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T16 // ciencia

TENDENCIAS | LATERCERA | Sbado 16 de marzo de 2013

Cuando Amrica Latina salv a Africa


En 2006 la meningitis estuvo a punto de causar una crisis sanitaria en Africa. La OMS pidi ayuda a la industria farmacutica, pero nadie respondi... Slo Cuba y Brasil atendieron el llamado y, sorpresivamente, se hicieron cargo. TEXTO: Carlos Prez
Ninguna multinacional respondi, pero s lo hicieron dos pases latinoamericanos (Cuba y Brasil) SCIENCE

F
Nger

Senegal Guinea

Mali Nigeria Camern

Chad

Sudn Etiopa

Rep. Centro Africana

Burquina Faso Gana Togo Benin

Cinturn de meningitis

N EL ltimo tiempo se ha escuchado hablar mucho de meningitis. Pero hay una regin del mundo donde el problema es peor. Mucho peor. El llamado Cinturn de la meningitis, un rea de Africa Subsahariana que abarca ms de 20 pases, desde Senegal en el oeste hasta Etiopa en el este. Ah durante la estacin seca, entre diciembre y junio, los vientos llenos de polvo, el fro nocturno, el hacinamiento y los desplazamientos de la poblacin por peregrinaciones y mercados locales aumentan el riesgo de sufrir la enfermedad, consistente en una infeccin que causa una inflamacin del tejido que recubre el cerebro y la espina dorsal generando dao cerebral. El mayor brote en la regin se registr en 1996 con 250 mil casos y 25 mil muertes, aunque en 2009 hubo una

mejora: alrededor de 5.300 muertos y 88 mil infectados con la enfermedad. Y es sobre esta golpeada regin que trata una historia publicada en una reciente edicin de la revista cientfica Science , que recuerda cuando entre 2006 y 2007 la nica empresa farmacutica que elaboraba dosis capaces de combatir la meningitis africana anunci que descontinuara o, en el mejor de los casos, disminuira la produccin de las vacunas, poniendo al Cinturn de la Meningitis al borde de una crisis sanitaria. Ante este escenario, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) hizo un llamado desesperado de ayuda a los proveedores de vacunas en el mundo. Aunque los resultados no fueron los esperados: desde la industria farmacutica mundial nadie acus recibo. Ninguna multinacional respondi, pero s lo hicieron dos pases latinoamericanos (Cuba y Brasil), explican en su artculo

de Science los autores Halla Thorsteinsdttir, experta en Salud Pblica de la U. de Toronto (Canad), y Tirso Senz, del Centro de Desarrollo Sostenible de la U. de Brasilia (Brasil). As, sorpresivamente, desde Latinoamrica asumieron el desafo. Pero cmo dos pases sin brotes de meningitis de la cepa africana lograron atender la enfermedad en esta regin del mundo? Con la colaboracin de dos organizaciones de salud pblica: el Instituto de Tecnologa en Inmunobiologa Bio-Manguinhos, en Brasil, y el Instituto Finlay, en Cuba. Ambos organismos hicieron un trabajo conjunto para la fabricacin de la vacuna Men AC, utilizada para combatir la meningitis en sus serotipos A y C. Al darse cuenta de que esta unin latinoamericana poda satisfacer la demanda, la OMS apoy la alianza y su vacuna. Desde entonces, han producido ms de 19 millones de

dosis, distribuidas en los pases del Cinturn por la OMS, la Unicef, Mdicos sin Fronteras y la Cruz Roja Internacional, entre otras organizaciones, en pases como Mal, Etiopa, Burkina Faso, Nigeria, Nger y Chad.

Vacunas para todos


Para conseguir la meta, los investigadores de los dos pases pusieron mucho de su parte. Los cubanos con su experiencia en investigacin e innovacin, demostrada anteriormente en el desarrollo de vacunas sintticas contra la influenza tipo B y la meningitis BC, adems de un ingrediente activo para la meningitis AC. El organismo brasileo aport su experiencia en produccin industrial, almacenamiento y transporte de vacunas. Y as se desarroll el proceso: la vacuna se empez a producir en Cuba, para despus ser enviada a Brasil, donde se complet el proceso indus-