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Teardrop

PRLOGO
PREHISTORIA

As que esto era: Una puesta de sol color mbar oscuro. Humedad esparcindose en el perezoso cielo. Un solitario coche en direccin al Puente Seven Mile, con rumbo al aeropuerto de Miami, hacia el vuelo al que no llegara. Una gran ola elevndose al este de las aguas Keys, transformndose en un monstruo que desconcertara a los oceangrafos en las noticias de la noche. Trafico detenido en la boca del puente por una construccin manejada por unos hombres de traje en un puesto de control temporal.

Y l: el chico en el bote de pesca robado a cien metros al oeste del puente. Su ancla estaba bajo el mar. Su mirada fijada en el ltimo carro que haba logrado pasar. l haba estado all durante una hora, y esperara solo unos momentos mas para observar no, para volver a ver la tragedia que se aproximaba, para asegurarse que esta vez todo saliera bien.

Los hombres que se hacan pasar por trabajadores de la construccin se hacan llamar a si mismos Seedbearers. El chico en el bote tambin era un Seedbearer, el ms joven en su lnea familiar. El coche en el puente era un Chrysler K-car color champn del 88 con doscientos mil en el odmetro y con el espejo retrovisor de atrs tapado con cinta. Quien conduca era una arqueloga, una madre pelirroja. Y quien la acompaaba, era su hija de diecisiete aos de New Iberia en Louisiana y tambin era el objetivo de los planes de los Seedbearers. La chica y la madre estaran muertas en minutos si el chico no estropeaba nada. Su nombre era Ander. El estaba sudando, y estaba enamorado de la chica en el coche. As que aqu, ahora, con el suave calor de una tarde de primavera en Florida, con las garzas azules persiguiendo las garzas blancas a travs del cielo oscuro color palo, y con la quietud del agua rodendolo, Ander tenia que tomar una decisin: cumplir las obligaciones con su familia o no. La eleccin era ms simple que eso: salvar al mundo, o salvar a la chica.

El coche pas el primer marcador de millas de siete en el largo puente hacia la ciudad de Marathon en el centro de Florida Keys. La ola de los Seedbearers tena como objetivo la milla cuatro, justo despus del punto medio del puente. Cualquier cosa, desde un ligero descenso en la temperatura hasta un cambio en la velocidad del viento o su textura podra alterar la dinmica de la ola. Los Seedbearers tenan que estar

preparados para adaptarse. Podran hacer esto: elaborar una ola del ocano utilizando aliento antediluviano, y entonces colocar a la bestia en un lugar preciso, como una aguja en un tocadiscos, dejando la msica infernal suelta. Incluso se podran salir con la suya. Nadie poda juzgar un crimen sin saber que se haba cometido.

La creacin de olas era un elemento del poder de los Seedbearers, el Zephyr. No era que tuvieran dominio sobre el agua, ms bien era por su habilidad de manipular el viento, cuyas corrientes eran una fuerza poderosa en el ocano. Ander haba crecido viendo al Zephyr como una divinidad, aunque sus orgenes haban sido oscuros: haba nacido en un tiempo y lugar del cual los ancianos Seedbearers ya no hablaban.

Durante meses han hablado de su certeza de que el viento correcto debajo del agua correcta seria lo suficientemente poderoso para matar a la chica correcta.

El lmite de velocidad era treinta y cinco. El Chrysler iba a sesenta. Ander se seco el sudor de la frente.

Una plida luz azul brillaba en el coche. De pie en su bote, Ander no poda ver sus rostros. Solo poda ver dos coronas de cabello contra el reposacabezas. Se imagino a la chica con su mvil, enviando mensajes a alguna amiga sobre las vacaciones con su madre, haciendo planes para verse con el vecino con las mejillas salpicadas de pecas, o aquel otro chico con el que paso tiempo antes, el que Ander no soportaba.

La semana entera, la haba observado en la playa mientras lea del mismo viejo libro de bolsillo El Viejo y el Mar

La haba visto pasar las pginas con la lenta agresin de estar terriblemente aburrida. Se graduara en ese otoo y saba que haba estado en tres clases de honor; l una vez estuvo de pie en un pasillo de una tienda de comestibles y logro escuchar a travs de los cereales mientras ella hablaba de eso con su padre. Saba lo mucho que le tema al clculo.

Ander no iba a ninguna escuela. l estudiaba a la chica. Los Seedbearers le obligan a seguir sus pasos. Por ahora, l era un experto.

Ella amaba las pecanas y las noches claras cuando poda ver las estrellas. Se sentaba con muy mala postura en la mesa a la hora de cenar, pero cuando corra, pareca volar. Se arrancaba las cejas con pinzas enjoyadas y se vesta con el viejo disfraz de su madre de Cleopatra cada ao en Noche de Brujas. Rociaba toda su comida con salsa tabasco, corra una milla en menos de seis minutos, tocaba la guitarra de su abuelo Gibson con ninguna habilidad pero con mucha alma. Se pintaba lunares en sus uas y tambin los pinto en las paredes de su habitacin. Soaba con salir del pantano e ir a alguna gran ciudad como Dallas o Memphins, tocando canciones en micrfono abierto en clubes oscuros. Amaba a su madre con una fuerte e inquebrantable pasin que Ander envidiaba y que se esforzaba por entender. Llevaba camisetas sin mangas en invierno, y suteres en la playa. Le tema a las alturas pero le encantaban las montaas rusas y planeaba no casarse nunca. No lloraba. Y cuando se rea, cerraba los ojos.

l saba todo sobre ella. Pasara cualquier examen sobre sus complejidades. La haba estado observando desde el da bisiesto en que naci. Todos los Seedbearers lo haban hecho. l la haba estado observando mucho antes de que ella o l pudieran hablar. Y ellos nunca haban hablado.

Ella era su vida.

l tena que matarla.

La chica y la madre tenan las ventanas abiertas.

A los Seedbeares no les gustara eso. l tenia la certeza de que a uno de sus tos se le haba encargado la tarea de atascar las ventanas del coche mientras madre e hija jugaban rummy en un toldo azul donde vendan caf.

Pero Ander haba visto una vez a la madre de la chica meter un palo en el regulador de voltaje de un automvil que tenia la batera muerta y encendindolo de nuevo. Haba visto a la chica cambiar un neumtico a un lado de la carretera con un clima de cien grados sin apenas sudar. Ellas podan hacer cosas, esas mujeres.

Mas razones para matarlas diran sus tos, alentndolo siempre a defender su lnea familiar Seedbearer. Pero nada de lo que Ander vea en la chica le asustaba solo le causaba profunda fascinacin.

Los antebrazos bronceados colgaban a ambos lados de las ventanillas abiertas del coche mientras pasaban la milla dos. De tal palo, tal astilla ambas giraron al tiempo por algo en la radio que Ander deseaba poder or.

Se preguntaba como olera la sal en su piel. La idea de estar lo suficientemente cerca para sentir su aroma se apodero de l en una ola de placer llegando casi a provocarle nauseas.

Una cosa era segura: l jams la tendra.

Se dejo caer de rodillas. El bote se meci bajo su peso, rompiendo el reflejo de la luna creciente. Luego se movi de nuevo con ms fuerza, lo que indicaba una alteracin en algn lugar del agua.

La ola se estaba construyendo . Todo lo que l tena que hacer era observar. Su familia se lo haba dejado muy claro. La ola golpeara; el coche se deslizara por el puente como una flor se desliza por el borde de una fuente de agua. Ellas serian arrastradas hasta las profundidades del mar. Eso era todo.

Cuando la familia de Ander haba conspirado en su lamentable alquiler vacacional en Key West con vista a un callejn lleno de maleza, nadie haba hablado de las sucesivas olas que llevaran a la hija y a la madre a la inexistencia. Nadie haba mencionado como se descompondran lentamente los cadveres en el agua fra. Pero Ander haba estado teniendo pesadillas toda la semana sobre el cuerpo de la chica despus de haber muerto.

Su familia le haba dicho que despus de la ola todo habra acabado y que Ander poda comenzar una vida normal. No era eso lo que l deca que quera?

l simplemente tena que asegurarse que el carro se mantuviera bajo el agua el tiempo suficiente para que la chica muriera. Si por casualidad, -aqu sus tos comenzaron a discutir- la madre y la hija de alguna manera se liberaban y llegaban a la superficie, entonces Ander tendra

No, su ta Chora dijo lo suficientemente alto para silenciar la habitacin llena de hombres. Ella era lo ms cercano que Ander tena a una madre. l la quera, pero no le agradaba. No suceder haba dicho. La ola que Chora producira seria lo suficientemente fuerte. Ander no tendra que ahogar a la chica con sus manos. Los Seedbearers no eran asesinos. Eran guardianes de la humanidad y prevenan el apocalipsis. Ellos estaban generando un acto de Dios.

Pero aun as era asesinato. Por ese momento la chica estaba viva. Tena amigos y una familia que la amaba. Tena una vida delante de ella, posibilidades desplegndose como ramas de roble hacia el cielo infinito. Tena una habilidad para hacer que todo lo que le rodeaba pareciera espectacular.

A Ander no le gustaba pensar sobre lo que sea que ella pudiera llegar a hacer algn da, aquello que a los Seedbearers tanto les asustaba que hiciera. La duda lo consuma. Mientras la ola se acercaba, l considero dejar que esta lo llevara a l tambin.

Si quera morir, debera dejar el bote. Tendra que soltar la cadena soldada de su ancla. No importa lo fuerte que fuera la ola, la cadena de Ander no se rompera. Su ancla no se soltara del fondo del mar. Estaban hechas de oricalco, un metal antiguo considerado mitolgico por los modernos arquelogos. El ancla en su cadena era una de las cinco reliquias hechas de la sustancia que los Seedbearers haban conservado. La madre de la chica, una extraa cientfica que crea en cosas que no poda probar que existieran, habra cambiado toda su carrera por descubrir solo una de las reliquias.

El ancla, la lanza, el lanza dardos, una nfora, (un recipiente para beber agua) y el pequeo cofre tallado que desprenda un brillo verde poco natural estos fueron los que permanecieron de su linaje, del mundo del cual nadie hablaba, del pasado que Los Seedbearers se empearon en reprimir.

La chica no sabia nada de Los Seedbearers, pero sabia ella de donde venia? Podra trazar la lnea de su pasado tan rpido como la trazo l? La lnea que la llevara al mundo perdido en el diluvio? Al secreto al cual ambos, ella y l, estaban inexplicablemente unidos?

Era el momento. El carro se aproximo a la milla cuatro.

Ander vio emerger la ola hacia el oscurecido cielo hasta que su cresta blanca ya no poda ser confundida por una nube. La vio alzarse en cmara lenta: veinte, treinta pies una pared de agua movindose hacia ellos, tan negra como la noche.

Su rugido casi ahogo el grito que vena del coche. El grito no son como el de ella, ms bien como el de su madre. Ander se estremeci. El sonido indicaba que al fin haban visto la ola. Las luces del coche brillaron, y luego son el motor. Demasiado tarde.

La ta Chora era tan buena como su palabra: haba construido su ola perfectamente. Esta llevaba el olorcillo a citronela el toque de Chora para enmascarar el olor a metal quemado que produca la brujera Zephyr. La ola era ms alta que un edificio de tres pisos, con un vrtice concentrado en su profundo vientre, y un labio de espuma que devorara el puente por la mitad dejando la tierra que haba a cada lado intacta. Hara su trabajo limpiamente y, aun ms importante, rpidamente. Difcilmente habra tiempo para que los turistas se detuvieran en la boca del puente para sacar sus mviles y grabar el acontecimiento.

Cuando la ola rompi contra el puente, se extendi por todas partes. Y luego, tomo el doble de fuerza al chocar contra el divisor de la autopista a tres metros por delante del vehculo, justo como estaba planeado. El puente cruji. El camino se doblo. El coche fue arrastrado hasta el centro del remolino. La parte inferior se solt y la ola la arrastro hasta la cresta, y luego sali disparada hacia el turbulento mar.

Ander vio al Chrysler dando un peligroso salto en la cara de la ola. Mientras se tambaleaba, Ander se sinti consternado por lo que vio en el parabrisas del coche. All estaba ella: el sucio cabello rubio extendido hacia todas partes; perfil suave, como una sombra proyectada por la luz de las velas. Sus manos alcanzando a su madre, que se haba golpeado la cabeza con el volante. Su grito cort a Ander como el cristal.

Si esto no hubiera sucedido, todo podra haber sido diferente: pero sucedi.

Por primera vez en la vida de Ander, ella lo observo.

Sus manos se deslizaron de la cadena del ancla de oricalco. Sus pies se levantaron del suelo del bote de pesca. En el momento en el que el coche cay en el agua, Ander estaba nadando, luchando contra la ola, abandonando las bases de toda la fuerza ancestral que corra por su sangre.

Todo quedo en silencio. La ola se retiro, recogiendo toneladas de restos flotantes y arrastrando al coche tambin. Dejando a Ander atrs.

l tena una oportunidad. Las ventanas estaban sobre el nivel del agua. Tan pronto como la ola volviera, el coche seria aplastado. Ander no podra explicar como su cuerpo sali del agua y se deslizo por el aire. Salto y extendi sus manos.

El cuerpo de ella estaba rgido. Sus oscuros ojos estaban abiertos, de un agitado azul. La sangre se deslizaba por su cuello mientras ella se volva para mirarle. Qu fue lo que vio? Qu era l?

La pregunta y su mirada paralizaron a Ander. En ese desconcertante momento, la ola los rodeo, y una oportunidad crucial se perdi: tendra tiempo para salvar a solo una de ellas. l saba lo cruel que era, pero, en un acto egosta, no la iba a dejar ir.

Justo antes de que la ola rompiera encima de ellos, Ander le agarro la mano.

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Traducido por: Saga Oscuros