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Un fantasma recorre Europa.

Es el fantasma de la pobreza, que se ha extendido por el continente pillando por sorpresa a todos. En un tiempo rcord los ciudadanos han pasado de la abundancia a la escasez, de las conversaciones sobre deporte a las discusiones sobre economa, dficit y deuda. Las colas, en la calle, ya no son para comprar nada, sino para coger el turno del paro. Y donde antes haba sucursales bancarias que inundaban de dinero a todo el que entraba, ahora hay casas de empeo y locales de compraventa de oro.

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Europa est convulsa. Muchos la hacen responsable de la situacin y reniegan de ella.

Otros son ms directos a la hora de sealar al culpable.

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A la mayora nos resulta complicado entender la situacin actual de Europa. De hecho, nos cuesta entender a Europa en s misma. Qu es exactamente Europa? Un pastiche de naciones y estados? O existe una esencia europea comn? Est sufriendo una crisis de identidad? Alguna vez tuvo identidad? Quiz vale la pena buscar algunas pistas en las primeras tentativas de civilizacin que surgieron en el continente hace ms de cuatro mil aos.

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A finales del tercer milenio antes de nuestra era (entre el 2500 y el 2000 a. C.) se levant en un rincn de la isla de Gran Bretaa un espectacular monumento de rocas megalticas, conocido hoy como Stonehenge. Su construccin signific todo un hito en la Edad de Piedra y, aun sin conocer su propsito exacto, nos da una idea de la avanzada capacidad organizativa a la que haban llegado algunas culturas neolticas europeas.

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7 metros

Al fin y al cabo, era necesario un notable dominio de la tecnologa para poder extraer, transportar y levantar los grandes bloques de piedra de hasta siete metros de altura y cincuenta toneladas de peso que lo conforman, as como una mano de obra numerosa, organizada y jerarquizada. Es decir, nada que ver con simiescos y primitivos hombres de las cavernas. EUROPA MARAVILLABA AL MUNDO CON ESTE ROTUNDO Y GIGANTESCO MONUMENTO PARA LA POSTERIDAD!

Bueno, ms o menos...

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ZIGURAT DE UR Mesopotamia, Oriente Medio Construido por la civilizacin sumeria durante el mismo periodo (2500-2000 a. C.)

Aprox. 30 metros

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GRAN PIRMIDE DE GUIZA Valle del Nilo, frica Construida por la civilizacin egipcia alrededor del ao 2570 a. C.

Aprox. 146 metros

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TERCER MILENIO a.C. Primer round ASIA : 1 FRICA : 2 EUROPA : 0

Est bien, est bien... Es cierto... La comparacin que acabo de hacer es una aberracin. No se puede generalizar con continentes enteros ni comparar contextos histricos tan distintos bajo el sesgo del siglo XXI. De hecho, es probable que ahora mismo, en algn lugar del mundo, un historiador se est cortando las venas por mi culpa. Pero no me negaris que tiene su guasa meterse con la siempre-encantada-de-conocerse Europa. S, existi un largo periodo de tiempo en el que Europa fue algo as como el Tercer Mundo respecto a las grandes civilizaciones.

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