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Neuropsicologa

TEMA 1: DESARROLLO HISTORICO Y CONCEPTO

TEMA 1

DESARROLLO HISTORICO Y CONCEPTO DE NEUROPSICOLOGIA

I. INTRODUCCION

II.

PRIMEROS

DESARROLLOS

SOBRE

LA

LOCALIZACION

DE

LA

FUNCION II.1 LA FRENOLOGA II.2 ANTILOCALIZACIONISMO II.3 LOCALIZACN DE LA FUNCIN: PRIMEROS TRABAJOS

CIENTIFICOS II 4 POSICIN ANTILOCALIZACIONISTA DE GOLTZ II 5 TEORA DE LA ORGANIZACIN JERRQUICA

III. PRINCIPIOS DE LA NEUROPSICOLOGIA ACTUAL III.1 SNDROME III.2 SSTEMA FUNCIONAL III.3 SNDROME DE DESCONEXIN III.4 DISOCIACIN DOBLE DE LA FUNCIN

IV. REFERENCIAS Y FUENTES BIBLIGRFICAS

Francisco Romn Lapuente; Mara del Pino Snchez Lpez; Mara Jos Rabadn Pardo

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I. INTRODUCCION

Kolb y Wishaw (1986; 1999) definen la neuropsicologa como el estudio de la relacin entre la funcin cerebral y el comportamiento. Aunque la

neuropsicologa parte del conocimiento existente en diferentes disciplinas cientficas, tale como anatoma, biologa, biofsica, etologa, farmacologa, fisiologa, psicologa fisiolgica y filosofa, el enfoque central es el desarrollo de una ciencia del comportamiento humano basada en la funcin cerebral. La neuropsicologa, aunque cuenta con un largo pasado, baste slo recordar el eterno problema filosfico mente-cerebro, el trmino es relativamente

reciente. La primera vez que se utiliza la palabra neuropsicologa fue en 1949 por parte de Hebb en el ttulo de su libro The Organization of Behavior: A Neuropsychological Theory. Sin embargo, a pesar de que el trmino no fue definido ni utilizado a lo largo del texto es posible que estuviese intentando reflejar el inters por la funcin cerebral.

El concepto actual de neuropsicologa est influido por dos ideas tradicionales en la investigacin del cerebro: a) La idea de que el cerebro es la fuente del comportamiento b) la idea de que la neurona es la unidad estructural y funcional del cerebro. A partir de estas ideas se intenta conocer tanto la localizacin de la funcin en el cerebro como los mecanismos cerebrales que subyacen al pensamiento y a la accin.

La informacin escrita ms antigua de que disponemos sobre la idea de que el cerebro es la fuente del comportamiento se encuentra posiblemente en un papiro quirrgico de entre el ao 2500 y 3500 a. de C. hallado en Luxor en 1862. En l se recogen observaciones sobre los efectos motores y sensoriales de lesiones localizadas en diferentes regiones del cerebro. As mismo, quedan recogidas tambin descripciones sobre los efectos de lesiones medulares en la prdida seminal, incontinencia urinaria y tetraplejia. Tambin se sabe que en el
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ao 300 a.d.C. se practicaban trepanaciones en Per, habindose descubierto crneos prehistricos trepanados en Europa, frica, Amrica del Sur, Amrica del norte y en numerosas islas del Pacfico Sur. Las razones de estas primeras operaciones son slo motivo de especulaciones tales como la existencia de dolores de cabeza, expulsin de demonios del espacio craneal y ciertos ritos religiosos y msticos.

El examen de estas craneotomas nos ha proporcionado informacin sobre a) operaciones de todas las zonas del crneo humano; b) aperturas quirrgicas de diferentes formas: circulares, ovaladas, rectangulares, triangulares e irregulares; c) instrumental para craneotomas de diferentes eras, d) crneos con varias aberturas quirrgicas realizadas en diferentes momentos de la vida del individuo, hecho este que es indicativo de que muchos pacientes sobrevivieron a tales intervenciones quirrgicas. Las aberturas realizadas en diferentes momentos se identifican mediante los cambios seos que ocurren a su alrededor y e) el hecho de que algunas de las aberturas craneales estn cubiertas con aleaciones de plata sugiere un posible tratamiento quirrgico de las heridas del crneo producidas en batallas. Se carecen de evidencias respecto a las funciones cerebrales conocidas en estas pocas debido a la ausencia de lenguaje escrito en estos pueblos primitivos.

En la Grecia Antigua y en el Imperio Romano, mdicos tales como Hipcrates (330-379 a.d.C) y Galeno (129-199 d.d.C) consideraban que el cerebro era la fuente del pensamiento y conducta. Hipcrates realiza una cuidadosa

observacin de pacientes afectados por la la enfermedad sagrada (epilepsia), llegando a la conclusin que sta era una alteracin del cerebro y no causa de un endemoniamiento. Otros autores hipocrticos observaron que el dao en un hemisferio del cerebro produca espasmos o convulsiones en el lado opuesto del cuerpo. Galeno, que antes de ser el mdico ms importante de Roma estuvo cinco aos como cirujano de los gladiadores, conoca bastante de las consecuencias que sobre el comportamiento tenan las lesiones cerebrales. Seal que los nervios que proceden de los rganos de los sentidos se dirigen al cerebro y no al corazn (como sealaba Aristteles, 384-322 a.d.C.).
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Observ que una que una leve presin sobre el cerebro provoca el cese del movimiento e incluso la muerte, mientras que la presin sobre el corazn provoca dolor pero no detena el comportamiento voluntario. Galeno localizaba las facultades mentales en la misma sustancia cerebral.

Despus de Galeno no hubo un desarrollo significativo del conocimiento neuroanatmico, mantenindose invariable hasta el siglo XVI, poca en la que la observacin cientfica comienza a imponerse a las teoras dogmticas transmitidas desde los tiempos de Galeno. Vesalio (1514-1564) proporciona un enfoque ms cientfico en relacin al estudio del cerebro, producindose un avance significativo en el conocimiento repentino de la anatoma del del cerebral.

Desagraciadamente

este

incremento

conocimiento

neuroanatmico no se corresponde con un aumento paralelo del conocimiento de las funciones cerebrales, mantenindose un desfase importante entre la anatoma y la fisiologa hasta bastante avanzado el siglo XX.

II.

PRIMEROS FUNCIN

DESARROLLOS

SOBRE

LA

LOCALIZACIN

DE

LA

II.1 LA FRENOLOGA

En los siglos XVIII y XIX la divisin de los procesos mentales, por parte de la Psicologa de las facultades, en diferentes capacidades separadas y

especializadas, llev a la busqueda del sustrato neural de dichos procesos. El argumento a favor de la localizacin cerebal de la funcin se inicia con la teora frenolgica de Franz Josef Gall (1758-1828) y de su discpulo Joan Casper Spurzheim (1776-1832) en las primeras dcadas del siglo XIX. Gall sita las funciones mentales en los hemisferios cerebrales y hace hincapi en el hecho de que el cerebro es en realidad un conjunto de rganos en el que cada uno sirve para una facultad intelectual especfica o un rasgo de carcter. A partir de observaciones realizadas a principios de su juventud, Gall, crea que los estudiantes con buena memoria tenan ojos grandes y saltones, considerando
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la posibilidad de que existiese un rea cerebral para la memoria detrs de los ojos y que estos estudiantes la tuviesen muy desarrollada y, por ello, sus ojos eran ms prominentes de lo normal.

Gall y Spurzheim consideraban que una protuberancia en el crneo sera indicativo de la presencia de una circunvolucin cerebral bien desarrollada, mientras que una depresin en la misma regin craneal sera sugestiva de una circunvolucin poco desarrollada. As, relacionaron protuberancias y

depresiones con determinados comportamientos. De esta forma, una persona con un alto grado de lo que denominaron apasionamiento tendra una protuberancia en el rea situada detrs y debajo de las orejas, mientras que una persona con un bajo grado en este rasgo tendra una depresin en esta misma rea. Para Gall y Spurheim los rasgos comportamentales consistan en una larga lista de facultades mentales complejas (tales como el ingenio, el inters, la fe, la prudencia, la combatividad, la agradabilidad) y funciones ms sencillas (como la memoria, la capacidad para el clculo o la percepcin del color). A cada una de estas facultades le asignaron una regin concreta del crneo y, por deduccin, la parte subyacente del cerebro.

Imagen obtenida de: www.historyofphrenology.org.uk/images.html

A pesar de todos sus inconvenientes, entre los que se encuentra la ausencia de rigor cientfico, la frenologa result una idea conceptualmente til. Aunque los trabajos frenolgicos de Gall y Spurzheim no han servido para darles un cierto reconocimiento a nivel cientfico, estos autores realizaron
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importantes 5

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descubrimientos en neuroanatoma. Se dieron cuenta de que la corteza estaba formada por clulas conectadas con estructuras subcorticales, describieron el cruzamiento de las pirmides, la sustancia blanca y gris de la mdula espinal, y las conexiones a travs de las comisuras entre los hemisferios cerebrales. Sin embargo, tan pronto como se fueron ms all de la anatoma e intentaron atribuir funciones a distintas partes del cerebro, todo lo que hicieron fue brillante conceptualmente pero completamente errneo.

II.2 ANTILOCALIZACIONISMO

Las ideas frenolgicas, lejos de pasar inadvertidas provocaron una fuerte reaccin de hostilidad en el mbito cientfico. Pierre Flourens (1794-1867) no era partidario de la idea de una mente fraccionada, aceptando el concepto de una mente nica. Para rebatir los argumentos de Gall y Spurheim, Flourens llev a cabo una serie de trabajos experimentales mediante la tcnica de ablacin cerebral en palomas con el propsito de estudiar los cambios producidos en el comportamiento. Concluy que el cerebro es el asiento de la inteligencia, el cerebelo coordina la locomocin y el tronco del encfalo, puesto que una lesin en l detena la respiracin y provocaba la muerte, era el asiento principal de la vida. A partir de estas conclusiones consider que: a) No existe una localizacin de la funcin en el cerebro b) Todas las facultades intelectuales residen en el cerebro de una forma coextensiva c) La prdida de la funcin se relaciona con la extensin del tejido cortical extirpado d) La extirpacin de todo el tejido cerebral provocaba la desaparicin de todas las funciones intelectuales, pero si queda suficiente tejido intacto se producira una recuperacin de todas las funciones.

Flourens no slo realiz numerosas contribuciones importantes a la psicologa experimental, tambin la estorb con determinadas ideas que hoy da todava no han sido eliminadas totalmente. As, por ejemplo, lleg a la conclusin de
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que la corteza no tena funciones motoras o sensoriales, teniendo que pasar aos antes de que los estudios de estimulacin cerebral demostrasen que estaba equivocado. Tambin extendi la idea de que existe una corteza no definida funcionalmente (la corteza que actualmente se denomina de

asociacin) y que serva para toda clase de funciones superiores, idea que en la actualidad no se mantiene.

Flourens confiri a la corteza las propiedades que Descartes haba adjudicado a la mente, incluyendo las funciones de la voluntad, la razn y la inteligencia, y sostuvo que el nico acercamiento adecuado a su funcin es a travs de la introspeccin. La conclusin de los experimentos de Flourens, que en su momento sirvieron para argumentar en contra de las ideas frenolgicas, son difciles de mantener hoy da. La mayor parte de los experimentos de Flourens fueron realizados con palomas y neocorteza). Sus pruebas del gallinas (animales prcticamente fueron valoraciones sin de

comportamiento

actividades tales como comer y batir las alas, actividades que no poseen ninguna relacin con las facultades propuestas para la corteza cerebral por Gall y Spurzheim.

La idea de que la mente es indivisible ha tenido sus defensores en el siglo XX, llegando a poner en duda el que las funciones psquicas pudieran localizarse con xito. Como indicaron Kolb y Wishaw hace unos 25 aos, la nocin ms extendida y derivada de las ideas de Flourens se encuentra en el dicho tan extendido de que el hombre slo utiliza el 10% de su cerebro.

II.3

LOCALIZACION

DE

LA

FUNCIN:

PRIMEROS

TRABAJOS

CIENTFICOS

Localizacin del lenguaje

Gran parte de la investigacin dirigida a averiguar cmo el cerebro controla la conducta se ha centrado en la localizacin de la funcin, nocin que expresa
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que determinados comportamientos son controlados por determinadas reas cerebrales. A partir de la descripcin de Broca (1824-1880), en 1861, de la afasia provocada por lesiones frontales izquierdas se establecieron dos puntos bastante sencillos, pero fundamentales, para la teora localizacionista: 1. Un comportamiento viene controlado por un rea especfica del cerebro. 2. Al destruir el rea se destruye selectivamente el comportamiento.

Posteriormente Wernicke (1848-1904), manteniendo la idea localizacionista de Broca, present casos de pacientes con lesiones en la parte posterior de la primera circunvolucin temporal izquierda, cuyas alteraciones se centraban en la comprensin del lenguaje. De sus observaciones clnicas lleg a las siguientes conclusiones:

1. Existe

ms

de

un

rea

del

lenguaje,

sugiriendo

que

los

comportamientos tales como el lenguaje estn programados secuencialmente. 2. Una lesin que desconectase un rea puede producir deficiencias indistinguibles de las que se producen tras la lesin del rea en s.

El anlisis de los efectos de las lesiones cerebrales por los neurlogos posteriores estuvo muy influido por el concepto de desconexin de Wernicke, al proporcionar una metodologa que una la anatoma y el comportamiento de tal forma que permita la prediccin de nuevos sndromes cerebrales y someter a prueba las hiptesis. El periodo comprendido entre 1870 y 1890 se caracteriz por una importante actividad en el estudio de la localizacin cerebral, incluyendo experimentacin animal y correlaciones clinicopatolgicas en humanos. As, se describi la localizacin de funciones tales como visosensoriales y visoperceptivas en los lbulos occipitales, somatosensoriales y somatoperceptivas en los lbulos parietales y la capacidad de aprendizaje y memoria en los lbulos temporales.

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Djrine (1849-1917), describi en 1892 un caso en el cual la dislexia (prdida de la capacidad de leer) era producida al desconectar el rea visual del rea de Wernicke. Liepman (1863-1925), un alumno de Wernicke, fue capaz de demostrar que la apraxia, una incapacidad para realizar movimientos como respuesta a rdenes, segua a la desconexin de las reas motoras con las reas sensoriales. La idea de la desconexin ha tenido un papel importante en la reformulacin del concepto de localizacin puesto que la deficiencia del comportamiento que sigue a una desconexin, sin lesin en un lugar determinado, puede ser idntica a una deficiencia que sigue a una lesin en ese mismo lugar. Como resultado de esto, cualquier concepto de la localizacin estricta de la funcin es inservible.

Confirmacin electrofisiolgica de la localizacin.

El trabajo de los neurlogos clnicos tales como Broca, Wernicke y otros, pareca indicar que el comportamiento estaba localizado de algn modo en la corteza. Afortunadamente para esta hiptesis, a finales del siglo XIX y principios del XX, poca en la que se pensaba que el cerebro no era excitable elctricamente, Fritsch (1838-1929) y Hitzig (1838-1907) publicaron un importante trabajo sobre la excitabilidad elctrica del cerebro, demostrando no slo que la neocorteza era excitable elctricamente sino que tambin lo era selectivamente. La estimulacin de la corteza anterior produca movimientos en el lado opuesto del cuerpo, mientras que la estimulacin en la corteza posterior no produca movimientos. Adems observaron que la estimulacin de partes concretas de determinadas zonas de la corteza anterior provocaba el movimiento en partes especficas del cuerpo, lo cual sugera la existencia de centros o representaciones topogrficas de las diferentes partes del cuerpo en el cortex. En general los descubrimientos de Fritsch y Hitzig contribuyeron a derribar la idea de Flourens de la no existencia de la localizacin de la funcin.

En

aos

posteriores

David

Ferrier

(1843-1928)

refina

la

tcnica

de

estimulacin elctrica cerebral y confirma los resultados de Fritsch y Hitzig en monos, perros, gatos, conejos, cobayas, palomas, peces y ranas.
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En 1874, R. Bartholow (1831-1904) demostr, en una paciente con una afectacin que dejaba al descubierto su regin cerebral posterior de forma bilateral, que la estimulacin elctrica del cortex puede llevarse a cabo en una persona consciente la cual puede informar a su vez de las sensaciones subjetivas que le produce dicha estimulacin. No tard mucho tiempo en el que este tipo de estimulacin elctrica cerebral fuese usada de forma estandarizada en diferentes procedimientos de intervencin neuroquirrgica.

II.4. POSICIN ANTILOCALIZACIONISTA DE GOLTZ

La poca de los trabajos de Broca, Wernicke, Fritsch y Hitzing, entre otros, fue considerada una poca de fabricantes de diagramas cuyo inters era identificar la localizacin cerebral de todos los tipos de funciones conductuales.

En 1892 los experimentos llevados a cabo por Goltz (1834-1902) pretendan resolver de forma especfica la cuestin del localizacionismo, empleando tcnicas de ablacin como ya hizo anteriormente Flourens pero utilizando perros en vez de palomas. Goltz se pregunt qu ocurrira en el repertorio conductual tpico de un mamfero con una neocorteza mucho ms desarrollada que la de una paloma y para ello extrajo la neocorteza de tres perros, los cuales estudi durante 57 das, 92 das y 18 meses, respectivamente. El perro que sobrevivi durante 18 meses fue estudiado con mayor detalle. Era ms activo que un perro normal, alternaba perodos de sueo y vigilia (aunque stos fueran ms cortos que lo normal), jadeaba cuando tena calor y tiritaba cuando tena fro. Andaba bien sobre un terreno desigual y era capaz de recobrar el equilibrio cuando resbalaba. Si se le pona en una postura anormal correga su posicin. Tras daarse una extremidad posterior caminaba sobre tres patas, manteniendo suspendida la extremidad lesionada. Era capaz de orientarse frente a toques o pellizcos en su cuerpo y de intentar morder al objeto que lo haba tocado, a pesar de que sus orientaciones no eran muy precisas. Si se le ofrecan dos porciones de comida, siendo la primera un trozo
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de carne empapada en leche y la segunda un trozo de carne empapada en quinina amarga, aceptaba la primera y rechazaba la segunda. Responda a la luz y a los sonidos, aunque sus umbrales de respuesta eran elevados.

Goltz interpret sus descubrimientos indicando la existencia de una reduccin general de la voluntad y del intelecto que era proporcional al tamao de la lesin. Argument que sus observaciones no apoyaban la hiptesis de la localizacin de la funcin y demostr que tras la extraccin de la corteza no se produca la anulacin del movimiento ni la abolicin completa de ninguna funcin, aunque s se produca una cierta reduccin en todas las funciones observadas. Esta demostracin pareci ser un argumento fuerte en contra de la localizacin de la funcin.

II. 5 TEORA DE LA ORGANIZACIN JERRQUICA.

La visin holstica procedente de la posicin antilocalizacionista que considera un funcionamiento cerebral ms o menos homogneo, contrasta con las numerosas observaciones procedentes tanto de animales como de la clnica humana y que indican que lesiones en diferentes regiones cerebrales producen consecuencias conductuales radicalmente distintas.

Algunos clnicos e investigadores que no se consideraban antilocalizacionistas en el sentido de Flourens ni negaban el hecho de que lesiones especficas en regiones concretas del cerebro pudieran producir alteraciones conductuales especficas, no aceptaban la idea de que el control de una determinada funcin estuviese circunscrito a reas corticales concretas y a su conectividad. Sin embargo, si aceptaban la existencia de un almacenamiento de imgenes de memoria, consistente en la idea de que de alguna manera los centros corticales contienen la informacin que les llega en forma de imgenes o representaciones y que la integracin de estas representaciones, a travs de las vas que conectan los centros corticales, constituyen el conocimiento perceptivo que tiene la persona de su ambiente. En este sentido, por ejemplo,
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Wernicke, en 1895, describi el caso de dos pacientes con agnosia tctil del objeto (incapacidad de reconocer objetos por el tacto) y atribuye la alteracin a una prdida de la memoria de imgenes relacionada con las sensaciones tctiles las cuales se localizan en el tercio medio de la circunvolucin postcentral.

John Hughlings-Jackson (1835-1911), neurlogo ingls, intenta resolver la dicotoma entre el localizacionismo y el antilocalizacionismo introduciendo el concepto de organizacin cerebral jerrquica. Pensaba que el sistema nervioso estaba organizado en numerosas capas ordenadas en una jerarqua funcional. Cada nivel sucesivamente mayor controlara aspectos ms complejos del comportamiento, pero lo hara a travs de los niveles inferiores. Sugiri que las enfermedades o lesiones que afectaran a los niveles ms altos produciran una disolucin de la conducta ms compleja pero se mantendra un repertorio de comportamientos ms sencillos, tpicos de un animal que an no hubiera desarrollado dichos niveles.

Si se sigue la lgica del argumento de Hughlings-Jackson, se hace evidente, por ejemplo, cmo los resultados procedentes de los experimentos de Goltz pueden reconciliarse con los de sus oponentes. Los perros de Goltz eran perros de nivel bajo: eran capaces de andar y comer, pero si no se les hubiera ofrecido comida (si se les hubiera obligado a andar para buscar comida) hubieran desistido y muerto de hambre. Para ellos, andar no hubiera ayudado a una funcin biolgica til. De modo parecido todos los otros

comportamientos de los perros fueron comportamientos de nivel bajo. Por ejemplo, podan termorregular temblando o jadeando, pero s se les hubiese puesto en una situacin que les exigiese realizar una serie complicada de actos para dejar un rea fra o caliente por una zona trmica neutral, no hubieran podido y, de esta forma, no hubieran sido capaces de termorregular mediante el comportamiento como hacen los perros normales. Los conceptos de Hughlings-Jackson permitieron que se distinguiera entre la participacin especial de la corteza para organizar un comportamiento intencionado y la participacin de las reas subcorticales para apoyar los componentes ms
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elementales del comportamiento. Hughlings-Jackson aplic sus conceptos de la organizacin jerrquica a muchas otras reas del comportamiento, incluyendo el lenguaje y la afasia. Opinaba que una cosa es la localizacin de la lesin que destruye, por ejemplo, el habla y otra la localizacin del habla. As, consideraba que cada parte del cerebro estara haciendo una determinada contribucin al lenguaje, por lo que la cuestin a responder no era la de dnde se localiza el lenguaje?, sino la de qu contribucin especfica realiza cada parte del cerebro al lenguaje?. De esta forma si, por ejemplo, el hemisferio no dominante no est implicado en el lenguaje pero s en la organizacin espacial, entonces una lesin en ese hemisferio no dominante no slo se manifestara con alteraciones espaciales, sino tambin en un empobrecimiento del lenguaje porque los conceptos espaciales no pueden ser utilizados. Respecto a esta lgica Hughlings-Jackson era especialmente moderno, de hecho sus ideas reciben una consideracin ms seria hoy en da que en su propia poca.

David Ferrier (1843-1928) partiendo de la idea de Hughlings-Jackson de que las funciones sensoriomotoras pueden estar representadas de un modo organizado en el cortex y empleando cuidadosas ablaciones y estimulacin cerebral, realiz un importante progreso en las tcnicas utilizadas por Fritsch y Hitzig, consiguiendo cartografiar las reas sensoriales y motoras en una amplia variedad de especies. El primer artculo de Ferrier (Experimental researches in cerebral pshysiology and pathology) fue publicado en 1873. El impacto de sus multiples investigaciones presentadas en 1876 en The Functions of the Brain, fue lo que le sirvi para confirmar el establecimiento del anlisis sensoriomotor como el paradigma dominante tanto para la explicacin fisiolgica como psicolgica.

Desde mitad del siglo XX las implicaciones de las ideas de Hughlings-Jackson han llevado a la consideracin de que los mecanismos subyacentes a los procesos mentales y el comportamiento son ms complejos y amplios que los que podran subyacer a las teoras localizacionistas estrictas que consideran slo determinadas reas corticales y sus conexiones.
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III. PRINCIPIOS DE LA NEUROPSICOLOGA ACTUAL

En

los

ltimos

cincuenta

aos,

como

consecuencia

de

la

progresiva

convergencia entre la neurociencia y la psicologa, se ha producido un aumento cualitativo y cuantitativo del conocimiento neuropsicolgico. Esta convergencia ha posibilitado que los mtodos especiales propios de cada disciplina se hayan adaptado al contexto neuropsicolgico, as como que surjan nuevas

concepciones y formulaciones que permiten su progreso. De entre la gran cantidad de conceptos que han ido elaborndose progresivamente podemos sealar cuatro de carcter bsico que nos proporcionan una base para la

conceptualizacin de nuestra disciplina Estos conceptos son: sndrome, sistema funcional, sndrome de desconexin y disociacin doble de la funcin.

III. 1 SNDROME

Se entiende por sndrome el conjunto de signos y sntomas asociados a una entidad conocida o no. Dado que el dao cerebral es amplio y variado, pudindose presentar una gran variedad de signos y sntomas comunes a diferentes afecciones cerebrales, en la prctica clnica neuropsicolgica es de gran utilidad emplear el concepto de sndrome. Se considera que el cuadro clnico de un paciente no debera describirse tanto en trminos del grado de desviacin de la normalidad estadstica como en trminos del grado de aproximacin a un sndrome establecido o a la anormalidad. El uso de tests neuropsicolgicos para evaluar las capacidades que mantiene el enfermo, as como sus discapacidades, ha contribuido a aclarar la definicin de algunos sndromes, y facilitar la descripcin de otros nuevos. El concepto de sndrome permite asimismo un uso ms realista de los procedimientos de los tests neuropsicolgicos cuyo objetivo es establecer los patrones de dao a partir de medidas seleccionadas especficamente.
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Al analizar las objeciones al mtodo del sndrome en la investigacin clnica Kinsbourne seal, en 1971, que la asociacin entre la constelacin de signos que llamamos sndrome y la presencia de enfermedad, es probabilstica y no constante. En este sentido Kinsbourne indic que Los sndromes parciales abundan y con frecuencia no est claro el nmero de signos y sntomas que deben estar presentes para justificar el diagnstico. Adems, puesto que no todos los signos y sntomas de un sndrome tienen la misma importancia, su evaluacin es relativa por tratarse de un proceso individual y no establecido con precisin desde el conocimiento neuropsicolgico. Una de las tareas de la neuropsicologa actual consiste, precisamente, en incrementar el grado de confianza que permite hacer un diagnstico probabilstico.

Muy unido a la interpretacin de signos y sntomas como sndrome se encuentra el concepto mdico de diagnstico diferencial. Esto significa reconocer que pueden observarse constelaciones semejantes de signos y sntomas en varias enfermedades o en trastornos diferentes. El

desconocimiento de algunas de las posibilidades dar como consecuencia una proporcin de diagnsticos incorrectos. Esta proporcin de diagnsticos incorrectos puede darse en tres sentidos: a) asignar el patrn de signos y sntomas a una causa equivocada, b) no reconocer el patrn como resultado de una enfermedad determinada, o c) pueden ocurrir ambas cosas. La gravedad del error depender de sus implicaciones para el pronstico y el tratamiento. Una de las principales ventajas del enfoque del diagnstico diferencial es que permite establecer hiptesis que confirmen la presencia de un desorden y que nieguen la posibilidad de otros. Desgraciadamente, en neuropsicologa existen menos signos patognomnicos que en medicina. El trmino patognomnico se refiere a un signo o a un sntoma que es caracterstica especfica de una enfermedad determinada. La mayora de los sntomas y signos en

neuropsicologa tienen significados mltiples.

El enfoque del sndrome se aproxima a la distincin que se hace en la taxonoma biolgica entre la clasificacin monottica y polittica. Los grupos
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monotticos estn formados por divisiones lgicas y sucesivas, de modo que la posesin de un rasgo especial es suficiente y necesaria a la vez para pertenecer al grupo que as se define. Por su parte, en los grupos politticos ningn atributo solo, ni un conjunto de signos y sntomas define al grupo. Una clasificacin polittica reunira en un grupo sindrmico todos los casos que participan de un nmero de caractersticas comunes. No obstante, ningn rasgo solo es esencial para pertenecer al grupo ni suficiente para que un organismo sea miembro del grupo. La descripcin de sndromes en neuropsicologa pertenece al tipo polittico, y es indudablemente valioso para la asignacin provisional de un paciente a una categora diagnstica, que luego puede confirmarse o no en el proceso del diagnstico diferencial.

III. 2 SISTEMA FUNCIONAL

La idea de un sistema funcional como base neurolgica de una funcin psicolgica compleja fue elaborada por Luria y la especific claramente en su libro publicado en 1973 The working brain (El cerebro en accin). Destaca el hecho de que el trmino funcin puede usarse por lo menos de dos formas principales:

1. Para describir la funcin de determinadas clulas u rganos (por ejemplo, una de las funciones del hgado es producir bilis; la funcin de los islotes celulares de Langerhans en el pncreas es producir insulina). 2. Para describir procesos ms complejos que implican la

participacin integrada de una cantidad de tejidos y rganos a travs de los cuales se realiza una determinada funcin (ej. digestin, circulacin o respiracin). Es a esta integracin a lo que se le denomina sistema. Aunque el resultado final de un sistema (por ejemplo, la absorcin de alimento o el abastecer de oxigeno a los tejidos) permanece constante, la forma en que el sistema ejecuta la funcin vara mucho dependiendo de factores muy
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diversos. Para Luria, el rasgo bsico que caracteriza el trabajo de todo sistema funcional consiste en la presencia de una tarea constante (invariable) realizada por mecanismos variables

(variantes) que llevan el proceso a un resultado constante (invariable).

Si entendemos el concepto de sistema como la actividad integrada de un conjunto de tejidos y rganos a travs de los cuales se realiza una determinada funcin, cualquier proceso psicolgico (mediatizado por un sistema cerebral especfico) puede verse alterado ante el dao en cualquier parte del sistema. El dao en diferentes partes de un sistema imprime un carcter diferencial al conjunto de signos y sntomas que ocasiona dicho dao. Es precisamente este carcter diferencial de la manifestacin del dao cerebral en un sistema lo que llevo a cuestionar la utilidad de las pruebas de evaluacin neuropsicolgica que utilizaban exclusivamente medidas psicomtricas. La utilizacin exclusiva de pruebas psicomtricas para el diagnstico

neuropsicolgico tienen un valor relativo, ya que no permiten la identificacin de la diferencia cualitativa en la ejecucin y, por lo tanto, la significacin de los cambios cualitativos en el sistema funcional.

El concepto de sistema funcional constituye un avance importante en la evolucin del concepto de la localizacin de la funcin. El sistema funcional tiene como base anatmica muchas zonas corticales y subcorticales que trabajan en conjunto mediante la accin de vas de fibras y, por ello, es indispensable que el neuropsiclogo tenga un conocimiento importante de la anatoma del cerebro.

III. 3 SNDROME DE DESCONEXIN

La idea del sndrome de desconexin se remonta a los neurlogos clsicos de la ltima mitad del siglo XIX. Con la concepcin de conjuntos especializados de clulas en el crtex cerebral y con el concepto de fibras de proyeccin que
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unen las diferentes partes del crtex con zonas adyacentes y distantes, surgi la distincin entre sndromes corticales y sndromes de conduccin. As, Wernicke, que conoca los efectos del dao en la zona motora del habla y los efectos tan diferentes del dao en la zona sensorial, que l mismo describi, pudo predecir lo que ocurrira si estas dos zonas se desconectaban o se aislaban entre s. Aunque sus supuestos anatmicos de las vas implicadas no eran correctos, el valor del concepto de desconexin se confirmo con el

descubrimiento de la llamada afasia de conduccin.

Los ltimos aos del siglo XIX y primeros del XX produjeron cantidad de hallazgos coherentes con la teora de la desconexin, como por ejemplo el anlisis de la apraxia en trminos de interrupcin de las conexiones entre el cortex parietal inferior izquierdo y la regin frontal premotora izquierda (desconexin intrahemisfrica). Tambin se observ que los sndromes de desconexin podan producirse al interrumpir las conexiones entre los hemisferios (desconexin interhemisfrica o callosa).

Sin embargo, a pesar de todo su apoyo en hechos, la teora de la desconexin perdi gradualmente terreno en los primeros treinta aos del siglo XX bajo el impacto de las teoras holsticas. Cuando Akelaitis y su grupo, en 1940 y 1941, publicaron sus hallazgos sobre la seccin del cuerpo calloso para aliviar la epilepsia. La aparente ausencia de cualquiera de los efectos predichos sobre la desconexin interhemisfrica en los pacientes pareci anunciar el fin de la teora de la desconexin. Slo mucho despus se hizo evidente que los hallazgos negativos se deban a la falta de tcnicas apropiadas para detectar signos de desconexin. Tuvo que transcurrir ms de diez aos antes de que el elegante experimento de Myers, en 1960, con monos demostrara de modo convincente que los efectos callosos realmente ocurren, y las tcnicas de cerebro dividido elaboradas por ellos pronto se aplicaron a un pequeo nmero de pacientes comisurectomizados con el fin de aliviar la epilepsia que padecan.

El trabajo de cerebro dividido o escindido en animales, estimul tambin a


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Geschwind y otros para volver a examinar la antigua literatura clnica y reevaluar a sus pacientes con perturbaciones de las funciones superiores. Geschwind, resumi en 1965 sus estudios sobre el sndrome de desconexin en los siguientes puntos:

1. Los sndromes de desconexin son producidos por lesiones en las vas de asociacin. 2. Estas vas pueden estar dentro del mismo hemisferio (intrahemisfrica) o entre los dos hemisferios (interhemisfricas o comisurales). 3. Las zonas primarias de recepcin del crtex tienen conexiones

neocorticales slo con zonas adyacentes de asociacin. 4. Las reas de asociacin tienen conexiones con otras zonas corticales y envan sus conexiones hacia fuera a otras zonas distantes; 5. No existen conexiones directas entre las zonas primarias de recepcin de un lado y las zonas primarias de recepcin del otro, slo conexiones comisurales entre el cortex de asociacin.

Geschwind, en 1965, resumi as los efectos de dicha disposicin anatmica:


Estos hechos anatmicos implican que una lesin grande de las zonas asociativas adyacentes a una zona sensorial primaria actuar desconectndola de otras partes del neocortex. Por lo tanto una lesin de desconexin podra producirse ante una lesin grande, una lesin del cortex de asociacin o de la sustancia blanca que proviene de ese cortex de asociacin. La especificacin de las zonas de asociacin como estaciones de paso entre las diferentes partes del neocortex es en realidad demasiado limitada, pero no incorrecta. Este punto de vista, como veremos, simplifica considerablemente el anlisis de las lesiones en estas regiones. Dado que una regin primaria sensorial no tiene conexiones con el cuerpo calloso, una lesin del cortex de asociacin puede desconectar dicha zona de las otras regiones del mismo hemisferio y tambin actuar como una lesin de la va callosa (conexin interhemisfrica) desde esta zona primaria sensorial.

Esta idea de sndrome de desconexin se encuentra muy relacionada con la nocin de sistema funcional, concepto ampliamente usado en electrnica y en otras ciencias donde el enfoque de sistemas ha resultado til para localizar con precisin el lugar de las lesiones o los defectos del sistema.

III.4 DISOCIACIN DOBLE DE LA FUNCIN


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Este concepto fue expuesto por Teuber en 1955 y 1959. El principio de la disociacin doble de la funcin se encuentra asociado ntimamente con el anlisis del sndrome. La hiptesis inicial para esta asociacin se basa en el supuesto de que en presencia de una lesin local dada, que produce de forma directa la perdida de un factor, todos los sistemas funcionales que incluyan este factor se vern afectados mientras que, al mismo tiempo, todos los sistemas funcionales que no lo incluyan se mantendrn preservados o intactos. El concepto de disociacin doble de la funcin implica que una pobre o deficiente ejecucin del paciente en la tarea A debe aparecer ante lesiones de la estructura X pero no en lesiones de la estructura Y. Por el contrario una pobre ejecucin en la tarea B se producir ante el dao en la estructura Y pero no en la X. Ante la falta de tal disociacin no podra demostrarse la especificidad de los efectos de las lesiones cerebrales.

LESION EN ESTRUCTURA X

LESION EN ESTRUCTURA Y

BAJO RENDIMIENTO TEST A

NORMAL RENDIMIENTO TEST A

NORMAL RENDIMIENTO TEST B

BAJO RENDIMIENTO TEST B

La bsqueda de la disociacin doble constituye un medio vlido para progresar en neuropsicologa. Por el contrario, no encontrar disociaciones, no debera llevarnos a la conclusin de que no existen relaciones especificas entre la ejecucin de tareas especficas y determinados lugares anatmicos o

estructuras, ya que la ejecucin de una tarea determinada puede estar afectada por diferentes factores pertenecientes a distintos sistemas. Reconocer
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los mltiples determinantes de la ejecucin en muchos tests neuropsicolgicos debera conducirnos a disear tareas ms concretas en relacin a factores individuales que luego podran estudiarse respecto a su asociacin o disociacin con estructuras cerebrales determinadas.

Un ejemplo de la doble disociacin de la funcin lo encontramos, por ejemplo, en los efectos diferenciales del dao de la regin temporal izquierda respecto a los efectos del dao en la regin occipital derecha. El dao temporal izquierdo lleva a la perturbacin del anlisis acstico de los fonemas y esto conduce a la perturbacin de cualquier funcin que dependa en alto grado de este anlisis. Mientras mayor sea la dependencia de cualquier funcin del anlisis de los fonemas, mayor ser la perturbacin secundaria de la funcin (por ejemplo, repetir correctamente lo que ha dicho otra persona o escribir correctamente lo que nos acaban de dictar). Por otra parte, no se vern afectadas funciones como la percepcin espacial, que no dependen en ningn grado del anlisis fontico. Antes al contrario, el dao parietooccipital derecho dejar intactas toda las funciones que dependen del anlisis fontico, pero perturbar todas las funciones dependientes de la orientacin espacial.

Como las lesiones que se producen de manera natural pueden afectar, la mayora de las veces, a partes de los sistemas funcionales topogrficamente adyacentes, el establecimiento de dos o ms disociaciones dobles permitira una mejor localizacin de las partes afectadas de uno o varios sistemas. As mismo, el establecimiento de una disociacin puede sugerir que tests emplear en cada caso concreto.

IV. REFERENCIAS Y FUENTES BIBLIOGRFICAS

Kolb

B y Whishaw Panamericana

I.Q

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Neuropsicologa

Humana.

Mdica

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