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Apuntes de Psicologa del Aprendizaje. TEMA 1: Bagaje histrico del estudio del aprendizaje.

Conductas innatas y sus ventajas.


Determinar si una conducta es innata o aprendida puede ser muy difcil, pero contamos con algunas pautas generales. Primero, las conductas son innatas cuando los individuos que las realizan han sido aislados desde su nacimiento y no han tenido as ocasin de aprenderlas. En segundo lugar, las conductas innatas son muy estereotipadas; se realizan de modo ritual e invariable. En tercer lugar, las conductas innatas estn sujetas a modificacin a lo largo de sucesivas generaciones, por medio de la seleccin. Por ltimo, las conductas innatas se realizan aun cuando se coloca a los individuos en un contexto diferente.

Costes del aprendizaje.


Adems de la conveniencia de la conducta innata, hay una segunda razn por la que muchas especies nunca han desarrollado la capacidad de aprendizaje. En trminos evolucionistas, desarrollar la capacidad de aprender supone costes significativos. Johnston (1981) explic 5 de estos costes. Primero, si la adaptacin a las exigencias ambientales dependiese del aprendizaje, habra sin duda un perodo de tiempo previo al aprendizaje en el que el animal no podra adaptarse y, por tanto, resultara muy vulnerable al ataque. En segundo lugar, si los padres tuvieran que adiestrar a su descendencia, slo podran permitirse un tiempo y una energa adicionales que colocara a los padres en desventaja para la seleccin. En tercer lugar, si las conductas reproductivas tuviesen que aprenderse, las especies correran un riesgo, porque un individuo podra no sobrevivir lo suficiente para aprender a reproducirse. Cuarto, poseer la capacidad de aprender significa que un animal habra de disfrutar de una mayor complejidad neurolgica. Una especie no podra desarrollar un cerebro grande y complejo capaz de aprender sin incurrir tambin en algunos costes biolgicos. Por ltimo, poseer capacidad de aprendizaje implicara que, si ste fallara, el animal se vera muy discapacitado.

Beneficios del aprendizaje.


El aprendizaje es un recurso valioso cuando hay probabilidad de un cambio repentino en las condiciones ambientales. El aprendizaje dota al animal de flexibilidad y evita que sea un individuo rgido, estereotipado, frente al entorno cambiante. Hay ciertas salvedades. Como Plotkin (1983) afirm la funcin genrica del aprendizaje es una forma especial de flexibilidad fenotpica [la cual] no puede aislarse como cierto atributo o cualidad abstrados. Ha de asociarse con rasgos especficos, por ejemplo, hay animales que son flexibles en la eleccin del hbitat pero inflexibles en la produccin vocal. Esto significa que slo podemos entender el proceso de aprendizaje en trminos de las funciones de las conductas especficas aprendidas. Una segunda advertencia es que el aprendizaje y el instinto interaccionan; coexisten.

Definicin del aprendizaje.


Considerando que ambos aspectos del aprendizaje (la conducta manifiesta y el estado de conocimiento) deberan incluirse en una definicin formal, el aprendizaje puede definirse del siguiente modo:el aprendizaje es un cambio inferido en el estado mental de un organismo, el cual es una consecuencia de la experiencia e influye de forma relativamente permanente en el potencial del organismo para la conducta adaptativa posterior. El aprendizaje puede verse desde dos perspectivas distintas. En primer lugar, el aprendizaje hace referencia al desarrollo de conductas manifiestas adaptativas (aprender a conducir un coche, etc). En segundo lugar, el aprendizaje concierne al conocimiento adquirido. En este texto, se siguen ambas perspectivas.

Fuentes de conocimiento.
Aqu se la ha hablar de los filsofos griegos, el empirismo y la teora del aprendizaje contemporneo con Ebbinghaus Pavlov y Thorndike como representantes.

Para qu estudiar el aprendizaje?


La investigacin del aprendizaje ha afectado a la sociedad de muchas formas. En primer lugar, ha aportado muchos conocimientos sobre la conducta de muchas especies, incluyendo los humanos. Y lo que es ms importante, ha desarrollado teoras y mtodos que ofrecen significativas ventajas prcticas en muchos contexto sociales. Sus contribuciones a la educacin son muy evidentes, en especial, la enseanza programada. Adems, la investigacin del aprendizaje ha tenido tambin una gran influencia en el campo de la salud mental.

TEMA 2: Ciencia, Psicologa y estudio del aprendizaje.


Objetivos.
La ciencia persigue cuatro fines u objetivos fundamentales. En primer lugar, intenta describir el fenmeno en cuestin de forma exacta, completa e imparcial. Lo mismo sucede con el estudio del aprendizaje. Por ejemplo, los psiclogos desean conocer qu tipos de conductas se aprenden, las condiciones en las que tiene lugar este aprendizaje, y los tratamientos que mejoran o inhiben el aprendizaje. El segundo objetivo de la ciencia ( y de la psicologa cientfica) es la explicacin. Las explicaciones son especulaciones formales o teoras acerca de por qu ocurre cierto fenmeno. El tercer y cuarto objetivos de la investigacin cientfica estn relacionados. Uno es la prediccin y el otro, el control.

Inferencia en la investigacin del aprendizaje.


Las variables independiente y dependiente son directamente observables, pero la naturaleza del sistema general (el propio proceso de aprendizaje interno) ha de inferirse de la relacin entre las variables independientes y dependientes. En otras palabras, el aprendizaje no puede observarse de forma directa, pero los psiclogos pueden inferir sus propiedades generales observando la conducta en circunstancias controladas. Puede que nunca estemos completamente seguros de que estamos midiendo con exactitud el estado interno de un animal; sin embargo, utilizando varias pruebas diferentes, podemos demostrar cierta coincidencia entre los resultados y, de este modo, estar ms seguros de que nuestra comprensin general del sistema es correcta.

Aprendizaje frente a ejecucin.


Quiz la denominada distincin entre aprendizaje y ejecucin sea un problema mayor que la tarea de obtener inferencias. El psiclogo debe basarse siempre en la ejecucin para estudiar el proceso de aprendizaje subyacente. El problema de utilizar la ejecucin para inferir el aprendizaje es que ste y la ejecucin puede implicar. o regirse por, procesos independientes.

La teora en la ciencia. Concepcin clsica.


Constituye un modelo idealista, se basa, principalmente, en las teoras de la fsica, en especial las desarrolladas por Isaac Newton. Segn esta concepcin, una teora es un conjunto de proposiciones o enunciados. Algunos de stos son axiomas (verdades evidentes en si mismas), los cuales nadie discute, y algunos son slo supuestos. Estas proposiciones y enunciados estn encadenados mediante la lgica y forman teoremas. A su vez, los teoremas proporcionan predicciones suscept ibles de verificacin. Si los teoremas y los hechos concuerdan, afirmamos que la teora es cierta.

Concepcin contempornea.
No todos los filsofos creen que la concepcin clsica puede aplicarse a otras ciencias aparte de la fsica. A diferencia de las teoras fsicas, las teoras psicolgicas no son jerrquicas; no se basan en un nico fundamento como las matemticas o la mecnica sino que, ms bien, ofrecen diversas perspectivas de una amplia variedad de fenmenos conductuales aparentemente independientes.

Criterios de una buena teora.


Verificabilidad, simplicidad, generalidad, productividad y concordancia con los datos son caractersticas de las buenas teoras.

Aproximaciones tericas al aprendizaje.


Las teoras cognitivas representan una poderosa aproximacin al estudio de la conducta. Se denominan teoras teleolgicas porque definen y describen el fin u objetivo hacia el cual se orienta la conducta, en lugar de las causas de la conducta. Segn las teoras cognitivas, los sujetos se comportan de acuerdo con un fin, aun cuando la forma de la respuesta pueda variar. Las teoras mecanicistas explican la conducta no en funcin de los objetivos, sino ms bien en funcin de los mecanismos que subyacen a los procesos. Se dice que la conducta est mediada por varios mecanismos. Comprendiendo las entradas y conociendo la naturaleza de los mecanismos que operan sobre ellos, podemos predecir y comprender la conducta. El enfoque del anlisis de la conducta no se centra en procesos cognitivos o mecanismos psicolgicos, sino que ms bien afirma que la conducta es seleccionada y reforzada por las consecuencias ambientales de una accin. segn este punto de vista para comprender la conducta, uno ha de centrarse de forma directa en la relacin entre sta y sus cosncuencias. El psiclogo ms destacado en este campo ha sido B. F. Skinner (la conducta est controlada por estmulos ambientales).

Argumentos en contra y a favor de los constructos tericos.


En contra, hay que reconocer que muchos conceptos son vagos y, tal vez, hasta imposible de verificar. Adems, muchos forman parte de nuestro lenguaje cotidiano y, por tanto, comunican significados distintos al que les corresponde o se pretende. A favor, se sugiere que en una cadena conductual se hallan implicados muchos procesos, y que es miope e inapropiado que los psiclogos dejen de especular sobre esos procesos.

TEMA 3: Procedimientos bsicos del condicionamiento pavloviano.


El condicionamiento pavloviano se produce al presentar dos estmulos con independencia de la conducta del sujeto. En un experimento pavloviano se emplean cuatro trminos fundamentales.

Estmulos.
El estmulo incondicionado (EI) se define como un estmulo biolgicamente poderoso, el cual provoca de modo fiable una reaccin no aprendida (refleja). Las consecuencias de los estmulos incondicionados son muy predecibles. Siempre producen una respuesta refleja sobre la que el sujeto tiene escaso control. Esta definicin de EI plantea algunos problemas, porque no podemos precisar de antemano cunto tiempo ha de durar la reaccin para llamar a un estmulo EI. La solucin habitual es utilizar estmulos inequvocamente fuertes. El estmulo condicionado (EC) fue el primer estmulo que Pavlov administr a sus sujetos. Un EC es un estmulo inocuo o biolgicamente neutro.

Respuestas.
Se observan dos clases de reacciones en los experimentos pavloviano. En primer lugar, la reaccin incondicionada (RI) es la respuesta no aprendida desencadenada por el EI. Es la reaccin fuerte y refleja a la que hicimos referencia anteriormente.

Condicionamiento clsico excitatorio.


Condicionamiento apetitivo.
El condicionamiento excitatorio-apetitivo ocurre cuando un EC va seguido de un EI apetitivo como comida o agua. Una importante tcnica excitatorio-apetitiva es el automoldeamiento. La investigacin del automoldeamiento muestra que, tras una cantidad suficiente de emparejamientos de la tecla iluminada con la comida, el ave picotea la tecla. Esta reaccin es una RC porque las palomas no picotean la tecla a menos que se presentacin vaya seguida de comida. Las palomas no slo picotean una tecla iluminada, sino que se aproximan tambin hacia ella. Aproximarse a un EC y entrar en contacto con l se denomina seguimiento del signo. Otro ejemplo de condicionamiento excitatorio-apetitivo pavloviano es la reaccin de los movimientos mandibulares en los conejos.

Condicionamiento aversivo.
El condicionamiento pavloviano no se limita a situaciones apetitivas en las que la comida y el agua actan como EEII. Pueden utilizarse tambin EEII aversivos. Este procedimiento es el condicionamiento excitatorio-aversivo. Bekhterev (1913), hizo uno de los primeros experimentos. Sonaba un tono neutral (EC) y, unos segundos despus, se aplicaba una leve descarga elctrica a la pata delantera del perro. La RI a la descarga elctrica consista en forcejear y retirar la pata. Tras presentaciones reiteradas de estos dos estmulos, el propio tono provocaba la reaccin de retirada. Los experimentos de este tipo se excitatorios porque el EI sigue al EC, y aversivos, porque el animal pondra fin o evitara el EI si se le diese la oportunidad. Se han estudiado muchos tipos de reacciones excitatorias aversivas. Las ms comunes son los cambios en la tasa cardiaca o la respuesta galvnica de la piel (RGP) y el movimiento de la membrana nictitante del ojo del conejo.

Pruebas indirectas de la fuerza de la RC.


Un mtodo es la tcnica de la respuesta emocional condicionada (REC). Se ensea a los sujetos, como ratas de laboratorio, a realizar una conducta simple, por ejemplo, pulsar una palanca para recibir un trozo de comida. Las ratas hambrientas no tienen dificultades para aprender esta conducta, y la efectan durante largos perodos de tiempo. A continuacin, se realiza un estudio paloviano en el que, independientemente de la conducta de presin de la palanca, se presenta un EC (un tono de 30 sg.), seguido de una leve descarga elctrica. Al principio el tono (EC) tiene una escasa influencia en la conducta de presin de la palanca porque carece de significado o fuerza. Sin embargo, la descarga elctrica es un EI aversivo y provoca por tanto varias clases de RRII, entre las que se encuentran saltos, locomocin y sonidos. Puesto que el tono y la descarga elctrica se presentan emparejados, se produce un condicionamiento pavloviano, de tal forma que cuando suena un tono posteriormente, el animal deja de pulsar la palanca bastante antes de administrar la descarga elctrica. Prever la descarga elctrica detrae al animal de la tarea que est ejecutando esto es, la presin de la palanca-. Cuanto mayor es la RC es decir, cuanto ms clara es la previsin de la descarga aversiva- ms afectada resulta la respuesta de la presin de la palanca. En otras palabras se utiliza como medida de la fuerza del condicionamiento el grado de perturbacin de la tasa de presin de la palanca de lo contrario estable- por un EC que ha sido emparejado con una descarga elctrica. La perturbacin puede cuantificarse del siguiente modo. Se cuenta el nmero de pulsaciones de la palanca ejecutadas durante la presentacin del EC (perodo B), as como el nmero de pulsaciones de la palanca realizadas durante un perodo de igual duracin justo antes del inicio

del EC (perodo A). Si el EC carece por completo de significado no produce previsin alguna de descarga-, estos dos valores deberan ser aproximadamente iguales. Adems, la razn del nmero de pulsaciones efectuadas durante la presentacin del EC(B) en relacin con el nmero total de pulsaciones (A+B) debera ser igual a 0,5. Si el EC posee fuerza asociativa y produce as la supresin de la respuesta de presin de la palanca, la razn disminuir hasta 0. Si medimos la fuerza de la perturbacin de forma cuantitativa, la razn de la REC [B/(A+B)] expresa as el grado en que el EC provoca una reaccin aversiva. En resumen, una razn de REC equivalente a 0,5 (ausencia de supresin) indica que el EC no tiene ningn poder. Sin embargo, cuando la razn se aproxima a 0, puede inferirse que la RC tiene una fuerza considerable. Otra prueba indirecta del condicionamiento pavloviano, que utiliza tambin un IE aversivo, es la aversin condicionada al sabor. Los sujetos de control que no reciben emparejamiento saborveneno, no muestran tal aversin.

Fases esenciales del aprendizaje.


Adquisicin.
La figura ofrece una curva de adquisicin tpica. El eje vertical representa la fuerza de la RC y, por inferencia, la fuerza de la asociacin EC-EI subyacente. El eje horizontal representa los ensayos de entrenamiento. El desarrollo de la asociacin puede seguir diversas tasas, dependiendo de los detalles de entrenamiento.

Extincin.
Tras la fase de adquisicin, muchos experimentos incluyen otra de extincin. La extincin tienen lugar cuando el EC se administra sin un EC. A pesar de que la RC disminuye durante la fase de extincin del estudio, la asociacin EC-EI subyacente permanece relativamente intacta.

Desinhibicin.
Una evidencia a favor de dicha afirmacin es un fenmeno denominado desinhibicin. ste tiene lugar cuando se administra un nuevo estmulo junto con el EC durante la fase de extincin, lo cual provoca que el sujeto ejecute la RC inmediatamente. La inhibicin consiste en suprimir la expresin de la RC, y cuando, se presenta un nuevo estmulo, el propio proceso de inhibicin merma, permitiendo que la RC se exprese de nuevo.

F U E R Z A R E S P U E S T A

Readquisicin Adquisicin

Extincin

Recuperacin espontnea
Recuperacin espontnea Extincin

E N S A Y O S

El segundo hallazgo que confirma que la extincin slo inhibe la expresin de la RC es la recuperacin espontnea. La fuerza de la RC se recobra espontneamente, sin un entrenamiento adicional, si el perodo de extincin va seguido de un intervalo de descanso.

Por tanto, la extincin debe causar una supresin temporal de la RC, y esta supresin se disipa durante el intervalo de descanso.

La explicacin de Robbins de la recuperacin espontnea se asemeja a la teora de Pavlov. Segn Pavlov, los animales descubren que el EC significa algo importante durante la adquisicin; por tanto, la atencin al EC es intensa. En la fase de extincin, los animales perciben que el EC no predice ya algo importante, de modo que eventualmente dejan de prestar atencin a su inicio. In embargo, tras un intervalo de descanso, su atencin se renueva, presumiblemente porque estn intentando determinar si, en esta nueva sesin, el EC posee las fuertas propiedades de prediccin que tuvo una vez.

Renovacin de la RC.
Por ltimo, el fenmeno denominado renovacin de la RC indica tambin que los procedimientos de extincin no pueden destruir la asociacin EC-EI. La renovacin se manifiesta si la extincin del EC tiene lugar en un entorno distinto al utilizado en la fase de adquisicin. Aunque la extincin hace que disminuya la fuerza de la RC al realizarse en su propio entorno, esta fuerza se renueva si el animal es puesto a prueba en el contexto inicial.

Condicionamiento clsico inhibitorio.


Un estmulo condicionado inhibitorio es aquel que, mediante el condicionamiento, adquiere propiedades antagnicas respecto a un estmulo condicionado excitatorio (el estmulo inhibitorio se representa como EC-, a diferencia de la clave excitatoria, que se representa como EC+). En concreto, un EC- aminora, o anula, los procesos excitatorios.

Medida de la inhibicin.
Prueba de la conducta dirigida; Aunque la estrategia habitual para medir la inhibicin condicionada es utilizar una de las pruebas indirectas descritas ms adelante, existe tambin una medida directa. En este caso, un sujeto recibe un entrenamiento inhibitorio durante el cual se mide su alejamiento fsico de, o la ausencia de contacto con, el EC-. Aunque puede utilizarse una prueba directa de la inhibicin condicionada en ciertas situaciones, tales pruebas no se encuentran disponibles en la mayora de los casos. Por ejemplo, el condicionamiento excitatorio mediante la salivacin o el reflejo patelar es directamente observable, pero el inhibitorio no. Las reacciones no salivar y no retirar la pata no son observables. Por tanto, la inhibicin condicionada plantea un dilema interesante. Puede existir una asociacin entre un EC- y la ausencia de EI, pero el animal no puede mostrar esa asociacin al ejecutar una ausencia de conducta. La solucin a este problema es utilizar una prueba indirecta del condicionamiento inhibitorio. Hay dos clases de pruebas. Prueba de sumacin; la prueba de sumacin implica la presentacin de dos estmulos, un EC+ y un EC-, conjuntamente. La idea es que cada estmulo produce su propia reaccin asociativa excitacin e inhibicin respectivamente-, y que cada reaccin se suma de forma algebraica. Sin embargo, puesto que los dos procesos son antagnicos, la asociacin inhibitoria suprime a la excitatoria. Este efecto se cuantifica midiendo la fuerza del estmulo condicionado excitatorio (EC+) sin emparejar, evalundolo de nuevo en combinacin con el estmulo condicionado inhibitorio (EC-), y calculando despus la diferencia. Prueba de retraso del aprendizaje excitatorio; una segunda forma de mostrar inhibicin condicionada es la tcnica del retraso de aprendizaje. Los experimentos de retraso de aprendizaje incluyen dos fases. En primer lugar, se utiliza un EC como estmulo condicionado inhibitorio. Por ejemplo, un EC puede emparejarse explcitamente con la ausencia de EI. En segundo lugar, el EC se utiliza en un experimento de condicionamiento excitatorio normal; es decir, se empareja con un EI. Si el EC ha devenido de hecho inhibitorio en la fase 1, debera resultar ms difcil convertirlo en un excitador en la fase 2 que un estmulo nuevo, el cual carecera de fuerza inhibitoria. Es decir, se necesitara ms entrenamiento excitatorio para convertir un EC inhibitorio en un EC excitatorio que para convertir una clave neutra en un EC excitatorio.

Procedimientos que producen inhibicin condicionada.


La inhibicin condicionada se produce cuando un EC predice la ausencia de EI en el contexto del condicionamiento excitatorio. Sin embargo, existen varios procedimientos para crear inhibicin condicionada.

Procedimiento condicional.
El ms comn es la tcnica condicional. Primero, un ECe (excitatorio) se empareja con un EI en los ensayos excitatorios. En segundo lugar, el ECe se presenta con el Eci (inhibitorio) de forma simultnea. Este estmulo compuesto (doble) va seguido de la ausencia del EI. El ECi adquiere propiedades inhibitorias porque es el nico acontecimiento que, en el contexto de un ensayo por lod ems excitatorio, indica la ausencia del EI. En cierto sentido, el ECi anula la presentacin del EI que, al margen de esto, es esperado por el sujeto basndose en el ECe . En estos experimentos, la inhibicin condicionada se evala mediante las tcnicas de la sumacin y del retraso.

Procedimiento diferencial.
En este caso, se utilizan tambin las dos clases de ensayos. Los ensayos excitatorios contienen un ECe seguido de un EI. Los ensayos inhibitorios incluyen un ECi seguido de la ausencia EI. Con la tcnica del condicionamiento diferencial, el ECi se asocia con la ausencia del EI, pero slo en el contexto ms general del condicionamiento excitatorio.

Procedimiento del desemparejamiento explcito.


La tercera tcnica implica administrar presentaciones explcitamente desemparejadas del ECi y el EI. Los sujetos experimentan ambos tipos de acontecimientos EECC y EEII- pero se programan de modo que no aparezcan simultneamente.

Condicionamiento hacia atrs.


El condicionamiento hacia atrs consiste en al presentacin del EC tras la finalizacin del EI. Desde el punto de vista informativo, el EC predice la ausencia del EI y, por tanto, cabe esperar que adquiera propiedades de inhibicin condicionada.

Condicionamiento de huella.
El condicionamiento de huella se produce cuando el EC finaliza con bastante antelacin al comienzo del EI; es decir, un espacio temporal separa a ambos estmulos. La inhibicin condicionada se adquiere durante este espacio de tiempo.

Condicionamiento de los procedimientos.


Todos estos procedimientos producen inhibicin condicionada. Sin embargo, esto no significa que todos ellos generen el mismo grado de inhibicin condicionada, o que impliquen necesariamente los mismos procesos subyacent es. Por ejemplo, los procedimientos condicional, hacia atrs o retroactivo y de huella, al contrario que las tcnicas diferencial y del desemparejamiento explcito, implican, paradjicamente, la adquisicin tanto de procesos de inhibicin como de excitacin. En todos los casos, el ECi predice que no habr ningn EI, pero el ECi se asocia tambin con el ECe (que es excitatorio). Por tanto, el ECi provoca eventualmente una RC inhibitoria y otra excitatoria. A la excitacin producida por un EC inhibitorio se le denomina excitacin colateral. De hecho, esta excitacin puede ser tan fuerte que llega a enmascarar u ocultar la expresin de inhibicin.

Comparacin entre la excitacin y la inhibicin condicionadas.


El cond. Excitatorio se produce ms fcilmente que el cond. Inhibitorio. La razn probable es que el EI es mucho ms saliente que la ausencia del EI y, por tanto, sustenta un condicionamiento ms fuerte. En segundo lugar, la presentacin del EC no emparejado tiene un efecto pronunciado en la excitacin condicionada, pero no en la inhibicin condicionada. La presentacin del EC- sin emparejar no slo consigue suprimir la inhibicin condicionada, sino que puede incrementarla incluso.

Teoras de la ejecucin de la RC.


Teora de la contingencia de Rescorla.
Una de las teoras ms simples y extendidas sobre la ejecucin de la RC afirma que la excitacin y la inhibicin implican asociaciones independientes y opuestas, y que los estmulos excitatorios e inhibitorios se combinan de modo aditivo.

Presentaciones aleatorias EC-EI.


El EC debera adquirir fuerza asociativa slo cuando informa sobre la ocurrencia del EI. Si los dos no estn muy correlacionados, el EC no puede transmitir eficazmente ninguna informacin sobre la ocurrencia del EI, y disminuye el valor del EC desde el punto de vista de la conducta adaptativa. Esta importante idea es la teora de la informacin o la teora de la contingencia del condicionamiento pavloviano. Rescorla (1968) respald esta teora de forma directa demostrando que el condicionamiento no se produce si el EC y el EI se presentan aleatoriamente (es decir, si la correlacin entre ellos es igual a cero). Sin embargo, si el EC predice el EI, se produce un condicionamiento excitatorio. Rescorla utiliz la tcnica de la REC. Espacio de la contingencia; segn la teora de la contingencia de Rescorla, el EC es neutro en un principio (no posee fuerza excitatorio ni inhibitoria), pero se vuelve excitatoria o inhibitoria dependiendo de la probabilidad de que el EC y el EI estn emparejados. Un buen modo de representar esta teora es mediante un espacio de contingencia. Esta figura representa las distintas formas en que el EC y el EI pueden relacionarse en un experimento. El eje vertical representa la probabilidad de que el EI sea sealado por el EC. El eje horizontal muestra la probabilidad de que el EI no sea sealado por un EC anterior. La lnea diagonal representa la aparicin aleatoria de EC y EI. Para cualquier experimento dado en el que se administren EECC y EEII, la relacin, o correlacin exacta entre ellos puede determinarse como un punto en este espacio de contingencia. Los experimentos que se ubican por encima de la lnea diagonal son aquellos en los que es ms probable que el EI sea sealado que lo contrario. Aqu el EC es excitatorio. Cuanto ms arriba de la lnea diagonal, mayor ser el valor de prediccin del EC y, por tanto, ms fuerza excitatoria tendr el EC. Los experimentos en los que es ms probable que el EI no sea sealado que a la inversa se hallan por debajo de la lnea diagonal. En este caso, los ensayos inhibitorios predominan y, por tanto, el EC deviene un estmulo condicionado inhibitorio. De nuevo, cuanto ms por debajo de la lnea diagonal, mayor ser la inhibicin condicionada. Los casos ms extremos se encuentran en la esquina superior izquierda, que representa la mxima excitacin (todos los EEII se sealan), y en la esquina inferior derecha, que representa la mxima inhibicin (ninguno de los EEII es sealado por un EC; todos ellos son no sealados). Problemas del procedimiento de control aleatorio; los experimentos de Rescorla indican que un EC no adquiere fuerza asociativa cuando ocurre de forma aleatoria respecto al EI; contina siendo esencialmente neutro. Sin embargo, esta conclusin presenta algunos problemas. En primer lugar, parece que los animales aprenden bastante cuando reciben presentaciones del EC y el EI verdaderamente aleatorias. En segundo lugar, y ms perjudicial an para la teora de la contingencia, se produce un condicionamiento excitatorio mensurable incluso cuando el EC y el EI son presentados de modo aleatorio. Algunos investigadores afirman que la excitacin se produce cuando ocurren por casualidad emparejamientos EC-EI al principio de la sesin de entrenamiento. Por ltimo, la teora de la contingencia del condicionamiento pavloviano no puede explicar por qu distintas clases de presentaciones aleatorias pueden tener efectos diferentes en el condicionamiento.

Hiptesis del comparador de Miller.


Miller y sus colegas han propuesto una teora distinta de la ejecucin de la RC. Segn la hiptesis del comparador, todos los EECC poseen fuerza excitatoria; no existen asociaciones condicionadas inhibitorias. Sin embargo, la fuerza de la ejecucin depende de la fuerza relativa de la diversas asociaciones excitatorias. Cundo la fuerza excitatoria del EC es superior ala fuerza excitatoria de las claves del contexto (o estmulos comparativos), la RC observable es fuerte. Sin embargo, si la asociacin entre el contexto y el EI es ms fuerte que la asociacin entre el EC y el EI, la reaccin excitatoria al EC relativa es dbil. La teora de Rescorla supone que un nivel de excitacin debilitado refleja la presencia de inhibicin; segn la teora de Miller, refleja slo la competicin entre dos reacciones excitatorias. Esto es as porque, en el entrenamiento excitatorio normal, el EI sigue al EC, pero el EI est emparejndose tambin con las claves circundantes del medio, (estmulos comparadores). Por tanto, se desarrollan dos asociaciones simultneamente esto es, la asociacin EC-EI y la asociacin estmulo comparativo-EI -. As en comparaciones normales, el EC posee mayor fuerza excitatoria que las claves de comparacin. El efecto de preexposicin del EI; la comparacin explica varios fenmenos interesantes e importantes. Uno es el efecto de la preexposicin del EI. Este efecto se produce en las siguientes condiciones. En la fase 1, los sujetos son expuesto a EEII no sealados; el grupo de control no recibe ningn tratamiento durante este perodo. En la fase 2, ambos grupos reciben un condicionamiento excitatorio normal EC-EI. Por lo general, el condicionamiento se retrasa severamente en el grupo experimental respecto al grupo de control. Los sujetos experimentales no pueden aprender con tanta rapidez como los sujetos control, que no recibieron preexposicin al EI durante la fase I. La hiptesis de Rescorla tiene bastantes dificultades para explicar este fenmeno. La hiptesis del comprador explica este efecto con bastante facilidad. Segn esta teora, en la fase 1, el contexto (las claves de comparacin) adquiere fuerza excitatoria porque se empareja con las apariciones no sealadas del EI. En la fase 2, los sujetos comparan la fuerza asociativa en desarrollo del EC con la ya gran fuerza asociativa del contexto. Puesto que la diferencia entre ambas es escasa, el EC provoca una reaccin ms dbil.

Los estmulos comparadores el contexto del entrenamiento/prueba.


La hiptesis del comparador plantea una segunda prediccin. La fuerza del EC, en relacin con al fuerza de las claves de comparacin, debera depender del contexto en el que se examinan las reacciones condicionadas. Una tercera prediccin de la teora del comparador es que la extincin de las claves de comparacin reduce su fuerza excitatoria, incrementando as la fuerza relativa del EC. Problemas de la hiptesis del comparador; esta hiptesis presenta ciertos problemas. En primer lugar, no siempre est claro cules son los estmulos comparadores. Pueden que consistan en claves generales (por ejemplo, el aparato) o estmulos ms locales. Lo que es ms importante, un experimento anlogo al que acabamos de explicar, en el que los estmulos comparadores fueron reforzados en lugar de extinguido, no mostr una disminucin de la excitacin ante el EC. En otras palabras, presentar una descarga elctrica an mayor en el contexto no disminuy la fuerza excitatoria del EC, aun cuando la hiptesis del comparador predice que debera haberlo hecho.

Captulo 4: Variables que afectan al condicionamiento clsico.


Variables de los estmulos incondicionados.
Intensidad del EI.
Una de las ms fiables e importantes es la intensidad del EI. El condicionamiento resulta ms fuerte con EEII ms intensos. Este principio se cumple en una gran variedad de respuestas y especies. As, tanto la tasa con que aumenta la amplitud de la RC como los niveles finales de ejecucin de la RC resultan muy afectados por la intensidad del EI. Se observan relaciones similares entre la fuerza de la RC y la intensidad del EI en reacciones fisiolgicas como la 9

salivacin, la tasa cardiaca, y los cambios glucmicos como consecuencia de una inyeccin de insulina. No slo los EEII intensos producen RRCC ms fuertes que los EEII dbiles, sino que, adems, dos EEII administrados simultneamente pueden sumarse para producir una RC ms amplia que cualquiera de ellos por separado. Por ltimo, la intensidad del EI tiene otros efectos en la RC adems de cambiar su amplitud. En concreto, los EEII de distintas intensidades pueden determinar tambin qu RC se ejecuta.

Duracin del EI.


Aunque la evidencia existente es contradictoria, la duracin del EI opera en gran medida como la intensidad del EI: cuanto mayor es la duracin, ms amplia es la RC. Uno de los problemas encontrados al determinar cmo afecta la duracin del EI al aprendizaje es que, cuando se vara la duracin, la exposicin total al EI cambia tambin. Cuando las diferencias en la exposicin total son lo suficientemente amplias, los efectos de la propia duracin se anulan.

Naturaleza del EI.


Consideremos un caso evidente, esto es, cuando los EEII son descargas elctricas frente a comida. No cabra esperar que un animal salivase ante un EC cuando el EI es una descarga y, a la inversa, no sera lgico que un sujeto mostrase miedo y reacciones aversivas a un EC cuando el EI es comida. Sin embargo, el problema es ms complejo. Poe ejemplo, en un estudio de Holland (1979), se emparej un tono o una luz (EC) con varias clases de EEII. Los resultados mostraron que el tipo de RC adquirida dependa en gran medida del EI utilizado. Cuando la comida se suministraba en una taza suspendida, las respuestas condicionadas se asemejaban a reacciones de sobresalto, cuando el EI era la solucin de sacarosa, se dieron reacciones parecidas a conductas de acicalamiento. Las reacciones entre la RC y al naturaleza del EI se ha investigado tambin utilizando la tcnica del automoldeamiento. En un estudio de Jenkins y Moore (1973), una tecla iluminada iba seguida de comida o agua. Todas las palomas aprendieron a picotear la tecla, pero la forma exacta del picoteo variaba segn el EI utilizado. Los sujetos que recibieron el EI del agua mostraron reacciones ms lentas y su picoteo era ms continuo. Por el contrario, los animales que estaban hambrientos y recibieron el EI de la comida picoteaban el disco de forma brusca y vigorosa, con sus picos abiertos. Estas reacciones automoldeadas forman parte de los mecanismos innatos de alimentarse y beber. El estudio indica firmemente que los patrones de conducta automoldeada son secuencias motoras innatas desencadenadas por el EC.

Variables del estmulo condicionado.


Intensidad del EC.
La intensidad del EC afecta al aprendizaje de un modo complejo porque los efectos dependen de otras condiciones del experimento, como el intervalo EC-EI o la presencia de otros EECC.

Naturaleza del EC.


Es fcil comprender por qu el tipo de EI afecta a la RC. Resulta menos evidente por qu debera afectar a la naturaleza del EC a la RC. Despus de todo, un EC es, por definicin, una seal relativamente inocua. Sin embargo, la investigacin muestra que la naturaleza de EC guarda bastante relacin con al clase de RC que se efecta. Cmo podemos explicar el hecho de que ciertos EECC parecen condicionarse ms fcilmente con EEII especficos que otros EECC?. Como se indic anteriormente, muchos argumentan que la facilidad del condicionamiento depende de la relevancia ecolgica del EC. Un EC se convierte en un inductor de ciertos tipos o sistemas de conductas. El tipo o sistema de conducta afectado depende de la naturaleza del EI y el estado de motivacin del animal. Por ejemplo, cuando el EI es comida, el EC desencadena varias conductas de bsqueda de comida; cuando el EI es una

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descarga elctrica o un depredador, se desencadena un tipo o sistema distinto de conductas, esto es, las respuestas defensivas. Por tanto, la naturaleza exacta de las RRCC producidas depende de la relacin ecolgica de las propiedades de los EECC con los propios sistemas conductuales.

Factores temporales del condicionamiento.


Aunque se reconoce que la contigidad temporal es de central importancia en el condicionamiento pavloviano, existen varias formas de estructurar un experimento manteniendo los dos estmulos prximos temporalmente. La siguiente seccin se examinan algunas de estas tcnicas.

Disposiciones proactivas (EC-EI).


Pavlov no slo advirti que el EC y el EI deban estar prximos en el tiempo, sino que confirm tambin otra de las leyes de los empiristas britnicos a saber que el EC debe preceder al EI-. De nuevo, esta ley tiene lgica desde un punto de vista ecolgico. Si la funcin inherente al cond. Pavloviano es permitir al animal predecir acontecimientos futuros importantes, tales como un EI, la seal ha de preceder sin duda al acontecimiento. Cond. De demora; existen de hecho dos tcnicas de cond. Proactivo que implican presentar el EC antes del EI. En primer lugar, y la ms comn, el condicionamiento de demora. En este caso, el EC contina al menos hasta que se presenta el EI. A veces se produce un solapamiento entre los dos estmulos pero, independientemente de ello, el EC contina hasta el momento en que se produce el EI. Cond. De huella; es similar al cond. De demora, a excepcin de una diferencia importante, en el de huella el EC acaba antes de producirse el inicio del EI. Existe un intervalo temporal antes de la presentacin del EI durante el cual no se administra el EC. Comparaciones entre los procedimientos de demora y de huella; el hallazgo ms frecuente ha sido que el condicionamiento de demora es superior al de huella.

Procedimientos de control.
La presencia de una respuesta observable no garantiza que la respuesta sea consecuencia del condicionamiento. Las respuestas que se producen como consecuencia de procesos distintos al condicionamiento son reacciones pseudocondicionadas. Cmo saben los investigadores si un procedimiento da cmo resultado, o produce, una verdadera RC o slo una reaccin seudocondicionada?. Existen varios tipos de procedimientos de control utilizados para proporcionar una forma de comparacin. Desde un punto de vista formal, un grupo de control es un grupo de sujetos que recibe todas las condiciones administradas experimentales excepto la variable (o tratamiento) que afecta a la conducta en cuestin.

Condicionamiento simultneo.
El procedimiento del condicionamiento simultneo produce fuerza excitatoria, pero los niveles no llegan a competir con aquellos producidos por cualquiera de los mtodos proactivos.

Condicionamiento hacia atrs.


Otra tcnica utilizada como procedimiento de control es que el condicionamiento hacia atrs o retroactivo, tienen lugar cuando el EI precede al EC, no es un buen procedimiento de control porque tambin produce condicionamiento excitatorio.

Intervalo EC-EI.
Es otra variable importante del cond. Clsico, el intervalo EC-EI es definido como el perodo entre el inicio del EC y el comienzo del EI. La razn de su importancia estriba en que encarna un principio de larga tradicin, la ley de la contigidad, segn esta ley los acontecimientos que se hallan prximos en el tiempo se asocian, esta ley tiene mucho sentido desde un punto de vista evolucionista.

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Evidencia a favor del principio de contigidad; tanto el intervalo EC-EI ptimo para el condicionamiento como el mximo intervalo en el que todava puede tener lugar el condicionamiento varan segn el tipo de respuesta que se estudia. El condicionamiento ms eficaz se produce cuando el intervalo entre el final del EC y el inicio del EI es de 8 segundos, y se produce an un cierto condicionamiento cuando el intervalo es de 16 segundos. La nica excepcin a esta generalizacin es que la RGP parece condicionarse mejor con un intervalo de 0,5 segundos. La vasta serie de hallazgos conduce a varias conclusiones, en primer lugar, el EI ha de presentarse en un intervalo razonablemente breve despus del EC para que el condicionamiento tenga lugar. Para muchas clases de RRCC, la mxima demora posible es de slo unos pocos segundos; en el caso de la aversin al sabor, es bastante mayor horas-. Sin embargo, cualquiera que sea la escala de tiempo, la cuestin fundamental es que el condicionamiento no se produce si la demora es demasiado larga.

Los efectos del intervalo entre estmulos en la RC.


El intervalo EC-EI puede afectar tambin a la forma de la RC. Segn Holland, los intervalos ECEI largos facilitan una mayor aparicin de la conducta dominante del EI. Sin embargo, con intervalos EC-EI muy cortos, se efectan tambin reacciones de orientacin al EC. Cuando el intervalo EC-EI es muy breve, los animales muestran estas reacciones de orientacin como parte de su RC. Efecto de aislamiento; el efecto de aislamiento hacer eferencia a que, el condicionamiento es ms fuerte cuando el episodio EC-EI se halla relativamente aislado en el tiempo que cuando los emparejamientos EC-EI se presentan juntos. Es decir, las razones constantes de los intervalos IEE/EC-EI dan lugar al mismo picoteo aproximadamente. Por tanto, no es el intervalo de inicio del EC-inicio del EI exclusivamente lo que determina la fuerza del condicionamiento, sino ms bien la relacin entre ese intervalo y la duracin total del ensayo. En conclusin, el intervalo EC-EI es importante para el condicionamiento pavloviano, pero slo en relacin con el IEE. Un EC se convierte en un estmulo excitatorio cuando se halla prximo al EI y cuando el episodio EC-EI se encuentra relativamente aislado en el tiempo. A medida que el IEE resulta ms breve, haciendo as que el EC siga de forma ms inmediata al EI, se muestra una transicin de la excitacin a la inhibicin. Facilitacin del condicionamiento por una clave intermedia; sin embargo, hemos de plantear todava otra salvedad respecto al principio de la contigidad. Estmulos distintos al EC interpuestos entre un EC y un EI pueden tener un efecto extraordinario en la fuerza del EC. Un EC adquiere mayor fuerza cuando un segundo EC, denominado EC2, se interpone entre aqul y el EI que cuando no se administra el EC2, aunque el intervalo EC-EI se idntico en ambos casos. El condicionamiento aumenta si se administran claves intermedias durante el intervalo EC-EI. Las claves intermedias reducen el valor funcional del intervalo.

Captulo 5: Fenmenos del condicionamiento clsico.


Condicionamiento de 2 orden.
El cond. De segundo orden se produce cuando un nuevo EC (el EC2) es emparejado con un EC ya condicionado (el EC1). El EC2 se asocia con el EC1, de tal forma que, en una prueba posterior, el EC2 produce tambin una RC, no porque hubiera sido emparejado con un EI biolgicamente potente (como en el caso del EC1), sino porque fue emparejado con un EC poderoso, la existencia del condicionamiento secundario es una de las razones por las que la definicin del cond. Pavloviano no aluda a la necesidad de un EI. El cond. Secundario es una capacidad de aprendizaje sumamente importante, es un fenmeno importante porque proporciona un mecanismo para establecer asociaciones sin necesidad de presentar EEII.

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Factores que afectan al cond. de segundo orden.


Aparte del intervalo entre estmulos, otro factor que afecta es la similitud entre el EC2 y EC1, cuanto ms similares son, ms fuerza tiene el condicionamiento. Cuando los EECC son de la misma modalidad sensoriales e produce un cond. ms fuerte. Otros factores que afectan al cond. De segundo orden son, la contigidad temporal, a mayor proximidad entre estmulos, mejor es el condicionamiento, la magnitud del EI, los tratamientos que producen un fuerte condicionamiento primario pasan a la fase de condicionamiento secundario, en consecuencia un EC1 poderoso da lugar a un EC2 poderoso. Otro factor es la consistencia de los emparejamientos EC2-EC1; en los experimentos los sujetos que reciben emparejamientos consistentes muestran un mayor condicionamiento que los que recibieron emparejamientos inconsistentes. El nivel de entrenamiento, a este respecto existe una notable similitud entre el procedimiento utilizado para establecer condicionamiento secundario y el empleado en la inhibicin condicionada. En el primeo de estos, se presentan emparejamientos EC1-EI antes de los emparejamientos EC2-EC1; en el cond. inhibitorio, se emplea el mismo tipo de ensayos, pero intercalados. Es esta la diferencia crtica en cuanto a si el EC2 deviene un estmulo excitatorio de segundo orden o un inhibidor condicionado?. Yin, Barnet y Miller (1994) abordaron esta cuestin. Algunos de sus sujetos recibieron las dos tipos de ensayos de adiestramiento de modo secuencial, mientras que, otros, se intercalaron las dos clases. As, algunas ratas recibieron el adiestramiento EC2-EC1 tras los ensayos EC1-EI (cond. de segundo orden convencional), mientras que otros recibieron los ensayos EC2-EC1 intercalados con el adiestramiento EC2-EC1 intercalados con el adiestramiento EC1-EI (procedimiento habitual en la inhibicin condicionada). Adems los autores variaron el grado de entrenamiento. Es decir, los ensayos EC2-EC1 se presentaron a continuacin del entrenamiento EC1-EI, o estuviesen intercalados con ste, no influy en que el EC2 se convirtiese en un estmulo condicionado excitatorio o en un inhibidor condicionado. Sin embargo, el grado de adiestramiento era ms decisivo. Cuando se proporcionaban pocos ensayos EC2-EC1, el EC2 se converta en un estmulo cond. excitatorio de segundo orden. Por el contrario, si se administraban muchos de estos ensayos, el EC2 devena un inhibidor condicionado, pero slo cuando se intercalaban las dos clases de ensayos.

Teoras del condicionamiento de segundo orden.


Asociacin E-R; el hallazgo importante es que no se observ ninguna diferencia entre el grupo que experiment la extincin del EC1 y el grupo que no la experiment. En otras palabras, el debilitamiento del EC1 como consecuencia de la extincin no afect al poder del EC2. Una vez el EC2 resultaba condicionado, ya no dependa de, o era afectado por, la continuidad de la fuerza del EC1. Este hallazgo respalda la mencionada concepcin E-R. TIPOS DE ASOCIACION EC2 EC1 RC

E-R(EC2 asociado con la respuesta al EC1) E-E(EC2 asociado con el recuerdo de las
Propiedades del EC1)

EC2

EC1

RC

Asociacin E-E; Rashotte, Griffin y Sisk (1977) no hallaron los resultados mencionados. Estos autores emplearon una aproximacin similar, except o que los sujetos eran palomas en lugar de ratas, y se midi el picoteo de teclas en vez de la actividad condicionada. Los datos ms interesantes aparecen en el ensayo de prueba final del EC2. Los resultados respaldan el vnculo descrito, cuando el EC2 desencadenaba el recuerdo del EC1, el cual, a su vez, produca la RC, la fuerza de la RC se redujo como consecuencia de la extincin del EC1. Resolucin; la discrepancia entre los dos resultados experimentales precedentes estimul, como es natural, una gran cantidad de investigacin. Hay al menos dos variables que explican las diferencias. La primera hace referencia a la naturaleza de los estmulos empleados en estos estudios. Nairne y Rescorla 81981) demostraron en palomas que cuando el EC2 y el EC1 eran estmulos visuales, la extincin del EC1 causaba un debilitamiento en la fuerza del EC2. Sin

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embargo, cuando el EC1, era auditivo, no se observaba ningn efecto de la extincin del EC1 en la fuerza del EC2.

Precondicionamiento sensorial.
Un fenmeno pavloviano importante, estrechamente relacionado con el condicionamiento de segundo orden, es el precondicionamiento sensorial, este se produce cuando se empareja dos EECC. No hay reacciones conductuales aparentes en esta fase porque los dos EECC son estmulos inocuos y, de esta forma, no evocan tales reacciones. Por tanto, parece como si no se produjese ningn aprendizaje. No obstante, los dos estmulos estn asocindose entre s. Este hecho resulta evidente en la prueba posterior, cuando se empareja uno de ellos con un EI, y se demuestra que el otro tambin evoca la RC. La estructura de los experimentos de precondicionamiento sensorial es prcticamente la misma que la de los estudios de condicionamiento de segundo orden, a excepcin de que se invierte el orden de las fases 1 y 2. Fase 1 2 Prueba Tratamiento Experimental EC2-EC1 EC1-EI EC2 Control 1 Presentaciones aleatorias EC1, EC2 EC1-EI EC2 Control 2 EC2-EC1 Presentaciones aleatorias EC1, EI EC2

La ocurrencia contigua de dos estmulos cualquiera, incluso dos EECC inocuos, es suficiente para crear una asociacin. Esta cuestin tiene implicaciones de largo alcance para el comportamiento humano. Los humanos poseen incontables asociaciones entre palabras e imgenes que no se basan en comida, descargas elctricas, u otros estmulos de ndole biolgica. El precondicionamiento sensorial demuestra que pueden desarrollarse asociaciones sin necesidad de EEII provocadores de reflejos.

Factores que afectan al precondicionamiento sensorial.


Intervalo entre estmulos; una variable importante es el intervalo entre estmulos, concretamente el intervalo entre el EC2 y el EC1 en la fase 1. El intervalo ptimo, al menos para algunos tipos de programas de condicionamiento, es de alrededor de 4 segundos, disminuyendo la fuerza de ste con intervalos entre estmulos ms cortos o ms largos. Como se recordar por el captulo 4, la presentacin simultnea de un EC y un EI produce generalmente un condicionamiento excitatorio dbil. Sin embargo, en este caso, se da el efecto contrario. La presentacin simultnea del EC2 y el EC1 es superior a la ordenacin proactiva. El efecto se observa especialmente cuando se utilizan sabores como EECC. La explicacin ms plausible es que los sujetos representan o procesan la mezcla de sabores como un nico estmulo. Posteriormente, el aprendizaje de cada sabor pr separado resulta facilitado debido a que los sabores han sido experimentados como parte de un estmulo nico y ms amplio. Nmero de ensayos; a diferencia del cond. normal que incluye un EI, el precondicionamiento sensorial alcanza su mayor fuerza en unos pocos ensayos. Estado de motivacin; por ltimo, le estado de motivacin del sujeto, como es el caso de la presencia de hambre o sed, afecta al precondicionamiento sensorial. El precond. Sensorial es ms fuerte si los sujetos se encuentran hambrientos durante la fase 1 que si estn saciados.

Teoras del precondicionamiento sensorial.


Una teora es que representa una cadena de asociaciones. El EC2 evoca al recuerdo del EC1, que desencadena la expectativa del EI y la RC correspondiente. En cierto sentido, la segunda fase del experimento de precondicionamiento sensorial se utiliza slo para crear alguna forma de ejecucin mensurable. Sin dicha fase, no existe ningn comportamiento manifiesto disponible para utilizarlo como indiciador de cambios en la fuerza de asociacin.

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Otra teora, denominada nocin de equivalencia adquirida, afirma que los EECC resultan asociados porque tienen elementos en comn; es decir, cada estmulo est asociado de hecho con un tercer estmulo comn. Este tercer elemento compartido vincula a los dos EECC y permite que uno de ellos produzca una RC tras el condicionamiento del otro. Esto sugiere que el precondicionamiento sensorial se produce por que los sujetos generalizan de un estmulo al otro, basndose en elementos comunes.

Modulacin.
El ECf es un modulador (o facilitador). El modulador, por s solo, no acta como un estmulo excitatorio, sino, ms bien, dispone de la ocasin para, o facilita, el condicionamiento de otro estmulo. El sujeto responde al estmulo condicionado excitatorio pero slo si el EC (excitatorio) va acompaado del modulador. En resumen, el modulador indica que el estmulo condicionado excitatorio ir seguido del EI; si el Ecf no aparece, el EC ( excitatorio) no ir seguido del EI.

Propiedades de un modulador.
Facilitacin frente a excitacin; un hallazgo interesante es que el papel de una clave como modulador es independiente de su funcin como estmulo condicionado excitatorio. Transferencia de facilitacin; Una segunda caracterstica es que la facilitacin o modulacin se generaliza de un EC a otro. Por ejemplo, si el ECb facilita la respuesta a un ECa, facilitar tambin la respuesta al Ecc (u nuevo EC excitatorio no precedido previamente por el modulador) aunque el grado de facilitacin puede disminuir un tanto. Adems, la transferencia de facilitacin de un EC a otro no depende de la modalidad sensorial de los EECC. Factores temporales que afectan a la facilitacin; se ha investigado la modulacin en cuanto a la relacin temporal entre A y B. De nuevo se han utilizado procedimientos convencionales que incluyen estmulos auditivos y visuales. En primer lugar, cuando A y B son presentados simultneamente, B el modulador, obtiene poder excitatorio. Esto no es sorprendente porque tanto A como B son igualmente contiguos a la recompensa. En segundo lugar, cuando el comienzo de B se produce antes del comienzo de A, B se convierte en un modulador, no un estmulo condicionado excitatorio. Cuanto mayor sea el intervalo entre estmulos A y B, especialmente si el final de B se produce antes del final de A, ms poderoso ser el modulador. Segn Holland, se propicia a la modulacin siempre que se produzca una discontinuidad perceptiva en la secuencia de acontecimientos. Cuanto ms se asla perceptivamente B del emparejamiento A-EI, mejor funciona aqul como modulador.

Inhibicin latente.
El cond. de segundo orden y el precondicionamiento sensorial muestran que los EEII no son necesarios para desarrollar asociaciones. Incluso un EC presentado por s slo puede implicar aprendizaje. La inhibicin latente (o efecto de predisposicin del EC) es un proceso que se produce cuando los EECC son presentados aisladamente antes del condicionamiento. Los experimentos de inhibicin latente poseen tres fases normalmente. En la fase 1, o fase de preexposicin, el EC que va a condicionarse es administrado aisladamente a los sujetos experimentales. Los animales de control son colocados simplemente en el aparato sin presentarles el EC. En la fase 2, se administra condicionamiento excitatorio a ambos grupos; es decir, se empareja entonces el EC con un EI. La fuerza del EC se muestra en al fase 2 o en una prueba distinta en la fase 3. Lo que suele encontrarse es el retraso del cond. en el grupo que experiment preexposicin al EC. La inhibicin latente es importante para al supervivencia adaptativa de un organismo. El aprendizaje permite al animal formar asociaciones entre ciertos estmulos y sus consecuencias, basadas en la relacin informativa entre ellos. Sin embargo, si los estmulos carecen de sentido de forma consistente, en este caso, desde un punto de vista evolutivo, deben ignorarse. Intentar aprender sobre ellos resultara una prdida de tiempo y energa. Un proceso que hace que el animal descarte, o haga caso omiso, de tales estmulos sera muy adaptativo. En resumen, es probable que, en al naturaleza, los estmulos inocuos que carecen de consecuencias importantes continen sin ejercer consecuencias importantes. Si estos estmulos reaparecen posteriormente, es ventajoso para el animal no procesarlos a fondo. Esto se muestra como un retraso del aprendizaje.

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Variables que afectan a la inhibicin latente.


Nmero de preexposiciones; es una variable que afecta a la cantidad de retraso, aunque es una cuestin complicada. En las aversiones al sabor, el retraso se produce incluso con una nica preexposicin del EC. Por el contrario, normalmente se requiere un mnimo de 16 a 20 ensayos de preexposicin para producir un efecto de inhibicin latente, medida segn la tcnica del REC. Ms all de este nmero mnimo, el retraso del aprendizaje es una funcin directa del nmero de ensayos de preexposicin del EC. Cuanto mayor es el nmero de ensayos de preexposicin del EC, mayor es el retraso del aprendizaje despus. Duracin del EC; la magnitud del efecto de preexposicin del EC aumenta con duraciones mayores durante la fase de preexposicin. El problema es que, a menudo, se confunde el Nmero De preexposiciones con la duracin. Sin embargo, la duracin de la preexposicin del EC interacta con el nmero de ensayos de preexposicin. Con pocos ensayos, el retraso del aprendizaje ocurre con duraciones amplias del EC. No influye el que la preexposicin incluya muchos ensayos de corta duracin o pocos ensayos con mayor duracin del EC. Lo que importa es el tiempo de preexposicin total. Intensidad del EC; un aspecto interesante del fenmeno de la inhibicin latente es que est directamente relacionado, no de forma inversa, con al intensidad del EC; cuanto ms fuerte es el EC, mayor es el retraso. Atenuacin de la inhibicin latente; existen dos interesantes tratamientos que disminuyen la influencia de la preexposicin al EC en el aprendizaje posterior. El primero consiste en aadir un segundo EC a continuacin del EC durante la fase de preexposicin. Es decir, en lugar de preexponer slo el EC que ha de condicionarse aisladamente, un estmulo sigue a otro en rpida sucesin. En este caso no se consigue desarrollar inhibicin latente; el cond. no se retrasa en la segunda fase. La segunda manipulacin que reduce el nivel de retraso es cambiar de contexto entre la fase de preexposicin y la de entrenamiento.

Teoras de la inhibicin latente.


Inhibicin condicionada; Una de las primeras especulaciones era que el EC preexpuesto se convierte en un inhibidor condicionado durante la fase de preexposicin. No obstante, las primeras investigaciones descubrieron que esto no era as. La explicacin es simple. Si el EC se convirtiera de hecho en un inhibidor condicionado debido a la fase de preexposicin esto debera facilitar, no retrasar, el condicionamiento posterior de esa clave en un experimento de inhibicin condicionada. Habituacin; Una segunda teora es la de habituacin. La habituacin consiste en una disminucin de a respuesta de orientacin (RO) con presentaciones reiteradas del EC. Existe una notable similitud entre la habituacin y el efecto de preexposicin del EC en cuanto al procedimiento, pero los procesos que subyacen a ambos son sin duda distintos. En primer lugar, la habituacin es una disminucin de la RO durante la fase de preexposicin, mientras que la inhibicin latente supone el retraso do condicionamiento tras la fase de preexposicin. En segundo lugar, slo se precisan alrededor de 5 presentaciones para suprimir la RO a un tono, pero se necesitan aproximadamente 25 presentaciones para retrasar el aprendizaje futuro. Si la inhibicin latente slo implicase la disminucin de la RO, producir el retraso del aprendizaje no debera ser ms difcil que producir la habituacin de la RO. Modelos de procesamiento de la informacin; muchos tericos han explicado el efecto de preexposicin al EC en trminos de la prdida de atencin. Expresado de forma simple, normalmente la presentacin de un EC hace que un sujeto procese ese estmulo. Sin embargo, cuando el EC no va seguido de un EI, el grado de atencin al EC disminuye, y, en consecuencia, se reduce su capacidad para quedar asociado en el futuro. Teora de la atencin condicionada; una teora similar es la teora de la atencin condicionada de Lubow. Segn esta concepcin, los animales, por naturaleza, prestan atencin a estmulos y los procesan. La fuerza de esta respuesta de atencin aumenta cuando un estmulo predice una consecuencia importante, pero disminuye cuando ste no predice ninguna consecuencia. La propia reaccin de desatencin puede estar condicionada al aparato o al contexto. As, los sujetos no consiguen atender al EC en el futuro porque el contexto provoca una reaccin de inatencin condicionada. Adems debido a que los sujetos no estn prestando atencin al EC, no logran aprender que ahora va seguido de un EI. 16

La teora de la atencin condicionada explica bien muchos de los hallazgos tratados anteriormente. Por ejemplo, el retraso del aprendizaje disminuye si el EC va seguido de otro EC durante la fase de preexposicin. Segn la teora de la atencin condicionada, el EC aadido es un acontecimiento que suscita atencin. Conserva la reaccin de atencin del sujeto al primer EC y, por tanto, suprime el retraso del aprendizaje posteriormente. Un segundo hallazgo que respalda la teora condicionada es el hecho de que el retraso del aprendizaje desaparece cuando se cambia de contexto. Someter al animal al condicionamiento en un nuevo entorno suprime la reaccin de desatencin condicionada. Por tanto, la atencin al EC, y en consecuencia al aprendizaje, se desarrollan como es habitual. Inhibicin latente como fallo de recuperacin; una interesante serie de hallazgos indica que puede que el efecto del retraso no constituya realmente un fallo de aprendizaje. Segn la hiptesis del fallo de recuperacin de Miller, los animales aprenden perfectamente durante la fase de entrenamiento, pero no consiguen recuperar el recuerdo, y, de este modo, no logran demostrar el aprendizaje durante la prueba.

Bloqueo.
Es uno de los fenmenos pavloviano ms importante, la teora pavloviana contempornea se centra ms el valor informativo del EC que en su contigidad con un EI. El bloqueo confirma y ampla este principio; adems, ha proporcionado un motivo para poner a prueba las teoras contemporneas del cond. pavloviano. Considrese lo que ocurre en un experimento de cond. cuando se utiliza un EC compuesto (dos EECC luz y tono). La teora pavloviana, basada simplemente en el principio de contigidad, indica que cada elemento del compuesto desarrolla una asociacin con el EI; despus de todo, ambos elementos son igualmente contiguos con el EI. En circunstancias normales, esto suele ser cierto, sin embargo, el fenmeno del bloqueo muestra que la fuerza de la asociacin que se desarrolla para un elemento del EC compuesto depende mucho de la fuerza del otro elemento del compuesto.

Bloqueo del condicionamiento excitatorio.


El fenmeno del bloqueo fue explorado por primera vez por Kamin utilizando un procedimiento REC, el diseo de Kamin inclua tres fases. El grupo de bloqueo reciba emparejamientos ruidodescarga normales en la fase I, seguidos, en la fase 2, por los ensayos compuestos. Aqu, se emparej el EC compuesto luz-ruido con al descarga elctrica. El grupo de control no recibi ningn tratamiento en la fase 1, y despus, en al fase 2, el entrenamiento con el mismo EC compuesto que recibi el grupo experimental. En la fase 3, se examin a todas las ratas. Aqu, se les permiti pulsar la palanca para obtener comida, en cuyo momento se presentaba la luz (no el compuesto). La medida de la fuerza de la luz era la razn de supresin. La cuestin decisiva era si, durante la segunda fase, en el grupo de bloqueo, la fuerza de la luz resultara afectada por el condicionamiento previo del ruido. La supresin de la luz fue acusada en los sujetos control, lo que indicaba que la luz haba adquirido una fuerza asociativa sustancial durante la fase de condicionamiento del compuesto. Sin embargo, los sujetos bloqueados, que recibieron los emparejamientos ruido-descarga antes de la fase de cond. del compuesto, no mostraron prcticamente ninguna evidencia de cond. a la luz.. En otras palabras, aun cuando la luz haba sido emparejada con el EC en la fase de cond. del compuesto el mismo nmero de veces que el grupo control, el cond. al ruido bloque el cond. a la luz. Cuando un EC adquira fuerza (el ruido)), bloqueaba, posteriormente el cond. de un segundo EC (la luz) con el cual forma el compuesto.

Bloqueo de la inhibicin condicionada.


El fenmeno del bloqueo no se limita al condicionamiento excitatorio. Pueden bloquearse tambin los EECC inhibitorios. Un estmulo que recibe cond. (A) bloquea despus (evita el cond.) a un segundo estmulo (X) cuando A y X se presentan simultneamente y van seguido del EI. Un aspecto importante del bloqueo es que la fortaleza del estmulo X no slo se basa en su propia relacin con el EI (como sugera la ley de contigidad) sino tambin en la fuerza del otro EC del compuesto.

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Ensombrecimiento y supercondicionamiento.
El ensombrecimiento es un fenmeno similar al bloqueo. Se produce cuando un estmulo interfiere en el cond. de otro con el que forma un compuesto. Cuanto ms intenso es el EC, ms ensombrece a otro EC. Un EC puede ensombrecer tambin a un segundo EC con el que forma un compuesto porque el primero resulte ms fuerte debido al condicionamiento. El bloqueo se consigue utilizando un diseo de dos fases. Sin embargo, el ensombrecimiento slo supone una nica fase, durante la cual se intercalan ensayos adicionales con los ensayos compuestos, haciendo que uno ensombrezca al otro. Otro fenmeno importante relacionado con el ensombrecimiento es el supercondicionamiento. En este caso, algunos de los ensayos son compuestos, mientras que otros conllevan la presentacin de uno de los elementos, que no se empareja con ningn EI. El resultado es un aumento de la fuerza de la luz. Esta potenciacin, denominada supercondicionamiento, apoya la conclusin alcanzada para explicar el bloqueo y el ensombrecimiento. Si un elemento aumenta su fortaleza por medio de ensayos excitatorios suplementarios, el otro elemento se debilita (ensombrecimiento). Si, por otra parte, se reduce el poder de un elemento mediante ensayos inhibitorios adicionales, la magnitud del otro se potencia ms que en los ensayos de entrenamiento compuesto por s solos (supercondicionamiento). La explicacin del supercondicionamiento se basa en el concepto de ensombrecimiento. Si se reduce la saliencia de un EC hasta el punto de no ensombrecer ya a un EC diana, ste adquiere an un mayor poder asociativo en la fase del cond. del compuesto.

Teoras del bloqueo.


Sorpresa; Kamin (1968) sugiri en un principio que el condicionamiento se produce slo si el animal es sorprendido por el EI. Con el bloqueo, al animal aprende a esperar el EI tras el ECa en la fase 1. En la fase del cond. del compuesto, el nuevo ECx diana no aporta ninguna informacin nica sobre el EI. En otras palabras, durante la fase inicial del estudio, el ECa deviene un buen predictor del EI; durante la fase del cond. del compuesto, el elemento aadido es bloqueado porque resulta redundante. La dependencia del cond. del grado del sorpresa es totalmente consecuente con una perspectiva evolucionista. El trabajo inicial de Kamin sobre el bloqueo demostr, por ejemplo, que cuando se cambia el EI entre las fase 1 y 2 no se produce bloqueo. El desbloqueo consiste en la eliminacin del bloqueo cuando se sorprende al animal en la fase 2. Algunos sugieren que el desbloqueo se produce aun cuando el EI se modifica sultlmente. Otros estn en desacuerdo, y afirman que el ha de cambiarse el EI de un modo ms sustancial. Los estudios indicaban que la sorpresa necesaria para el cond., pero no proporcionan ningn modelo formal o teora del fenmeno del bloqueo. La idea cundo tendr lugar el cond., pero no especifica por que lo hace. Fallo de recuperacin; el bloqueo puede constituir no tanto una falta de aprendizaje asociativo como la incapacidad para recordar, o recuperar, ese aprendizaje. El papel del fallo de recuperacin ha sido demostrado en varios estudios.

Captulo 6: Perspectivas tericas del condicionamiento clsico.


Naturaleza de la conexin asociativa.
Asociaciones estmulo-respuesta (E-R).
La teora estmulo-respuesta (E-R) de las asociaciones pavlovianas enfatiza la naturaleza refleja del proceso de condicionamiento. Segn esta teora, el EC, puesto que ha aparecido de forma contigua a la RI, termina desencadenando la reaccin directamente.

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Antes del condicionamiento EC EC

Despus del condicionamiento EC EI EC

EI

EI

Respuesta

EI

Respuesta

Existe una impresionante evidencia a favor de la teora E -R. Generalmente, la posicin E-R viene respaldada por evidencias que muestran que la RC es casi

Idntica a la RI. Los trabajos de automoldeamiento con aves proporcionan un gran respaldo a esta teora. Recurdese que las palomas picotean una tecla iluminada cuando va seguida de comida o agua. Aunque estos estudios respaldan la postura E-R, un nmero de videncias bastante mayor indica que esta concepcin es inadecuada. Por ejemplo el caso de precondicionamento sensorial. En este caso, se asocia un EC con otro EC; ningn EI o RI se halla implicado. Si como afirma la teora E -R la asociacin se produce entre un estmulo y una repuesta, cmo es posible entonces que se asocien dos EECC, ninguno de los cuales produce una reaccin fuerte o duradera?. Otra evidencia contraria a la concepcin E-R muestra que la RC puede no parecerse a la RI; es posible que las dos sean sustancial y cualitativamente distintas.

Asociaciones estmulo-estmulo (E-E).


Una segunda teora es la teora estmulo-estimulo (E-E) de las asociaciones pavlovianas. Segn esta postura, el EC no se asocia con la RI, produciendo as la respuesta de forma directa. En lugar de ello, le condicionamiento produce una asociacin entre el EC y el EI; se trata de un vnculo E-E.
Antes del condicionamiento EC EI EC Despus del condicionamiento EC EI EC

EI

Respuesta

EI

Respuesta

Es como si el animal recordase el EI cuando recibe el EC; el recuerdo del EI se encarga de producir la conducta. La evidencia a favor de la teora E -E es bastante convincente. Por lo general, esta teora se ha

Verificado estableciendo una asociacin EC-EI durante el entrenamiento y alterando despus de forma independiente el recuerdo del sujeto del EI antes del a prueba de fuerza del EC. El recuerdo de un acontecimiento puede sustituir al propio acontecimiento en la formacin de nuevas asociaciones. Si se estimula a un animal para recordar un estmulo, ese recuerdo puede asociarse con una consecuencia con al misma facilidad que si se presentase el propio acontecimiento. El fenmeno del precondicionamiento sensorial puede basarse en la misma nocin esencialmente. La teora E-E ofrece todava una explicacin insuficiente de la forma y naturaleza de la RC. Concretamente, no especifica con precisin cmo debera ser la RC si no es la RI. En otras palabras, aunque la teora E -E evita el problema de la concepcin E-R, no llega a expresar cul debera ser la RC. Presumiblemente, cuando se presenta un EC se excitan varios centros, no un solo centro de RI. Esta nocin ha de aceptarse porque, como se observ anteriormente, la RC y la RI difieren a menudo de modo espectacular.

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Modelos asociativos del condicionamiento pavloviano.


Teora de la contingencia.
La teora de la contingencia se explic como una teora de la ejecucin de la RC en el captulo 3. Esa descripcin afirmaba que las tendencias inhibitorias y excitatorias se combinan de forma algebraica para producir una RC. La teora de la contingencia es, de hecho, una teora del aprendizaje ms que una afirmacin sobre la ejecucin. Como teora del aprendizaje, sostiene que una asociacin se crea cuando el sujeto desarrolla o evala la correlacin entre el EC y el EI. La teora de la contingencia fue un importante punto de partida para las teoras del cond. Pavloviano porque enfatizaba que el cond. Dependa fundamentalmente de la relacin informativa entre el EC y el EI, no slo de su contigidad. Sin embargo, como descripcin detallada de la formacin de una asociacin, la teora tiene graves defectos. Por ejemplo, la teora de la contingencia no puede explicar el bloqueo, tampoco puede explicar por qu se observa a menudo condicionamiento excitatorio cuando los sujetos reciben presentaciones aleatorias del EC y le EI. Un tercer problema es que la inhibicin se produce an cuando al teora predice que no debera.

Procesamiento del EI: el modelo de Rescorla-Wagner.


Para dar cabida a muchas de estas crticas, Rescorla y Wagner (1972) desarrollaron un nuevo modelo muy influyente. El modelo de Rescorla-Wagner afirma que el grado de condicionamiento de un EC es decir, la modificacin de su fuerza asociativa- depende de la medida en que se procesa el EI. Segn este modelo, cada EI posee un cierto grado de fuerza asociativa que sustentar el cond. de varios EECC hasta un nivel mximo. La fuerza de un asociacin se basa en el procesamiento de esta fuerza del EI. Rescorla y Wagner comenzaron estableciendo la nocin de que la sorpresa es esencial para el cond. y pasaron a desarrollar un modelo matemtico que explicaba cmo ocurra. La sorpresa se define como la diferencia entre el EI esperado y el que se produce de hecho. Si se produce una gran diferencia entre el EI esperado y el real, el elemento predictivo, el EC, se asocia con el EI en mucha mayor medida. El modelo bsico viene dado por la siguiente ecuacin:

hace referencia a la capacidad de asociacin del EC, es decir, a la medida en que el EC posee capacidad para establecer una relacin asociativa con un EI. El aspecto fundamental del modelo de Rescorla-Wagner es la cantidad ( VT ) . El trmino corresponde a la cantidad mxima de fuerza asociativa de un EI dado es decir, el grado mximo de cond. que un EI puede sustentar-. El trmino VT es la fuerza momentnea combinada de todos los EECC presentes; cuando cualquier EC incrementa su fuerza asociativa, el valor de VT aumenta en consecuencia. Por tanto, la cantidad ( VT ) indica la diferencia entre lo que un animal espera en cierto ensayo VT y la fuerza del EI experimentado de hecho () . El EC A adquiere una fuerza asociativa adicional, cuya cantidad es una proporcin fija de la cantidad de fuerza todava disponible, es decir, la mxima fuerza de cond. que sustentar el EI menos la fuerza ya utilizada ( VT ) . El incremento de la fuerza del EC A disminuye con cada ensayo debido a que la cantidad de poder asociativo restante (es decir, VT ) decrezca a medida que se consume . As, el modelo Rescorla-Wagner predice con claridad la curva de aprendizaje tpica.

V A = ( VT ) donde VT = VA + V X El trmino V A representa el cambio o incremento de la fuerza asociativa del EC A en cualquier ensayo dado cuando ste se empareja con el EI. El trmino A es una constante;

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Fuerza Asociativa

Ensayos

Uno de los hallazgos ms importantes que respalda el modelo Rescorla-Wagner es el bloqueo. El bloqueo se produce porque el emparejamiento del EC X y el EI captura slo un pequeo porcentaje de la fuerza total del EI; la que se hallaba disponible en un principio

Fue utilizada por el EC A durante los primeros cinco ensayos, lo que dej una escasa cantidad de fuerza para el EC X . Adems de explicar la adquisicin y el bloqueo, el modelo de Rescorla-Wagner explica tambin la extincin y la inhibicin condicionada. Consideremos el peso de la extincin. Aqu, un EC A con fuerza hace que le sujeto espere el EI, pero puesto que no se administra ningn EI durante la extincin, es igual a cero. Si es igual al cero, el trmino ( VT ) es negativo. Esto significa que el trmino V A resulta tambin negativo: esto es, inhibitorio. Para explicar la inhibicin se utiliza una lnea de razonamiento similar. En los ensayos excitatorios, cuando se empareja el EC A con el EI, EC A llega a producir la expectativa del EI. Cuando EC A y EC X forman un compuesto y van seguidos de la ausencia de EI, EC A da lugar ala expectativa del EI, pero no presenta ningn EI, de forma que es igual a cero. Por tanto, como sucede con la extincin, el incremento de la fuerza asociativa del nico elemento informativo esto es, EC X - resulta inhibitorio. Otro fenmeno explicado por el modelo de Rescorla-Wagner es el supercondicionamiento. Si el compuesto EC A EC X va seguido de un EI, pero EC A se presenta sin emparejar en otras ocasiones, EC X obtiene an ms fuerza de la que obtendra si se presentase por s mismo. Segn el modelo, los ensayos EC A ausencia de EI hacen que V A se vuelve inhibitorio, reduciendo as el trmino VT . Puesto que VT es menor de lo que sera sin los ensayos inhibitorios adicionales del EC A , el trmino ( VT ) es superior, y el condicionamiento de retraso del aprendizaje tras la preexposicin del EI. El efecto de preexposicin del EI parece producirse porque una serie de descargas no sealadas hacen que el contexto, o aparato, resulte condicionado. Cuando un nuevo estmulo, como un click o una luz, se empareja con el EI, le contexto ya poderoso provoca el bloqueo del nuevo EC. Evaluacin del modelo. Dada la vasta cantidad de investigacin que estimul, no es de extraar que algunos resultados no hayan respaldado el modelo. Revisaremos slo algunos de estos hallazgos contradictorios. En primer lugar, le modelo de Rescorla-Wagner no puede dar cabida con facilidad a la inhibicin latente. El problema del modelo de Rescorla-Wagner es que el EC no debera adquirir (o perder) ninguna fuerza asociativa durante la fase de preexposicin, sin embargo, el cond. se retrasa posteriormente. Un segundo problema del modelo Rescorla-Wagner es que, en ciertas condiciones, un EC ya poderoso puede potenciar que los dos deberan competir en la obtencin de fuerza. Un tercer desafi al modelo es el desbloqueo.

EC X es an mayor. Por ltimo, un fenmeno que respalda el modelo Rescorla-Wagner es el

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Modelo de atencin del condicionamiento pavloviano: modelo Pearce-Hall.


Miller, Barnet y Grahame (1995) tratan acerca de varios hallazgos que no respaldan el modelo Rescorla-Wagner. Segn estos autores, los resultados pueden agruparse en varias categoras. Por ejemplo, la investigacin en diversas reas ha planteado un reto para el supuesto del modelo de que la excitacin y la inhibicin son procesos simtricos pero opuestos. En segundo lugar, otro grupo de problemas procede del hecho de que la historia del condicionamiento afecta al cond. futuro cuando, segn el modelo de Rescorla-Wagner, no debera hacerlo. Un tercer grupo de problemas del modelo hace referencia a la capacidad de asociacin del EC. El modelo plantea errneamente que la capacidad de asociacin con un EI no vara durante la fase de entrenamiento. Uno de los modelos ms exitosos del procesamiento del EC es el de Pearce-Hall, este modelo concuerda bastante con un punto de vista evolucionista. Cuando los sujetos se encuentran con una seal nueva, les beneficia aprender lo que la seal predice, el modelo implica, adems, que resulta adaptativo para los sujetos no prestar atencin a , o procesar, los EECC cuando un acontecimiento importante, como un EI, es predicho ya por otras seales. Dadas estas dos premisas, el modelo Pearce-Hall afirma especficamente que cuando se sorprende a un sujeto, se produce la atencin a, y el procesamiento de, un EC, incrementndose, de este modo, la fuerza asociativa de ese EC. El grado de procesamiento vara en cada ensayo, dependiendo de que el EI sea o no predecible. Si ste lo fuese, disminuira entonces la atencin del sujeto al EC, y el grado de asociabilidad de la clave ( ) resultara ms dbil en el siguiente ensayo. En cambio, si el EC no fuese predecible, la atencin del sujeto a ese EC aumentara ( ). El modelo de Pearce-Hall puede plantearse del siguiente modo:
N A = N 1 V AN 1

donde A representa la capacidad de asociacin, o asociabilidad, del EC A al comienzo del


N

ensayo N, es la fuerza del EI en el ensayo anterior y V A equivale a la fuerza del EC A en el ensayo anterior. La frmula muestra que cuando la fuerza del EC A es muy escasa, el valor ( VA ) es elevado y, por tanto, la asociabilidad de EC A (el sujeto se sorprende menos cuando recibe el EI), la cantidad ( VA ) disminuye y decrece progresivamente en cada ensayo. Esto significa que a medida que el sujeto aprende ms cmo predecir el EI atiende en menor medida a, y repasa menos, EC A ; disminuye, y los incrementos adicionales en fuerza asociativa son menores. Una de las implicaciones interesantes del modelo Pearce-Hall es que el procesamiento de un EC puede medirse directamente en funcin de las reacciones de orientacin del animal (RO). El modelo explica una variedad de fenmenos, incluyendo el bloqueo. El modelo plantea un supuesto similar al establecido por el de Rescorla-Wagner a saber, que todos los EECC se combinan para predecir el EI-. Otro fenmeno al que da cabida el modelo Pearce-Hall es el desbloqueo. La explicacin es simple. Cuando el sujeto encuentra un EI que no es predicho eficazmente por los estmulos existentes (en otras palabras, cuando el sujeto se sorprende), la cantidad ( VT ) es elevada, y el valor de aumenta. Los sujetos comienzan a atender a el EC aadido en el siguiente ensayo. Esto es precisamente lo que sucede en un experimento de desbloqueo. Por ltimo, el modelo de Pearce-Hall, a diferencia del de Rescorla-Wagner, explica fcilmente el resultado de la inhibicin latente. Como se indic anteriormente, cuando se presente un EC sin emparejar durante la fase de preexposicin, es esencialmente igual a cero. Esto significa que el valor de para ese EC ( la atencin y procesamiento del sujeto) disminuye hasta aproximadamente a cero. Si el valor de es bajo, en la fase 2, al emparejar el EC con un EI, el cond. se retrasa.

N 1

N 1

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Evaluacin del modelo.


Ningn modelo de cond. pavloviano es del todo suficiente, por lo que no es de extraar que varios hallazgos cuestionen el modelo Pearce-Hall. El modelo no puede explicar la inhibicin latente, la presentacin aleatoria del EC y el EI. Por ltimo, el modelo Pearce-Hall afirma que el grado de cond. en el ensayo n depende de la consecuencia del ensayo anterior. Sin embargo, lo que sucede es que el bloqueo se produce incluso en el primer ensayo del compuesto.

Captulo 7: Condicionamiento de estados adaptativos desde un punto de vista biolgico.


El propsito general de este captulo es revisar varios de los fenmenos que ilustran cmo el condicionamiento pavloviano contribuye directamente a las estrategias de afrontamiento adaptativas del animal.

Regulacin de la conducta apetitiva.


Una de las reas ms interesantes e importantes de la investigacin del aprendizaje se ha centrado en cmo regulan los animales su dieta. ste es un problema crucial para un animal si ha de mantenerse sano y competitivo. Los individuos que no reciben suficientes nutrientes, o aquellos que por una u otra razn ingieren sustancias nocivas, se encuentran sin duda en desventaja desde un punto de vista selectivo. Existen numerosas estrategas para regular la dieta. Una forma muy adaptativa de abordar el problema sera poder reconocer que una comida es sana y apropiada por su apariencia, sabor u olor. Este aprendizaje dotara al animal de una gran flexibilidad.

Aversin a la comida.
La aversin al sabor no slo se observa en el laboratorio sino tambin en los entornos naturales, y en una amplia variedad de especies, incluyendo los seres humanos. Selectividad de la asociacin; el hallazgo de que todos los EECC no se asocian con la misma facilidad con todos los EEII suscit la nocin de que la aversin al sabor es una forma de aprendizaje especializada biolgicamente. Esta es una idea atractiva desde un punto de vista evolucionista. La aversin al sabor evolucion como una forma especializada de aprendizaje porque los animales que podan asociar mejor un sabor con su consecuencia desadaptativa tenan ventaja desde el punto de vista selectivo, deberamos observar entonces otros tipos de aprendizaje especializado en especies diferentes que se basan en sistemas sensoriales distintos al gusto. Por ejemplo, si ponemos a prueba un animal cuya forma principal de localizar y obtener comida se basa en la apariencia visual, no el sabor, este tipo de animales deberan mostrar el resultado contrario; es decir, una asociacin ms fuerte entre una clave visual y un veneno que entre un sabor y un veneno, como as ocurre. Para muchos animales, incluyendo las ratas, el gusto y el aroma son las dimensiones predominantes del estmulo en su medio natural de alimentacin. En resumen, el colo rno siempre prevalecer respecto al sabor en las aves simplemente porque sean animales orientados visualmente; del mismo modo, el sabor no siempre ser ms saliente en ratas aun cuando utilicen generalmente el sabor y el olor para identificar la comida en su medio natural. Las ratas y las codornices pueden desarrollar aversiones a otros estmulos aparte del sabor y el color, dependiendo de qu claves utilicen para conseguir la sustancia EC. La cantidad de solucin (EC) que se ingiere, y no slo ala que se atiende, guarda una importante relacin con la fuerza de la versin condicionada al sabor. Sullivan (1984) revis la literatura y lleg a la siguiente conclusin sobre la selectividad de las asociaciones en la investigacin de la aversin al sabor. Una aversin se aprende cuando el EC es realmente un atributo de la sustancia que se ingiere, independientemente de la modalidad sensorial. Potenciacin del condicionamiento; si un estmulo es muy saliente, ste puede ensombrecer el cond. d un estmulo con el se combina. Dado este fenmeno, resulta sorprendente descubrir que en el rea de la aversin al sabor sucede normalmente lo contrario. Cuando se combina un 23

sabor con otra clave ms dbil, potencia o intensifica el cond. de esa clave. Este efecto de potenciacin pude producirse cuando se combina un sabor con olores, la clave alrededor del aparato o incluso sabores ms dbiles. Muchos tericos han intentado explicar porque el sabor, una clave muy saliente para una rata, facilita el cond. de otros estmulos menos salientes con los que se combina en lugar de ensombrecerlos. Una de las primeas especulaciones, basadas en el concepto de pertenencia tratado anteriormente, era la teora de canalizacin sensorial. Segn esta concepcin, puesto que el sabor forma parte del sistema de alimentacin de una rata, canaliza otras claves con las que se combina en este sistema de alimentacin. En cierto sentido, el sujeto se muestra ms alerta o atento hacia una clave combinada con el sabor porque el sistema de alimentacin se pone en funcionamiento por medio del sabor. Una crtica ms seria es el hallazgo de que la potenciacin no se limita a situaciones que comportan EEII venenosos. Una teora alternativa de la potenciacin se basa en principios ms convencionales del aprendizaje pavloviano. Esta teora afirma que se desarrollan de hecho tres asociaciones cuando se combina un sabor con otra clave y les sigue un veneno. Una es la asociacin saborveneno; una segunda asociacin es la que se produce entre el contexto y el veneno; la tercera es la asociacin sabor-contexto. En otras palabras, cada uno de los dos EECC combinados se asocia con el EI, pero los EECC se asocian tambin entre s. Aprendizaje de larga demora; otra caracterstica del aprendizaje de aversin al sabor es el hecho de que la asociacin sabor-veneno puede producirse incluso cuando el EC y el EI se encuentran separados por un considerable perodo de tiempo. El aspecto de la demora larga en la aversin al sabor es sin duda consistente con un punto de vista evolucionista. En un pasado lejano, los animales que podan salvar el largo intervalo entre el hecho de probar un producto alimenticio y su consecuencia venenosa tenan ventajas desde el punto de vista selectivo. Una explicacin de este efecto, la teora de la seguridad aprendida, afirma que durante un intervalo EC-EI largo, los animales estn aprendiendo en realidad que el sabor es seguro. Si el intervalo es lo suficientemente largo los animales no muestran ninguna aversin porque han aprendido que el sabor (EC) es seguro, no porque no hayan conseguido asociar los dos estmulos. Consideremos ahora esta teora con mayor detalle. Es bien sabido que muchos animales muestran neofobia. La neofobia es una reaccin adaptativa ante nuevos objetos. Si un animal no mostrase precaucin cuando se encuentra con un nuevo alimento, bien podra consumir una cantidad considerable del mismo. Es posible que esto supusiese una equivocacin desastrosa porque la comida podra ser venenosa. Por tanto, los animales poseen una capacidad innata para reaccionar con cautela ante los nuevos alimentos. Al principio comen slo un poco, pero tras repetidos encuentros con la comida el consumo aumenta, presumiblemente porque los animales consideran que esta comida es segura. Si los animales sufren un envenamiento antes del momento en que puede considerarse que la comida es segura, se restituye la neofobia. Una evidencia a favor de esta teora es el hecho de que el cond. de la aversin al sabor es ms fuerte cuando se utilizan nuevos sabores. Los sabores conocidos se consideran seguros y, por tanto, no se perciben como una causa de envenenamiento al utilizarse, posteriormente, en un experimento de aversin al sabor. La teora de la seguridad aprendida ha sido criticada en varios aspectos. En primer lugar, la aversin puede condicionarse a sabores muy conocidos y en segundo lugar, la preexposicin de un sabor (EC) disminuye la capacidad de ese EC para convertirse en una seal de seguridad condicionada. El pensamiento actual formula esta cuestin en trminos de irrelevancia aprendida, en lugar de seguridad aprendida. Mantiene que el animal muestra precaucin natural o neofobia hacia los nuevos sabores pero, gradualmente, vienen a creer que el sabor es insignificante si, de hecho, no ocurre nada perjudicial. Estmulos incondicionados eficaces; el tipo de EI eficaz en la aversin al sabor puede variar de forma considerable. Por ejemplo, algunas sustancias txicas producen fuertes aversiones al sabor, pero otras sustancias igualmente txicas no. Otro hecho interesante es que ciertos frmacos tiene un doble efecto; pueden dar lugar a la aversin a un sabor asociado (EC) pero, al mismo tiempo, es posible que las propias drogas sean sustancias deseables que los sujetos van a auto-administrarse. 24

Parte de la respuesta reside en el hecho de que drogas distintas producen tipos diferentes de reacciones aversivas. Los resultados indican que existen dos tipos de aversin al sabor. En primer lugar, las drogas que son reforzadores positivos (como la morfina) hacen que el animal evite beber la solucin (EC), pero no provocan las reacciones de la nusea condicionada. Los animales no encuentran el sabor asociado (EC) desagradable, y, por tanto, no muestran reacciones de nusea condicionada. Sin embargo, utilizan el sabor como una seal de envenenamiento posterior y dejan de beber la solucin por esa razn. En segundo lugar, las drogas que no funcionan como reforzadores positivos (alcohol) provocan un cambio en el agrado del sabor EC. Los sujetos encuentran el sabor EC asociado desagradable y evitan beberlo. Un tercer hecho interesante sobre la aversin al sabor es que no se necesita ninguna RI para producir condicionamiento. Otro tipo de evidencia que cuestiona si una RI es necesaria para el aprendizaje de la aversin al sabor procede del trabajo que muestra que otros animales enfermos pueden actuar como un EI. En un estudio de Bond, una rata visitante fue colocada en una jaula de una rata anfitrin durante dos horas; se permiti a ambas beber una solucin de sacarina nueva. Despus, se les retir de la jaula, se inyect a la rata visitante una dosis de cloruro de litio, y se puso de nuevo a ambas en la jaula durante un perodo adicional de dos horas. Un segundo grupo de sujetos fue tratado de forma similar, pero no la rata anfitrin ni a la visitante recibieron una inyeccin. Al da siguiente, se examin a todos los sujetos de su preferencia por la sacarina. Los datos ms interesantes hacen referencia a los sujetos envenenados. Mostraron una disminucin significativa en la cantidad de sacarina consumida, en relacin a los controles. Por tanto, e indujo una aversin al sabor en esos sujetos, aunque no se experiment ningn EI (o RI).

Preferencias adquiridas al sabor.


El condicionamiento pavloviano puede desempear un papel no slo a la hora de ensear a un animal a evitar comida potencialmente venenosa, sino tambin al ensearle qu comida puede consumir. Conductas dirigidas; un EC que se encuentra asociado con comida tiende a hacer que los sujetos, aves particularmente, se orientes hacia el EC, se aproximen al mismo, y lo picoteen. Este puede ser precisamente el modo en que algunos animales cazan sus presas. Reconocen y se aproximan a los EECC asociados con alimentos. Imgenes de bsqueda; un segundo aspecto de la conducta alimentaria orientada por claves hace referencia al concepto de imagen de bsqueda. Una imagen de bsqueda es una reaccin perceptiva; implica atencin selectiva a las caractersticas de la presa. Sin esa atencin selectiva, los sujetos no logran detectar a menudo una presa que puede resultar crptica (oculta o escondida entre los patrones que rodean al estmulo). Sin embargo, si los animales son expuestos a los elementos crpticos, su atencin se vuelve hacia los caractersticas de la presa, y consiguen encontrarla. Este problema es similar a la discriminacin pavloviana, donde los atributos de la presa crptica representaran el EC+, y los atributos del contexto circundante, que son muy similares, representaran el EC-. Una vez que los sujetos experimentan los estmulos EC+, son ms eficaces detectndolos en un futuro. Preferencias condicionadas al sabor; la investigacin de la aversin al sabor muestra que los sujetos evitan alimentos que han sido emparejados con veneno. Adems, se ha demostrado el fenmeno opuesto. Los animales buscan y prefieren sabores o alimentos que se asocian con consecuencias beneficiosas. En muchos de estos estudios, se estableci la preferencia emparejando un sabor cn una sustancia que aliviaba el envenenamiento es decir, el antdoto de la enfermedad -. Sin embargo, un animal no tiene que padecer un envenenamiento para desarrollar una preferencia condicionada del sabor. Las preferencias se producen simplemente porque los sabores se asocian con consecuencias beneficiosas, tales como la ingesta de caloras.

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Regulacin de las reacciones defensivas.


Las RRCC pavlovianas pueden ayudar tambin a un animal en su defensa contra los predadores. Sin duda, sta es una funcin importante del aprendizaje pavloviano, porque la defensa es un problema al que se enfrentan la mayora de las especies.

Inmovilizacin condicionada.
La inmovilizacin conductual de los roedores es una reaccin tpica ante la amenaza de un predador o frente a cualquier otro estmulo aversivo, como una descarga elctrico

Agresin defensiva.
Un tercer ejemplo del modo en que las RRCC pavlovianas pueden preparar a un animal para afrontar un encuentro con los predadores concierne a las respuestas agresivas condicionadas. En un experimento de Hollis (1984), se estudi la agresin con una especie de peces, el gurami azul, conocido por su conducta defensiva territorial.. La defensa territorial fue ms vigorosa en los sujetos con emparejamiento que en el grupo sin ellos. Por tanto, la funcin del cond. pavloviano parece clara: mediante la respuesta agresiva condicionada, los rivales se enfrentan en la frontera territorial a un propietario que se muestra ya agresivo, preparado estratgicamente para la batalla.

Regulacin de la conducta reproductiva.


Cortejo.
Muchas especies efectan elaborados rituales de cortejo para atraer a una pareja apropiada. Algunas de estas conductas son bien conocidas. Las investigaciones han mostrado que el condicionamiento pavloviano influye en las manifestaciones de cortejo de una serie de especies.

Conducta copulatoria.
Se ha realizado muchos trabajos sobre el cond. pavloviano de un segundo tipo de conducta reproductiva. En general, los resultados muestran que los sujetos pueden condicionarse para inciar conductas copulatoria y otros comportamientos reproductivos en presencia de EECC pavlovianos apropiados. Los experimentos demuestran que los sujetos pueden ser condicionados a copular con un objeto inanimado, siempre que el objeto haya sido emparejado previamente con la oportunidad de copular.

Regulacin del desequilibrio fisiolgico.


La investigacin mencionada anteriormente se centraba en la funcin que cumple el cond. pavloviano al permitir que los animales se comporten de forma adaptativa. Existe tambin una vasta literatura que muestra que el condicionamiento pavloviano prepara al animal para afrontar los efectos de los cambios internos, como los producidos por varias drogas. Simplemente, los EECC asociados con las consecuencias internas de una droga provocarn, posteriormente, una reaccin fisiolgica adaptativa, aun cuando al droga no se halle presente fsicamente.

Reacciones compensatorias.
La imagen completa de las reacciones glucmicas condicionadas es de hecho mucho ms complicada que la ofrecida en el libro de texto. Aunque el efecto incondicionado de la insulina parece ser siempre la hipoglucemia, se ha mostrado que el efecto condicionado puede ser este mismo (hipoglucemia), o la reaccin opuesta (hiperglucemia). Cuando la RC es contraria a la RI (hiperglucemia frente a hipoglucemia), esta reaccin se denomina respuesta compensatoria. No est del todo claro a qu se debe la produccin de estas reacciones compensatorias. Cualquiera que sea el motivo exacto, la existencia de reacciones compensatorias ha demostrado ser de una enorme importancia para comprender cmo reaccionan los individuos ante las drogas. Adems, las reacciones compensatorias tienen lgica sin duda desde un punto de vista evolucionista. Para el cerebro es adaptativo mantener un equilibrio homeosttico interno. 26

Cuando ese equilibrio es perjudicado por la presencia de una sustancia extraa, como una droga, el cerebro debera intentar restaurar el equilibrio adecuado. Tolerancia a las drogas; la tolerancia las drogas se desarrolla, o pone de manifiesto, cuando el efecto de una dosis dada disminuye con administraciones sucesivas. Muchos afirman que el efecto decreciente de una droga se debe a cierta forma de ajuste biolgico. Es decir, los receptores biolgicos en os que actan la droga resultarn cada vez menos sensibles a lo largo del consumo. En ciertas drogas, como al morfina o la herona, el aumento de la tolerancia provoca a menudo que los consumidores aumenten su dosis de forma que se mantenga la euforia a pesar de la tolerancia. La investigacin del aprendizaje indica que el fenmeno de la tolerancia no se debe a una disminucin de la sensibilidad sino, ms bien, al desarrollo de una respuesta compensatoria condicionada. Cuando se consume una droga como la morfina, el cuerpo reacciona de forma natural produciendo una reaccin compensatoria. Esta respuesta es una forma adaptativa de minimizar los efectos perjudiciales producidos por la droga. Por medio del condicionamiento pavloviano, las claves circundantes se condicionan de forma que posteriormente, cuando se administra la droga en el mismo contexto, el entorno produce una reaccin compensatoria, la cual tiene el efecto de contrarrestar los efectos incondicionados de la propia droga. En otras palabras, la tolerancia a la droga consiste en el desarrollo de una reaccin compensatoria condicionada, una reaccin que tiende a neutralizar o contrarrestar los efectos incondicionados de la droga. Segn el trabajo de Siegel si una persona consume morfina en un entorno sensiblemente distinto a aqul en el que se administra drogas habitualmente no se desencadena la reaccin compensatoria (por que el EC nos e halla presente), y se experimenta la droga en toda su intensidad. Reacciones al dolor condicionadas; cuando un individuo se encuentra con un acontecimiento estresante e inductor de dolor, el cerebro segrega sustancias naturales denominadas opiceos endgenos. Estos productos bioqumicos inhiben la percepcin del dolor. Posteriormente cuando los opiceos naturales desaparecen, se percibe el dolor. Esta reaccin tiene lgica desde un punto de vista evolucionista. Un individuo que est siendo atacado, o se encuentra en un estado de estrs severo, corre el riesgo de no poder actuar eficazmente debido aun intenso dolor. Por tanto, se han desarrollado mecanismos que suprimen el dolor temporalmente de modo que el individuo pueda actuar de forma organizada. Existe una considerable evidencia que muestra que estas reacciones analgsicas al dolor y al estrs pueden condicionarse.

Captulo 1: problemas que presenta la teora de Rescorla y Wagner (1972) para explicar algunos resultados del bloqueo.
Ausencia de bloqueo tras un solo ensayo de cond. Compuesto.
En un experimento de Mackintosh, cuatro grupos de animales (n = 12 en cada grupo), dos experimentales y dos de control, fueron expuestos a un procedimiento de supresin condicionada donde los ECs fueron una luz (L) y/o un tono (T) y el EI un choque elctrico de 0,8 mA de intensidad y 1 segundo de duracin, administrado directamente en el suelo de las cajas de Skinner. GRUPOS
1 2 3 4 8L + FASE 1 8L + FASE 2 8TL + 8TL + 1TL + 1TL + FASE 3 (TEST) 5T 5T 5T 5T

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El tratamiento de los diferentes grupos a lo largo de las diferentes fases experimentales se recoge en la tabla. Los dos grupos experimentales, 1 y 3 recibieron un preentrenamiento (fase 1) en el que se emparejaron 8 veces un a luz con el EI. En la fase de condicionamiento compuesto (fase 2) el grupo 1 recibi 8 ensayos con la luz y el tono, simultneamente presentados, seguidos del mismo EI, y el grupo 3 recibi slo un ensayo de cond. Compuesto. Los grupos de control, grupos 2 y 4, recibieron el mismo tratamiento que sus respectivos grupos experimentales (el grupo 2 igual que el 1 y el grupo 4 igual que el 3) pero sin haber recibido preentrenamiento con la luz. Todos los grupos, una vez completada la segunda fase, recibieron 5 sesiones de test en las cuales solamente se present el tono sin ir acompaado de la luz ni seguido del EI.

Figura 1. -Razones medias de supresin al tono durante las 5 sesiones de test (fase 3) para los cuatro grupos experimentales descritos en la tabla 1. (T = tono, L = luz, 1 TL = un ensayo de condicionamiento compuesto, 8TL = ocho ensayos de condicionamiento compuesto). La razn de supresin (R.S.) se calcula de acuerdo con la si guiente frmula: R.S. = x
x x+y

, donde x es el nmero de respuestas operantes

emitidas durante la presencia del EC e y el nmero de respuestas dadas en un periodo de tiempo igual y previo a la presentacin del EC. Un valor R.S. de 0.5 significa ausencia total de supresin (o no condicionamiento) ya que x = y, y un valor de 0 indicara una supresin total de las respuestas ante el EC ya que x = 0 (adaptado de Mackintosh, 1975b).

Como se puede apreciar, hay un notable efecto de bloqueo (menor supresin al tono), estadsticamente significativo, en el grupo 1 al compararlo con su control; resultando que no se encontr en el grupo 3 al compararlo con el grupo4. Recordemos que para Rescorla y Wagner (1972) la cantidad de condicionamiento que puede conllevar un EI es fija y viene determinada por el parmetro . Los ECs compiten entre s por ganar la mayor fuerza asociativa posible, que es proporcional a la discrepancia entre la asntota del condicionamiento y la fuerza asociativa actual d todos los estmulos presentes en la situacin, incluyendo, por supuesto, otros elementos distintos de los del compuesto estimular ( - V). Estas ideas se expresaron formalmente con las siguientes ecuaciones: Los incrementos en la fuerza asociativa de un EC, A, en un ensayo dado de condicionamiento, n, se obtienen por la ecuacin:
n V A = A . .( V n1 )

(ecuacin 1)

y la fuerza asociativa total de ese EC se expresara de la siguiente forma:


n 1 VAn = VA + Van

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o sustituyendo el valor de V A de la ecuacin 1


n n 1 VAn = VA + A ..( V n1 )

(ecuacin 2)

donde A y son parmetros dependientes de la intensidad o prominencia de los ECs y EIs, respectivamente; y V A es la fuerza asociativa que ese EC tena hasta el ensayo anterior de condicionamiento. De acuerdo con el modelo de Rescorla y Wagner se debera esperar que ambos grupos experimentales (grupos 1 y 3) manifestaran un marcado efecto de bloqueo al compararlos con sus respectivos grupos de control. Por lo tanto entran en contradiccin con las predicciones del modelo de Rescorla y Wagner.
n1

Desbloqueo tras la ausencia de un segundo choque elctrico en la fase de condicionamiento compuesto.


Kamin (1969) ya haba descrito otras dos condiciones en las que no se produce el bloqueo y que se resumen en la tabla. Cuando se incrementa la intensidad del choque elctrico en la fase de cond. Compuesto en relacin a su intensidad administrada en el preentrenamiento con uno de sus elementos aislados, se produce cierto condicionamiento (se atena el bloqueo) al estmulo aadido como se observa cuando se le prueba aisladamente en ausencia del EI. Resultados similares se encuentran cuando se aade, en la fase de condicionamiento compuesto, un segundo choque elctrico 5 segundos despus de la presentacin del compuesto estimular. Estos resultados han sido replicados posteriormente en una gran variedad de procedimientos de condicionamiento Pavloviano.
EXPERIMENTO 1 GRUPOS Experimental Control 1 Control 2 2 Experimental Control 1 Control 2 FASE 1 A+ A+ A+ A+ A+ A++ FASE 2 AB + AB + AB + AB ++ AB + AB ++ FASE 3 (TEST) B B B B B B

No resulta difcil para Rescorla y Wagner (1972) suponer que el incremento en la intensidad del choque elctrico o el recibir un choque elctrico extra durante la segunda fase de los experimentos de desbloqueo, hace que la cantidad de condicionamiento que el EI conlleva ( ) incremente, y por lo tanto aumente la discrepancia ( - V) en el primer ensayo de cond. Compuesto, permitiendo que hasta cierto punto se condicione el elemento aadido del compuesto estimular. Lo que s resulta difcil de explicar para estos autores es por que la omisin sorprendente de un segundo choque elctrico tambin produce desbloqueo, resultado encontrado por Dickinson, Hall y Mackintosh con los procedimientos de supresin condicionada de la siguiente tabla.
1 2 3 4 12T + 12T + 12T ++ 12T ++ 8TL + 8TL ++ 8TL ++ 8TL + 2 LO 2L 2L 2L

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En la primera fase del experimento de Dickinson y colaboradores (1976), todos los sujetos recibieron 12 ensayos de condicionamiento (6 das a dos ensayos diarios) con un estmulo auditivo como EC. Para los grupos 1 y 2 cada ensayo termin con la presentacin de un solo choque elctrico de 1,0 mA de intensidad y 0,5 segundos de duracin. Los grupos 3 y 4 recibieron adems un segundo choque elctrico de la misma intensidad y duracin ocho segundos despus de la presentacin del primero. Durante la segunda fase del experimento se presentaron 8 ensayos de condicionamiento compuesto a todos los sujetos, donde una luz y un tono fueron emparejados simultneamente con el EI. Los grupos 1 y 3 fueron grupos de bloqueo normales, recibiendo ambos presentaciones del compuesto estimular acompaadas del mismo EI que haban recibido en la primera fase del experimento, un solo choque elctrico para el grupo 1 y dos para el grupo 3. Los dos grupos restantes, grupos 2 y 4, recibieron, por el contrario, diferente EI durante esta fase del experimento. El grupo 2 recibi un choque elctrico extra 8 segundos despus del primero; y al grupo 4 se le omiti la presentacin del segundo choque elctrico que haba recibido durante la primera fase del experimento. El experimento termin con la presentacin de dos ensayos no-reforzados de la luz para todos y cada uno de los grupos experimentales. La parte izquierda de la figura representa las razones medias de supresin al tono y/o la luz durante los diferentes das de las diferentes fases del experimento. En la fase 1, los grupos que recibieron 2 choques elctricos como EI (grupos 3 y 4) desarrollaron una supresin ms rpida al tono que los grupos que haban recibido un solo choque elctrico ( grupos 1 y 2). Estas diferencias disminuyeron posteriormente a medida que progres el entrenamiento, de tal forma que al final de los seis primeros das de condicionamiento todos los grupos presentaron tasas similares de supresin. Al principio de la fase 2, el segundo grupo que ahora reciba un segundo choque elctrico extra, suprimi un poco ms su conducta; mientras que el grupo 4, al que se le retir uno de estos choques, desarroll una supresin menor en comparacin con aquellos grupos que no cambiaron de EI al pasar a esta segunda fase del experimento. Estas diferencias, no obstante, se anularon despus de los 4 das de condicionamiento compuesto. Si nos fijamos en al fase test, representada en la parte derecha de la figura, comprobamos cmo los grupos que recibieron un cambio en el EI cuando pasaron a la segunda fase de condicionamiento compuesto (grupos 2y 4), manifestaron mayor supresin a la luz (razones medias de supresin de alrededor 0,3) que los respectivos grupos de control que haban recibido un entrenamiento normal de bloqueo (0,4 de media). Los anlisis estadsticos realizados reflejaron slo que hubo diferencias entre los grupos 1 y 3 al compararlos con el 2 y el 4, pero no entre ninguna de estas parejas de grupos. Esto significa que el cambio de un choque elctrico doble en la fase 1 a uno simple en la segunda fase (grupo 4) produce tanto desbloqueo como la adicin de un segundo choque durante la fase de condicionamiento compuesto (grupo2). La mayor supresin del grupo 2 con respecto a los dos controles no presenta mucho problema para el modelo de Rescorla y Warner, ya que es una replicacin de los resultados obtenidos por Kamin (1969) y que ya hemos comentado. Sin embargo, la mayor supresin (o el mayor condicionamiento) a la luz del grupo 4 no es pronosticada por este modelo, pues aunque los sujetos experimentales recibieran un EI no esperado en la segunda fase de condicionamiento compuesto, ste fue menor que el previamente presentado y su efecto, si cabe, debera ser el de aliviar ms que el de potenciar la supresin. El resultado experimental, sin embargo, es completamente opuesto. La luz, el elemento nuevo del compuesto estimular, llega a adquirir fuerza asociativa excitatoria cuando el nmero de choques elctricos administrados despus del EC es reducido de dos a uno entre la primera y la segunda fase del experimento. Se comprueba que segn Rescorla y Wagner, el grupo 4 no slo no debera adquirir ninguna fuerza asociativa excitatoria, sino que de adquirir alguna, sta debera ser inhibitoria.

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Los ensayos de condicionamiento tienen efectos preactivos y no retroactivos.


Mientras que para Kamin y para Rescorla y Wagner las consecuencias de cualquier ensayo de condicionamiento se tienen que aprender en ese mismo ensayo, en el que la llegada del EI sorprendente refuerza su asociacin con el EC, para los modelos basados en el valor predictivos del EC, los efectos de los ensayos de condicionamiento se tendrn que consolidar en el siguiente ensayo de condicionamiento en base las consecuencias que el EC haya tenido en el ensayo anterior. Podemos denominar, al primer tipo de anlisis retroactivo y al segundo proactivo. Grupos Fase 1 Fase 2 Fase3
1 2 3 4 5 6 4L+ 4L+ 4L+ 4L+ 4L+ 4L+ 1TL+ 1TL++ 2TL+ 1TL+/1TL++ 1TL++/1TL+ 2TL++ 6T 6T 6T 6T 6T 6T

Para comprobar cul de estos tipos de anlisis predice mejor los cambios que se producen en los experimentos de bloqueo, Mackintosh y Picton (1977, exp. 3) realizaron el siguiente estudio experimental. Despus de un entrenamiento preliminar, los sujetos (60 hembras rata) recibieron 4 ensayos de condicionamiento donde una luz se emparej con un choque elctrico de 1mA de intensidad y 0,5 segundos de duracin. Se midi la tasa de supresin al EC. Durante la segunda fase del experimento y una vez que los sujetos haban sido divididos en 6 grupos iguales, se utiliz como EC un compuesto estimular formado por la misma luz de la primera fase y un tono. Los grupos 1 y 2 recibieron un solo ensayo de Cond. Compuesto, seguido en el grupo 1 del mismo choque elctrico de la primera fase (grupo de bloqueo normal) y en el grupo 2 de la presentacin de dos choques elctricos, cada uno de la misma intensidad y duracin que el da la fase anterior (grupo de desbloqueo). Todos los dems grupos recibieron dos ensayos de Cond. Compuesto; el grupo 3 se le dio un entrenamiento normal de bloqueo y al grupo 6 de desbloqueo. Para los grupos 4 y 5, sin embargo, estos ensayos de condicionamiento fueron diferentes. El grupo 4 recibi el primer ensayo con un solo choque elctrico y el segundo con dos; condiciones reversas de las que recibi el quinto grupo. El experimento termin con 6 representaciones no-reforzadas del tono. Los grupos 1 y 2 recibieron un solo ensayo de cond. Compuesto; los grupos 3 y 4 recibieron un solo choque elctrico en el primer ensayo de cond. Compuesto; y los grupos 5 y 6 recibieron dos de estos choques en este primer ensayo. Dentro de cada uno de estos agrupamientos, a excepcin del primero, uno de los grupos recibi un solo choque el segundo da de cond.

Compuesto y el otro dos. No hubo diferencias estadsticamente significativas entre cada uno de los grupos de estos 3 bloques, pero s entre las diferentes parejas de bloques, siendo los grupos que recibieron dos choques el primer da de cond. Compuesto (5 y 6) los que mostraron una mayor supresin. Por

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el contrario, los grupos 1 y 2, que recibieron un solo ensayo de cond. Compuesto, mostraron menor tasa de supresin. La ausencia de diferencias entre los grupos 1 y 2 indica que la presentacin del segundo choque no actu retroactivamente, no increment la tasa de cond. Al tono en el segundo grupo. Esa misma conclusin se deriva de la ausencia de diferencias entre los grupos 3 y 4. Parece, por el contrario, que la presentacin de este segundo choque elctrico actu proactivamente incrementando la tasa de cond. al tono en los grupos 5 y 6 en el segundo ensayo de cond. Compuesto. La prediccin del modelo de Rescorla y Wagner es la siguiente: todos los grupos que recibieron un solo choque elctrico en el ltimo ensayo de cond. Compuesto (grupos 1, 3 y 5) deberan manifestar menor aprendizaje al tono que los dems grupos que haba recibido el choque elctrico extra en el ltimo ensayo de cond. Compuesto.

Captulo 2: La efectividad y el poder predictivo del EC: La teora de Mackintosh (1975a).


Evaluacin de los presupuestos bsicos de las teoras de la atencin selectiva.
Dos han sido los presupuestos bsicos de las teoras de la atencin selectiva. En primer lugar, el parmetro especfico del EC, su asociabilidad, representado por , que ya haba sido incorporado por los modelos no-atencionales del aprendizaje, no es solamente una consecuencia fija de las caractersticas fsicas del estmulo, como su intensidad o modalidad, sino que puede cambiar con la experiencia. El procesamiento de los estmulos depender, de hasta que punto predicen cambios ambientales significativos para el organismo. En particular, defienden que cuando un estmulo de alguna forma est correlacionado con el reforzamiento su aumentar, mientras que disminuir cuando el estmulo en cuestin no est correlacionado con el reforzamiento. El segundo presupuesto bsico de estos modelos es que la probabilidad de que se atienda a un estmulo est inversamente relacionada con al probabilidad de atender a otros estmulos presentes en al situacin. Es decir, los decrementos en de un estmulo son simplemente la consecuencia de los incrementos en de otros estmulos hiptesis inversa (Thomas, 1970). Investigaciones recientes han llevado a aceptar que los s de los estmulos cambian con la experiencia, pero no por ello han conseguido demostrar que estos cambios implican cambios en los s de los otros estmulos presentes en la situacin. El mejor ejemplo, y quiz el ms documentado es la inhibicin latente. Tambin el bloqueo y el ensombrecimiento apoyan la idea de que los incrementos y decrementos en los s de diferentes estmulos son independientes. Sin embargo, y aunque para la teora de Rescorla y Wagner como para los modelos de atencin selectiva, cualquier elemento del compuesto estimular debe ensombrecer al otro, no siempre se produce ensombrecimiento recproco. Este es el caso cuando uno de los dos elementos es mucho ms intenso que el otro o cuando, siendo igualmente prominentes, ambos son muy intensos. Los resultados de todos estos experimentos, por lo tanto, no apoyan la idea de que el bloqueo y el ensombrecimiento sean consecuencia de una simple competicin entre estmulos por una fuente limitada de atencin o fuerza asociativa. Por ello se hizo necesario postular dos modelos alternativos, entre los cuales el de Mackintosh (1975) ha sido un de los ms fructferos.

Formulacin del modelo de Mackintosh (1975a).


Para Mackintosh los animales dejan de atender a los estmulos, no porque estn demasiado ocupados atendiendo a otros, como dira una teora de atencin selectiva, sino porque despus de haberles prestado atencin han aprendido que son redundantes. Es necesario resaltar que para Mackintosh todos los estmulos son potencialmente vlidos, pero slo unos pocos son realmente efectivos, aquellos que no son redundantes. Estas ideas se pueden formalizar como modelo de condicionamiento aadiendo simplemente dos proposiciones que de uno u otra forma ya se han mencionado. Primero la tasa de condicionamiento a un estmulo est determinada por el valor del parmetro de tasa de 32

aprendizaje especfico de ese estmulo ( o atencin); y segundo, el valor de este parmetro cambia con la experiencia y es independiente de los cambios en de otros estmulos. Mackintosh ha sugerido adems que, aunque el valor de pueda cambiar con la experiencia, est inicialmente, antes de ningn ensayo de condicionamiento, determinado por las caractersticas fsicas del estmulo y por el aparato sensorial del sujeto experimental; y que, al menos en parte, es especfico del EI al que se asocia el EC y, por tanto, cambia con relacin al EI utilizado y no a otro. De confirmarse esta especificidad del EI, debera expresarse como

A.R , siendo A el EC del que depende y R el EI al que se asocia. Por ltimo, se asume que
afecta tanto al aprendizaje como a la ejecucin. El punto crtico de la formulacin de Mackintosh es, por consiguiente, determinar cmo cambian los s de los estmulos. La intuicin que Mackintosh formaliz es, por tanto, que incrementa si el estmulo predice un EI que de otra forma sera inesperado, y disminuye si el estmulo no seala algn cambio en el EI del nivel esperado en base a los otros elementos presentes en la situacin, y la expres de acuerdo a las siguientes frmulas:
A es negativo si VA Vx

(ecuacin 4)

Donde es la fuerza asociativa asinttica condicionable para el EI que estemos utilizando; V A es la fuerza asociativa actual del EC A ; y VX es la fuerza asociativa total de todos los otros estmulos, diferentes de A, presentes en ese ensayo. El trmino VA , por tanto, representa el nivel de prediccin del EI en base al estmulo A. Paralelamente, el trmino V x representa este nivel de prediccin en base a todos los dems estmulos presentes en la situacin del condicionamiento. Estos trminos se expresan en valores absolutos porque se puede ser un fiel predictor tanto de la presentacin como de la omisin del EI, resultando ambos casos en un incremento del valor de . De acuerdo con Mackintosh, el EC A ser un perfecto predictor del EI cuando su fuerza asociativa ( VA ) sea igual a la asntota de la fuerza asociativa soportable por el EI (). En este caso, el EI estara completamente predicho y la diferencia VA sera igual a 0. Normalmente , los ECs no son perfectos predoctores de sus consecuencias y suele existir cierta discrepancia entre y VA . A medida que sea mayor esta discrepancia, menor ser el poder predictivo del EC A :
VA VA

Valor predictivo del EC A Valor predictivo del EC A

Para Mackintosh lo importante, sin embargo, no es nicamente esta discrepancia absoluta, sino el poder predictivo relativa del EC A con respecto a todos los otros EC s potenciales presentes, poder predictivo reflejado con el trmino V x . Cuando las diferencias VA sea menor que la diferencia V x , A disminuir cuando V x sea menor o igual que VA , ya que en este caso A predice peor o igual que otros estmulos presentes en la situacin la ocurrencia del EI. Mackintosh sugiere que el cambio en la fuerza asociativa de un EC A est gobernado por la ecuacin: n n-1 VA = A . . - VA (ecuacin 5)

n-1 Donde A refleja el procesamiento del EC y . - VA el procesamiento del EI, siendo la

fuerza asociativa del EC A un valor multiplicativo de ambos. De acuerdo con esta ecuacin, no se aprende nada ms de la relacin EC-EI una vez que la fuerza asociativa de A iguale la asntota posible del EI. Esta ecuacin asume igualmente que, de forma contraria a Rescorla y

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Wagner, la presencia de otros ECS no tienen efectos en la forma en que se aprende sobre el EI y que, por tanto, los incrementos en la fuerza asociativa del EC A , depende nicamente de su propia fuerza asociativa. Un problema, sin embargo, de este modelo es que, como los cambios en y en la fuerza asociativa del EC son bastante paralelos, ser muy difcil decidir, en el caso de que un estmulo no afecte a la conducta, si es debido a que no se le ha atendido o a que su fuerza asociativa es baja. Paralelamente, como resultado de los emparejamientos EC A - EI, no slo se produce cambios en la fuerza asociativa del EC A . Fruto del proceso de generalizacin estimular, otros ECS similares a A, que llamaremos A, tambin cambian los valores de sus respectivas fuerzas asociativas. Estos cambios se pueden representar formalmente introduciendo un parmetro, S A,A' , que represente el grado de similitud entre EC A y EC A ' y que vare entre 0 y 1. de esta forma, los cambios en la fuerza asociativa de A se expresaran:
n n-1 VA . . . - VA ' =S A,A ' A

(ecuacin 6)

De tal forma que los valores altos de S A,A' se obtendran cambios paralelos de las fuerzas asociativas de A y A. Por el contrario, con estmulos muy diferentes, donde S A,A' tendra un valor cercano a cero. Por ltimo la fuerza asociativa total del EC A se expresara, al igual que en el modelo de Rescorla y Wagner, de la siguiente forma:
n n-1 n VA = VA + VA n o sustituyendo el valor de VA de la ecuacin 5: n n-1 n-1 VA = VA + A . . - VA

(ecuacin 7)

De manera general podemos decir que el asumir que aumenta y disminuye de acuerdo con las ecuaciones 3 y 4, es suficiente para explicar la mayora de los datos experimentales que hicieron pensar en la necesidad de formular teoras basadas en el concepto de atencin selectiva.

Explicacin de los resultados obtenidos con diferentes procedimientos de condicionamiento pavloviano en base a la teora de Mackintosh.
Bloqueo.
Segn el modelo de Mackintosh, el bloqueo es una consecuencia de que los sujetos experimentales aprenden a ignorar el estmulo aadido ( ECB ) porque no predice cambio alguno en el EI. Postula, adems, que la redundancia de B reduce el condicionamiento porque se reduce B . Siguen enfatizando, por tanto, el papel imprescindible que juega lo sorprendente o lo inesperado que sea el EI, aunque este papel sea bien diferente del otorgado por el modelo de Rescorla y Wagner (1972). Mackintosh puede explicar cmo la presentacin sorprende o la ausencia, igualmente sorprendente, de un segundo choque elctrico durante los ensayos de condicionamiento compuesto, elimina el bloqueo que de otra forma se hubiera producido. Estos resultados, presentados en la figura , pueden derivarse, igualmente, si aplicamos la formulacin matemtica desarrollada por Mackintosh. El suceso sorprendente, por tanto, no sirve en s mismo para reforzar el condicionamiento, sino para mantener la atencin necesaria a los estmulos que, de lo contrario, seran ignorados, y as capacitar su efecto normal al EI emparejado con dichos estmulos.

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En Mackintosh la sorpresa sirve para incrementar el aprendizaje en los ensayos subsecuentes, manteniendo el procesamiento del EC aadido.

Ensombrecimiento.
De acuerdo con Mackintosh, los animales tras un nmero determinado de ensayos de condicionamiento compuesto, aprenden a ignorar el estmulo ms dbil o peor correlacionado con el EI, estmulo ensombrecido, dirigiendo su atencin al estmulo ensombrecedor que, en virtud de su mayor prominencia o por estar mejor correlacionado con el EI, ha llegado a ser un predictor fidedigno del EI. Este modelo, sin embargo, no predice que necesariamente tenga que ocurrir ensombrecimiento recproco en todos los casos. Predice ensombrecimiento siempre y cuando la presencia de un segundo estmulo, B, cause o bien un incremento en si B es mucho ms prominente que A, VB aumentar ms rpido que VA , y por tanto, A disminuir. La presencia de A, sin embargo, no puede causar una disminucin en B ; es ms, si B es un estmulo prominente o intenso, B tendr un valor alto inicial desde el principio y no necesitar, por ello, incrementar. Si A y B son igualmente prominentes, VA y VB incrementarn a tasas comparables ya que
VA y VB sern ms o menos iguales, y en los ensayos de condicionamiento

compuesto no incrementarn ni A ni B . Cuando A y B sean estmulos poco intensos, habr ensombrecimiento recproco ya que A y B permanecern tan bajos como cuando empezaron. En el caso extremo en que los valores iniciales de A y B fueran de 1.0, no habr nada de ensombrecimiento recproco.

Inhibicin latente e irrelevancia aprendida.


Las presentaciones no reforzadas de un EC, como sealamos antes, retardan normalmente la adquisicin posterior tanto de condicionamiento excitatorio como inhibitorio. Sin embargo, ste no es el nico, ni quizs el ms efectivo, procedimiento para retardar el condicionamiento posterior del EC. Baker y Mackintosh (1977) han demostrado que las presentaciones no correlacionadas del EC y el EI tienen efectos, an ms dramticos, en la adquisicin posterior de condicionamiento excitatorio e inhibitorio. Utilizando n ratas sedientas como sujetos experimentales y como EC y EI, un tono y la liberacin de una pequea cantidad de agua. Durante la primera fase experimental, el grupo no correlacionado (grupo 1) recibi 10 emparejamientos azarosos del tono y el agua. Los otros grupos, la mayora de los cuales actuaron como controles, recibieron el mismo nmero de presentaciones de o bien el tono (grupo 2), el agua (grupo 3) o ninguno de los dos estmulos (grupo 4). La segunda fase del experimento, comn para todos los grupos, consisti en la presentacin de 10 ensayos tono agua durante 8 das consecutivos. GRUPOS 1 2 3 4 FASE 1 T/+
T0

FASE 2 (Exp.1) 8 T+ 8 T+ 8 T+ 8 T+

FASE 2 (Exp. 2) 8 L+ /T L0 8 L+ /T L0 8 L+ /T L0 8 L+ /T L0

Diseos utilizados por Baker y Mackintosh (1977). Las iniciales significan T = tono, L = luz, + = ensayo con la liberacin de una pequea cantidad de agua, 0 = ensayo no reforzado. Los nmeros representan las sesiones de la segunda fase experimental de cada uno de los dos experimentos.

Todos los grupos manifiestan un incremento progresivo en el tiempo relativo de contacto con el tubo de agua durante las presentaciones del tono, indicando que todos ellos han aprendido la relacin entre el t ono y la liberacin del agua. Se aprecia tambin el efecto de inhibicin latente producido en el grupo 2 al compararlo con el grupo de control, grupo 4. El resultado ms interesante, sin embargo, es el del grupo 1, que muestra un mayor retraso en la adquisicin que ninguno de los otros grupos del experimento. Baker y Mackintosh demuestran, por

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consiguiente, cmo el efecto de inhibicin latente es mayor cuando el preentrenamiento (fase 1) se realiza con emparejamientos no relacionados de los estmulos (grupo 1) que cuando se utiliza el procedimiento ms tradicional y comn de presentaciones no reforzadas del EC (grupo 2). Grfico pgina 60

El modelo de Rescorla y Wagner no puede explicar estos resultados porque predice, al menos en su formulacin original, que no slo ocurrir condicionamiento excitatorio cuando haya una contingencia positiva entre el EC y el EI, sino que las presentaciones no relacionadas de los ECs con el EI terminarn con un nivel de condicionamiento semejante al del principio, esto es, con un valor asociativo de 0, y por lo tanto tales ECs sern indistinguibles de cualquier estmulo nuevo que el sujeto no haya experimentado previamente. La demostracin del fenmeno de inhibicin latente, replicado en los resultados del grupo 2 de ambos experimentos, contradice este punto de vista. Es ms, las diferencias encontradas entre los grupos 1 y 2 o entre el grupo 1 y el control, grupo 4, reafirman la conclusin de que el modelo de Rescorla y Wagner es inadecuado para explicar lo que sucede tanto en al inhibicin latente como en al irrelevancia aprendida. Mackintosh ha sugerido, por el contrario, que lo que determina cmo los animales aprenden a asociar los estmulos entre s, es cmo el EC escogido, en comparacin con otros ECs presentes, pronostiquen cambios en el reforzamiento. Mientras que para Mackintosh la inhibicin latente se puede deber a una disminucin general en el nivel de atencin al estmulo preentrenado, la irrelevancia aprendida puede reflejar, adems, una disminucin especfica en la asociabilidad de ese estmulo con el EI. Para poder aplicar la formulacin matemtica de Mackintosh al caso de la inhibicin latente y al irrelevancia aprendida, es necesario considerar que el EC forma un compuesto estimular con el contexto donde se presenta. Debido a que el EC no predice cambio alguno en al probabilidad de ocurrencia o no ocurrencia del EI, y que, en cualquier caso, su poder predictivo relativo, VEC , debe ser igual al del contexto, VC , de acuerdo con la formula 4, EC debe disminuir. Esta interpretacin es, por tanto, congruente con los resultados encontrados de que cualquiera que sea el EI utilizado y cualquiera que sea la relacin que con tal EI se establezca, se retrasa la adquisicin posterior de condicionamiento excitatorio e inhibitorio.

Captulo 3: El procesamiento automtico y controlado: La teora de Pearce y Hall (1980).


Inhibicin latente despus de presentaciones reforzadas del EC: critica a las teoras de Rescorla y Wagner (1972) y Mackintosh (1975).
La demostracin de que las presentaciones reforzadas de un EC pueden retardar el condicionamiento posterior de ese estmulo cuando es emparejado con un nuevo EI, ha presentado problemas para las teoras ya explicadas de Rescorla y Wagner. Dos trabajos diferentes han apoyado esta crtica. En primer lugar, Dickinson utilizando tres grupos de ratas blancas (n = 8 en cada grupo), midi la tasa de supresin durante cuatro presentaciones de un tono emparejadas con un choque elctrico de 0,5 mA de intensidad y 0,5 segundos de duracin (fase 2). Los grupos haban diferido, sin embargo, como se aprecia en la GRUPOS 1 2 3 FASE 1 T-comida T/comida comida FASE 2 4 T-choque 4 T-choque 4 T-choque

Diseo utilizado por Dickinson. La T representa el tono y los nmeros indican los ensayos de la segunda fase experimental.

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tabla 6, en el tratamiento que haban recibido en la primera fase del experimento. El primer grupo recibi varias presentaciones del tono con la liberacin de algunas bolitas de comida. El segundo grupo, de emparejamiento azaroso recibi el mismo nmero de presentaciones del tono y la comida que el grupo 1, pero, esta vez, sin que tuvieran relacin entre s, asegurando que el tono no fuera un buen predictor del EI. El ltimo grupo del experimento, grupo 3, recibi, durante esta primera fase, presentaciones aisladas del EI (la comida) sin que fueran precedidas, en ninguna ocasin por la presencia del tono. El la figura se ve el desarrollo de la supresin al tono durante los cuatro ensayos de la fase 2, cuando, precisamente, el tono era emparejado con el choque elctrico en todos los grupos. El

tercer grupo, grupo de control, aprendi, rpidamente la relacin y exhibi una considerable supresin a partir del segundo ensayo de condicionamiento. Por el contrario, el grupo 2 no parece aprender nada en el primer ensayo, mostrando, por tanto, una mnima supresin durante el segundo. Esta diferencia, estadsticamente significativa, entre los grupos 2 y 3 en el segundo ensayo de condicionamiento, representa el efecto bsico de inhibicin latente. Los resultados importantes son, sin embargo, los del primer grupo. Estos resultados confirman, que aunque los emparejamientos apetitivos del tono durante la primera fase del experimento atenuaran el efecto de inhibicin latente, son suficientes para retardar la adquisicin posterior de condicionamiento aversivo Pavloviano. El que un EC pueda perder asociabilidad como resultado de su presentacin repetida y contingente con un EI ha vuelto a ser demostrado recientemente por Hall y Pearce. Se comprob la supresin condicionada producida por un tono que sealaba la llegada de un choque elctrico fuerte (fase 2) en tres grupos de animales (n = 8 en cada grupo) que diferan en su entrenamiento previo (fase 1). Durante esta fase, y como se ve en la tabla, se entren al grupo 1 con el mismo tono sealando la presencia de un choque elctrico dbil. El grupo 3 GRUPOS 1 2 3 FASE 1
T T0 L+
+

FASE 2 8T + 8T + 8T +

Las iniciales significan T = tono, L = luz, + = ensayo con un choque elctrico fuerte, 0 = ensayo no reforzado.

Reciba por su parte, los emparejamientos de una luz y el EI el mismo choque elctrico dbil del grupo 1 -; mientras que al grupo 2, grupo de inhibicin latente, se le present el EC sin ser acompaado por ningn EI.

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Los resultados mostraron que el grupo 3, actuaba, por lo tanto, como grupo de control, aprendi mucho ms rpido que los otros dos grupos. El resultado realmente interesante, sin embargo, es la lentitud con la que el grupo 1 aprendi la nueva relacin. Una cuestin aparentemente curiosa de los resultados comparativos de los experimentos de Dickinson y de Hall y Pearce es que, mientras la ejecucin del grupo 1 y la del grupo de control, grupo 3, de ambos experimentos es bastante semejante no podemos decir lo mismo de la del grupo 2, grupo de inhibicin latente. El grupo 2 del experimento de Dickison, muestra un elevado nivel de supresin a partir del tercer ensayo, comparable al conseguido, al menos, por el grupo 1; resultando no replicado en el experimento de Hall y Pearce. Este resultado es opuesto al discutido en el captulo 2 donde se demostraba que la irrelevancia aprendida era ms efectiva que la inhibicin latente es retardar la adquisicin posterior de condicionamiento excitatorio. El hecho, sin embargo, de que el experimento de Dickinson se cambiara la naturaleza del EI administrado, puede, quizs, dar cuenta de estos resultados contradictorios. Si bien el modelo de Mackintosh daba cabida al hecho de que los estmulos perdieran sociabilidad cuando se presentaban aisladamente o cuando eran emparejados aleatoriamente con el EI, queda totalmente excluido de su formacin al hecho de que un estmulo pueda perder asociabilidad cuando, al mismo tiempo, est adquiriendo fuerza asociativa ( VA ). Vemos cmo los resultados experimentales encontrados por Dickinson y Hall y Pearce no se pueden explicar con referencia a los marcos tericos desarrollados por Mackintosh y Rescorla y Wagner, razn por la que Pearce y Hall (1980) han desarrollado un nuevo modelo de condicionamiento clsico que, aun recogiendo la sugerencia de Mackintosh sobre la importancia de los cambios en efectividad del EC, crtica las reglas que se suponen que rigen tales cambios.

Formalizacin del modelo de Pearce y Hall (1980).


Pearce y Hall enfatizan el papel de la atencin en el condicionamiento clsico. Sin embargo, el papel de la atencin selectiva es distinto del postulado por Mackintosh. Asume que los animales atendern a los estmulos slo si sus consecuencias son imprevistas, e ignorarn los estmulos que en el pasado hayan sido seguidos de seguras y precisas consecuencias. Siguiendo los postulados de los modelos de procesamiento de la informacin proponen que el aprendizaje asociativo depende del procesamiento conjunto del EC y el EI en un dispositivo de capacidad limitada. Los cambios en la asociabilidad de los estmulos se entienden entonces en trminos de probabilidad de lograr acceso a este procesador. Proponen, en oposicin al modelo de Rescorla y Wagner (1972), que los EIs son siempre refuerzos efectivos, posibilitndoles, al no existir cambios en su nivel de procesamiento, el acceso al procesador a lo largo de todo el desarrollo del condicionamiento. El acceso de los dems estmulos (ECs), por le contrario, est determinado por su poder predictivo. La sugerencia, en contraste directo con el modelo de Mackintosh, de que un estmulo ser procesado en la medida en que sea un buen predictor fidedigno de sus consecuencias, se puede expresar formalmente con la siguiente ecuacin que determina el nivel de procesamiento del EC A ( A ):
n n-1 A = n 1 VA

(ecuacin 8)

Debido a que el condicionamiento clsico est caracterizado por los cambios en del EC, stos estarn determinados, en un ensayo dado de condicionamiento (n), por la discrepancia absoluta experimentada en el ensayo anterior (n-1) entre la magnitud del EI presentado ( n1 ) n-1 y el esperado en base al entrenamiento recibido ( VA ). A medida que aumente la fuerza asociativa ( VA ) y se acerque al valor asinttico fijado por el EI utilizado ( ), menor ser la asociabilidad de ese estmulo con el EI ( A ). De esta manera, este modelo puede explicar el hecho de que un estmulo pueda perder asociabilidad cuando, al mismo tiempo, est adquiriendo fuerza asociativa. La fuerza asociativa de los estmulos ( VA en el caso del EC A ), hay que considerar que depende no slo de la asociabilidad del EC A ( A ) que hemos descrito antes, sino tambin de su intensidad ( S A ) y de la del EI ( ); valores, todos ellos, que pueden oscilar entre 0 y 1. Por

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tanto, los incrementos en la fuerza asociativa del EC A en un ensayo dado de condicionamiento se pueden expresar formalmente de la siguiente manera:
VA = S A . A .
n o, sustituyendo A por su valor de la ecuacin 8, n n-1 n VA = S A . n1 VA . n n n

(ecuacin 9)

Debido a que, segn Pearce y Hall (1980), no hay variaciones en el nivel de procesamiento del EI, el parmetro que regula su intensidad ( ) debe poseer un valor fijo a lo largo de todo el condicionamiento. La intensidad del EC A (S A ) posee asimismo un valor fijo durante todo el condicionamiento. Con este factor representan, aunque hasta el momento slo de forma somera, la relacin entre la naturaleza del EI y la asociabilidad del EC. Quieren hacerse as eco de la opinin, cada vez ms extendida, de que el procesamiento que recibe un elemento depende, en cierta medida, de las caractersticas del otro elemento con el que se asocia. El modelo queda abierto para poder asumir dos tipos diferentes de asociabilidad. Segn el modelo de Pearce y Hall (1980), la asociabilidad ( ) disminuye a medida que progresa el condicionamiento, pues, al ir aumentando la fuerza asociativa (V), su valor numrico se aproximar al de , hasta que, al ser V igual a , la asociabilidad se har cero; con lo que los incrementos en la fuerza asociativa sern cada vez menores hasta que concluya el aprendizaje. Por su parte, la fuerza asociativa que este elemento va adquiriendo a lo largo n n-1 n del entrenamiento es la suma de estos incrementos VA = VA + VA y, como es lgico, llegar
n un momento en que tambin alcanzar su valor asinttico. Sustituyendo la ecuacin 9 por VA en esta ltima formulacin, expresamos la fuerza asociativa total del EC A : n n-1 n-1 n VA = VA + S A . n-1 VA .

(ecuacin 10)

Tal y como lo hemos expuesto hasta el momento, el modelo adolece de algunas dificultades. Hemos considerado que est determinada exclusivamente por lo ocurrido en el ensayo anterior, y los autores dejan sin resolver, al no afectar las predicciones que realizan, cul es el valor inicial de este parmetro. Una dificultad, quiza mayor, con lo que se encuentra este modelo es que, cuando la asociabilidad es mnima, es cuando precisamente existe una probabilidad mayor de emisin de la RC ya que guarda una relacin directa con el nivel adquirido de fuerza asociativa. Este planteamiento, aparentemente paradjico, se puede resolver apelando a la distincin, ya tradicional, entre aprendizaje y ejecucin. Los autores, al separar los procesos de aprendizaje y ejecucin, argumentan que los organismos pueden seguir respondiendo al medio an cuando el aprendizaje haya finalizado. Es ms, esta prdida de asociabilidad del EC es considerada como la transicin de un modo controlado de procesamiento a uno automtico. Para nuestros propsitos, es importante recalcar que ambas estrategias de procesamiento pueden coexistir al mismo tiempo sin que ello implique un coste extra para el sujeto. Volviendo al caso de condicionamiento Paloviano, Pearce y Hall (1980) argumentan que existen dos mecanismos atencionales diferentes. Uno de ellos, que es al que se refiere su modelo, sigue las reglas del procesamiento controlado. Una vez que se ha aprendido una relacin estimular, se pondra en marcha la estrategia de procesamiento automtico. Este modelo, como los anteriormente explicados de Mackintosh y Rescorla y Wagner asume, en definitiva que debe existir una relacin monotnica entre la fuerza asociativa de los estmulos y la conducta entre la fuerza asociativa de los estmulos y la conducta abierta de los organismos; idea que sin embargo no se ve totalmente sustentada por recientes trabajos experimentales. Resultados como los de Holland que demuestran la posibilidad de producir diferentes cambios conductuales externos a partir de un aprendizaje idntico.

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Contribucin de la teora Pearce y Hall (1980) a la explicacin de los diferentes procedimientos de condicionamiento clsico.
Inhibicin latente y fenmenos relacionados.
El fenmeno de la inhibicin latente, donde representaciones no reforzadas del que va a ser EC retrasan su posterior condicionamiento, puede ser fcilmente explicado por este modelo. Durante el preentrenamiento, al presentarse el estmulo neutro en ausencia del EI, tanto como la fuerza asociativa del estmulo sern 0 desde el principio y, de acuerdo con la ecuacin 8, su asociabilidad descender rpidamente; no registrndose, por tanto, ningn incremento en el valor de se fuerza asociativa al trmino de esta primera fase experimental. Cuando se introduce la fase de condicionamiento excitatorio y se empareja el mismo estmulo con el EI, no se producir, en el primer ensayo, ningn aprendizaje pues su asociabilidad es prcticamente cero y, como consecuencia, se aprender lentamente la nueva asociacin EC-EI.

Condicionamiento con ECs compuestos.


Para explicar el desarrollo del aprendizaje con ECs compuestos, Pearce y Hall (1980) han sugerido que estos ECs actan como una unidad, dependiendo entonces de la precisin con que el EI est predicho por todos los estmulos implicados en un ensayo dado de condicionamiento. Es posible, por tanto, rescribir su ecuacin 8 de la siguiente manera:
n n-1 A = n-1 V

(ecuacin 11)

n-1 donde V representa precisamente el sumatorio de las fuerzas asociativas de todos los

estmulos presentes en el ensayo anterior de condicionamiento. Para probar si esta nueva formulacin es mejor que la ecuacin 8 en predecir el desarrollo de los experimentos de condicionamiento clsico, Kaye y Pearce utilizaron un procedimiento de bloqueo y estudiaron la Respuesta de orientacin hacia el elemento aadido del compuesto estimular. Grupos
1 2 3 4

Fase 1
6 T /C' 6 T /C
+

Pretest
1 L

Fase 2
4 LC' 4 LC' 4 L
+

Test
1 L 1 L 1 L 1 L

1 L 1 L

6 T/C'/T+/C 6 T/C+/T+/C

1 L

4 L

Tabla 8.-Diseo utilizado por Kaye y Pearc e (1984b, experimento 1). Las iniciales significan T = tono, C = click, L = luz, +-= ensayo con una bolita de comida, 0 = ensayo noreforzado. Los nmeros representan las sesiones de cada fase experimental.

Estos resultados en su conjunto, y el del grupo 1 en particular, confirman las predicciones de la ecuacin 11: la R.O. a la luz est inversamente relacionada con el poder predictivo de todos los estmulos presentes en los ensayos de condicionamiento. Por tanto, a partir de ahora consideraremos esta ecuacin como la que describe, segn el modelo de Pearce y Hall (1980), los cambios en la asociabilidad de los ECs, siendo fcil ver las predicciones que de ella se derivan con respecto a los diferentes procedimientos de bloqueo y ensombrecimiento; no afectndose en forma alguna la explicacin desarrollada para el inhibicin latente.

40

50

40

grupo 3

30

grupo 2

20 grupo 4 10 grupo 1 0

1 PRETEST

1 FASE 2

2 3 4 1 TEST DIAS (BLOQUES DE 6 ENSAYOS)

Figura 6. -Porcentaje medio de orientacin a la luz a lo largo de la segunda fase, as como en el PreTest y en el Test, del experimento esquematizado en la tabla 8. Los grupos 1 y 2 recibieron durante esta segunda fase presentaciones del compuesto esti mular luz -tono seguidas del El. El grupo 3 recibi emparejamientos de la luz con el El, y el grupo 4, presentaciones no-reforzadas de la luz (adaptado de Kaye y Pearce, 19846).

En el caso del bloqueo, el entrenamiento previo con el EC A , hace que este estmulo adquiera una fuerza asociativa ( VA ) que iguala el valor de y garantiza que el EI est totalmente predicho. Cuando se introduce la fase de condicionamiento compuesto, la asociabilidad del estmulo aadido ( ) tendr, excepto en el primer ensayo y de acuerdo con la ecuacin 11, un valor excesivamente bajo ya que V ser igual a VA . D esta forma, el ECB no adquirir ms fuerza asociativa de la conseguida durante el primer ensayo de condicionamiento compuesto. Como Mackintosh, Pearce y Hall (1980) tambin predicen la ausencia de bloqueo con un solo ensayo de condicionamiento compuesto. En este caso, el aprendizaje debe ser normal pues la asociabilidad del estmulo nuevo estar exclusivamente determinada por su valor inicial de condicionamiento. Como vemos, esta explicacin del bloqueo es muy semejante a la de Mackintosh. El caso de desbloqueo por la omisin sorprendente de un segundo choque precisa, sin embargo, una explicacin ms elaborada. Fruto del preentrenamiento con dos choques, la fuerza asociativa del EC A , ser muy elevada al final de esta fase de condicionamiento, alcanzando, en cualquier caso, el nivel asinttico establecido por el EI empleado ( + + ). Cuando se introduce la segunda fase y cada presentacin del compuesto estimular va seguido de un solo choque elctrico, la asntota de condicionamiento disminuye ( + ), aumentando la discrepancia absoluta entre V y produciendo inicialmente una estabilizacin del valor de . Por tanto, durante los primeros ensayos de esta fase, , no desciende, o por lo menos no desciende tanto como para los sujetos de los grupos de control, causando un incremento sustancial en la fuerza asociativa del ECB . Este modelo, por otro lado, puede tambin explicar con un xito, semejante los resultaos normales del ensombrecimiento. En este caso, la presencia simultnea de los estmulos A y B produce que sus respectivas fuerzas asociativas incrementen hasta que su sumatorio iguale . Llegado este punto, la asociabilidad de cada uno descender a cero y no se producir ningn

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aprendizaje adicional, con lo que no adquirirn tanta fuerza asociativa como lo haran si se les hubiera condicionado aisladamente. La ausencia de ensobrecimiento recproco cuando uno o ambos de los elementos del compuesto estimular es muy intenso encuentra, sin embargo, ciertas dificultades en ser predichas por este modelo. En el primer caso, si B es mucho ms intenso que A y, por lo tanto, SB es mucho mayor que S A , VB aumentar ms rpido que VA durante los primeros ensayos de condicionamiento. Cuando el sumatorio de VA y VB equipare la asntota de condicionamiento ( ), B habr adquirido, por la ecuacin 10, mucha ms fuerza asociativa que A. Sin embargo, esto no garantiza que B haya adquirido por si mismo un nivel asinttico de condicionamiento. Este sera el caso nicamente cuando, o bien adems de poseer una intensidad mucho mayor, posea tambin una gran asociabilidad inicial cercana a 1-, o bien el EC A , estmulo ensombrecido, tenga una asociabilidad inicial bajsima, cercana a cero. En ambos casos, VB alcanzara la asntota, no manifestndose, por tanto, ningn ndice de ensombrecimiento por la presencia del segundo EC, A. Cuando, el segundo caso, A y B sean estmulos intensos, necesitarn poseer tambin una altsima asociabilidad inicial que garantice la adquisicin rpida del condicionamiento. Por definicin, estmulos con una asociabilidad inicial elevada, por encima de lo normal, son denominados, desde una perspectiva ms biolgica y, por desgracia, no parecen en principio haber sido los utilizados por Mackintosh (1976) para demostrar que no siempre se produce ensombrecimiento recproco.

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