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EL MBITO

DE LA ECOLOGA

HUMANA

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McKENZIE

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R. D.

En la 1ucha por la existencia en los agrupamentos humanos, la organizacin social se acomoda a las relaciones espaciales y de subsistencia existentes entre los ocupantes de un rea geogrfica. Todos los aspectos ms permanentes del habitat humano -los edificios, carreteras y centros de asociacintienden a resultar espacialmente distribuidos de acuerdo con fuerzas que actan en un rea determinada, a un nivel de cultura determinado. En la sociedad, estructura fsica v caractersticas culturales son parte de un mismo complejo. ' Las relaciones espaciales y de subsistencia en que estn organizados .los seresthumanos viven un ininterrumpido prlbceso de fa~mbio, como respuesta a la actuacin de un complejo de fuerzas de! medio y cul turales. La labor del eclogo humano es estudiar esos procesos de cambio con objeto de determinar sus principios de actuacin y la naturaleza de las fuerzas que los producen. . Quiz sea necesario comenzar por indicar la relacin de' la-ecologa humana con sus ciencias parientes, la geografa y la economa. Se ha sostenido que la geografa es ecologa humana. 1 Hay a no dudar en ambas disciplinas muchos puntos en comn; peto lageograqa tiene por objetivo el espacio, y la ecologa el proceso. La situaciiiven cuanto concepto geogrfico, significa posicin de seres humanos en interaccin, o de instituciones humanas interrelativas dentro de un agi uprniento espacial. La investigacin, dentro de la economa y la geografa comercial sobre valores del suelo, transporte, comercio, ubicacin industrial y comercial, tiene con frecuencia un significado ecolgico. La diferencia entre economa y ecologa reside principalmente en la perspectiva de enfoque. La economa comercial, la subdivisin de la economa que tiene mayor significado ecolgico, es ordinariamente considerada desde la perspectiva del hombre de negocios que quiere saber el mejor luzar para emplazar una industria o el mejor mtodo para distribuir un bien. El eclogo estudia los mismos problemas econmicos, pero en su relacin con los procesos de distribucin humana. El. sistema de almacenes en cadena para distribuir bienes, por ejemplo, podr ser estudiado por el economista como un sistema de cornercializacin al por menor, mientras que el eclogo podr estudiarlo como un ndice del proceso de descentralizacin.
"Reproducido de Publications 01 the Amel'ican Sociologcal Society, xx, 1926, pp. 141-154, con autorizacin de la American Sociological Association. 1 H .H. Barrow, "Geography as Human Ecology", A111utls of the Association 01 American Geographers, XII!, marzo de 1923, pp. 114. .

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Distrib ucion eco lgica

Por este trmino entendemos la distribucin espacial de seres y actividades humanos resultantes de una actuacin combinada que opera una relacin entre las unidades que comprende la agregacin ms o menos consciente, pero, en todo caso, dinmica y vital. Una distribucin ecolgica debe distinguirse de una distribucin fortuita o accidental, all donde las relaciones espaciales son, o parecen ser, en buena parte cuestin de azar ms que resultado de fuerzas competidoras. Por ejemplo, la congregacin de personas en espera de que abran las puertas de un teatro representa una distribucin espacial fortuita; pero su distribucin en el teatro, en razn de la clase de entradas que portan, es una distribucin ecolgica temporal. Esta distribucin, aunque menos compleja y exacta, es muy semejante a la que acontece en l,a; comunidad en un sentido amplio en condiciones de libre competencia y albedro. La distribucin espacial de equipo econmico, comercios, fbricas, oficinas, es el producto de la actuacin de fuerzas ecolgicas con el mismo derecho que la distribucin residencial. El hombre de negocios que pretende instalar su fbrica o lugar de negocios con exactitud cientfica busca la posicin de mxima ventaja: es decir, busca un punto de equilibrio entre fuerzas competidoras. Por esta razn, el valor de la ubicacin es siempre relativo, y cambia a medida que una o ms de las fuerzas en coactuacin pierde o gana significacin relativa. Una comunidad es, por tanto, una distribucin ecolgica de personas y servicios donde la ubicacin espacial de cada unidad est determinada por su relacin para con las restantes unidades. Un retculo de comunidades interrelacionadas es asimismo una distribucin ecolgica. De hecho, la civilizacin, con su vasta galaxia de comunidades, cada una de ellas ms o menos dependiente de algunas o todas las dems, puede ser concebida como una distribucin u organizacin ecolgica. Unidad eco lgica

Toda cl.litti@cin ecolgica -sea de residencias, comercios, oficinas o plantas industrialesque tienen un carcter unitario suficiente para _ diferenciarse de distribuciones circundantes puede ser definida como unidad eco~gica. Paralelamente, un agrupamiento interdependiente de uniaades-ecolgicas alrededor de un centro comn puede ser denominado una "CJ.!~~~e1acinecolgica". El rea met;:opol~Y con sus varios distritos residenciales, comerciales e industriales integrados alrede2 El trmino zacin ccolgica.

distribucin

ecologica es utilizado

aqu

como

sinnimo

de

organi-

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dor de un centro comn, es una constelacin ecolgica. Estos agrupamientas pueden variar en grado de interdependencia ecolgica respectiva desde las urbanizaciones que encontramos en las distintas reas estratgicas comerciales e industriales, a federaciones comunales mayores, nacionales o internacionales, financiera e industrialmente vinculadas a un centro metropolitano, como Londres o Nueva York. Movilidad y fluidez

Una organizacin ecolgica es un proceso de cambio constante, cuyo ndice depende de la dinmica del progreso cultural, y en particular del tcnico. La movilidad es una medida de esta tasa de cambio; est representada por el cambio de residencia, o cambio de empleo, o cambio de ubicacin de cualquier bien o servicio. La movilidad debe ser distinguida de la fluidez, qu_e_representa un movimiento sin cambio d~_~posicin ecolgica. Los medios modernos de comunicacin y transporte han incrernentado enormemente la fluidez de individuos y bienes sin que, sin embargo, este incremento de fluidez implique necesariamente un incremento de movilidad. De hecho, frecuentemente produce el efecto contrario, haciendo a la residencia relativamente independiente del lugar de n-abajo; o tambin, extendiendo la zona territorial en la que el individuo puede buscar satisfaccin a sus deseos. La fluidez tiende a variar inversamente con la movilidad. Los barrios bajos son los sectores de la ciudad ms mviles, pero menos fluidos. Sus habitantes van y vienen en ininterrumpida sucesin, pero aunque domiciliados en un rea determinada, tienen un abanico de movimientos menor al de los residentes de cualquiera de los distritos de elevada economa. La desigual fluidez de distritos diferentes de la ciudad y de individuos distintos dentro del mismo distrito es un importante factor en los procesos de segregacin y centralizacin. Los jvenes tienden a una mayor fluidez que las personas mayores o los nios, lo que da pie a centros de inters caractersticamente diferentes, y a regiones de experencia variables, para cada grupo de edad. Distancia La distancia ecolgica es una medida de la fluidez. Es un concepto tiempo-costo ms que una unidad de espacio. Se mide por minutos y cntimos mejor que por hectmetros y kilmetros. Con una medicin tiempo-costo, la distancia de A a B puede ser mayor que la de B a A (por ejemplo, porque el punto B est ms elevado que A). El crecimiento y estructura de la comunidad son en buena parte funciones de la distancia ecolgica, considerada como concepto tiempocosto. Esta base de distancia determina las corrientes de viaje y trfico, 107

que a su vez determinan las reas de concentracin y los emplazamientos de las ciudades. Asimismo, la estructura de comunidad es respuesta a la distancia existente en los m.ovimientos locales de bienes y personas. La expansin sin precedentes de las ciudades a lo largo de vas que permiten un transporte rpido y barato es simplemente el resultado lgico de la medicin de la distancia segn concepto tiempo-costo. Las ciudades americanas, a diferncia de las europeas, rara vez son de forma circular, lo que obedece al hecho de haberse desarrollado de ordinario sin planificacin sistemtica, por lo que su circulacin intramuros con frecuencia se ajusta a un desarrollo menos uniforme al habitual en la mayora de las ciudades europeas. Las ciudades americanas -y este aserto es especialmente cierto desde el advenimiento del automviltienden a proyectarse en forma estelar, de acuerdo con las lneas maestras de una rpida comunicacin. La mxima distancia lineal desde la periferia al centro de la ciudad difcilmente rebasa la hora de viaje en el medio de transporte prevalente. Factores eco lgicos Las relaciones espaciales mutables de los seres humanos son resultado de la integracin de una serie de fuerzas distintas, de las que algunas tienen un significado general para toda el rea cultural donde actan, y otras son de referencia limitada, correspondiendo meramente a una regin o localidad especfica. Por ejemplo. el montacargas, introducido en la dcada de 1870, y la construccin en acero, introducida en la de l89D, as como el advenimiento ya ms reciente del automvil, han actuado como factores generales que han afectado a la concentracin de poblacin y la organizacin de comunidades. Paralelamente, los factores geogrficos como ros, colinas, lagos y pantanos, pueden tener una significacin respecto. a la distribucin. ecolgica, bien general, bien limitada, lo que depender de las peculiaridades de las condiciones locales. Determinados factores, como puentes, edificios pblicos, cementerios, parques y otras instituciones o fuerzas tienen una relevancia en la atraccin o repulsin de poblacin simplemente limitada. Los fa~s ecolgicos pueden ser clasificados segn cuatro apartados generales: 1) geogrficos; que incluyen condiciones de clima, topografa y recursos; 2) . econmicos, que comprenden una amplia y variada gama de fenmenos, como la naturaleza y organizacin de actividades locales, distribucin ocupacional y niveles de vida de la poblacin; 3) culturales y tcnicos, que incluyen, adems del estado de desarrollo imperante de las distintas tcnicas, aquellas actitudes morales y tabes que resultan eficaces en la distribucin de poblacin y servicios; 4) medidas polticas y administrativas, como leyes tarifarias, impositivas y de inmigracin, y normas que regulan los bienes de uso pblico. 108

Los factores ecolgicos son pOSItIVOS o negativos; atraen o repelen. Al eclogo pertenece medir la influencia, centrfuga o centrpeta, de las instituciones comunales tpicas sobre los diferentes elementos de poblacin. Semejante conocimiento resultara de gran valor para la planificacin urbana, pues permitira que la comunidad controlara la direccin de su crecimiento y estructura. Un esfuerzo constante debiera aplicarse para identificar los factores determinantes o limitativos de una situacin ecolgica especfica. Procesos eco lgicos Por procesos ecolgicos entendemos la tendencia en el tiempo hacia formas especficas de agrupamientos espaciales y de subsistencia de las unidades que comprenden una distribucin ecolgica, Cinco procesos ecolgicos fundamentales aparecen. Concentracin centralizacin, segre gacin, invasin, sucesin. Cada uno de ellos tiene unaspe"cto positivo o negativo e incluye uno o ms procesos subsidiarios.
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Concentracin

regional

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Por concentracin regional entendemos la tendencia de un nmero creciente de personas a asentarse en una determinada rea o regin. La densidad es una medida de la concentracin de poblacin en un rea determinada y en un periodo determinado. Los mapas mundiales de densidad de poblacin indican de forma general la relevancia de la distribucin de los seres humanos de los factores geogrficos. Si bien anteriormente se definan los lmites de concentracin por las coridiciones de la oferta local de bienes, el industrialismo moderno ha creado nuevas regiones de concentracin cuyos lmites estn definidos no por la oferta local de alimentos, sino por la relevancia estratgica del emplazamiento respecto al comercio y la industfia-:La tendencia a la concentracin urbana est en vigor en todos los pases civilizados. Como en otros pases, en Japn la caracterstica dominante de la nueva industrializacin es el trasvase de poblacin del campo a la ciudad [... J. En el caso de Tokio, la capital, la poblacin ha pasado en los ltimos veinticinco aos de 857780 a 2500000 habitantes, mientras que Osaka, el mayor punto industrial del Imperio, ha crecido en este mismo periodo de 500 000 a ms de 1 500000 habitantes, Nagoya de 200000 a 45000; Yokohama ha multiplicado su poblacin por cuatro y Kobe por cinco. Los grandes centros industriales antes mencionados han crecido, por tanto, en 325 por ciento, o tres veces respecto a la media nacional [.. .J. Las grandes reas que hace diez aos estaban cubiertas por arrozales o zonas pantanos as estn cubiertas por fbricas o dependencias de trabajo, y los 109

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valores del suelo han superado el mil por ciento [.. .J. Estas ciudades pueden ser consideradas con justeza puntos clave que revelan la metamorfosis de Japn desde pas feudal a agrcola, y, finalmente, a la era del vapor, la electricidad y el acero. ~ La concentracin territorial de poblacin, resultado de la industrializacin y de los modernos medios de transporte y comunicacin, es ms dinmica e imprevisible que esas antiguas concentraciones controladas por factores del medio local. La moderna concentracin territorial no es en ningn caso el resultado exclusivo del incremento natural de poblacin. Siempre representa el trasvase de poblacin de uno a otro territorio. Prcticamente todas las reas productoras de alimentos que han cado bajo la influencia de la moderna actividad industrial han decrecido en poblacin durante las ltimas dcadas. Los lmites de la concentracin regional de poblacin en una economa mundial de industria a gran escala estn determinados por.la potencialidad competitiva relativa que la regin concreta posee respecto a otras regiones como productora y distribuidora de bienes. El grado de concentracin alcanzado por cualquier espacio es, por tanto, una medida de sus ventajas en recursos y situacin respecto a espacios competidores. Esta potencialidad se evidencia en la lucha por las tierras, materias primas y mercados, y depende de las condiciones del transporte y comunicacin.

Especializacin regional
La.especializacin regional en la produccin es una derivacin natural de la competencia cuando prevalecen condiciones de transporte y comunicacin. La especializacin territorial tiene dos puntos de especial significado para el eclogo humano. En primer lugar, produce una interdependencia econmica entre diferentes regiones y comunidades que transforma las relaciones de subsistencia; no slo las del individuo respecto a la comunidad sino las de diferentes comunidades entre s. En segundo lugar, contribuye a la seleccin regional de la poblacin por edad, sexo, raza y nacionalidad en conformidad o de acuerdo con los requisitos ocupacionales de la forma concreta de produccin. 4
3 Present-Day
4 En

Impressions

o] [apan,

1919, p. 539.

la actualidad, pocas ciudades americanas cuentan con una distribucin por sexos y edades normal. El porcentaje de poblacin del grupo de edad 15 a 45 aos es ordinariamente superior en las ciudades que en los distritos rurales, o, simplemente, en el pas. Es ms, la especializacin industrial tiende a crear ciudades unsexuadas, Las ciudades textiles corno Lowell, Paterson, ew Bedford, tienen predomnancia de mujeres, mientras que las ciudades de industria pesada como Pittsburgh, Akron, Seattle, tienen predominio de hombres.

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Dispersin. El reverso de concentracin es la dispersin. La concentracin en una regiilimpritadeordinario -la - dispersin en otra. El transporte de vapor, al incrementar la fluidez de bienes, inici una nueva poca de concentracin regional; el transporte de motor y de electricidad, al incrementar la fluidez de personas, est produciendo ahora una nueva era caracterizada por la dispersin. Cuando retarda el movimiento de bienes, limita la concentracin, y cuando facilita el movimiento de personas contribuye a la dispersin. En los ltimos aos, las fuerzas operantes han resultado favorables a la dispersin. Las elevadas tasas de transporte, los elevados impuestos y los costes laborales estn obligando a muchas actividades a dispersarse o reinstalarse .. Por otra parte, el automvil y las rpidas lneas de comunicacin permiten que las poblaciones urbanas concentradas se proyecten en el territorio adyacente. Centralizacin Centralizacin en cuanto proceso ecolgico debe distinguirse de concentracin, que es una mera agregacin regional. La centralizacin es un efecto de la tendencia de los humanos a confluir- a determinadas localizaciones para satisfacer intereses comunes especficos, como trabajo, ocio, actividades econmicas, educacin. No es difcil encontrar la satisfaccin de cada uno de estos especficos intereses en una regin distinta. La centralizacin es, pues, una forma temporal de concentracin, una actuacin alternada de fuerzas centrfugas y centrpetas que implica un rea de participacin con un centro y una circunferencia. Y ste es el proceso de formacin de una comunidad. El hecho de que la gente confluya en localidades determinadas para satisfacer intereses comunes aporta una base territorial para la conciencia de grupo y el control social. Todas las unidades comunales, pueblo, pequea ciudad, ciudad y metrpoli, lo son en funcin del proceso de centralizacin. La convergencia de la centralizacin de las comunidades modernas tiene por punto el centro comercial al por menor. La plaza del mercado, lugar de encuentro de compradores y vendedores, ha tenido siempre relevancia notable como factor de centralizacin y potencializacin comunitaria. Y puesto que los contactos econmicos son ms abstractos e impersonales que otros tipos de contacto, el centro comercial posee mayor relevancia como atractivo general. Y, por ende, una influencia en la potencializacin de comunidad mayor que la escuela, la iglesia, el teatro o cualquier otro tipo de centro de inters. Es precisamente el centro de compras al por menor, el creador de la "calle mayor" de la pequea ciudad, y el centro comercial de la city de la comunidad metropolitana;
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La distancia desde el centro a la periferia depende, en toda unidad de centralizacin, del grado de especializacin alcanzado por el centro y de las condiciones de transporte y comunicacin. En las regiones o distritos donde la energa humana es la principal fuerza motriz, las unidades de centralizacin difcilmente superan unos pocos kilmetros de radio, como ejemplarizan las comunidades campesinas de Oriente. En la ciudad agrcola americana, poco antes del advenimiento del automvil, Warren H. Wilson descubri que los lmites extremos del rea de mercado se definan por el team-haul (la distancia que una diligencia poda recorrer desde el extremo hasta el centro, regresando, en un mismo da) Los puntos ncleos de centralizacin estn invariablemente en competencia con otros puntos por la atencin y patrocinio de los habitantes del rea circundante. Por tanto, las condiciones de la centralizacin de un momento dado representan siempre nicamente un estadio temporal de equilibrio inestable dentro de una zona de centros competidores. El grado de centralizacin de cualquier centro determinado es, pues, una medida de su fuerza de atraccin relativa en las condiciones culturales y econmicas existentes. La introduccin de una nueva forma de transporte, como el automvil, distorsiona radicalmente el equilibrio ecolgico e introduce la necesidad de reajuste a una nueva escala de distancias. La centralizacin, en determinadas condiciones de trfico y concentracin, opera en forma acumulativa, incrementando su propio momentum hasta alcanzar el punto de equilibrio o saturacin. En tal caso y hasta que la introduccin de nuevas avenidas de trfico permita un alivio de la saturacin, un movimiento retrgrado reincidir, dando lugar a nuevas unidades de centralizacin o a desarrollos nuevos de unidades antiguas. As es como nacen nuevas comunidades en el seno del rea metropolitana. La centralizacin puede producirse en dos formas: en primer lugar por adicin del nmero y variedad de intereses de un locus comn, por ejemplo, cuando el centro comercial rural deviene asimismo emplazamiento escolar, iglesia, oficina de correos y sala de baile; en segundo lugar, por incremento del nmero de personas que encuentran la satisfaccin de un particular inters en un mismo lugar. Especializacin

y centralizacin

A medida que aumenta la concentracin regional y la fluidez de la poblacin, se da una especializacin territorial de la satisfaccin de intereses.. El rea urbana se salpica de centros de distintos tamaos y grados de especializacin, que sirven de imn para los adecuados grupos de edad, sexo, nivel cultural y econmico. Hay, adems, de una es'pe112

ClallZaCWl1de lugares, una especializacin temporal. A diferentes horas del da y de la noche, las mareas de centralizacin colectiva fluyen y refluyen. Como observara irnicamente un bohemio ncoyorkino, el tren de cercanas transporta al centro a primeras horas de la maana a los obreros. una hora aproximadamente mis tarde a los oficinistas, y a medioda aproximadamente a los ociosos. Un ciclo semejante se repite para la poblacin nocturna en busca de diversin. Tipos de centro Los puntos de centralizacin de una comunidad pueden ser clasificados segn: 1) tamao e importancia, indicado esto por los valores del suelo y por la concentracin; 2) inters dominante satisfecho por la centralizacin, como trabajo, negocios, diversin; 3) a extensin o reas de la zona de influencia. Toda comunidad tiene su centro principal, se llame calle mayor, cabeza de partido, o city, que es una constelacin de centros especializados. Cuanto mayor sea la comunidad, ms especializadas sern las divisiones de su centro y ms amplia su zona de influencia. La civilizacin es producto de la centralizacin. La metamorfosis de la organizacin econmica desde pueblos y ciudades pequeas a economas metropolitanas no es ms que la extensin y especializacin de la centralizacin de cada uno de los intereses dominantes de la vida. Emplazamiento

y movimiento

de los centros

La centralizacin es una funcin del transporte y la comunicacin, Los centros estn emplazados en la confluencia o interseccin de lneas de trfico, y varan en importancia, suponiendo otros factores iguales, con el nmero y variedad de las lneas de trnsito convergentes. La city es punto de convergencia de todas las principales arterias de transportes y comunicacin, tanto locales como intercomunales. La mayora de los centros son sensibles a las tendencias de distribucin y segregacin de la poblacin local. El centro principal de comercio al por menor, de ordinario-e-l- de valores del suelo ms elevados, tiende a seguir la direccin de precios de las reas residenciales de rentas ms elevadas, pero se mantiene prudencialmente cercano al centro medio de poblacin dentro de la zona de influencia. Los subcentras comerciales locales son ms mviles, y responden, por tanto, ms abiertamente a las tendencias locales de segregacin y fluidez. Los centros financieros son menos sensibles a las corrientes de trfico. Al ser centros de extendida influencia, tienden a consolidar elevados valores fsicos, adquiriendo por ello gran estabilidad.5 Los centros de trabajo
s Advirtase el emplazamiento

y gran

estabilidad

de la Bolsa.

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estn controlados por fuerzas que frecuentemente trascienden las fronteras de la comunidad; los de tipo "manufacturas bsicas" tienden a salir del trmino de la comunidad, contribuyendo as a la desccntralizacin. Los centros de ocio (a los que no asociamos los centros comerciales) son comparativamente inestables, como indican los cambios dinmicos de precios del suelo. 6 En su distribucin, las condiciones de concentracin y fluidez son factores determinantes. El cine, que acta conforme al principio de establecimientos en cadena, est provocando la instalacin de nuevos centros de ocio alejados del centro urbano, y nuevas reas de animacin estn surgiendo en diferentes sectores de la ciudad. Descentralizacin

y recentralizacion

Son stas simplemente fases del proceso de centralizacin. Constantemente aparecen nuevas unidades de centralizacin y constantemente cambian de significado unidades ya establecidas, Por descentralizacin entendemos la tendencia de las reas de centralizacin a disminuir de tamao, 10 que implica naturalmente una multiplicacin de centros, cada uno de ellos de importancia relativamente menor. En este sentido, la descentralizacin es fenmeno comn de las reas metropolitanas, por lo que respecta a determinados intereses, si bien paralelamente se da una centralizacin ms agudizada en conexin con otros intereses. Es pues, importante, al estudiar el proceso de centralizacin, detectar qu aspectos concretos de la vida estn siendo organizados sobre la base de centros secundarios, y cules sobre la base de centros primarios, as como .identificar los factores implicados. La observacin general nos lleva a creer que la centralizacin de cualquier inters vara directamente con el elemento de decisin implicado en la satisfaccin de ese inters. La estandarizacin de bienes, tanto en calidad como en precio, minimiza el elemento de decisin, lo que trae por resultado que todos los servicios primarios estandarizados, como comercios de alimentacin, almacenes, establecimientos de bebidas, estn distribuidos muy esparcidamente. Paralelamente, los servicios ms especializados tienden a hacerse cada vez ms centralizados. 7
;) Vid. Felix Isman, Real Estate, 1924.
de los hbitos de compras de aproximadamente dos mil familias de un distrito residencial de clase media de Seattle demostr que aproximadamente 90% de estas familias efectuaban las compras de alimentacin en el vecindario, 70% su droguera, 50% su equipo domstico y un pequeo porcentaje en mobiliario y confeccin. Respecto a actividades de ocio se acus un porcentaje muy superior de asistencia a iglesias locales, y no de la ciudad central, al contrario de la asistencia al cine.
7 Un estudio

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Segregacin Utilizamos aqu "segregacin" refirindonos a la concentracion de tipos de poblacin en el seno de una comunidad. Toda rea de segregacin es resultado de la actuacin de una combinacin de fuerzas selectivas. De ordinario, sin embargo, hay un atributo de la seleccin que es siempre ms dominante que los dems, y que se hace factor dominante en una segregacin concreta. La segregacin econmica es la forma ms primaria y general. Es resultado de la competencia econmica, y determina las unidades bsicas de distribucin ecolgica. Otros atributos de la segregacin, como lenguaje, raza o cultura, funcionan en el seno de las esferas de los adecuados niveles econmicos. La segregacin econmica decrece en grado de homogeneidad a medida que remontamos la escala econmica; a menor nivel econmico de un rea, mayor uniformidad del rango econmico de los habitantes, en razn de una gama de posibilidades ms estrecha. Pero, a medida que remontamos la escala econmica, cada nivel sucesivo presenta mayor posibilidad de eleccin, y, por ende, mayor homogeneidad cultural. El barrio bajo es el rea del mnimo de decisin. Ello es producto de la coaccin ms que de la planificacin. Por ende, esta rea representar una coleccin homognea en la medida en que est implicada Ta competencia econmica, pero en todos los dems aspectos, ser una agregacin en extremo heterognea. Por ser un rea de posibilidades de eleccin mnimas, sirve de vaciadero de los subproductos econmicos de la ciudad. Es tambin guarida de muchos servicios prohibidos por costumbres, pero que satisfacen los deseos de otros ciudadanos esparcidos por toda la comunidad. Invasin Invasin es un proceso de desplazamiento de grupos; implica la incrustacin de un rea de segregacin en otra, de ordinario un rea anexa. El trmino "invasin", en el sentido histrico, implica el desplazamiento de un grupo cultural superior por otro de inferior cultura, Y si bien este proceso es seguramente el proceso ms comn en la comunidad local, no constituye, sin embargo, la nica forma de invasin. Frecuentemente, un grupo econmico superior expulsa a los habitantes de renta inferior, actualizando as un nuevo ciclo de sucesin. La invasin debe distinguirse de la atomizacin. Esta ltima es consecuencia del desplazamiento individual sin conciencia de desplazamiento o cambio de nivel cultural. Sucesin En las comunidades humanas y vegetales el cambio adopta una forma aparentemente cclica. Las secciones de una ciudad atraviesan por difel15

rentes estadios de uso y ocupacion de una regularidad de comportamiento que puede ser eventualmente previsible, y expresable en trminos matemticos. El proceso de caducidad y deterioro fsico de los edificios contribuye a cambios ea el tipo de ocupacin, que actan con una tendencia de descenso de rentas, seleccionando una poblacin de niveles de renta cada vez ms inferiores; as hasta el inicio de un nuevo ciclo, por obra, o bien de un cambio absoluto en el uso del suelo (como es el cambio de uso residencial a uso comercial), o mediante un nuevo desarrollo del antiguo uso; el cambio, por ejemplo, de un tipo residencial de apartamentos a otro de hotelitos. Una sucesin est caracterizada por un cambio absoluto del tipo de poblacin entre el primero y el ltimo estadio del proceso, o por un cambio absoluto del uso. Y si bien en una sucesin humana falta esa ntima conexin entre los diferentes estadios que encontramos en los estadios de una sucesin vegetal, hay, no obstante, una continuidad econmica que hace a los ciclos de una sucesin humana tan pronunciados e inevitables como los de una sucesin vegetal. Los investigadores de la propiedad inmobiliaria estn comenzando a plantearse los estadios de la sucesin con el uso de frmulas matemticas. Toda una comunidad puede atravesar por una serie de sucesiones, debidas stas a mutaciones de su base que afectan su importancia relativa respecto a la constelacin ecolgica mayor. Ordinariamente, el tipo de poblacin cambia al cambiar la base econmica, como ocurre, por ejemplo, cuando una comunidad agrcola se transforma en minera o fabril.

Estructura
Los procesos ecolgicos actan siempre sobre una base estructural ms o menos rgida. Larpermanencia espacial relativa de las carreteras y las edificaciones aporta la base sobre la q.ue funcionan los procesos ecolgicos. El hecho de que los movimientos de individuos y bienes sigan canales rgidos o, mejor an, adopten un significado especial fijo, aporta un fundamento estructural a relaciones espaciales humanas que falta en el caso de comunidades vegetales y animales. La historia de la civilizacin demuestra una flexibildad en gradual incremento del esqueleto estructural, en el que opera el proceso ecolgico. Antes de la aparicin del ferrocarril los movimientos de personas y bienes estaban comrolados en gran parte por el curso de las vas de navegacin: ros, lagos y mares. La aparicin del ferrocarril en la primera mitad del siglo XIX povoc la pimera convulsin de la distribucin de poblacin. Nuevas regiones de concentracin surgieron de sbito, mientras que antiguas regiones o declinaron o iniciaron un nuevo ciclo
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de crecimiento. La aparicin del transporte motorizado y el movimiento por buenas carreteras confirma en la distribucin humana una libertad nica en la historia, que contribuye considerablemente a la redstribucin de personas y bienes sobre una base estructural mucho ms flexible que cualquiera otra que hayamos podido conocer hasta el momento.

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