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El Liberalismo

El liberalismo postula que la razn del individuo constituye el fundamento para organizar las relaciones entre los hombres, y entre ellos y el mercado. En poltica implica el contractualismo o constitucionalismo y en economa el mercado libre. En ambos casos, la clave reside en el derecho de propiedad. ste es sagrado, es la razn de ser del Estado y el elemento que confiere autonoma real a cada individuo. El liberalismo es, en definitiva, el sistema y la ideologa que garantiza la libertad en todas sus dimensiones y hace del individuo el centro de la sociedad. En todas las variantes del liberalismo existe una concepcin definida del hombre y la sociedad. Sus elementos son: 1. Es individualista: afirma la primaca moral de la persona frente a cualquier colectividad social. 2. Es igualitaria: confiere a todos los hombres el mismo status moral y niega la aplicacin de diferencias en el valor moral de los ciudadanos. 3. Es universalista: afirma la unidad moral de la especie humana. 4. Es progresista: por su creencia en la posibilidad de mejoramiento de cualquier institucin. La tradicin liberal ha buscado justificacin en muy diversas filosofas, incluyendo las teoras de los derechos naturales, la ciencia y la religin. A pesar de tomar distintos matices en cada cultura, el liberalismo posee una tradicin nica, que tiene antiguas races en Occidente. Sin embargo, su formulacin moderna se produce en la conmocionada Inglaterra del siglo XVII, bsicamente con la obra de Thomas Hobbes y John Locke. El punto de partida de las ideas de Hobbes es lo que l denomina estado de naturaleza, una situacin hipottica en la que se encuentran los hombres y el tipo de vida que llevaran de no existir un poder comn que temer. En esta lnea, todos los hombres seran iguales; con la igualdad surge la desconfianza, y luego la guerra de todos contra todos. Para Hobbes, hay un derecho natural y unas leyes naturales, definidas como preceptos o reglas generales asequibles por la razn que prohbe hacer aquello que pueda destruir con su vida y dejar de hacer aquello que pueda preservar lo mejor posible su vida. Entonces, los hombres deciden establecer un contrato entre ellos, transfiriendo al Estado esos derechos que, de ser conservados, obstaculizaran la paz de la humanidad. De este anlisis pueden inferirse algunos elementos: 1. 2. 3. 4. 5. La sociedad no es un hecho natural, sino el fruto de un pacto voluntario. El Estado se basa en un contrato que da fundamento a la soberana. El origen del contrato es la preocupacin por la paz. El Estado tiene la funcin de salvaguardar el derecho natural de cada uno. El Estado es quien fundamenta la propiedad.

La obra de Locke, por otra parte, parte de los conceptos introducidos por Hobbes, pero les da una interpretacin diferente. En su obra aparecen definidos tanto el pacto de asociacin como el pacto de sujecin. Asimismo, Locke destaca la importancia de la propiedad, cuya garanta es justamente el objetivo de la creacin del Estado. La evolucin del pensamiento liberal se vio afectada por las transformaciones polticas y econmicas que se iniciaron en el siglo XVIII, sobre todo tras el impacto producido por la Revolucin Industrial en el terreno econmico y por la Revolucin Francesa en el mbito poltico. La obra del filsofo escocs Adam Smith es considerada clave para el desarrollo del pensamiento econmico liberal. Su idea de que un mercado sin interferencias es el ms eficiente asignador de los recursos en la vida econmica pas a ser uno de los pilares de los apologistas del capitalismo. Pero adems de los aspectos estrictamente econmicos, su obra aport una hiptesis del surgimiento histrico del Estado moderno, resultado de un progresivo apego a las manufacturas finas por parte de los seores feudales. Adam Smith tambin es conocido por su insistencia en que un Estado mnimo proporcionaba la mejor cobertura para el crecimiento econmico. Estaba convencido de que slo se necesitaba paz, impuestos bajos y una razonable administracin de justicia para llevar a un Estado hasta la opulencia; sta es producto del orden natural de las cosas. Frente a esta apreciacin, que con realismo sostena que era necesario controlar el poder, en tanto paz y administracin implicaba cierta presencia del Estado, durante el siglo XIX se potenci una visin extrema en la que pensadores como Herbert Spencer afirmaron que el Estado deba dejar de existir; los individuos, libres, se asociaran sin coercin extrema, lo que resultara beneficioso para su temple moral y til para el principio del mercado. El siglo XIX implic la vigencia del liberalismo en Occidente en todos los terrenos. Sin embargo, no se trataba de un dominio libre de cuestionamientos: pensadores como Joseph de Maistre expresaban los temores de los defensores de las estructuras del Antiguo Rgimen. Asimismo, el xito acadmico del liberalismo econmico no se traslad con frecuencia al mbito de la poltica econmica. Durante el siglo XX, el liberalismo se vio asediado por distintos cuestionamientos de izquierda y derecha, sumndose a las transformaciones experimentadas por las sociedades. La mayora de los defensores del liberalismo reconocen que se requiere un Estado limitado, con ms funciones que las contempladas al hablar de un Estado mnimo. En el mbito econmico, las posiciones liberales pasaron por diferentes niveles de valoracin, coincidentes con los avatares que paso el mundo a lo largo del siglo. Finalmente, en la dcada de 1970 el liberalismo econmico retorn al primer plano, en la forma extrema del monetarismo, una corriente de pensamiento econmico surgida en la Universidad de Chicago, cuyo principal exponente fue Milton Friedman. El xito de esta corriente se ha concretado hacia fines del siglo XX con el triunfo de las concepciones neoliberales.