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Geografa:

(Del lat. geographia, y ste del gr. gewgrafia); sust. f. La geografa es la ciencia que tiene por
objeto el estudio de la superficie terrestre y la distribucin espacial y las relaciones recprocas de los fenmenos fsicos, biolgicos y sociales que en ella se manifiestan.

Sinnimos Geologa, topografa, toponimia, geodesia, geogenia, geogona, orografa, corografa, espeleologa, hidrografa, oceanografa, astronoma, cosmografa, meteorologa.

Ciencia que tiene por objeto la descripcin y explicacin de los fenmenos fsicos y humanos que se generan sobre la superficie de la Tierra; se diferencia as entre sus dos ramas principales, la Geografa Fsica y la Geografa Humana. Es una ciencia que versa sobre "ecologa humana" y ha nacido como una autntica disciplina de sntesis, situndose en el cruce de caminos entre las ciencias de la Tierra y las ciencias humanas clsicas, con los efectos negativos que de este hecho se derivan. La Geografa Fsica, por ejemplo, recurre a diversas disciplinas, como pueden ser la Geomorfologa, la Edafologa, la Biogeografa o la Climatologa, entre otras. Trata sobre la organizacin del espacio terrestre por el hombre desde diversos puntos de vista como son el del hbitat, el de la poblacin, el de la produccin o el de los transportes, entre otros. El trmino ?Geografa? destaca entonces por su carcter polismico. Hace referencia a una disciplina acadmica e identifica, adems, el objeto principal de estudio de dicha disciplina con un significado similar a territorio o espacio. Dicho trmino se emplea pues para mencionar un tipo especial de saber y cultura sobre el espacio. Esa mencionada polisemia ha contribuido de manera importante a la confusin que ha acompaado desde antiguo al nacimiento y desarrollo de esta ciencia; confusin, principalmente, referida a la profundidad histrica de este saber ya que el carcter milenario que se le ha otorgado, arraigado a la cultura y herencia griega, viene a chocar de manera importante contra la breve historia de su vivencia como autntica disciplina cientfica moderna a la que tambin se conoce con el nombre de Geografa y que surgi ya entrado el siglo XIX en la Escuela francesa. La Geografa se muestra entonces como un gran cajn de sastre en el que conviven los viajes, las exploraciones, la descripcin de lugares, su ubicacin, la elaboracin de cartografas especializadas, etc. El objeto geogrfico Varias han sido las cuestiones y fenmenos que han acompaado a la Geografa a lo largo de su ms que compleja evolucin y que, por tanto, han pasado a conformar una parte esencial de sta; es lo que se conoce como "objeto geogrfico". Se trata de todo una serie o conjunto de conceptos claves como son el Medio y el Espacio, ambos

en relacin estrecha con el hombre. La definicin de la nocin de espacio geogrfico ha sido una de las bases fundamentales para los gegrafos ya que facilitaba, al mismo tiempo, la posibilidad de definir y delimitar la propia razn de ser de la Geografa como ciencia.

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Dicho espacio geogrfico se ha visto siempre desde multitud de puntos de vista as como de diversas perspectivas epistemolgicas a lo largo de su historia; as se habla y se estudian sitios, lugares, paisajes, regiones, territorios, etc., aunque teniendo en cuenta la percepcin espacial. Desde la Antigedad, la principal finalidad de la Geografa era la representacin grfica del espacio (hoy, campo bsico de la Cartografa). Sin embargo, como el espacio no se ha visto siempre desde el mismo punto de vista sino que la visin sobre el mismo ha ido evolucionando de manera progresiva (hecho que ha posibilitado la aparicin de una amplia gama de perspectivas en cuanto al hecho bsico de su concepcin), han surgido, as, perspectivas completamente opuestas en lo referente a la definicin y entendimiento del objeto geogrfico.

Originariamente, el espacio no es ms que una mera nocin ligada a lo que hoy


conocemos como "dimensin espacial". nicamente a posteriori, y gracias a la mediacin de la cultura y del mbito social, se llega a comportar como un concepto. As, el espacio conlleva e implica otros conceptos de gran importancia como son el de extensin, distancia e incluso separacin, y presupone cierta ordenacin u organizacin, aunque realmente el espacio geogrfico siempre ha aparecido influido por su necesaria identificacin con lo natural, es decir, con la Naturaleza. De esta manera, el medio geogrfico se relaciona y se identifica con el entorno o ambiente en el que conviven los seres humanos; este medio se encuadra dentro de las relaciones hombre-Naturaleza, hecho que se convertira en el eje central del entendimiento del espacio (medio natural = paisaje). A su vez, este concepto cal muy hondo en el nacimiento y evolucin de la Geografa moderna y acab por convertirse en sinnimo de "medio fsico", a pesar de que el factor cultural nunca dej de ser esencial.

Geologa
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Geologa:
(De geo-, del gr. gew, de la raz geo- tierra, y -loga, del gr. -logia tratado, estudio, ciencia);
sust. f.

La Geologa es la ciencia que estudia la forma interior del globo terrestre, las materias que lo componen y su formacin, los cambios o alteraciones que estas han experimentado desde su origen, y la colocacin que tienen en su actual estado.

Historia geolgica de la Tierra La Tierra tiene un pasado y, en consecuencia, una historia en la que se han sucedido toda una serie de acontecimientos en el transcurso de los tiempos geolgicos. Su estado actual no es otra cosa que la consecuencia final de todos estos acontecimientos, encadenados en el tiempo. Las rocas que forman los continentes, su disposicin en estratos superpuestos o plegados, los restos fsiles de animales o vegetales que contienen, las capas de carbn, etc., son autnticos "documentos histricos" del pasado de la Tierra, donde han quedado registrados acontecimientos pretritos. El estudio e interpretacin del registro estratigrfico permiten al gelogo reconstruir la historia de nuestro planeta, anlogamente a como un arquelogo interpreta los restos de antiguas civilizaciones y

llega a conocer la historia de los pueblos en la antigedad. La rama de la Geologa que estudia el desarrollo en el tiempo de los materiales y formas del planeta, as como de las formas de vida es la Geologa histrica. Esta ciencia proporciona una visin conceptual de la evolucin del planeta, basndose en principios desarrollados principalmente por la Estratigrafa, la Paleontologa y la Geocronologa. La Estratigrafa estudia las rocas sedimentarias, su estratificacin y las relaciones espaciales y temporales mutuas, as como la interpretacin de los acontecimientos de carcter "histrico" que generaron los depsitos. La Paleontologa, describe los fsiles, y estudia las condiciones ambientales en las que se desarrollaron, las relaciones genricas existentes entre ellos, las causas de su desaparicin, etc. Y la Geocronologa data las rocas y fenmenos acaecidos en el pasado por mtodos diversos. La historia de nuestro planeta comprende dos grandes divisiones: los tiempos cosmognicos (o periodo pregeolgico), que abarcan desde la formacin de nuestro planeta hasta los 4.000 millones de aos, y los tiempos geolgicos, que comprenden desde esta fecha hasta nuestros das. Los tiempos pregeolgicos no presentan una divisin cronolgica, ya que no existe registro alguno en el que basarse. Sin embargo, la parte de la historia terrestre correspondiente a los tiempos geolgicos, presenta una divisin geocronolgica cuya precisin aumenta progresivamente con el paso del tiempo. Sus lmites se han establecido por medio de criterios (paleontolgicos, tectnicos y sedimentarios) con carcter universal, de tal forma que suelen corresponder con la separacin neta entre materiales distintos, que se agrupan en unidades estratigrficas diferenciadas. Los tiempos pregeolgicos. Segn la hiptesis sobre el origen del Sistema Solar, la Tierra tuvo su origen hace aproximadamente 4.500-4.600 millones de aos; no obstante, las rocas conocidas de mayor antigedad por medio de la datacin isotpica no superan los 3.900 millones de aos. Existe, por tanto, un espacio de 700-800 millones de aos sin registro alguno, cuya evolucin ha sido objeto de grandes controversias. Vase el apartado Origen del Sistema solar desarrollado en el artculo Astronoma. Las estimaciones relativas a la antigedad de nuestro planeta se encuentran aceptadas actualmente de forma unnime tanto por gelogos como astrnomos. Esta edad se ha obtenido por medio de dataciones radiomtricas (mtodos del rubidioestroncio y de uranio-plomo) realizadas tanto en rocas y minerales terrestres, como en muestras Lunares y rocas procedentes de otros cuerpos planetarios que han llegado a la Tierra en forma de meteoritos. La similitud obtenida por las diversas dataciones ha demostrado que todos los cuerpos planetarios presentan un origen comn y que su diferenciacin debi producirse prcticamente al mismo tiempo. La Tierra como cuerpo planetario, fue durante sus primeros estadios un sistema muy energtico, aunque con gradientes geotrmicos muy variables. Su diferenciacin tuvo lugar con bastante rapidez y culmin con el origen del ncleo y la atmsfera primigenia. El origen del ncleo, segn el geofsico de la Universidad de Pars Claude J. Allgre,

tuvo lugar probablemente hace 4.440-4.410 millones de aos. El impacto de los planetesimales provoc la fusin del hierro terrestre y su descenso al interior para formar el protoncleo. La Tierra semifundida y an en crecimiento acumulaba nuevas partculas metlicas que se aadan al ncleo, por contraste de densidad con el manto; cuyos silicatos no superaron el 20% de fusin durante este proceso de acrecin. La mayora de los autores descarta la existencia de un ocano de magma superficial, como el que parece pudo haber en la Luna; sin embargo, si que suponen un nivel profundo en estado fundido, precursor de la astenosfera actual. La litosfera provisional de naturaleza basltica tuvo que ser intensamente bombardeada por asteroides al igual que el resto de las superficies planetarias en estos primeros estadios de la formacin de los planetas. Las primeras rocas, probablemente de composicin basltica, debieron de situarse en equilibrio inestable sobre una capa fundida hasta constituir una corteza primigenia.

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El progresivo enfriamiento y del planeta lleg a desarrollar un manto y una corteza primigenia de forma paralela a la diferenciacin del ncleo. Al mismo tiempo, la diferenciacin terrestre comenz a emitir una gran cantidad de gases que dieron lugar a una atmsfera primitiva; compuesta principalmente por dixido de carbono y nitrgeno, y en menor cantidad por metano, amonaco, dixido de azufre y cido clorhdrico. Los procesos de contraste de densidades y evolucin magmtica dieron como resultado la aparicin de magmas, enriquecidos paulatinamente en ciertos elementos (slice, aluminio, sodio, potasio, etc.), cuya cristalizacin origin las primeras rocas granticas. Los fragmentos estables de corteza terrestre debieron situarse en un principio sobre zonas convectivas ascendentes, donde la acumulacin de rocas granticas acrecion una incipiente corteza terrestre. Los magmas granticos contenan en su composicin una serie de impurezas (elementos qumicos en pequeas concentraciones); de entre las cuales el circonio, dio origen al mineral circn. Mediante el estudio de los circones (minerales de gran resistencia frente a la erosin), se descubri que podan permanecer estables durante miles de millones de aos y servir como indicadores de la corteza ms antigua del planeta, ya que podan encontrarse en depsitos sedimentarios tras haber completado varios ciclos de erosin-sedimentacin. Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Australia encontr en el Este de su pas circones con edades comprendidas entre los 4.100 y 4.300 millones de aos. Es razonable considerar, por consiguiente, que la corteza primigenia debi

originarse en esa poca. La Tierra en estos primeros cientos de millones de aos debi de ser un lugar demasiado caliente como para que las rocas se consolidasen de forma permanente. Debido a ello, este espacio de tiempo ha recibido el nombre de Hdico (en referencia al infierno de la mitologa griega, Hades). Algunos autores consideran al Hdico como la era ms antigua del Arcaico. Periodo geolgico. Los primeros intentos en la realizacin de un calendario de la historia geolgica terrestre no superaban los 600 m.a., espacio de tiempo que recibi el nombre de Fanerozoico (trmino de origen griego que significa "vida visible"), ya que a partir de esta fecha los fsiles presentes en el registro geolgico dejaban de ser abundantes. El resto de la historia geolgica (alrededor de 4.000 m.a.) se bautiz con el nombre de Precmbrico, cuya basta extensin no lleg a conocerse hasta la aparicin de los mtodos de datacin radiomtrica. La evolucin en las tcnicas de datacin han permitido, no obstante, la obtencin de unidades geocronolgicas, que, junto a las unidades cronoestratigrficas previamente establecidas, han permitido la divisin tanto del Precmbrico como el Fanerozoico en un nico calendario geolgico. Una unidad cronoestratigrfica es una divisin del tiempo geolgico basada en entidades rocosas reales y su secuencialidad. Las unidades cronoestratigrficas ordenadas de menor a mayor categora son: Piso, Serie, Sistema, Eratema y Eonotema. De tal forma que varios pisos constituyen una Serie, varias series un Sistema, varios sistemas una Eratema y el conjunto de eratemas un Eonotema. Las unidades geocronolgicas, a diferencia de las anteriores, no son unidades materiales, sino un concepto abstracto del tiempo, durante el cual se han depositado las unidades cronoestratigrficas. Se trata, por tanto, de unidades equivalentes a las anteriores, que ordenadas de menor a mayor magnitud son: Edad, poca, Periodo, Era y En. La historia geolgica de la Tierra queda por consiguiente dividida en tres eones, que a su vez se subdividen sucesivamente en eras, periodos, etc. Estos son: el en arcaico, que comprende desde 4.000 a los 2.500 millones de aos; el en proterozoico, desde 2.500 a aproximadamente los 570 millones de aos, y el en fanerozoico, desde 570 millones de aos hasta la actualidad.

Geologa

Desde los primeros tiempos de la aparicin del ser humano sobre la Tierra, ste ha convivido cotidianamente con la geologa (por ejemplo, el uso de las cavernas y utensilios de piedra). La necesidad de conocer y comprender el medio natural en el que se encontraba involucrado comenz ya en la Prehistoria y la Antigedad, ante la necesidad de explotar los recursos minerales, principalmente metales, y la importancia de la utilizacin de los recursos hdricos para el desarrollo de las antiguas civilizaciones (como los Khaanats de Persia). La geologa, como ciencia, comenz entonces como mitos y leyendas atribuidos a las fuerzas desatadas por la Naturaleza, visin generalizada en el transcurso de la historia, que lleg a perdurar hasta la actualidad a travs de teoras catastrofistas. stas suponan a la Tierra como una sucesin de violentos cataclismos. El retroceso cientfico generalizado en el medievo gener un estancamiento en el desarrollo de la geologa, que no fue impulsada nuevamente hasta el Renacimiento. En esta poca se produjo un importante desarrollo de la minera, favorecido por los avances cientficos y tecnolgicos, como la aparicin de la primera clasificacin sistemtica de minerales publicada por Agrcola, el establecimiento de las bases de la Estratigrafa por Stenon y las hiptesis magmticas y teora del Uniformismo de Hutton, quien propona que los fenmenos geolgicos se haban producido de forma constante a lo largo de la historia. En la poca moderna y contempornea, se aceleraron los niveles de conocimiento para todas las ciencias en general, resultado de lo cual se obtuvo un mejor aprovechamiento de los recursos geolgicos. La geologa estructurada en sus diferentes ramas (petrologa, geologa estructural, geologa histrica, geoqumica, geodinmica, etc.), tal y como se conoce hoy, surgi a mediados del siglo XIX, cuando aparecieron teoras opuestas al catastrofismo y Lyell enunci su teora actualista. Esta teora sostena que los fenmenos geolgicos ocurran de forma similar a la actualidad. Actualismo y catastrofismo se convirtieron as en pilares fundamentales de la Geologa hasta la dcada de los aos setenta, cuando se defini la teora actualmente aceptada del neocatastrofsmo, la cual admite que los fenmenos geolgicos actuales haban sido similares en el pasado, pero a ritmos que haban podido variar enormemente.

Hasta comienzos del siglo XX se pens que los continentes que existan sobre la Tierra eran algo fijo e inamovible; fueron las llamadas teoras fijistas. Pero con las teoras propuestas por Wegener en su obra El origen de los continentes y ocanos (en la que propona una deriva continental), se empez a contemplar el comportamiento dinmico de la Tierra. Comenzaba as el desarrollo de las llamadas teoras movilistas, en una interpretacin ms correcta de los fenmenos geolgicos de nuestro planeta. La Geologa en la Antigedad. Desde los primeros tiempos de la aparicin del ser humano sobre la Tierra, ste ha "usado" la geologa en su vida cotidiana. El uso de la piedra como utensilio o arma data del perodo Paleoltico; asimismo, el uso de metales y otros materiales (por ejemplo arcillas y xidos para fabricar pigmentos) tambin se dio ya en esa poca. Ante la imposibilidad de observar los fenmenos geolgicos en una escala de tiempo humana, la Tierra fue considerada como un lugar inmutable. nicamente algunos de estos fenmenos contemplados por el ser humano (volcnicos, atmosfricos, telricos, etc.) fueron explicados por medio de teoras, mitos, creencias, leyendas y supersticiones, que tradicionalmente fueron considerados correctos. De esta forma, la historia de la Tierra descrita en el primer captulo del Gnesis segn la tradicin babilnica (siglo XXII a.C.) fue ampliamente aceptada, y tuvo gran influencia durante siglos posteriores. Siglos despus, por curiosidad, o quiz por insatisfaccin con las concepciones tradicionales mistico-religiosas sobre la naturaleza, aparecieron las primeras descripciones e interpretaciones de ciertos fenmenos naturales. Aristteles, filsofo del siglo IV a.C., observ fenmenos de sedimentacin fluvial en zonas delticas. Postul que se haban producido emersiones en ciertos terrenos continentales que anteriormente haban estado bajo el nivel del mar. Tambin propuso la existencia de un flujo trmico subterrneo, cuyas fluctuaciones trmicas generaban temblores y desplazamientos en el subsuelo, que se manifestaban como terremotos y podan llegar al extremo de producir erupciones volcnicas. Interesado en el campo de la hidrologa, atribuy el origen de los ros a la condensacin que se produca en las cavernas, tras la cual emerga a la superficie en manantiales. Platn tambin pens que ros y fuentes procedan de un ocano subterrneo, el "Trtaro", que por medio de una serie de conductos comunicaba con el exterior. Que estas primeras observaciones situaran el origen de los ros y manantiales en el interior de la tierra y no se preocuparan de su relacin con las precipitaciones, pudo deberse a que las observaciones de los pensadores se desarrollaron en la pennsula balcnica, donde abundaban las cuevas y manantiales, consecuencia de su gran carstificacin (erosin del terreno calizo ejercida por la disolucin del agua). El afn de los hombres por controlar los recursos hdricos brindados por la naturaleza permiti un cierto desarrollo tecnolgico en esta poca. Las tcnicas en construcciones hidrulicas ya estaban desarrolladas, como lo demuestran la existencia de una red de canales subterrneos (Khanats) en Armenia y Persia, con cerca de tres mil aos de antigedad. Incluso en el siglo I a.C. ya exista un tratado sobre los mtodos de prospeccin de aguas subterrneas descrito por el arquitecto romano Vitruvius. En l, se aconsejaba cmo y dnde buscar el lugar ms idneo para perforar un pozo, atendiendo a las caractersticas reolgicas y topogrficas del terreno.

Los naturalistas griegos y romanos tambin estudiaron las corrientes marinas de su entorno ms inmediato, el mar Mediterrneo. Consiguieron correlacionar sus variaciones con las distintas fases lunares. En el siglo V a.C., Anaximandro de Mileto observ fsiles de peces situados bajo el nivel marino y concluy que haban sido los ancestros de todos los seres vivos. Pitgoras descubri que la Tierra, adems del movimiento de rotacin, tena un movimiento de traslacin alrededor del Sol; sin embargo, esta idea no logr prosperar en el mundo antiguo, tenazmente aferrado a la idea de que la Tierra era el centro del Universo. A comienzos de la era cristiana, Estrabn, gegrafo griego, lleg a la conclusin de que la existencia de Conchas marinas en terrenos continentales era debida a movimientos ascendentes del terreno. Plinio el Viejo, en el siglo I d.C. falleci en el intento de describir la erupcin del Vesubio. Estos planteamientos se desarrollaron sin duda con una mnima cohesin, pero fueron los precursores del planteamiento cientfico del hombre frente a los fenmenos naturales. Durante la Antigedad tambin se desarrollaron tcnicas de explotacin y prospeccin mineral centradas principalmente en la obtencin de metales. Fueron los fenicios quienes legaron a los griegos una tcnica en explotaciones mineras suficientemente desarrollada como para alcanzar una profundidad importante. Consista bsicamente en extraer el mineral, siguiendo el filn en profundidad hasta agotarlo. La geologa en el medievo. Durante la Edad Media, especialmente en Europa, se produjo un retroceso general en la evolucin cientfica; muchos de los adelantos conseguidos se perdieron y tuvieron que ser redescubiertos nuevamente en pocas posteriores. Solamente a mediados y finales de la Edad Media el progreso cientfico y tcnico en el campo de la geologa empez a relanzarse con la realizacin de los primeros pozos artesianos en Francia (siglo XII) y la explotacin de minas de carbn en el Reino Unido y Centro-Europa (siglos XII y XIII). La geologa en el siglo XVI. An en este siglo exista la creencia generalizada sobre el origen mstico de las menas metalferas. Eran atribuidas a la existencia de emanaciones trmicas procedentes del centro de la Tierra, que respondan nicamente a designios divinos. A mediados de siglo el cientfico alemn Georgius Agricola public De natura fosilium, la primera descripcin sistematizada de minerales y algunas hiptesis genticas sobre ellos. El trmino "fsil" empleado por Agrcola se refiere a cualquier elemento extrado del subsuelo, razn por la cual su publicacin tambin presenta una clasificacin de restos orgnicos, as como amonites. Agrcola fue considerado como el precursor de la mineraloga. El francs Bernard Palissy, en su Discours admirable (1580), describi que el origen de las corrientes fluviales y los manantiales era nicamente debido a un fenmeno atmosfrico, la lluvia. Segn Palissy, la precipitacin en elevaciones montaosas se

infiltraba por su intensa fracturacin, flua bajo la superficie y emerga en cotas inferiores como manantiales, que eran el origen de las corrientes fluviales. Palassy, en sus exposiciones, descart cualquier otra hiptesis sobre el origen de las corrientes fluviales que hasta entonces se haban manejado. A finales de este siglo se produjo la aparicin del microscopio (Zacharias 1590). Este descubrimiento abri las puertas al desarrollo de un nuevo campo de investigacin, la petrografa, que se dedic al estudio de la estructura, disposicin y propiedades en minerales y rocas.

La geologa en el siglo XVII. En este siglo comenzaron a aparecer los principios que guiaran, posteriormente, el desarrollo de la paleontologa y la geologa histrica. En 1667 Nicolaus Steno, telogo y fsico dans, escribi sobre los procesos de sedimentacin, interpretacin de la estratificacin rocosa, el origen de las rocas, la formacin de fsiles y el crecimiento cristalino. Enunci el "Principio de superposicin de estratos", "principio de la horizontalidad", y fue el primero en sealar que las caras cristalinas de un mineral se desarrollan guardando siempre una relacin angular entre ellas caracterstica de cada especie, conocida en nuestros das como "Ley de la constante angular". En 1668 el fsico ingls Robert Hooke, basndose en los principios de Steno, explic la existencia de fsiles en las rocas sedimentarias mediante restos orgnicos, que, depositados en los fondos marinos, haban sufrido una elevacin posterior, constituyendo las formaciones rocosas donde se encontraban en la actualidad. Hooke propuso que estos movimientos haban sido el producto de los esfuerzos generados por terremotos. En este siglo comenz a desarrollarse la hidrologa de forma experimental, aunque no se pudo hablar de hidrologa moderna hasta el siglo XVIII, donde se sentaron los principios fundamentales de sta. Pierre Perrault y Edm Mariotte, a finales de siglo, midieron en la cuenca del Sena la precipitacin e infiltracin (origen de fuentes y ros), con lo que establecieron la relacin existente entre la precipitacin y el caudal que evacuaba el ro en la cuenca. La geologa en el siglo XVIII. El desarrollo industrial gener una creciente necesidad por los recursos energticos como el carbn y los recursos minerales, especialmente metlicos. Ello benefici el desarrollo de la geologa, que comenz a estructurarse en esta poca. Las dos teoras ms destacadas de este siglo fueron las Neptunistas y las Plutonistas. La hiptesis Neptunista de Abraham Gottolob Werner supona que la corteza de la Tierra estaba constituida por una serie de capas sedimentarias depositadas en un enorme ocano primitivo. El origen de las rocas granticas fue atribuido a los depsitos que se generaron en las primeras etapas de la historia. El aumento de presin por el continuo soterramiento en las porsteriores etapas de sedimentacin gener todo tipo de rocas granticas y cristalinas. En cuanto a los fenmenos volcnicos, les quit importancia al tratarlos como fenmenos recientes que nada haban influido en la historia de la Tierra. James Hutton fsico y gelogo ingls, public en 1788 una de sus obras ms significtivas: Teora de la tierra. En ella se sientan las bases de los Plutonistas, que

suponan a las rocas un origen gneo. Hutton atribuy que el dinamismo de la Tierra era debido al calor interno existente en ella. Las rocas estaban constituidas por los restos de otras ms antiguas que se destruyeron tras exponerse a los fenmenos atmosfricos. Sus detritos, despus de ser transportados por los ros y depositados en los fondos ocenicos, se consolidan como rocas por accin del calor interno, la misma fuerza que posteriormente gener su levantamiento y fracturacin. Hutton reconoci que los granitos y basaltos eran rocas intrusivas, no generadas por sedimentos primitivos como sostuvieron los Neptunistas. Aparte de la naturaleza de estas rocas, la existencia de otras estructuras intrusivas (como los diques) hicieron evidente la existencia del calor interno y los esfuerzos que ste generaba. En 1788 Hutton introdujo el trmino Uniformismo, segn el cual las leyes y procesos naturales han permanecido uniformes a lo largo del tiempo geolgico. Pequeas variaciones repetidas de los mismos procesos geolgicos (fluctuaciones en el nivel del mar, en la sedimentacin, etc.) eran capaces de explicar todos los fenmenos ocurridos a lo largo de la historia. Al igual que Hutton, Playfair, en su Teora de la Tierra de Hutton (1802), y Charles Lyell, en Principios de Geologa (1830-1833), fueron seguidores de dicha teora. Pero la idea de que todos los procesos geolgicos se haban desarrollado con la misma energa y ritmo a lo largo de la historia fue rpidamente criticada por una serie de naturalistas dirigidos por el francs Georges Couvier, argumentando que las discontinuidades del registro estratigrfico haban sido consecuencia de sucesos violentos como erupciones volcnicas y terremotos. A Los seguidores de estas teoras se les denomin Catastrofistas. En esta poca se tena la creencia de que las nubes estaban formadas por pequeas partculas de agua que flotaban en el aire; algunos observadores advirtieron que era posible al calentar el agua. Pero no se pudo cuantificar hasta 1792, cuando Halley midi la evapotranspiracin (suma de la evaporacin y transpiracin vegetal), concluyendo que la evaporacin en ros, lagos y ocanos era suficiente para alimentar el caudal de los ros. En 1755, el matemtico Johann Heinrich Lambert;LAMBERT, JOHANN HEINRICH describi en qu condiciones podran generarse las corrientes convectivas en la atmsfera, pero no fue hasta finales de este siglo cuando se comprendi que las variaciones baromtricas estaban relacionadas con los fenmenos y circulacin atmosfrica. En 1783, el cientfico suizo Horace Bndict de Saussure, estudiando la variacin de la humedad en el aire debida a los cambios de presin, dictamin que las variaciones en la temperatura de la atmsfera generaban paralelamente cambios en su presin, y precisamente este cambio de presin en las masas de aire era el responsable de su movimiento. La geologa en el siglo XIX. En la poca moderna y contempornea (siglos XIX y XX) se aceleraron los niveles de conocimiento para todas las ciencias en general, y se obtuvo un mejor aprovechamiento industrial de los recursos geolgicos. La geologa como ciencia definida y estructurada naci a mediados de siglo, cuando surgieron corrientes de pensamiento opuestas al Catastrofismo. Fue el gelogo Charles Lyell quien propuso una nueva teora en contra del Catastrofismo en su obra Principios de Geologa. Segn Lyell, los fenmenos geolgicos haban ocurrido de la misma forma que en la actualidad y con el mismo grado de energa. A esta teora se la denomin Actualismo. El planteamiento de la teora, que defenda un desarrollo de la historia suave,

basndose en leyes fsicas y qumicas conocidas en la poca, se impuso plenamente sobre la visin historicista promulgada por el Catastrofismo. Entre 1815 y 1819, Willians Smith ingeniero, trabaj en el desarrollo de explotaciones carbonferas en Inglaterra y realiz una cartografa geolgica del pas. Los desmontes, tneles y prospecciones del terreno que se realizaron entonces permitieron a Smith reconocer distintas unidades estratigrficas a lo largo del pas, que contenan los mismos tipos de fsiles. Por ello, Smith fue considerado como el padre de la Correlacin Estratigrfica. De esta manera comenz a desarrollarse la Cronologa geolgica, aunque fueron los estudios realizados por Cuvier (1811), que describan ciertas especies fsiles, los que impulsaron el desarrollo de esta ciencia y permitieron a los gelogos datar los estratos con exactitud. El desarrollo de esta tcnica y el empleo del Principio de Superposicin de Estratos en distintos afloramientos europeos hicieron posible que a mediados de siglo se lograra construir una secuencia estratigrfica cronolgicamente ordenada, agrupando todo el registro en periodos (Separados por discontinuidades el mismo), y stos, a su vez, en tres eras distintas: Paleozica, Mesozica y Cenozica. A finales del siglo XVIII, ante la imposibilidad de explicar la existencia de una serie de bloques granticos dispuestos de forma errtica en las montaas del Jura, se interpret por Saussure ,naturalista y fsico ginebrino, como los restos depositados por corrientes fluviales originadas en un diluvio. En el siglo posterior se propuso una teora correcta para explicar este caso, que se hizo extensible a otras partes del planeta. De esta manera, en 1837, el paleontlogo suizo Louis Agassiz expuso que la Tierra haba sufrido un episodio de enfriamiento global en una etapa geolgicamente reciente. Segn Agassiz, el enfriamiento gener la extensin de un glaciar que lleg a cubrir todo el continente Euroasitico, desde el Polo Norte hasta la cordillera del Cucaso. La existencia de estras en el sustrato rocoso y la disposicin de los bloques errticos anteriormente citados fueron explicados por la accin erosiva y transportadora intrnseca de los glaciares. A mediados de siglo, Agassiz public sus Estudios sobre Glaciares, y posteriores observaciones en Norteamrica le permitieron ampliar la accin de la etapa glacial a escala global, lo que denomin Era Glacial. Con el desarrollo del microscopio de polarizacin para el estudio de rocas mediante el empleo de lminas delgadas (porciones de rocas cortadas con un grosor aproximado de 30 micras), se permiti la identificacin de los minerales por sus propiedades pticas, como indic Clifton Sorby en 1849. Tambin a mediados de siglo, el gelogo James Dwight Dana en System of Mineralogy, realiz una clasificacin mineral basndose en su composicin qumica, que fue utilizada con posterioridad como referencia en la sistemtica mineral. En 1859, el filsofo y naturalista ingls Charles Darwin, en su obra El Origen de las Especies, expuso su teora sobre la evolucin de las especies. Darwin se bas en la doctrina uniformista para explicar la disposicin del registro fsil. De esta manera, pequeos cambios progresivos en el tiempo haban sido capaces de crear variaciones muy significativas en los organismos, lo que les permiti una mejor adaptacin al medio, gener nuevos organismos e hizo desaparecer a otros del registro fsil. La creencia de una intervencin divina en la extincin y generacin de nuevas especies fue ampliamente discutida entre los opositores y los partidarios de Darwin. Tambin destac por su acierto en teora geolgica sobre el origen de los atolones coralinos en el sur del Pacfico.

Atendiendo a la evolucin del paisaje, se desarrollaron mltiples teoras, pero no fue hasta finales de siglo cuando Willian Morris Davis desarroll una teora con peso suficiente. Davis explic de forma cclica la evolucin de las montaas hasta llegar a formar amplias llanuras, que denomin penillanura. El trnsito de zonas elevadas a penillanuras lo justific por medio de la accin fluvial. Segn Davis, la tendencia del ro a conseguir un perfil de equilibrio (estado de menor energa) rebajaba el paisaje, de tal forma que se podan distinguir tres etapas en el proceso: etapa juvenil, madura y senil. Con el comienzo de los estudios gravimtricos, se detectaron, de forma generalizada, anomalas al realizar las mediciones en cadenas montaosas como los Andes y el Himalaya. Estos datos eran indicadores de una deficiencia en la masa que anteriormente se haba calculado, y fue atribuida a la inestabilidad de los terrenos continentales tras la desaparicin de la sobrecarga perteneciente al recubrimiento de hielo generado en la ltima glaciacin. Las masas continentales experimentaban un movimiento ascendente en la vertical hasta alcanzar su equilibrio. El estadounidense Clarence Edwar Dutton, en 1899, defini estos movimientos en la vertical como isostticos. En 1859, el gelogo americano James Hall public su estudio sobre los Apalaches, en el que destacaba que las rocas plegadas del paleozico presentaban un espesor superior al de los depsitos coetneos de zonas colindantes. Al demostrarse que este hecho ocurra de forma generalizada en el resto de las cadenas montaosas, Hall concluy que, previa a la orogenia, se estableca una cuenca de sedimentacin con una fuerte subsidencia. A este tipo de cuenca sedimentria la denomin Geosinclinal. Hall no lleg a explicar satisfactoriamente el cambio necesario para pasar de un geosinclinal a un orgeno, slo se interpret con posterioridad mediante la Tectnica de Placas al asimilarlo como el cambio de un borde continental assmico (o pasivo) en otro ssmico (o destructivo). La mayora de los trminos empleados refirindose a las masas nubosas, como cirros, cmulos, estratocmulos, etc., fueron ya descritos a principios de siglo por el meteorlogo Luke Howard. Ms tarde, el fsico John Dalton, en su trabajo Observaciones y ensayos meteorolgicos, afirm que la condensacin del vapor de agua slo exiga un cambio de estado y no implicaba ninguna transformacin qumica. Posteriormente, el fsico alemn Rudolf Clausius, en su Teora cintica de los gases, explic el fenmeno de la evaporacin, cuando indic que sta dependa tanto de la superficie que presentaba el fluido, como de la temperatura a la que se encontraba. Los estudios realizados en 1856 por el ingeniero francs Darcy permitieron conocer el movimiento del agua en el subsuelo. La denominada Ley de Darcy concluy que la velocidad del agua subterrnea era proporcional al gradiente hidrulico (diferencia de altura entre dos puntos dentro del nivel fretico partido por la distancia en la horizontal que los separa) y a la permeabilidad del terreno. Posteriormente, el tambin francs Dupuit sigui ampliando los trabajos de Darcy en el desarrollo de unas ecuaciones que permitieron conocer la recarga de los acuferos. Los conocimientos sobre sedimentacin marina en esta poca eran escasos. Al conseguir muestras del fondo marino, se descubrieron depsitos originados por los restos de microorganismos, tales como radiolaritas, diatomitas y foraminferos. Los estudios en ciencias del mar no empezaron a desarrollarse, aproximadamente, hasta 1870, cuando necesitaron conocer los fondos ocenicos para instalar un cable

telegrfico que cruzase todo el ocano Atlntico. El inters por el conocimiento del fondo marino y los organismos existentes en l abri un nuevo campo de investigacin, la Oceanografa. La geologa en el siglo XX. La aparicin de la teora de la tectnica de placas y el enorme ritmo al que avanz en todo este siglo la tecnologa han marcado el desarrollo de la Geologa. A finales del siglo XVIII, el francs Henri Becquerel descubri que los tomos de radio eran inestables y se descomponan generando otras partculas y energa en forma de ondas y calor. A la suma de todos estos efectos la denomin radiactividad. En 1905, el americano Bertram Boltwood comprob que estos fenmenos se repetan en el uranio y el elemento resultado de la desintegracin fue un istopo de plomo. Dos aos despus, Ernest Rutheford, conocido por su modelo atmico, vislumbr la posibilidad de datar ciertos minerales por medio de sus istopos radiactivos y Boltwood realiz una serie de medidas calculando la proporcin entre los elementos radiactivos, o primarios, y sus productos en la desintegracin, o elementos radiognicos, que dio como resultado unas edades entre 400 y 2200 millones de aos. La primera estimacin de Boltwood fue aproximadamente un 20% superior a la real, pero marcaron la pauta de la cronologa absoluta mediante el empleo de los istopos radiactivos. El desarrollo de los espectrmetros de masas inventados en la dcada de los aos veinte permiti separar los distintos istopos de un mismo elemento y controlar sus variaciones. El conocimiento de la abundancia en istopos primarios y radiognicos contenidos en una roca y su constante de desintegracin (caracterstica de cada elemento) permitieron que a partir de la dcada de los cuarenta se empleara esta tcnica en la geocronologa. El nacimiento de la petrologa experimental tambin se produjo a comienzos de siglo cuando Karl Ernst van Hoff explic la secuencia de minerales salinos existente en el Prmico, mediante el desarrollo de una serie de ecuaciones qumicas que representaban la precipitacin marina de ciertos minerales evaporticos. Posteriormente, Norman L. Bowen, en su Evolucin de las rocas Igneas, defini la magnitud del equilibrio de las fases cristalinas de los silicatos. De esta forma se conoci el estado de equilibrio en la cristalizacin mineral a distintos rangos de presin y temperatura. La petrologa experimental permiti as controlar los lmites de estabilidad de las fases minerales metamrficas, variando su composicin, as como su situacin en los posibles ambientes geolgicos (variando la profundidad y temperatura). El estudio y cuantificacin de las propiedades fsicas y qumicas de los minerales en el laboratorio fue un paso imprescindible en la comprensin de los procesos geolgicos. El desarrollo de la cristalografa no fue realmente importante hasta la primera dcada de este siglo mediante el empleo de los rayos X. En el siglo XIX, la cristalografa se limitaba a definir las caractersticas externas minerales, como el color, la dureza y las relaciones angulares de sus respectivas caras cristalinas. En 1912, Max von Laure descubri que los rayos X al incidir sobre la superficie de un mineral, que se refractaban siempre formando unos ngulos concretos. Laure realiz as el primer difractograma de rayos X, tcnica empleada actualmente para el reconocimiento mineral. La sismologa como ciencia ya fue institucionalizada a finales del siglo XIX. El gelogo

John Milne emple el primer sismgrafo para el estudio de los sesmos, y desde entonces la sismologa ha desarrollado estudios de la estructura de la Tierra, desde la corteza terrestre hasta su ncleo. A principios de siglo en 1909, el geofsico Andrija Mohorovicic, por medio de la sismologa, descubri la discontinuidad que separa corteza y manto. Esta discontinuidad, en honor a su descubridor, fue llamada discontinuidad de Mohorovicic (tambin conocida como Moho). Con la continua proliferacin de los sismgrafos a lo largo del siglo, se lleg a estudiar el Moho de forma global, que situ a una profundidad media de 35 Km, defini el ngulo de subduccin conocido como Plano de Benioff y se trazaron mapas ssmicos de la Tierra. El desarrollo de las tcnicas de reflexin ssmica permiti, a mediados de siglo, la utilizacin de mtodos artificiales (cargas explosivas controladas) a los sismlogos, para el estudio de zonas poco susceptibles de presentar actividad ssmica. El estudio oceanogrfico se desarroll prcticamente en esta poca. El descubrimiento del sonar multiplic las observaciones batimtricas. Se realiz una cartografa de todo el fondo ocenico, mediante la cual se conoci la existencia de elevaciones submarinas de gran extensin (dorsales), amplias zonas sin accidentes (llanuras abisales), zonas de gran profundidad (fosas), que un 20% de los continentes estaba sumergido (plataforma continental), as como la existencia de montes submarinos de cima plana (Guyots). De manera paralela al conocimiento del fondo ocenico, se investigaron sus recursos minerales. El petrleo y el gas natural fueron los recursos ms explotados, pero estudios sobre sedimentacin marina descubrieron depsitos de ndulos compuestos por xidos de manganeso y en menor grado de cobre, nquel, molibdeno y cobalto. La primera idea sobre el origen de las corrientes ocenicas fue expuesta por el meteorlogo Vilhem Bjerknes, quien las atribuy al efecto de los vientos y la rotacin terrestre (efecto de Coriolis) sobre la masa ocenica. Ms tarde tambin se identificaron como sus mecanismos, los cambios en la densidad del agua, generados por la evaporacin, las precipitaciones y las variaciones en la temperatura. Todos estos datos han sido controlados por el hombre a escala global aproximadamente desde 1970, que con el posicionamiento de satlites en rbitas alrededor de la Tierra permiti conocer la distribucin de las corrientes marinas. El primero en plantearse cuantitativamente el problema de la prediccin atmosfrica fue Efforts. Desarroll una formulacin matemtica muy complicada. En 1922, el matemtico Lewis Fry Richardson simplific las frmulas de Efforts, y veinte aos ms tarde John von Neumann realiz un ingenio electrnico que procesaba todas sus posibles variables. Los estudios meteorolgicos realizados en los aos treinta mediante el uso de globos sonda y radiosondas, permiti conocer la estratificacin, caractersticas y funcionamiento de la atmsfera. En esta misma poca comenz el uso del avin en la observacin meteorolgica, hasta que a mediados de siglo se desarrollaron los satlites meteorolgicos. En 1964 fue lanzado el primer satlite circumpolar por la agencia americana NASA. El hombre no slo se ha preocupado por comprender o predecir el tiempo, tambin ha intentado controlarlo. El primer experimento llevado a cabo con xito se realiz en 1940 con la utilizacin de ioduro de plata, que, introducido en las nubes mediante aeroplanos, favoreca la condensacin y la precipitacin. En la actualidad, la industrializacin que gener el espectacular desarrollo cientfico de la era moderna tambin afect el clima gravemente. Las grandes cantidades de dixido

de carbono expulsas a la atmsfera por el hombre, influyeron en un aumento generalizado de la temperatura a escala global. Hasta comienzos del siglo XX se pensaba que los continentes que haba sobre la Tierra eran algo fijo e inamovible; eran las llamadas teoras fijistas. Pero con el cambio de siglo, Alfred Wegener, meteorlogo alemn, public su obra El origen de los continentes y ocanos, en la que propona una deriva de los continentes. Esto se le ocurri al observar la perfecta coincidencia entre los contornos de Sudamrica y frica, y con l comenz el desarrollo de las llamadas teoras movilistas, que ms adelante sirvieron para demostrar la teora de la Tectnica de Placas. La Tectnica de Placas no pudo ser confirmada hasta los aos 60, donde supuso una verdadera revolucin. El principal respaldo hacia esta teora lleg con la aparicin de otra nueva, la teora de extensin del fondo ocenico, la cual se realiz al conseguir datar las rocas del fondo ocenico y conocer con detalle su morfologa por medio del sonar. Segn la Tectnica de Placas, existen unas extensiones de corteza de mayor o menor tamao que se desplazan sobre la parte ms externa del manto, la astenosfera. Estas extensiones o placas estn en contacto unas con otras y, dependiendo de su interaccin, existen bordes constructivos (dorsales), bordes destructivos (zonas de subduccin) y pasivos (contactando placa continental y ocenica). Las placas son creadas en las dorsales ocenicas, en las que existe un flujo continuado de magmas baslticos que dan lugar a nueva corteza ocenica. Las placas se destruyen en las llamadas zonas de subduccin, en las que la corteza de una placa ocenica se introduce en el manto bajo la corteza de otra placa continental. La corteza continental se cree que no puede subducir en ningn momento debido a su composicin. Al tratarse de un quimismo ms cido que la ocenica presenta una menor densidad que sta. Hoy en da an quedan muchas dudas por resolver acerca de la Tectnica de Placas, ya que slo conocemos sus mecanismos bsicos. Hay grandes dudas sobre su historia y los detalles de sus mecanismos de funcionamiento.

La geologa

(del griego geo, tierra, y logos, estudio) es la ciencia que estudia la forma interior del globo terrestre, la materia que la compone, su mecanismo de formacin, los cambios o alteraciones que sta ha experimentado desde su origen, y la textura y estructura que tiene en el actual estado. Geografa: es la ciencia que estudia la tierra como medio de vida, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones que forman al relacionarse entre s.

Fuente(s):
WIKIPEDIA por supuesto.

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BIBI GEOLOGA. ciencia que estuda la forma exterior e interior del globo terrestre, la naturaleza de las materias que lo componen y su formcin,los cambios o alteraciones que stas han experimentado desde sus orgenes y distribucin que tiene en su actual estado GEOGRAFA. ciencia que describe y analiza la superficie terrestre y la localizacin y distribucin en el espacio de sus diferentes elementos. paisajes, territorio, existen geografa fsica, histrica, humana. lingistica, poltica.