contexto general de mi argumento y de mi
enigma, ambas formaciones polfticas han compartido muchos
elementos: la presencia de un Estado rector de la nacion, una
condici6n petrolera de la economfa, la siembra del petr6leo
como arma de progreso, pero tambien como arma polftica y
social, la necesidad de la educacion y del poblamiento del
territorio, la polftica de modernizaci6n nacional. Estos rasgos
33
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
compartidos han vislumbrado un solo objetivo: afirmar y acre-
centar el bienestar colectivo. En dictadura o en democracia,
bajo gobierno militar o civil, los actores respectivos han busca-
do el mismo resultado. La diferencia se ha establecido a pro-
p6sito de los medias para llegar al objetivo. Uno de estos
medias ha sido y actuado como diferencia sustancial el discur-
so justificador de la estructuraci6n del poder y de la acci6n
polftica expresado en las palabras, los mitos y las ideas subya-
centes y, por tanto, en los agentes del proceso
12
. La ficci6n de
este maniquefsmo entre democracia y dictadura la comunica-
ba, con gran claridad, en los aiios de la decada militar un
adepto a los gobiernos fuertes, un adepto a la idea y a la figura
del gendarme necesario, Laureano Vallenilla Planchart:
No se trata de escoger entre Democracia y Dictadura. La
formula poco importa porque ella ni da ni quita capacida-
des. El problema es de fonda: cultura contra barbarie, lla-
mese esta demagogia 0 tiranfa, y para alcanzar la victoria
es necesario movilizar todos los recursos, todas las reser-
vas, todas las energfas de la naci6n ...
13
EL REGRESO DEL GENDARME NECESARIO
En el contexto de lo dicho anteriormente es necesario
volver a las cosas mismas; es necesario someter las palabras
12 En un trabajo que incluye una completa discusi6n sabre los fundamentos
ideol6gicos y econ6micos del regimen de Perez Jimenez, Ocarina Castillo
sugiere que lo que distingue a este del proyecto democratico fueron los
a gentes encargados de ejecutar el programa, no su contenido basico: sus
diferencias radican en Ia consideraci6n acerca de quienes deben ser los
a gentes rectores del proceso. Ver Los afios del buldozer. Ideologia y poli-
tica 1948-1958, Fonda Editorial Tropykos-Asociaci6n de Profesores UCV-
Cendes, Caracas, 1990, p. 63. Ver tambien Cartay R. y L.R. Davila (eds.),
Discurso y economia politica de la decada militar, 1948-1958, Merida:
Cdcht I ULA, 2000.
13 ,EJ Mensaje PresidenciaJ .. , editorial de El Hera/do, escrito por Laureano
Vallenilla Lanz (h) bajo el seud6nimo de R.H., en Editoriales de El Heral-
do por RH. , Ediciones de ..EJ Heraldo, Caracas, s/ f, pp. 69-70.
34
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
del lenguaje politico a una suerte de analisis radical, en el
sentido de buscar ir a las rafces de la cuesti6n. Condici6n
primordial para que la trama polftico-ideol6gica que subyace
a todo mito pueda entenderse en sus propios terminos, sin
ninguna referenda a alga o alguien trascendente a ella mis-
ma. Empecemos por el comienzo, empecemos por el derro-
camiento del gobierno mas intrfnsecamente fuerte que haya
habido en nuestra historia,l
4
, por aquello de que habfa naci-
do de la voluntad popular ejercida mayoritaria y soberana-
mente. Y, por si quedase alguna duda, "porque lo apoya leal-
mente la instituci6n armada".
En esta ultima expresi6n estan presentes los dos grandes
protagonistas del drama: la palabra del dem6crata apoyada
en la seguridad que ofrecen las armas militares; la legitimi-
dad de las armas enunciada en la gramatica democratica.
Pero detras de la supuesta simbiosis se proyecta la sombra
que pasa a veces inadvertida, y, precisamente, es esta sam-
bra la que anima la relaci6n entre democracia y dictadura, la
que mantiene siempre viva la presencia de las armas -civiles
y militares- en nuestra cultura polftica. Cuando se cree con-
tar con la fuerza que da a un gobierno el hecho del respaldo
popular en condiciones democraticas, la gramatica es con-
tundente: Vuelve nuestro ejercjto a sus cuarteles, (la expre-
si6n es de R6mulo Gallegos al asumir la Presidencia de la
Republica el 15 de febrero de 1948
15
). Se piensa que el peli-
gro de las armas militares se ha relegado a la mera funci6n
de garantes de la palabra y la acci6n democraticas. Pero se
desestima que el garante esta allf presente, cuando no ace-
chante. Nose ve muy clara que la fuerza militar afectada por
el discurso democratico pueda llegar de subito a afectar los
14 Betancourt, R., Trayectoria democratica de una revoluci6n. Discursos y
conferencias pronunciados en Venezuela y en el exterior durante el ejer-
cicio de !a presidencia de !a junta Revolucionaria de Gobierno de los
Estados Unidos de Venezuela, Imprenta Nacional , Caracas, 1948, p. 318.
15 Gallegos, R., Una posicion en !a vida, vol. 2, 1948-1954, Ediciones Cen-
tauro, Caracas, 1977, p. 17.
35
DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
resultados de la voluntad popular de tal manera que vuelve
el pendulo a oscilar entre la rafaga de la dictadura de la pura
fuerza y los sintagmas de la democracia del puro voto.
Huelga tratar aqui las causas del fracaso del ensayo de-
mocratico, tal como fue planteado durante el trienio16. Lo
que interesa recordar es como el "Partido del pueblo se que-
do sin pueblo, como aquel asoleado miercoles 24 de no-
viembre las Fuerzas Armadas Nacionales, por orden del has-
ta ese momenta leal ministro de la Defensa, coronel Carlos
Delgado Chalbaud, se apoderaron del Palacio Presidencial y
de los despachos ejecutivos. Mientras tanto en la calle, esce-
nario del fantasma de la voluntad popular, no se escucho
ningun grito, ningun foetazo de ametralladora y mucho me-
nos ningun hecho de violencia defensiva. Aquel gobierno, el
mas intrinsecamente fuerte que haya habido en nuestra his-
toria", se encontro con las calles vadas, el pueblo no se in-
muto desde sus casas y de alli no saldria, en cuanto pueblo,
sino diez afios mas tarde. Las Fuerzas Armadas volvieron a
mover el pendulo de la politica nacional por sus predios, y
de inmediato constituyeron su forma politica preferida: una
Junta Militar de Gobierno. Ahara si resurgia el mito del "gen-
darme necesario, bajo la figura de un gobierno ,fuerte y no
de una coalicion dvico-militar. Sobraban razones que justifi-
casen la accion: 1) Incapacidad del gobierno nacional y de-
mocratico para resolver la crisis existente. 2) Intromision de
los extrernistas de AD en la vida nacional de tal manera,
con tal belicosidad, que incitaban a las masas a alterar el
arden publico. Y este orden desde el tiempo positivista ya es
bien sabido que era sagrado. Asi fue entendido por todos. 3)
Maniobras de la fraccion extremista de AD., para dominar a
las Fuerzas Armadas. Esto era tan inaceptable como generar
des-arden. Nada de eso, nada de estar confundiendo civiles
con hombres de milicias, permitiria a la nacion ganar en to-
16 Este tema lo he tratado in extenso en El irnaginario politico venezolano.
Ensayo sabre el trienio octubrista 1945-1948, Caracas: Alfadil Ediciones, 1992.
36
DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL <<GENDARME NECESARIO
dos sus aspectos. Y par si esto fuese poco se esgrirnia una
raz6n final: 4) La pasividad del presidente de la Republica
para contrarrestar las irresponsabilidades de su partido
17
. El
agresor se unia, pues, simbioticamente con el agredido. La
union se hada con elocuente gramatica, pues se colocaban
los intereses de la nacion de par media:
Las Fuerzas Armadas (. .. ) han asumido plenamente el con-
trol de la situaci6n para velar asf por la seguridad de toda
la Naci6n, lograr el definitivo establecimiento de la paz
social en Venezuela
18
Pareda que las casas desde el gomecismo, o desde el
mismo _siglo XIX, poco habian cambiado. Se recurria de nue-
vo al ,,gendarme necesario., o "cirujano de hierro., ,,para velar
par la seguridad de la Nacion". Pero, ademas, y como para
no dejar cabos sueltos se disuelve, par decreta ejecutivo, el
partido Accion Democratica y se sefiala que esta agrupacion
politica estaba formando un Estado dentro del Estado", im-
pidiendo el libre y equitativo juego de las instituciones de-
mocraticas. Par muy democrata que fuese su gramatica poli-
tic a, los hombres de armas hilan bien fino en su
argumentacion: el ,,ventajismo politico" y el falseamiento de
la legitima funcion partidista, en regimen democratico, impo-
sibilitaban el restablecimiento de un equilibria politico.
De nada valieron, pues, la fuerza moral y la fuerza politi-
ca, armas predilectas del partido, ante el embate de las armas
de los militares. Ambas fuerzas no lograron conjurar el carac-
ter fundamental de la cultura politica venezolana. La derrota
del militarismo, aquel volver de nuestro ejercito a sus cuarte-
les, no era mas que otra expresion del mito del ,,gendarme
17 El Nacional, Caracas, 25-11-1948; Davila, L.R., ob. cit., pp. 144 ss.
18 Documentos oficiales relatives al movimiento militar del 24 de noviem-
bre de 1948, Oficina Nacional de Informacion y Publicaciones, Caracas,
1949, p. 11.
37
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
necesario, no era mas que el paso de una a otra dictadura:
de lade las palabras (armas del pueblo) ala de las armas de
los militares. Al final la moral del orden de estos se impuso
sobre la moral de la palabra y del voto. Es la historia de este
adios y eterno retorno de que nos habla Castro Leiva: Las
armas fueron y vinieron. Unas se fueron para siempre; otras
estuvieron por un tiempo; todavia otras, las que regresaron
para quedarse, aprendieron a ser lo que las primeras no pu-
dieron ser en su momento
19
.
EL NUEVO IDEAL NACIONAL, FILOSOFIA DE GOBIERNO
Tenemos que un mito politico encuentra condiciones
favorables para crearse o recrearse en casos de extrema
gravedad social y politica. Las circunstancias ameritan, en-
tonces, recurrir al heroismo, a refrescar los ideales, etc. Con
el derrocamiento de Gallegos y el arriba al poder de una
,Junta Militar de Gobierno .. , surgen segun los militares estas
condiciones. Delgado Chalbaud y Perez Jimenez se esfuer-
zan en asegurar que su gobierno no sera un atentado con-
tra la alcanzada democracia, solo significaria un cambia de
rumbo ante la actividad disociadora de grupos extremistas.
Afirmando enseguida que no se proponian dirigir sus ac-
ciones "hacia la instauracion de una dictadura militar, ni
abierta ni disimulada .. , y que se realizaria una consulta elec-
toral a la cual podrian concurrir todos los ciudadanos en
igualdad de condiciones ... Y, por si esto fuese poco, los nue-
vas gobernantes se sumaban al empafiado espectro demo-
cratico que los afios precedentes habrian dejado sobre el
espiritu nacional:
No se ha asurnido el poder para atentar contra los principios
democraticos sino para obtener su efectiva aplicaci6n ...
20
19 El dilema octubrista ... , ob. cit., p. 15.
20 Documentos oficiales relativos al.. ., ob. cit., p. 25.
38
- DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
Debiles promesas pero hermosas ilusiones que despier-
tan al adormecido "gendarme necesario ... En un esfuerzo por
remozar el mito, las Fuerzas Armadas sefialan a la nacion
(25-11-1948) que la confianza dada por el pueblo venezola-
no a AD, eligiendo a sus representantes para que le goberna-
ran, habfa sido traicionada; primero, promulgando una "Cons-
titucion que adolece de vicios fundamentales"; segundo, por
haber rnantenido "una agitacion permanente" que propicio
durante tres afios "el desbarajuste total de la Republica ... Mas
aun, sefialaba el documento rnilitar que en las elecciones
ganadas por AD "hubo aprovechamiento indebido de las ven-
tajas del poder ..
21
.
Llegaba la hora de uno de quienes mas acerrimamente
criticaran la gestion administrativa civil y de quien se esforza-
ra en demostrar la ilegitimidad del gobierno de Gallegos. Se
trata del ya mencionado Laureano Vallenilla Planchart, hijo
del sociologo del gendarme necesario". Desde su posicion
de ministro de Relaciones Interiores, jugara un papel funda-
mental en la orientacion del nuevo regimen. En sus oficinas
se prepararfan los principales documentos y planes oficiales,
se discutirian los detalles y los nuevas lugares de la palabra
del poder. Conspicuo representante de la oligarqufa cara-
quefia, se confesaba cautivado por la cultura y ajeno a todo
verbalismo en politica:
En todo momenta me siruo dellado de la cultura. Por eso
no pude ser adeco. Detesto los charlatanes (. .. )soy dem6-
crata. Estimo que el Estado perfecto es el que respeta la
libertad, la igualdad y la justicia. Mas, se requieren ciertas
condiciones de desarrollo econ6mico para alcanzar seme-
jante situaci6n
22

21 Documentos oficiales relativos al.. ., ob. cit., p. 19.
22 Vallenilla, Lanz (h), L., Escr"ito de memoria, editorial Mazatlan, Mexico, s/
f, p. 143.
39
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
Estas posiciones no podrian mas que abonar el terreno
para hacer germinar la obra de la dictadura de la pura fuerza.
El civilismo partidista habrfa de ser sustituido de las funcio-
nes de poder. El problema serfa por sustituirle. La
propia oligarqufa nacional no inspiraba confianza al vastago
del ilustre teorico del cesarismo democratico: los ricos de
Venezuela se conforman con el trafico de influencias y con
asistir a las fiestas de los poderosos de turno. Amigos del
fuerte, adversarios del debil, esa es su historia ... Y, por siesta
vision incomodase a mas de uno, no se escatimarfa esfuerzo
en desempaii.ar el espejo donde habrfan de mirarse nuestros
otrora grandes cacaos: No sirven para mas porque carecen
de cultura ... Y, por si esto fuese poco, habrfa que insistir en lo
que al pafs convenfa:
La verdad es que Venezuela no puede permitirse ellujo de
un gobierno de Partido. Los hombres competentes no abun-
dan y hay que buscarlos donde se encuentran. Ademas,
raras veces la capacidad se somete, entre nosotros, a una
etiqueta polftica (fdem).
Lo anterior noes mas que un corolario de lo ya seii.alado.
El mismo presagiaba lo que habrfa de venir: la censura a la
accion partidista. Es que el gendarme necesario" es incom-
patible con la organizacion partidista de la sociedad. Pero
digamos mas. Digamos que en rigor este substrata discursivo
es tan antiguo como nuestro positivismo cruel. El novel ideo-
logo habfa recibido la influencia de su padre, por lo
demas diffcil de borrar -hasta el punto de quitarse el apellido
materna para ser llamado solo por los apellidos paternos-,
sabre todo en lo que se referfa a su aficion tanto por la
interpretacion historica como por las coordenadas eticas que
le permitfan valorar y entender Venezuela.
De allf, entonces, la importancia que le otorgase a la mo-
dernizacion del pafs desde la perspectiva positivista: crear
desde el Estado, esto es, desde arriba, desde el poder, las
condiciones para el progreso integral de los ciudadanos, asf
40
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
como para la transformacion del medio ffsico sin mayor de-
bate ideologico-partidista, o sea, en ausencia de partidos, a
pesar de confesarse democrata. Se animaba de nuevo el es-
pectro del discurso fuerte para el pueblo. Ala polftica mili-
tante se le llamarfa romanticismo". Serfan la cultura, laden-
cia (y su producto la tecnica) las actividades llamadas a jugar
un papel estelar: Combato el empirismo y aplaudo la ciencia
y la tecnica. Recomiendo a mis compatriotas rechazar el ro-
manticismo en lo politico", seii.alaba Vallenilla Lanz (h). Que
era como seii.alar: rechacemos los metodos civiles en la cosa
publica que poco han aportado a nuestra historia
23
. En el
discurso militar era bien sabido que los grandes logros de la
nacion venezolana -sobre todo aquellos relacionados con su
unidad- fueron llevados a cabo por las Fuerzas Armadas, en
tanto institucion al servicio del colectivo y no de hombres ni
de grupos
24
. A partir del perfeccionamiento de la institucion
castrense, ahora ya profesionalizada y actuando en funcion
de la patria, se construirfan los conceptos basicos de su fun-
cion: el mejoramiento moral, intelectual y material de los
ciudadanos, y la transformacion racional del medio ffsico.
Una dictadura militar crearfa las condiciones que posibilita-
ban su ejecucion. Faltaba, sin embargo, el discurso produc-
tor de sentido, que servirfa de contexto y darfa coherencia
ideologica a estos conceptos. Y este serfa el discurso del
Nuevo Ideal Nacional. Segun Perez Jimenez:
23 Esta posicion se haria clara en 1954. En su columna editorial, Vallenilla
Lanz (h) insiste en el argumento anticivilista: La Revoluci6n de Octubre
es bien acogida por Ia gran mayoria de los venezolanos. Mas Ia ansiada
transformaci6n nose produce ... No hay revoluci6n sino politizaci6n de
menores y adultos sin objetivo determinado. Una verdadera merienda de
negros. Es necesario esperar tres aflos largos para que Ia revoluci6n se
inicie, en El regimen de Venezuela, El Hera/do, 2 de septiembre 1954,
en Editoriales de ... , ob. cit., pp. 10-11.
24 A este respecto resulta interesante Ia lectura de Ia alocuci6n pronunciada
por Perez Jimenez, el 24 de junio de 1952, en el Campamento de Conejo
Blanco, para celebrar un aniversario mas de Ia Batalla de Carabobo y dia
de las Fuerzas Terrestres, en Pensamiento Politico del Presidente .. . , ob.
cit., pp. 65-66.
41
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
El Nuevo Ideal Nacional, como filosoffa de gobierno, debe
ser juzgado por los hombres de estudio a distancia, con la
garantfa de serenidad y de juicio ecuanime y severo que
proporciona el tiempo
25
.
Esta ,.filosoffa de gobierno., se podria enunciar en dos pro-
posiciones: 1) "El aprovechamiento de nuestro acervo hist6-
rico como manantial de valores morales; 2) La utilizaci6n
adecuada de los recursos materiales del pais para mejorar la
suerte de los venezolanos ... "(idem). Lo que segufa era asu-
mir, en primer lugar, la responsabilidad del Gobierno para
que hacienda uso de su autoridad y de SU constante ejemplo
de moralidad., creara las condiciones de formulaci6n y ejecu-
ci6n de este ideal.
Las Fuerzas Armadas de la Naci6n estaban llamadas, por
supuesto, a ser aquel factor de poder que manifestase la ins-
piraci6n inicial. Su propia naturaleza de ser obediente al in-
teres patri6tico, sin parcializaciones ideol6gicas, y habiendo
conjurado los impetus de disoluci6n que tan peligrosamente
amenazaron la vida de la Republica., (ibidem, p. 15), le colo-
caria en situaci6n estelar, en situaci6n de liderar la ejecuci6n
del ideal. Lo demas vendrfa por sf solo. El resto de sectores
nacionales no debfa sino seguir el impulso que se consagra-
rfa en la cooperaci6n prestada al Gobierno. De esta manera
se haria realidad el ideal nacional. Las palabras que acompa-
iiaban tal invitaci6n eran precisas:
Las organizaciones de la opinion publica, las de trabajado-
res de la ciudad y del campo, las de los hombres de em-
presa y todos los otros factores de la actividad social, han
de comprender que si no deponen las pasiones negativas
y sacrifican sus egofsmos, disminuyen fatalmente la po-
tencialidad del pafs y comprometen sus destinos hist6ri-
cos (fdem).
25 Presentaci6n a Pensamiento Politico del Presidente .. . , ibidem.
42
mCTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
Aunque suene a perogrullada, descifrar los sentidos inhe-
rentes a esta invitaci6n hace pensar no tanto en la historia
que hacen los hombres, sino en la historia que los hace a
ellos. Esto implica pensar no en el individuo que invita, con
todo y su investidura y el respaldo de las armas que hay tras
la invitaci6n, sino en la sociedad y el momenta hist6rico que
hacen a este individuo. Un ideal como el propuesto, uno de
cuyos principios es el aprovechamiento del acervo hist6rico
y moral de la sociedad, no podrfa presentarse aislado, des-
prendido de sus contactos sociales y temporales. De manera
que resultarfa absurdo pensar que la Venezuela moderna se
habria de construir sobre las bases de este nuevo ideal, cuan-
do en realidad ocurre lo contrario: es la Venezuela moderna,
su historia y sus condiciones las que han hecho posible el
surgimiento del ideal. S6lo asf serfa posible entender el par-
que de la regularidad de los enunciados del perfecciona-
miento ffsico, moral e intelectual de sus ciudadanos. Ade-
mas, se puede aiiadir, y este punto era concedido por los
ide6logos del regimen de la pura fuerza, que en rigor el
nuevo ideal no habfa inventado nada, lo que se habfa hecho
era iniciar lo que estaba -y siempre habfa estado- pendiente,
pero no mas de eso. He aqui, entonces, un nuevo lugar para
viejas palabras.
Quedaba por enfatizar un punto: la unidad de las Fuerzas
Armadas Nacionales. En tal unidad reposaba la clave de su
protagonismo. Solo siendo unitarias serfan capaces de forjar
la unidad de la naci6n, condici6n indispensable de su exis-
tencia. Y esto no pasarfa desprevenido en el discurso oficial.
Cada acto discursivo frente a los hombres de armas hada
alarde de esta necesidad. Su unidad deriva del espfritu que
las anima, de la voluntad de servir un ideal comun; pero tam-
bien es producto de la modalidad de formaci6n de sus cua-
dros.,26. Sial ideal comun aiiadirnos las favorables condiciones
26 Aiocuci6n en Ia inauguraci6n de Ia nueva sede de Ia Escuela Militar, 26
marzo, 1950, ibidem, p. 26.
43
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO>>
existentes para perfeccionar una suerte de pedagogfa de las
armas militares, el discurso del poder no esperarfa de las Fuer-
zas Armadas sino correspondencia, lealtad sin sombras hacia
su gesti6n. Lo que seguirfa no era sino consecuencia de lo
precedente. La preocupaci6n del poder por la superaci6n tec-
nica y moral de la instituci6n castrense fue consecuente. Sus
miembros fueron tratados como entes sociales.P y, en el rec-
to sentido de este vocablo, se lograron positivas soluciones a
algunos de sus problemas sociales (educaci6n, vivienda, suel-
do, seguridad social). A los hombres de uniforme y charrete-
ras s6lo se les exigfa la preservaci6n de la naci6n,. bajo los
nuevo sentidos creados por el discurso del poder. La unidad
nacional forjada por las Fuerzas Armadas 16gicamente remitfa
a establecer una comunidad espiritual entre civiles y militares.
El punto de encuentro entre ambos serfa, precisamente, el
Nuevo Ideal Nacional convertido ya en polftica de Estado y
no en mera elucubraci6n patriotera. Se volverfa a invocar de
nuevo aquella unidad entre pueblo y ejercito, que tan caro
habia costado a los civiles de partido Los terminos de la nue-
va convocatoria eran elocuentes:
Estamos obligados a definir de nuevo un ideal nacional
que sea plenamente entendido y sentido por los venezola-
nos y constituya la base efectiva de su unificaci6n
28
En otro orden de ideas, hay que recordar el papel prota-
g6nico cumplido por las nuevas Fuerzas Armadas -en su
nueva etapa de tecnificaci6n- al menos desde la Revoluci6n
Libertadora de 1903, con el gomecismo, bajo la apertura del
gobierno de Lopez Contreras, con la democratizaci6n del
Estado en marcha desde los dias del regimen de Medina
27 Discurso en el acto de imposici6n de las Condecoraciones del Busto del
Libertados y Ia Orden Militar Rafael Urdaneta, el 4 de julio de 1950,
ibidem, p. 32.
28 Alocuci6n en el Ministerio de Ia Defensa, el 4 de julio de 1951, ibidem,
p. 46.
44
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL << GENDARME NECESARIO
Angarita. Sin olvidar que en el seno de las Fuerzas Armadas
se dio el impulso inicial a la Revoluci6n de Octubre, ni tam-
poco que fueron las armas militares las que truncaron la ca-
rrera de las armas civiles. El fen6meno militar es, de esta
manera, inherente a las practicas polfticas republicanas. Aquel
18 de octubre habrfa significado la oportunidad de los civiles
para el poder. Pero no prosper6. Esto habrfa de
quedar bien claro en el nuevo discurso justificador de la dic-
tadura militar: No es, pues, que el militar haya usurpado la
empresa que le correspondia al civil, sino que ha tenido la
fortuna de abocarse de nuevo para llevarla a cabo,.
29
.
Pero, no nos engafi.emos con las sutilezas de las aparien-
cias. Los castrenses venian con prop6sitos definidos y .. au-
tentica.mente revolucionarios". Lo que proponian no era tri-
vial: .. Eso de transformar el medio fisico constituye mas que
un programa de gobierno. Significa crear una naci6n moder-
na, digna del gentilicio,.
30
. Con la producci6n de estas relacio-
nes de sentido, cuya difusi6n se mantendra a lo largo de
1951 y 1952, las nuevas circunstancias paredan un viaje de
regreso, un viaje al pasado ahora sobre nuevas rutas, el eter-
no retorno del gendarme necesario a los dias del .. Orden, Paz
y Trabajo". Ante el Congreso de 1954, hablara Perez Jimenez
del cuadro de acci6n del gobierno en terminos de .. la paz y la
seguridad social", de .. una obra espiritual y de indiscutibles
relieves positivos,. y de una tendencia sistematica a tecnificar
la Administraci6n Publica". Las tres cosas se complementa-
rfan con .. obra material,.
31
. Ahora se queria trabajar con he-
chos y no con palabras. 0, al menos, se querfa lograr que la
certeza de los primeros fueran el espacio de las segundas.
Tambien los hechos serfan los garantes de las armas milita-
29 Ver Presentaci6n allibro que recopil6 el pensamiento de Perez Jimenez,
ibidem, p. 6.
30 El regimen de Venezuela, El Hera/do, 2 de septiembre 1954, en Editoria-
les de . .. , ob. cit. , p. 11.
31 Presidencia de Ia Republica, Mensajes Presidenciales, ob. cit., p. 298.
45
D!CTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. D!SCURSO Y M!TO DEL GENDARME NECESARIO
res. En todo caso, la palabra militante perdfa valor en cuanto
elemento constitutivo: "en ellenguaje oficial esta proscrita la
palabrerfa de los demagogos. Su nuevo lugar serfa el de las
realizaciones efectivas, visibles, materiales. Asf lo revela el
nuevo discurso legitimador:
Ni engafi.amos ni nos dejamos arrebatar por el error, par-
que si la confianza de los pueblos no se gana con verbalis-
mos tampoco con falsedades se puede hacer la grandeza
de una naci6n (ibidem, p. 301).
Baja el imperio del Nuevo Ideal Nacional -calificado por
Betancourt como un "amasijo de solidos lugares comunes
reaccionarios -sus enunciados reconocerfan a lo sumo dos
casas relacionadas con lo polftico: 1) que el ascenso de Pe-
rez Jimenez al poder fue "por decision de las Fuerzas Arma-
das y no por un supuesto fantasma logico de la voluntad
popular o por un humoso pueblo sin forma ni rostra; 2) que
el unico codigo etico que tendrfa cabida en el nuevo lugar
de la palabra del poder serfa el del Bien Nacional que nacio
junto con el y que surgio de la Institucion Armada
32
, ahara y
por siempre brazo privilegiado del desarrollo de la nacion.
La gramatica empleada par Perez Jimenez es contundente:
Dejemos (. .. )a un !ado los conceptos simples y las teoriza-
ciones mal fundadas, tan propios de aquellos que, por ser
incapaces de crear con objetividad y de convertir en teoria
el fruto de la interpretacion sensata de la realidad, se dedi-
can a perfeccionar un mundo imaginario, que, como tal,
nunca servira de provecho a nadie (ibidem, p. 302).
32 Vallenilla Lanz (h) reforzara esta interpretacion del Bien Nacional en los
siguientes terminos: ... Ia Doctrina del Bien Nacional es, en su esencia, Ia
dinamica contra Ia estatica, Ia energia contra Ia abulia, Ia fe contra el
escepticismo, Ia obra antes que Ia promesa, en El Avila, El Heraldo, 29
de septiembre 1954, en Editoriales de . .. , ob. cit., p. 25.
46
D!CfADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. D!SCURSO Y M!TO DEL GENDARME NECESAR!O
Tales terminos serfan complementados en 1955llamando
a los de la "resistencia: derrotados; ademas, se les sefialaba
su "destino de fatalidad. La causa era muy precisa: "se limita-
ron ala protesta del cuchicheo o del panfleto, como (micas
expresiones de una rebeldfa teorica e infecunda, o par su
incapacidad o par anteponer la conveniencia personal a los
supremos intereses de la nacion ... (ibidem, p. 315). Por esta
razon la patria permanecio "debilitada y con "precaria perso-
nalidad y par esos mismos senderos "paso el cortejo de los
hombres frustrados en la mision de engrandecerla (p. 316).
Pero a pesar de tanta muestra de fortaleza, en la nueva hara
no se debfa subestirnar lo que habfan hecho los hombres del
trienio y sabre todo el imaginario civilista y democratico que
habfan dejado sembrado, asf el "nuevo ideal nacional consi-
derara que nunca serviria de provecho a nadie. Lo que ven-
drfa despues serfa, precisamente, la negacion de las armas
militares y el espectro del Nuevo Ideal haria inclinar de nue-
vo el pendulo de la politica criolla hacia el refugio civil.
LA AUTORIDAD DEL GENDARME NECESARIO
Hechos concretos contra palabras idealistas alimentaban
la logica justificadora del regimen, poco importaba que este
fuese tildado en la opinion de algunos de "dictatorial, lo
importante era encaminar las circunstancias, crear condicio-
nes, asi el apoyo popular estuviese menguado. Para con la
demagogia nose hadan concesiones. Y esta formula se haria
efectiva, al menos en el espfritu de la letra, a la hora del
acceso a cargos publicos: "El poder no sera para los incultos
ni la recompensa de asaltantes afortunados
33
. De alli el enfa-
sis que se hace en la formacion militar y en la inauguracion
de los recintos donde esta habrfa de ser impartida: "De las
escuelas superiares saldran los hombres que impediran el
retorno a la barbarie y el entronizamiento de la mediocridad
33 La Escuela Superior de las Fuerzas Armadas, El Heraldo, 22 de septiem-
bre 1954, en Editoriales de . .. , ob. cit. , p. 21.
47
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
(. .. ) Estamos presenciando elfin de una era de opresion y el
nacimiento de un regimen de autoridad .. (idem).
Mas tarde, por los dfas de febrero de 1955, Perez Jimenez
-haciendole el coro a estas ideas- sintetiza para la audiencia
norteamericana (la revista Time), siempre tan importante como
censor de la polftica criolla, el sentido de su gestion:
Yo hago lo posible por dar a los venezolanos el mejor go-
bierno adaptado para ellos. La gente puede Hamar a esto
un regimen dictatorial, pero mi Patria no esta lista para la
clase de gobierno que trae abusos de la libertad. Estamos
en nuestros afi.os de infancia y necesitamos andaderas (. .. )
Debe haber un lider que muestre el camino sin ser pertur-
bado por la necesidad de ganar demag6gica popularidad
34
Nada que afiadir, nada que quitar. Cada pueblo tiene el
gobierno que se merece, pareciera estarse insinuando. Falta-
ban cualidades ciudadanas como para ceder ante las armas
civiles. Estamos, asf, en presencia de la mas pura tradicion
positivista. A lo que posteriormente se afiadirfa -para cele-
brar otro aniversario, solo que en esta oportunidad serfa el
III del 2 de diciembre de 1952-, como suerte de corolario,
que el regimen responde de la calidad de su obra y de su
verdad a traves de la trilogfa: 1) Doctrina basada en una
filosoffa .. ; 2) Planes en orden a la doctrina"; 3) Concretando
dichos planes en los hechos ..
35
. Con este silogismo puesto
por delante, no quedaba duda sobre el nuevo lugar que el
mito del gendarme necesario ocupaba en el discurso del Nue-
34 Citado en Taylor, Ph., Tbe Venezuelan Golpe de Estado of 1958: Tbefall of
Marcos Perez jimenez, Institute for the Comparative Study of Political
Systems, Washington, 1968, p. 35; tambien, Lopez Portillo, F., El perezji-
menismo: Genesis de las dictaduras desarrollistas, UNAM, Colecci6n Nues-
traAmerica,17, Centro Coordinador y Difusor de Estudios Latinoamerica-
nos, Mexico, 1986, p. 81.
35 Discurso de Perez Jimenez el 2-12-1955, Venezuela bajo el nuevo ... , ob.
cit., p. 43.
48
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARJO
vo Ideal Nacional", este permanecerfa duradero como el bron-
ce en: las obras fisicas, .. la revolucion del cementa y del bu-
lldozer, y la educacion del ciudadano. Solo estas circunstan-
cias servirfan .. para dar a la palabra del gobierno
responsabilidad plena y para devolver a los vocablos su ver-
dadera significacion" (ibfdem, p. 44).
Finalmente, y como ya lo habfa planteado Vallenilla Lanz
(h), cu"ttura, tecnica y trabajo sedan los asideros del Nuevo
Ideal. Lo que significaba fundar su mfstica .. en el trabajo ra-
cionalmente orientado". Asf se echarfan las bases de una .. tec-
nocracia" que producirfa las condiciones adecuadas .. para li-
quidar la miseria y el atraso". Y ademas habfa que hacer sonar
una verdad de perogrullo, pero mal interpretada por los po-
lfticos de profesion: .. dentro del igualitarismo venezolano solo
el merito justifica la funcion dirigenten
36
.
El Estado militar reclamaba su representacion directa de
la nacion, sin que interviniese ninguna mediacion popular.
Su mayor proposicion radicaba en transformar el cuerpo na-
tural de la nacion en locus material civilizado: "En una cruza-
da contra la ignorancia y la miseria, los personeros de las
Fuerzas Armadas desplazan a los demagogos y a los mache-
teros para iniciar una nueva version de la conquista. No se
trata ya de someter al habitante sino de curarlo, educarlo y
proporcionarle medios de vida. Los tractores penetran en la
selva para incorporarla a la civilizacion,
37
. Palabras mas, pa-
labras menos, estamos en presencia del viejo dilema positi-
vista de la lucha entre civilizacion y barbarie. Solo que ahora,
una vez superado el momento del caudillismo montonero, la
metafora simbolizaba la lucha entre dictadura y democracia.
El dilema era usado por Vallenilla con calculo astuto de ma-
nera que en el nuevo tiempo historico sirviese para desacre-
36 Bajo el signo del Bulldozer, El Hera/do, 8 de septiembre 1954, en Edito-
riales de ... , ob. cit., p. 15.
37 Reanudaci6n de Ia Conquista, El Hera/do, 17 de septiembre 1955, Ibi-
dem, p. 108.
49
DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
ditar las armas de los civiles. Sus enunciados ponfan el enfa-
sis en los nuevos civilizadores: los militares; mientras que los
polfticos de profesi6n, eran nuestros nuevos barbaros. La
democracia, en este sentido, habrfa sido un eslab6n mas de
la barbarie. Con la creaci6n de la Escuela Superior de las
Fuerzas Armadas, acontecimiento juzgado por Vallenilla en-
tre los mas importantes de la epoca;
. . . reciben la barbarie, la ignorancia y la improvisaci6n el
golpe de gracia y se cumple uno de los mas trascendentales
postulados de la Revoluci6n de Octubre: la completa capaci-
taci6n profesional de quienes tienen a su cargo garantizar
nuestra independencia y defender la dignidad nacional38
Esta nueva conciencia nacional tendrfa como sfmbolo d
tractor con bulldozer ... Su imagen serfa tan familiar para los
venezolanos como el burro de carga .. lo habrfa sido en el
siglo XIX: Es un sfmbolo de la patria moderna que se esta
plasmando, un sfmbolo tan respetable como el caballo del
Escudo Nacional y que ya ha hecho historia ..
39
. Se trataba,
pues, de refundar la naci6n bajo viejas orientaciones pero
incorporando nuevos agentes hist6ricos. Porque al militar
tecnificado, al ejercito profesionalizado, habrfa de conside-
rarseles como novedosos. En todo caso, serfa el resultado del
largo proceso de sustituci6n de nuestros viejos hombres de
armas, mas acostumbrados a las montoneras personalistas
que a la desprendida lucha por una impersonal estructura
llamada Naci6n, asf esta se nutriera del culto a las personas.
Los nuevos agentes contribuirfan
40
, con la formaci6n y el ejem-
plo de su esfuerzo, a hacer al nuestro un pueblo de ingenie-
38 La Escuela Superior. .. , cit., ibidem, p. 20.
39 Bajo el signo del Bull dozer, cit., ibidem, p. 14.
40 Un hombre de cuarenta aiios de edad dirige, desde Miraflores, las legio-
nes de tecnicos y obreros a quienes se ha encomendado !a honrosa tarea
de construir a Venezuela, en Mensaje a! pueblo de Venezuela, El Heral-
do, 2 de diciembre de 1954, ibidem, p. 47.
50
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
rosy albafiiles". Esto era considerado por el discurso del po-
der, sin duda alguna, como un proceso revolucionario, a la
manera venezolana, por supuesto. Las imagenes y los termi-
nos de la cuesti6n eran elocuentes:
Del ruido de las palas mecanicas, de la tierra removida por
los tractores y de la polvareda que levantan los edificios en
construcci6n, esta surgiendo la patria redimida y una socie-
dad sin clases ni privilegios
41
.
A MANERA DE EPILOGO: LA LOGICA DE LAS ARMAS
El horizonte abierto por el positivismo, con su corolario
etico-polftico del gendarme necesario o del Cesar democra-
tico, aun no desaparece. Por el contrario, siempre aparece
como tel6n de fondo para resolver nuestros problemas de
fragmentaci6n de intereses e identidades sociales. Ha que-
dado inscrito imaginariamente en nuestra mentalidad polfti-
ca -y en nuestra etica de la acci6n polftica- como ningun
otro discurso ideol6gico lo ha logrado (e.g., elliberalismo o
el marxismo). Pero hay una cierta constante en la l6gica de
nuestras armas militares: estas siempre aparecen cuando se
pone de manifiesto una crisis que asalta el escenario de la
sociedad. La obsesi6n del orden y la paz social, como garan-
tes del progreso, ha sido el gran legado positivista. Creo
haberlo mostrado. Siempre que aparecen signos de cambio
social que degeneran en fragmentaci6n, desorden y anar-
qufa, surgen aquellos liderazgos que se hacen de la vista
gorda en relaci6n con las libertades polfticas y democraticas
y se instalan ala sombra de un poder autoritario, legitimado
por las armas militares.
Es un perjuicio tenaz el que nos lleva a admitir que las
armas militares aseguran el triunfo de los preceptos positivis-
tas, con sus ideas de civilizaci6n, progreso, orden y raz6n. La
dominaci6n militar va a la par de la duda. Las instituciones,
41 Los comunistas, ibidem, p. 41.
51
DICTADURA Y DEMOCRAC!A EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
los valores proclamados -el Estado Militar, la Familia, la Au-
toridad, la Cultura, el Trabajo, la Religion- son presentados
como murallas defensivas contra la "barbarie", contra las fuer-
zas desconocidas del afuera democratico que pueden des-
truir, la nacion, la sociedad, la civilizacion. La tentativa de
sacralizar las instituciones militares por el discurso (i.e., el
Nuevo Ideal Nacional o las consignas del Bien Nacional) es
simetrica a la perdida de sustancia de la sociedad, a la des-
composicion de sus cuerpos civiles. El culto militar del or-
den, de la tecnica, de la eficacia, de la culturizacion del pue-
blo, se sostiene en la afirmacion de la autoridad de las armas,
de sus multiples figuras, del enunciado de las reglas y de la
distancia entre los que ocupan la posicion del amo, del hom-
bre cultivado, del hombre civilizado, frente al otro, el hom-
bre mediocre, barbaro, polftico, endemico.
Pero lo mas interesante es que el positivismo no solo ha
sido el discurso justificador del culto de la fuerza militar, al-
gunos connotados civilistas y democratas (desde Pocaterra,
hasta Betancourt, pasando por Blanco Fombona y Romulo
Gallegos) tambien han saciado unos supuestos sentimientos
patrioticos en la fuente positivista, en la medida en que han
convertido la paz y el orden en garantes del fetiche del pro-
greso, solo que reposando sus armas en otros cultos: en los
de la democracia del contrato social, en unos principios que
se hacen tangibles a medias, la soberanfa popular, la libertad,
la igualdad. Este argumento me regresa a lo que escribfamos
al comienzo de este ensayo: el problema del dilema entre
democracia y dictadura en Venezuela es mas un problema de
los agentes del proceso historico y de las armas o medios a
utilizar que de los objetivos planteados. Lo de los agentes
espero haya quedado claro. Las armas militares siempre pa-
recen ocupadas en intervenir en nuestra polftica domestica.
Pero no lo logran sino porque la estructura democratica ya
se ha dislocado. Dado que el deterioro etico, social, polftico
y economico, es decir, el deterioro organico de la sociedad,
va a la par de la degradacion de los partidos, de sus palabras,
e ideologfas, surgen nuevos agentes que haciendo uso de las
52
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
armas militares se convierten en movimientos no atados a los
preceptos civiles, sino que encuentran su justificacion en si
mismos, en su capacidad de crecer y de operar una moviliza-
cion total de la sociedad. Por lo general, estos se benefician
de la dislocacion democratica, de la perdida del sentido de
las palabras y simbolos civiles, del agotamiento de sus pro-
gramas.y acciones, e irrumpen en el escenario con metaforas
tales como "democracia verdadera", "perfeccionamiento de-
mocratico", "sano nacionalismo". Pero las ideologias subya-
centes a estos juegos del lenguaje se reducen siempre a la
logica de una sola idea, y someten su conviccion encadenan-
do la idea al poder persuasivo de las armas militares.
El acento recae a veces en la transformacion del medio
ffsico, otras en el mejoramiento etico del ciudadano, o sobre
la construccion de una nacion digna, fuerte y prospera medi-
da esta prosperidad con la vara de los hechos mas que con la
de las palabras y promesas. Pero la nocion etico-polftica sub-
yacente siempre se reduce a una logica totalitaria. Es necesa-
rio, entonces, resistir tanto la presion del pasado como la del
porvenir, si queremos espantar de nuestro horizonte colecti-
vo el fantasma del positivismo que nos acecha constante-
mente. Sin embargo, investigar el discurso del "Nuevo Ideal
Nacional", explorarlo para exponer sus enunciados, pensarlo
para abrir la discusion nos persuade de que la brecha que
siempre ha permanecido abierta en nuestra sociedad es una
brecha en la cultura y en la educacion. De alli, pues, que tras
el fantasma del positivismo ronde tambien aquel de la lucha
entre el ansia de civilizacion y nuestra insita barbarie. Lo que
mas me sorprende -y sospecho que tambien sorprendera a
muchos- es la constancia de esta lucha, que mientras persis-
ta alimentara las condiciones que fijan la presencia de un
gendarme necesario y, junto a el, de sus armas civilizadoras.
Quizas las palabras pronunciadas por Perez Jimenez, en el
patio de honor del Centro de Instruccion de las Fuerzas Ar-
madas, para clausurar una de las tantas Semanas de la Patria,
contengan las claves que nos permitan explicar tanta sorpre-
sa. Terminos mas, terminos menos, la idea esbozada por ese
53
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO DEL GENDARME NECESARIO
gendarme necesario., era: la "mediocridad., habfa sido una
constante en nuestra historia republicana. En consecuencia,
su erradicacion era mas importante que la de la miseria, el
atraso y la endemia, porque esos flagelos se derivaron de
nuestra condicion mediocre o Con ella se acentuaron y se
hicieron cronicos".
Esta idea, bien entendida por Vallenilla Lanz (h), y mejor
parafraseada, se traducfa en la consideracion de la polftica
como un problema tecnico. Las necesidades de Venezuela
no caben dentro de un programa polftico. El problema no es
polftico sino tecnico", asf nos amonestaba este otro conven-
cido de la necesidad historica del gendarme necesario. He
aquf el nudo central del <Nuevo Ideal Nacionaln, su logica
organizaba la produccion social de sentido a un nivel tecni-
co. La tecnica aunada ala fuerza de las armas militares no era
mas que la tecnocracia. y este era, justamente, el regimen
inherente al Ideal. La barbarie era compatible con el analfa-
betismo, pero una nacion digna, prospera y fuerte era in-
compatible con "conucos y ranchos de bahareque". Solo la
tecnica, la cultura y el trabajo eran condicion de civilizacion,
de e:xito y de progreso. Y en tal sentido no era necesario el
agrupamiento en torno a ideologfas o a partidos, mucho
menos a programas polfticos, sino alrededor de "obras re-
dentoras", de mesianismos.
54
LAS TRANSFORMACIONES DE LA POLITICA Y LA REVOLUCION
CHAVISTA mADANDO CONTRA LA CORRIENTE?
NELLY ARENAS
INTRODUCCION
El proceso de cambios que experimenta el mundo, cono-
cido con el generico sustantivo de globalizacion, ha alterado
profurrdamente el comportamiento de las distintas dimensio-
nes de la vida social. El Estado y la polftica no escapan de
esas alteraciones. La emergencia de una pleyade de actores
no provenientes de la polftica institucionalizada, los cuales
se mueven tanto en los espacios globales como nacionales,
(compafifas transnacionales, organizaciones no gubernamen-
tales, Banco Mundial, Organizacion para las Naciones Uni-
das, etc.) compiten con el Estado-nacion, fijando ahora tam-
bien la agenda de lo politico. Asimismo, la profundizacion
de la complejidad social, la individuacion y la conversion de
los problemas privados en problemas publicos, propia tam-
bien de estos tiempos, obligan al Estado a una redefinicion
de su rol en vista de su imposibilidad para lidiar con esta
nueva complejidad desde formulas jerarquicas de gobierno.
A.sf las cosas, la polftica se desprende de los marcos institu-
cionalizados para adquirir un sentido mas amplio y de mayor
expresion de los intereses de la sociedad civil.
El presente artfculo intenta evaluar, en terminos muy ge-
nerales, el regimen de Hugo Chavez Frfas, teniendo como
telon de fondo estas mutaciones del Estado y de la polltica.
Para ello identificamos, en primer lugar, cuales son esas mu-
taciones a los fines de contrastar con la experiencia del go-
bierno chavista, cuyas cualidades fundamentales se analizan
seguidamente. La hipotesis que apro:ximamos en este senti-
55
COLABORADORES
PRESENTACI6N
fNDICE
LA POLfTICA BOLIVARIANA Y SUS FUNDAMENTOS
DICTADURA Y DEMOCRACIA EN VENEZUELA. DISCURSO Y MITO
7
9
DEL GENDARME NECESARIO>> ............... .. ... . ...... . . .... ... ... .. .. 19
LUIS RICARDO DAVILA . .. . .. ..... .. ......... .. . .... .... . .. .. .. .... ... . 19
INTRODUCCI6N . . .. . .. . . ....... . ...... . . . ... .. .. ..... .. ..... . ... . .. 19
LA NECESIDAD DEL GENDARME NECESARIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... 21
GENEALOGfA DEL MITO Y EL DISCURSO DEL GENDARME NECESARIO ..... 24
LA ESTRUCTURA DEL MITO Y EL DISCURSO DEL GENDARME NECESARIO ...... 28
NUEVO GENDARME NECESARIO 0 NUEVA MORAL DE LAS ARMAS . . . . . .. . . . . . . . . . 32
EL REGRESO DEL GENDARME NECESARIO . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . 34
EL NUEVO IDEAL NACIONAL, FILOSOFfA DE GOBIERNO ..................... 38
LA AUTORIDAD DEL GENDARME NECESARIO ............. ...... . . 47
A MANERA DE EPfLOGO: LA L6GICA DE LAS ARMAS........................................ 51
LAS TRANSFORMACIONES DE LA POLfTICA Y LA REVOLUCI6N>> CHAVISTA
<NADANDO CONTRA LA CORRIENTE?
NELLY ARENAS ............................................................. .... ... ... ... 55
INTRODUCCI6N ........ . .. . ..... . ... . ...... . . ... . . .. . ... ..... . : .. .............. . 55
GLOBALIZACI6N Y POLfTICA .................................. ..... 56
LO PRIVADO ES LO POLiTICO>> ......... ................................ 58
LOS NUEVOS RETOS DE LA POLfTICA ................... ...... ..... . .. . 59
EL POPULISMO AUTORITARIO LATINOAMERICANO:
iCANCELACI6N DE LA POLfTICA? . ...................................... .... 61
EL NEOPULISMO CHAVISTA: iFALLECE LA POLfTICA EN VENEZUELA? ............... 66
393

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