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Los partidos polticos y la democracia

Definimos los partidos polticos como asociaciones voluntarias orientadas hacia la toma y conservacin del poder, estn inevitablemente vinculados a los regmenes polticos en los que se reconoce terica o prcticamente el derecho del pueblo a participar en la gestin de ese poder. A lo largo del siglo XIX y de parte del siguiente, los partidos polticos fueron evolucionando al comps del aumento de las demandas de participacin planteadas por diferentes sectores de la sociedad. Se fue pasando as de los llamados partidos de notables a los partidos de masas, resultado de la introduccin del sufragio universal y de la integracin de la cada vez ms numerosa clase obrera en el sistema poltico. La ideologa de un partido, que inicialmente era una cosmovisin abarcadora desde un punto de vista poltico y social, ha perdido buena parte de sus planteamientos a los efectos de atraer a ciudadanos provenientes de diferentes mbitos sociales. Las funciones de los partidos polticos son dos: 1. Constituyen la va a travs de la cual diferentes grupos sociales se han introducido en el rgimen poltico 2. Crean las condiciones para que esos grupos expresen sus reivindicaciones y tengan ocasin de participar en la toma de decisiones polticas. La ms sera crtica que se ha realizado a los partidos polticos es que la complejidad de sus estructuras organizativas conduce al desarrollo de tendencias oligrquicas. Es razonable sostener como hiptesis que la existencia de estas tendencias se vincula con el nivel y la intensidad de la participacin. En la actualidad existen tres diferentes sistemas de partidos: el sistema bipartidista, el sistema pluralista moderado y el sistema pluralista extremo. El sistema bipartidista es definido como el ms estable, pero muchas veces se producen en su interior enfrentamientos que en los otros sistemas se manifiestan a travs de la existencia de varios partidos. Las crticas, muchas veces justas, que se le formulan a los partidos polticos lleva a preguntarse si hay alternativas al llamado rgimen de partidos. En ocasiones han hecho irrupcin en la arena poltica los defensores del corporativismo, definido como una doctrina que propugna la organizacin de la sociedad sobre la base de las corporaciones, asociaciones representativas de los intereses y de las actividades profesionales. Partiendo de la concepcin de que la sociedad constituye un todo armnico en el que las diferentes partes tienen funciones que cumplir, se reivindica la solidaridad orgnica de los intereses concretos parciales, a los efectos de elaborar frmulas de colaboracin que permitan remover o neutralizar los elementos conflictivos.

A la vista de las caractersticas de las sociedades actuales, parece indiscutible que las formas de representacin corporativas tienden a fragmentar an ms la sociedad, en la medida en que cada uno de sus representantes desarrollara una actividad estrictamente vinculada con la defensa de los intereses de la corporacin a la que defienden. Una de las caractersticas positivas de los partidos polticos es justamente la de tratar de articular los intereses de los diferentes sectores a los efectos de poder solicitarles el apoyo en las lides electorales.