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3.1 La entrevista
En qu consiste la entrevista?

Una de las estrategias ms elementales para obtener informacin de individuos o grupos es la utilizacin
de entrevistas. Habitualmente, se considera que la entrevista es un procedimiento simple que consiste en
una conversacin ms o menos informal con expertos o con los individuos que conforman nuestro
pblico objetivo. Estos supuestos, basados en el sentido comn, no tienen en cuenta que la entrevista es
una herramienta tradicionalmente utilizada en el desarrollo de investigaciones cualitativas que requiere
el respeto por una serie de procedimientos esenciales que aseguren tanto la calidad de la informacin
como su posterior sistematizacin.

Lo primero que tenemos que tener en cuenta al plantearnos la
posibilidad de utilizar esta herramienta, es que supone una relacin
directa entre individuos, en este caso, el entrevistador y el
entrevistado. El entrevistador es aquella persona que dirige la
entrevista, presenta el tema principal, debe dominar el dilogo, hace
preguntas adecuadas y cierra la entrevista. El entrevistado, por su
lado, deber ser siempre una persona o ms que interese al
entrevistador por su conocimiento o su experiencia en el tema o
problema que nos interesa explorar. La entrevista puede girar
alrededor de hechos, creencias, sentimientos u opiniones vinculados
al entrevistado, pero siempre enmarcado dentro de la pertinencia para
los requerimientos profesionales del entrevistador. As, la entrevista
siempre tiene una intencin u objetivo claro, que requiere de una
preparacin previa y constituye un dilogo planiIicado, antes que una simple conversacin que surge
espontneamente y sin un destino previsto.

Una vez recogida la informacin, el entrevistador sistematiza, ordena, relaciona y extrae conclusiones
relativas al problema estudiado. A este momento se le denomina analisis e interpretacion de los
resultados, y consiste en un proceso en el que podemos transformar los datos poco elaborados que
habamos recogido en una fase anterior al momento de la entrevista, en informacin valiosa sobre el
problema estudiado o bien en claves que conducen a cierta modificacin de las conductas o actitudes de
los entrevistados
1
.
1
Rodrguez, Gregorio, Javier Gil y Eduardo Garca, Metodologia de la evaluacion cualitativa. Mlaga: Ediciones Aljibe, 1996,
p.167.
ENTREVISTADOR
ENTREVISTADO
Problema o tema
(dilogo planificado)
En la entrevista se establece por lo general una interaccin verbaI entre el entrevistador y el
entrevistado. Esto no quiere decir que signifique la copresencia de dos personas en el mismo
lugar, dadas las actuales posibilidades de comunicacin en tiempo real (telfono, teleconferencia,
chat, entre otros). La ausencia de la relacin cara a cara en la entrevista, sin embargo, reduce la
informacin adicional producto del lenguaje gestual y corporal de los entrevistados, adems que
significa una limitacin para el desarrollo de la confianza necesaria para el buen desarrollo de la
entrevista.
Definicin

La entrevista es una tcnica de
investigacin cualitativa en la
que una persona solicita
informacin de otra, o de un
grupo, acerca de un problema
determinado. Permite obtener
datos objetivos (caractersticas
fsicas, sociales, econmicas,
etc.) como datos subjetivos
(ideas, opiniones, sentimientos,
etc.).
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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La necesidad de una gua de entrevista

El problema o tema que nos interesa abordar con nuestros
entrevistados debe ser abordado de una manera ordenada.
Para ello, el entrevistador debe preparar con antelacin una
lista o conjunto de preguntas ms o menos flexibles de
acuerdo a los objetivos de nuestro trabajo. Este conjunto de
preguntas debe permitirnos explorar en todos los temas que
son de nuestro inters. Para ello, debemos dedicar una
buena cantidad de horas previas para reflexionar, disear y
elaborar las preguntas que permitan cumplir nuestros
objetivos. Preparar las preguntas a ltimo momento o
improvisarlas durante la misma entrevista sin duda nos
otorga ms libertad y fluidez en el dilogo, pero no nos
asegura cubrir todos los temas que establezcamos como
necesarios.

Asimismo, las preguntas que elaboremos deben ser pertinentes. Es decir, estarn orientadas a recoger
informacin que nuestro entrevistado tiene capacidad de proporcionar. Sera inadecuado, por ejemplo,
elaborar una larga lista de preguntas dirigidas a una muchacha adolescente si queremos conocer las
particularidades de la relacin padres-hijos varones. Aunque la muchacha pueda proporcionarnos
informacin valiosa sobre esta relacin desde su perspectiva femenina, es ms pertinente dirigir nuestras
preguntas a adolescentes varones.

Teniendo en cuenta estas condiciones previas, podemos construir una gua sencilla que tome en cuenta
las diferentes orientaciones de las preguntas segn el contenido de la informacin que buscamos recoger:

a. Preguntas orientadas a describir practicas o comportamientos

Las utilizamos para conocer lo que hace o ha hecho una persona frente una situacin determinada. A
travs de ellas se pretende que el entrevistado describa experiencias, conductas, acciones y
actividades que habran sido visibles de haber estado presente un observador.

b. Preguntas orientadas a explorar conocimientos.

Las utilizamos para averiguar la informacin que el entrevistado tiene sobre el tema, los hechos o las
ideas que nos encontramos investigando.

b. Preguntas orientadas a identificar sentimientos o sensaciones

Las utilizamos para recoger las respuestas emocionales o emotivas que hayan tenido los
entrevistados en una situacin determinada. Asimismo, las preguntas relacionadas a sensaciones
tienen que ver con lo que se ve, escucha, toca, prueba o huele.
Con qu motivos la utilizo?

Como expIoracin: desconozco el
panorama general de un problema, por
lo que necesito recoger informacin
antes de iniciar un programa o un
proyecto.
Como profundizacin: ya tengo ciertos
conocimientos, pero necesito mayor
complejidad en la informacin.
Como comprobacin de hiptesis:
tengo ideas desarrolladas de las que
necesito comprobar su veracidad.
Qu grupos de jvenes participaron en la elaboracin del Plan de Desarrollo Concertado de tu
distrito?
Cules eran los objetivos que persegua la creacin de un programa juvenil de voluntariado por parte
de la Secretara Municipal?
Cmo resolvieron el problema de la falta de qurum en la ltima asamblea?
Cul es el papel que cumples en la Mesa de Concertacin de la que tu organizacin forma parte?
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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c. Preguntas orientadas a recoger explicaciones. opiniones o valores

Las utilizamos para conocer el modo en que los entrevistados valoran determinadas situaciones. Este
tipo de preguntas nos brinda informacin sobre lo que las personas piensan sobre un determinado
tema. Tambin permiten recoger informacin sobre sus intenciones, metas, preferencias, deseos y
valores.

d. Preguntas orientadas a obtener datos historico-demograficos

Las utilizamos para conocer las caractersticas generales de las personas que son entrevistadas.
Sirven para comparar la respuesta de un sujeto en particular con el resto de su grupo. Aluden a
aspectos como edad, situacin profesional, formacin acadmica, residencia, entre otras.

Qu debemos tener en cuenta para formular las preguntas?

Es una creencia comn asumir que la forma de construir las preguntas no altera significativamente la
realizacin de una entrevista. Desde esta perspectiva, se considera que no importa tanto la manera en
que formulamos las preguntas necesarias para obtener la informacin requerida como simplemente
establecer la relacin adecuada con el entrevistado. Este error frecuente puede afectar, sin embargo, los
contenidos y la orientacin general de la entrevista, as como la calidad de la informacin recogida.
Tengamos claro que saber preguntar es un arte que se desarrolla con la prctica y que la forma de
plantear la pregunta determinar inevitablemente la respuesta por parte de nuestros entrevistados.

Cul es tu estado civil (soltero, casado, conviviente, divorciado, viudo)?
Cul es la principal ocupacin del jefe de tu hogar?
Cmo debera darse la participacin de los jvenes en el gobierno local?
Por qu se decidi utilizar la modalidad de una Mesa de Juventudes para hacer pblicas las
necesidades de los jvenes de tu localidad?
Qu sentimientos (ansiedad, felicidad, satisfaccin, etc.) te inspiran las labores que cumples en tu
organizacin?
Cuando prestaste atencin a los reclamos de tus compaeros, qu fue lo que escuchaste?
Secuencia de las preguntas

No existen reglas fijas para determinar el orden de las preguntas. En las entrevistas abiertas
la secuencia es completamente flexible. En otro tipo de entrevistas es recomendable
empezar por la descripcin de eventos concretos poco controversiales. Una vez con esa
descripcin, se pueden pedir detalles (opiniones, conocimientos, preferencias, etc.). Ten en
cuenta que las preguntas que hacen referencia a situaciones futuras del entrevistado pueden
originar informacin muy especulativa. Asimismo, las preguntas relacionadas a ingresos
econmicos o salarios deben estar al final de la entrevista, cuando la confianza entre el
entrevistador y el entrevistado ya se haya establecido. Las preguntas demogrficas tienden a
ser tediosas y es mejor limitar su nmero. En este caso es mejor dejarlas tambin para el
final de la entrevista.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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Tipos de Iormulacin Inapropiado
Apropiado
Preguntas abiertas
Permite a los entrevistados responder con/en
sus propias palabras. El entrevistado puede
tomar cualquier direccin y contestar lo que
quiera.

Fueron las autoridades
municipales las que dirigieron el
proceso de conformacin de la
Mesa de Juventudes?

Cul fue el papel de las
autoridades municipales en el
proceso de conformacin de la
Mesa de Juventudes?

Preguntas neutrales
No se debe sugerir o insinuar
inconscientemente al entrevistado ningn
tipo de respuesta.

Por qu las mujeres participan
menos que los varones en su
organizacin?

Cmo es la participacin de las
mujeres en su organizacin?

Preguntas simples
Se debe evitar las preguntas mltiples, que se
prestan a respuestas ambiguas y confusas.

Cules fueron los objetivos y los
logros del taller multisectorial?

Cules fueron los objetivos del
taller multisectorial?
Cules fueron los logros
obtenidos del taller
multisectorial?

Preguntas comprensibles
Es fundamental conocer el lenguaje local o
los trminos apropiados para los jvenes para
evitar preguntas poco claras o poco
concretas. La claridad de las preguntas
depender de nuestro grado de conocimiento
de la poblacin y del lenguaje que se emplee.
Consideras que la experiencia
de tu grupo es replicable en otros
contextos locales? Por qu?

Consideras que el trabajo
realizado por tu organizacin
puede ser realizado de manera
similar en otras poblaciones o
localidades?

Preguntas contextuali:adas
Se debe evitar las categorizaciones y
enfrentar a los entrevistados al dilema s/no.
Es preferible situarlos en las cuestiones sobre
las que se va a preguntar.

Convocaron a los jvenes de la
localidad a travs de altoparlantes?
Cul fue su respuesta?

De acuerdo a lo que me has
mencionado, en las ocasiones que
convocaron a jvenes de la
localidad a travs de altoparlantes,
cul fue la respuesta a la
convocatoria?

Preguntas efemplificadas
Es preferible situar al entrevistado en varios
casos y preguntarle qu es lo que hara l/ella
en una situacin similar.

Cul es tu opinin acerca del
aborto adolescente?
Cuntame de tu experiencia con
las discotecas del Boulevard de
Los Olivos...

Preguntas de roles. Supongamos
que una amiga tuya queda
embarazada y est decidida a
hacerse un aborto, qu le
sugeriras?
Preguntas de simulacion. Si voy
a una discoteca en el Boulevard de
Los Olivos, cmo me sentira?
Cmo es?

3.1.1 Estilos de entrevista
Una vez que tenemos claros los objetivos de nuestra investigacin, debemos elegir la estrategia ms
adecuada para el recojo de la informacin. En este sentido, podemos optar por un estilo no estructurado,
uno semi estructurado o uno estructurado de entrevista. Esto determinar la organizacin de la gua de
preguntas.

A. Entrevista No Estructurada

Llamamos entrevista no estructurada o abierta a aquella que no cuenta con una gua de preguntas
preestablecida o ideada anteriormente, sino que parte de un tema, un problema o un rea de inters sobre
el cual se quiere explorar o conocer ms. En este sentido, la entrevista no estructurada es muy flexible y
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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no cuenta con una secuencia ordenada de preguntas, permite que el testimonio o las respuestas que
brindan los informantes conduzcan la conversacin, y que a partir de ellas se generen nuevas preguntas y
se resuelvan dudas.

Por lo general, se aplica cuando buscamos recabar informacin sobre un problema del cual sabemos
poco o nada, o sobre el que tenemos algunas primeras ideas o hiptesis. Sin embargo, su utilidad y la
calidad de la informacin que podamos recoger depender en gran medida de nuestra capacidad y
experiencia como entrevistadores, ya que tendremos mucha y, en algunos casos, en abundancia
informacin para discernir.

Algunas sugerencias de:

Orden: durante el desarrollo de la entrevista no estructurada, debemos evitar pasar de un tema a otro
completamente distinto, sin haber antes explorado a fondo el primero de ellos.
Registro: el uso de notas y apuntes nos permitir un mejor manejo de la entrevista y retomar
preguntas o puntos que quedaron poco claros.
Flexibilidad: este estilo de entrevista puede ajustarse con facilidad a las caractersticas de los
entrevistados y las circunstancias que los rodean.
ConIianza: las entrevistas no estructuradas nos permiten generar un clima de confianza con nuestros
entrevistados antes de iniciar un proceso de investigacin ms complejo, y que incluya entrevistas de
mayor estructuracin.
B. Entrevista Semi Estructurada

Decimos que una entrevista es semi-estructurada cuando cuenta con una gua de preguntas
preestablecida, pero que durante su realizacin el orden y la forma en que se aplican estas preguntas
puede variar segn nuestros entrevistados o segn las respuestas que obtenemos de ellos. Por ejemplo, si
en medio de una entrevista surge un tema de inters no previsto y para el cual no habamos formulado
preguntas en nuestra gua, podemos improvisar nuevas preguntas para luego retomar nuestra gua
original. Tambin, es probable que en algunos casos nuestros entrevistados se adelanten y respondan
en una pregunta previa todo lo que queramos saber sobre un tema especfico y para lo cual habamos
preparado una serie de preguntas. En este caso, la entrevista semi estructurada nos permite obviar y ya
no utilizar estas preguntas, las consideraremos contestadas, y pasaremos a otra seccin.

La entrevista semi-estructurada supone un mayor conocimiento del problema o del tema sobre el cual se
quiere indagar, a diferencia de la entrevista no estructurada donde prima un mayor desconocimiento. Por
ello cuenta con una gua de preguntas especficas. Sin embargo, conserva la flexibilidad de aplicar o no
algunas preguntas, as como la posibilidad de incluir nuevas preguntas y temas.
El proyecto subregional de "Prevencin y EIiminacin deI Trabajo InfantiI Domstico en hogares de
terceros en Sudamrica" elaborado por IPEC, desarroll un manual para evaluar la situacin de los nios
trabajadores y ahondar en esa problemtica. Para ello, busc recoger el testimonio de los mismos
nios(as). Dado que entrevistar a estos pequeos constitua una labor ms que complicada (por las
restricciones impuestas por sus patrones, por el peligro que podan correr al brindar su testimonio, por el
tiempo disponible, y por el mismo hecho de ser menores de edad, entre otras razones), se decidi utilizar
entrevistas no estructuradas.
Gracias a este tipo de entrevista y a otras herramientas de investigacin se ha podido conocer ms de
cerca sobre el problema de las nias y los nios trabajadores en pases como el Per. As, hoy se sabe que
existe una alta tolerancia social al maltrato y la violencia hacia los nios trabajadores. Tambin, se ha
obtenido informacin ms clara sobre las caractersticas socioeconmicas, las condiciones de trabajo y de
educacin, las necesidades y las expectativas derivadas del entorno de los nios trabajadores.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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Algunas sugerencias:

Focalizacin: la construccin de la gua de preguntas supone que ya hemos realizado un trabajo de
seleccin y focalizacin de los temas o puntos sobre los que nos interesa averiguar.
Sistematizacin: a diferencia de la entrevista no estructurada, la entrevista semi estructurada
favorece y hace ms sencilla la labor de sistematizacin, pues la informacin que recoge se
encuentra previamente organizada.
Manejo: es recomendable que conozcamos a la perfeccin y administremos adecuadamente la
gua de entrevistas que hemos elaborado, pues leer las preguntas constantemente puede cortar el
dialogo y la atmsfera de la entrevista.
C. Entrevista Estructurada

A diferencia de la entrevista no
estructurada y de la entrevista semi
estructurada, la entrevista estructurada
cuenta con una gua de preguntas que debe
ser aplicada, estrictamente, de la misma
manera y en el mismo orden a todos los
entrevistados. Mas an, cada una de sus
preguntas cuenta con opciones de
respuesta definidas anteriormente, y lo que
se espera es que los entrevistados elijan o
mencionen algunas de estas respuestas.
Esto facilitar la comparacin entre los
individuos entrevistados.

La entrevista estructurada est
ntimamente emparentada con la encuesta
y el censo dado el carcter cerrado de sus
preguntas por lo que no exploraremos
nuevamente en este tema. Sin embargo,
cabe indicar que en los ltimos aos la
antropologa cognitiva ha desarrollado
tcnicas estructuradas orientadas a
describir y analizar la cultura de los
entrevistados, desde su propio punto de
"Todava no somos quienes queremos ser", es el nombre de una investigacin hecha por la antroploga
peruana Carmen Ilizarbe, en la que el inters se centra en conocer de cerca cmo se conciben y construyen
las relaciones de amor y de pareja en jvenes de la clase media limea.

Para obtener informacin, no slo resultaba importante preguntar cmo eran las relaciones de pareja, sino
que tambin se necesitaba conocer cmo eran algunas relaciones en particular. Por ello se procedi a
entrevistar a parejas de jvenes enamorados. Se utilizaron entrevistas semi estructuradas que buscaron y
permitieron recoger dos tipos de informacin: una general acerca del amor en la juventud, y otra
informacin ms personal e ntima acerca de la vida amorosa de algunos entrevistados. Este estilo de
entrevista se utiliza cuando se tienen objetivos claros respecto de la informacin a ser recogida, evitando la
exploracin en temas secundarios que distraen la intencin original del investigador social.
A quines y a cuntos entrevistar?
Luego de definir nuestra poblacin objetivo y elegir la
entrevista como instrumento de investigacin, debemos
preguntarnos a quines y a cuntas personas debemos
entrevistar determinar una muestra para que la informacin
que recojamos resulte significativa y confiable. El nmero de
entrevistas a realizar no se supedita a una cuestin de
representatividad estadstica, como en el caso de las
herramientas cuantitativas, sino muchas veces a una
evaluacin de nuestros recursos logsticos, humanos,
financieros, entre otros.
Por otro lado, debemos considerar que la entrevista nos
permite explorar con mayor detenimiento y profundidad el
problema o tema que nos interesa investigar, ventaja que no
nos ofrece otro tipo de herramienta. Su principal desventaja
es que no es estadstica, es decir, que de sus resultados
difcilmente se pueden obtener porcentajes o cifras.

Lo ms probable es que luego de la aplicacin de un cierto
nmero de entrevistas, la informacin empiece a repetirse y
no aparezcan nuevos datos. Este es el punto de saturacin
de una entrevista y seal que hemos cumplido con nuestra
meta. Ahora bien, una condicin para toda aplicacin de
entrevistas y para encaminarnos de manera mas slida al
punto de saturacin es el tratar de abarcar todos los puntos
de vista y miradas, as como la diversidad y heterogeneidad
que puede existir entre nuestra poblacin objetivo.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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vista. Esta estrategia se basa tambin en datos numricos y cuantificables, pero su objetivo resulta de
naturaleza cualitativa, ya que buscan conocer las formas en que las personas piensan, descubrir la reglas
culturales de la poblacin, el conocimiento local, y la manera en que la gente lo organiza
2
.
3.1 2. 1ipos de entrevista
La eleccin del tipo de entrevista a utilizar en nuestro proceso de investigacin depende directamente de:
(i) los objetivos planteados; (ii) las caractersticas de los potenciales entrevistados; y, (iii) la naturaleza
del tema a explorar. Por lo general, una investigacin slida combina distintas alternativas de entrevista,
teniendo en cuenta un balance adecuado entre estas tres condiciones mencionadas.

1) Entrevista a profundidad

La entrevista a profundidad es un tipo de entrevista no estructurada. Resulta til cuando buscamos llegar
a un nivel ms complejo en nuestro conocimiento sobre un problema del cual solo tenemos algunas ideas
o impresiones. Este tipo de entrevista intenta recoger la mayor informacin sobre el problema sin
pretender comprobar ni contrastar las hiptesis que hayamos podido plantear previamente. En ese
sentido, la entrevista a profundidad busca que nuestros entrevistados expresen en sus propios terminos
las razones, explicaciones, detalles, caractersticas y/o descripciones, de aquello que estamos
preguntando. En consecuencia, resulta pertinente que, durante la realizacin de una entrevista a
profundidad, el entrevistador no sugiera respuestas y que muestre una actitud de curiosidad permanente,
como si no tuviera una opinin propia y evitando influir en todo momento en las respuestas del
entrevistado.

2
Instituto de Nutricin de Centroamrica (INCAP) y Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), Seguridad alimentaria v
nutricional a nivel local. Manual de investigacion cualitativa. s/f, p. 59. Referencia Internet:
http://www.paho.org/default_spa.htm .

En "La msica y Ios jvenes de hoy: Ios hijos de Ia chicha" de Wilfredo Hurtado Surez, se buscaba
explorar las nuevas inclinaciones y gustos musicales de los de los jvenes de origen andino de los
sectores populares de Lima Metropolitana. Para alcanzar este objetivo se utilizaron diferentes tcnicas y
herramientas de investigacin, entre ellas, la entrevista a profundidad.
Se entrevistaron a jvenes de entre 14 y 24 aos de edad de los distritos de El Agustino y Ate Vitarte
distritos con altos antecedentes de migracin y tras la aplicacin de entrevistas a profundidad, se
pudieron obtener algunas de estas conclusiones:

No hay una ruptura total entre los gustos musicales de los padres y las preferencias musicales de
los jvenes.
Se pudo saber que la chicha gusta porque es un ritmo que utiliza ritmos modernos, pero que
disgusta porque el ambiente donde se desarrollan las fiestas chicheras es muy agresivo.
La preferencia por el vals es alta entre los jvenes: S me gusta porque en mi casa nos hemos
adecuado a escuchar el vals los das domingos o los das que estamos reunidos en el almuerzo, mi
pap pone, (joven de 16 aos).

El uso de entrevistas a profundidad permiti conocer las razones de los gustos musicales de los jvenes,
as como explorar en la intimidad de sus hogares y ver como ste haba influido en sus preferencias.
Tambin, estas entrevistas sirvieron para complementar y profundizar la informacin recogida por medio
de las encuestas y de la observacin.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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Algunas sugerencias:

Preguntas: como la entrevista a profundidad busca que nuestros entrevistados se expresen en sus
propios trminos y que nosotros no influyamos en sus respuestas, el uso de preguntas neutras y/o
abiertas ser muy importante.
Distancia: durante la entrevista, es posible que nuestros entrevistados ofrezcan una explicacin u
opinin con la que no estemos de acuerdo, o que consideremos falsa. Sin embargo, no debemos
olvidar que nuestro fin es justamente recoger estas opiniones y no interpelar a nuestros entrevistados
ni ofrecer nuestro punto de vista. Debemos mantener una distancia natural entre entrevistador y
entrevistado.

2) Entrevistas Grupales

Las entrevistas grupales son un tipo de entrevista
que nos permiten reunir, en poco tiempo,
informacin de un tema o problema determinado a
partir de la aplicacin de nuestras preguntas a un
grupo de personas reunidas. Estas personas
constituyen nuestro grupo de entrevistados. Ellos
deben compartir algunos rasgos o cualidades en
comn, adems de ser informantes relevantes o
importantes con respecto al tema o problema que
buscamos explorar. As, por ejemplo, si el objetivo
de nuestra investigacin es conocer qu opinan los
jvenes del distrito de Comas sobre el consumo de
drogas, podramos realizar entrevistas grupales
diferenciando a los entrevistados por sexo (hombres
y mujeres por separado); agrupndolos segn su
experiencia con las drogas (los que nunca consumieron drogas, los que consumieron en alguna ocasin y
los que son consumidores habituales); o diferencindolos segn estn an en el colegio o no (se podra
tambin hacer entrevistas grupales segn el ao o grado de estudios).

El fin de la entrevista grupal es que todos los entrevistados emitan sus opiniones y testimonios sobre el
tema o problema que nos interesa indagar, que expresen sus ideas. No busca que se llegue a un acuerdo o
consenso necesariamente. Una de sus ventajas es que propicia un clima estimulante y dinmico entre los
entrevistados, quienes en muchos casos terminan por mencionar temas o situaciones que no hubieran
declarado de manera individual.

Lo ideal es que los grupos que vayamos a entrevistar no sean mayores de 8 y no menores a 6 personas.
Es crucial considerar este nmero pues no podremos aplicar una lista larga de preguntas dado que
contaremos con muchos interlocutores a la vez.

Algunas sugerencias:

Aplicacin: las entrevistas grupales no deben ser aplicadas cuando los temas que intentamos
explorar son personales o ntimos, o cuando exigen anonimato. En este sentido, no todos los temas ni
todos los entrevistados son susceptibles de adecuarse a este tipo de entrevista.
Tiempo: una entrevista grupal no debera durar ms de 60 o 90 minutos.
Preguntas: el factor tiempo y el nmero de participantes, limita el nmero de preguntas que
podemos aplicar durante la entrevista grupal. Por ello, debemos focalizar bien nuestras preguntas
como los temas que nos interesa abordar.
En el caso del manual de IPEC mencionado
anteriormente, titulado "Prevencin y EIiminacin
deI Trabajo infantiI Domstico en hogares de
terceros en Sudamrica", se detalla lo
provechoso que pueden ser las entrevistas
grupaIes como instrumento de recojo de
informacin.

En el caso de los nios trabajadores, comprueba
que estos se desinhiben y hablan mucho ms al
estar en grupo que individualmente. Esto porque
entre pares, los nios se pueden sentir ms
cmodos para hablar sobre su situacin laboral,
dado que los dems del grupo viven una realidad
similar. De hecho, lo mejor que puede pasar para
una entrevista grupal es que asistan con un
amigo(a) para unirse al grupo.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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Variedad: un proceso de recojo de informacin no debe basarse en los resultados obtenidos en la
realizacin de una sola entrevista grupal. Es recomendable realizar varias de ellas.
3) Historias de Vida

La historia de vida es un tipo de entrevista que permite recoger vasta informacin a partir del testimonio
de una sola persona. Explora y reconstruye algunos pasajes, acontecimientos y/o experiencias de vida de
un entrevistado, a partir de la propia narracin o relato que realiza l mismo sobre estos aspectos de su
historia personal.

Por lo general, la historia da vida es til cuando queremos identificar los procesos o las causas que han
motivado una percepcin, una idea, un situacin y/o una condicin en nuestro entrevistado. Por ello, la
historia de vida no busca reconstruir o centrarse en cualquier hecho de la vida de nuestro entrevistado,
sino en los pasajes, acontecimientos y/o experiencias significativas respecto del tema o del problema que
nos interesa investigar. Este tipo de entrevista exige un trabajo continuo y sostenido de nuestra parte, no
es producto de una sola entrevista, sino de varias sesiones llevadas a cabo en diferentes momentos.
Algunas sugerencias:

Flexibilidad: la historia de vida nos permite retomar los temas que salieron en medio de una
entrevista y que no pudimos profundizar por centrarnos en otros. Ms an, al ser una entrevista que
se aplica en diferentes momentos, podemos retomar o volver sobre temas que ya han sido tratados,
pero para los cuales tenemos nuevas preguntas o dudas.
ProIundidad: nos permite conocer con mayor profundidad las razones o causas que hay detrs de
los problemas que nos interesa investigar. Sin embargo, la historia de vida se debe aplicar cuando lo
que se quiere es identificar y explorar el proceso por el cual se tienen ciertas actitudes, percepciones
o comportamientos.
Sistematizar: las historias de vida suponen una labor de sistematizacin ms trabajosa, pues el
producto de ellas sern documentos largos y con mayor nmero de hojas que la trascripcin de una
simple entrevista.

4) Informantes Clave

Ms que un tipo de entrevista, los informantes clave pueden ser considerados una tcnica o estrategia de
recojo de informacin. Llamamos informantes clave a las personas que manejan informacin o que
tienen un conocimiento importante sobre aquello que nos interesa explorar. Por ejemplo, si estamos
buscando recoger informacin sobre el problema del pandillaje en el distrito de El Agustino, nuestros
El Instituto de Educacin y Salud realiz la investigacin "Factores asociados a Ia adopcin de
comportamientos sexuaIes protegidos en mujeres adoIescentes y jvenes" en el distrito de San
Juan de Lurigancho en el ao 2000, con el fin de conocer de qu dependa que las mujeres jvenes
se protegieran o no en sus relaciones sexuales. Para ello, la investigacin realiz treinta historias de
vida a mujeres jvenes y adolescentes, de las cuales se pudo obtener, entre otras cosas, que:

Por lo general, es muy limitada la planificacin de la primera relacin sexual; solo una cuarta
parte de las mujeres entrevistadas lo planific.
Planificar y usar mtodos anticonceptivos se constituye en un comportamiento trasgresor,
puesto que implica planificar lo prohibido.
El uso de historias de vida en esta investigacin obedeci a lo personal e ntimo que resultaba el tema
para las muchachas, as como por su evidente complejidad. Como consecuencia de estas entrevistas
se pudo corroborar informacin surgida de encuestas que tambin fueron aplicadas.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
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informantes clave podran ser: (i) los jvenes lderes de las
pandillas; (ii) los jvenes que las fundaron y que ya se
alejaron de ellas; (iii) el jefe de la comisara o el delegado
que se encarga de la seccin juvenil; o, (iv) el funcionario
de la organizacin no gubernamental (ONG) que ha venido
trabajando con ellos desde hace aos, entre otros.

En este sentido, el o los informantes clave se constituyen en
una fuente de consulta invaluable, a la que podemos volver
en ms de una ocasin y durante todo el proceso de recojo
de informacin para profundizar nuestros conocimientos o
para contrastar las ideas o hiptesis que vamos forjando.

Algunas sugerencias:

IdentiIicacin: en todo proceso
de recoleccin de informacin es
bueno contar con informantes
clave. Por ello, se recomienda
identificar los potenciales
informantes clave desde el
comienzo del proceso de
investigacin.
Condiciones: para ser un
informante clave se requiere estar
involucrado en el problema o los
temas que nos interesa investigar,
o tambin contar con una visin
particular sobre el asunto. Esto es
factible si: se tiene o ha tenido
una accin o participacin activa
sobre el mismo, tiene o ha tenido
un cargo o status especial, y/o se
cuenta con una experiencia
laboral o profesional.
Contrastacin: el testimonio y
las opiniones ofrecidas por
nuestros informantes clave son
importantes, pero esto no quiere
decir que no debamos completar o
contrastar la informacin vertida
por ellos, con la ofrecida por otros
entrevistados.

3.1.3 Recomendaciones generales:
Es conveniente que nuestra gua de preguntas empiece por preguntas generales para luego pasar a
preguntas ms particulares o especficas. Asimismo, es ptimo que nuestras preguntas se encuentren
agrupadas segn los temas que nos interesan.

Ventajas de Ia entrevista Limitaciones de Ia
entrevista
; La entrevista puede
ajustarse a individuos y
circunstancias
particulares.
; La entrevista se lleva a
cabo a manera de
conversacin, en un
contexto natural.
; La entrevista permite que
los entrevistados
manifiesten opiniones,
deseos, dudas, actitudes,
expectativas, etc.
; La entrevista permite un
involucramiento y
contacto ms profundo
con el entrevistado.
; La entrevista permite
captar el lenguaje no
verbal de nuestros
entrevistados (gestos,
tonos de voz, nfasis,
etc.), que aportan una
importante informacin
sobre el tema y las
personas entrevistadas.
: No todos los miembros de
la muestra estn
dispuestos a colaborar.
: Su aplicacin requiere
mayor habilidad y
experiencia que con
respecto a la aplicacin
de una encuesta, por
ejemplo.
: No se puede aplicar a
poblaciones o muestras
muy grandes.
: La informacin que
recogemos a partir de
ella, no nos permite
obtener estadsticas o
datos cuantitativos.
: La entrevista depende de
la disponibilidad de
tiempo que tenga el
entrevistado.
: No todas las personas
reaccionan igual frente a
una entrevista. Muchas se
inhiben ante un
entrevistador y les cuesta
mucho responder con
seguridad y fluidez.
En la investigacin realizada por Save the
Children "Prostitucin de nias, nios y
adoIescentes en eI Per", se aplicaron
entrevistas a informantes que resuItaban
ser cIaves, pues eran personas
vinculadas y conocedoras de los
escenarios donde se desarrollaba la
prostitucin infantil.

Trabajar con estos informantes fue vital,
pues el ambiente en que se desenvuelve
la prostitucin infantil es peligroso y
delincuencial, por lo que el acceso a la
informacin es restringido.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
50

Es preferible que una entrevista no
dure ms de una hora. Luego de este
perodo, la calidad de la informacin
puede verse afectada por el cansancio
y la desconcentracin de nuestro
entrevistado.

No existen respuestas buenas o malas.
El entrevistador debe dejar de lado,
adems, sus juicios de valor.

Cuando la entrevista trata sobre
asuntos personales (sexualidad, por
ejemplo) o delicados (trfico de
drogas, por ejemplo), es conveniente
ofrecer la opcin del anonimato a
nuestros entrevistados.

El uso de notas y apuntes son tiles
durante la entrevista. Sin embargo, es
preferible grabarla para poder volver
sobre ella y no perder informacin. La
grabacin de la entrevista debe ser
explicada y aceptada por el
entrevistado.

En aras de establecer una relacin ms horizontal, se sugiere explicar al entrevistado los motivos y
los objetivos de nuestra investigacin y de la entrevista que vamos a llevar a cabo.

No debemos fiarnos completamente de lo que dice uno o unos pocos entrevistados. La confianza en
los datos e informacin recogida proviene de la reiteracin de ella, as como por la contrastacin de
testimonios.

Habilidades del entrevistador
Anticipacin: un buen entrevistador se da un tiempo previo
para revisar y conocer la gua de preguntas que va aplicar a
otros, incluso aplica la entrevista a una persona que no es
parte de la muestra para conocer la gua y ver que se puede
mejorar de ella.
Seguridad: un buen entrevistador nunca deja de preguntar
sobre los aspectos o las preguntas de la gua que le han
quedado poco claros
Carisma: un buen entrevistador debe desarrollar la capacidad
de generar empata con los entrevistados, as como tener la
habilidad de sostener un dilogo con naturalidad y confianza.
VersatiIidad: un buen entrevistador debe estar en capacidad
de parafrasear algunas preguntas o frases de la gua cuando
estas no resulten claras para algunos informantes, pero
tambin debe estar en capacidad de repreguntar o plantear
preguntas que profundicen la informacin que se va
obteniendo.
NeutraIidad: un buen entrevistador no debe emitir juicios de
valor ni su opinin durante la entrevista, as como tampoco
inducir a los informantes a que respondan de una manera
determinada.
Manejo: un buen entrevistador siempre lleva apuntes y notas
de las ideas o respuestas que van planteando los
entrevistados
Respeto: un buen entrevistador nunca presiona u obliga a
sus informantes a que respondan las preguntas con las cuales
no se sienten cmodos o que simplemente no quieren
contestar.
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
51
CASO E1EMPLO: ENTREVISTA
Las expectativas negativas de Ios jvenes de Sarita CoIonia
La problemtica de una determinada poblacin suele estar compuesta por una diversidad de elementos. As, por
ejemplo, los habitantes del Asentamiento Humano Sarita Colonia de la ciudad de Trujillo, pueden tener
dificultades para acceder a servicios bsicos, que entre los nios se presenten considerables tasas de desnutricin,
que los hombres tengan problemas para conseguir empleo, que las expectativas a futuro de los jvenes sean en su
mayora negativas, o que la poblacin tenga problemas de lmites con el asentamientos humanos vecinos.

Paso 1. Definicin deI probIema y de Ia estrategia de investigacin.

De esta manera, lo primero que exige cualquier proceso de investigacin es la eleccin de un problema.
Supongamos que hemos seleccionado como problema las expectativas negativas que tienen los jvenes del
Asentamiento Humano Sarita Colonia sobre su futuro.

Una vez que tenemos claro qu queremos investigar, debemos elegir la estrategia ms adecuada para recoger la
informacin. En este sentido, observamos que el tema de las expectativas es sobre todo un tema subjetivo, por lo
que nos importar recoger las diferentes opiniones que tengan los jvenes sobre su futuro y profundizar en el por
qu de ellas. Dado esto, difcilmente lograremos explorar este problema por medio del uso de la observacin, por
lo que parecera ms apropiado el uso de la entrevista, el grupo focal o, incluso, la encuesta. Esta ltima
herramienta, por ejemplo, podra proporcionarnos el nmero aproximado de jvenes del asentamiento que
comparten esta visin pesimista, as como caractersticas generales de esta perspectiva, pero quiz sea
insuficiente para conocer las razones que estn detrs de esta visin.

Igualmente, ya que an no conocemos las diferentes razones o causas que estn detrs de esta visin particular
de los jvenes, no nos encontramos en condicin de aplicar grupos focales, pues nuestro manejo del tema y
nuestro conocimiento de los puntos importantes que lo explican son an limitados. Eso no niega la posibilidad de
utilizarlo ms adelante, cuando contemos con ms conocimiento e informacin del tema.

Paso 2. Definiendo Ia muestra a entrevistar.
Parece resultar obvio definir a quienes debemos entrevistar: a los jvenes del Asentamiento Humano Sarita
Colonia. Pero, a cuntos y a quines? Esta seleccin de nuestros informantes involucra un proceso ms
complejo que la sola idea de a cualquier joven.

Un primer aspecto que debemos tener en cuenta es el definir a quines consideramos como jvenes. Un
muchacho de 13 aos lo es? Lo es una persona de 24 aos? Y alguien de 27 aos? Una manera de aclararnos
el panorama es acudir a las definiciones y categoras establecidas por fuentes bibliogrficas, organizaciones e
instituciones que trabajan el tema. Por ejemplo, la Comisin Nacional de la Juventud identifica como jvenes a las
personas entre 15 y 29 aos. Sobre la base de este rango (o de otros que hayamos obtenido), debemos
preguntarnos si es que nos interesa entrevistar a todos estos jvenes o si nos interesan los de una edad o ciertas
edades determinadas. Por ejemplo, puede interesarnos conocer solo las expectativas que tienen los jvenes que
cursan el quinto de media, de aquellos que acaban de terminar el colegio o, por el contrario, las expectativas de los
jvenes que trabajan.

Un segundo aspecto a considerar y que se puede desprender de lo dicho lneas arriba, es que no todos los jvenes
son iguales, entre ellos podemos hallar grupos y diferencias: los que participan de una pandilla, los que estudian en
el colegio, los que estudian en la universidad o en instituto, los que trabajan, los que son parte del grupo parroquial,
los que no hacen nada, etc. En este mismo sentido, una diferencia fundamental es la del gnero: hombres y
mujeres pueden tener perspectivas de vida muy diferentes entre s.

Paso 3. EI diseo de Ia gua de entrevista.

Definido nuestro problema e identificados los individuos a entrevistar, se procede a disear la gua de entrevista.
Resulta recomendable realizar entrevistas previas no estructuradas con algunos jvenes de Sarita Colonia para
conocer un poco ms del tema y saber con mayor exactitud cmo vamos a elaborar las preguntas. Tambin, para
la construccin de la gua es necesario acudir a los estudios o textos que tratan sobre el tema y que nos pueden
dar pistas sobre qu preguntas hacer.

Para el diseo de la gua de entrevistas, no debemos olvidar que la forma en que planteemos las preguntas
determinar la forma en que respondan nuestros entrevistados. Siempre es recomendable hacer una gua de
preguntas sencilla y de lenguaje claro, especialmente en este caso, en el que nuestros entrevistados son jvenes,
por lo que las preguntas no pueden usar un lenguaje incomprensible para ellos. Finalmente, siempre es preferible
realizar una prueba piloto de nuestra gua, es decir, aplicrsela a unos cuantos jvenes para ver que tal funciona, si
SECCIN 3: HERRAMIENTAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA LA ENTREVISTA
52
hay que reformular preguntas, si faltan agregar otras, etc. Nuestra poblacin objetiva siempre ser nuestro mejor
jurado sobre el buen diseo o no de nuestra gua.

En nuestro caso, luego de haber conversado con algunos jvenes del asentamiento, hemos podido averiguar que
el tema de las expectativas negativas est muy vinculado al tema de la falta de empleo que existe, a las dificultades
que tiene la mayora para acceder a una educacin superior, a las dificultades econmicas de su familia, entre
otros temas. As, cuando diseemos nuestra gua de entrevistas y formulemos nuestras preguntas, debemos
hacerlo considerando cada uno de los temas que hemos identificado como relevantes. Por ejemplo:

Cmo se llama el colegio donde culminaste tus estudios?
Era un colegio particular o privado?
En general quedaste satisfecho con la educacin que all te brindaron? Por qu?
Explcame cmo fue tu rendimiento educativo a lo largo de los aos
Luego de terminar el colegio, qu decisin tomaste respecto de seguir estudiando? Por qu?
Tu familia contaba con los recursos suficientes para ello?
Actualmente, a qu te dedicas?
Es lo qu tenas planeado para ti? Por qu?
Qu es lo que te gustara hacer?
Por qu no lo haces?
Cmo te imaginas de ac a unos cinco aos?
Cmo ves tu futuro a largo plazo? Por qu?

Esta es una lista de preguntas iniciales acerca de cmo se puede abordar algunos de los temas que nos interesa
explorar (el educativo). Como se observa, este cuestionario parte de preguntas generales acerca del colegio para
llegar al final a las preguntas particulares y directas sobre el futuro y las expectativas.

Paso 4. La apIicacin de Ia entrevista.

Antes de aplicar nuestra gua de entrevistas, resulta recomendable conocer a la perfeccin los temas y las
preguntas que vamos aplicar, pues es un elemento que nos brindar confianza y flexibilidad en el manejo de la
gua. El uso de notas y apuntes ayudar para un mejor manejo de la entrevista y retomar preguntas o puntos que
quedaron poco claros.

Es recomendable realizar la entrevista en un lugar donde se asegure la privacidad del entrevistado. Generalmente,
las entrevistas siempre se desarrollan en la casa de los individuos entrevistados. Los espacios abiertos como
parques o calles no son un buen lugar para desarrollar la entrevista, pues siempre tendrn elementos de
distraccin.

Asimismo, debemos definir si vamos a grabar la entrevista o si solo haremos anotaciones. La ventaja de grabar una
entrevista es que podemos regresar a ella infinidad de veces, mientras que cuando solo hacemos anotaciones se
puede perder informacin. La grabacin de una entrevista requiere de contar con una grabadora, lo cual no siempre
es posible, pero sobre todo depende del consentimiento y aprobacin de los entrevistados.

Finalmente, durante la entrevista es posible que nuestros entrevistados ofrezcan una explicacin u opinin con la
que no estemos de acuerdo. Por ejemplo, algn joven puede estar totalmente convencido que en nuestro pas no
hay ningn futuro y que no vale la pena seguir aqu. Nosotros estaremos en desacuerdo, pero no por ello debemos
opinar o hablar con l para convencerlo de lo contrario. No debemos olvidar que nuestro fin es justamente recoger
estas opiniones.

Paso 5. Sistematizacin de Ia informacin.

Es recomendable que luego de cada entrevista que se realice, se proceda a su sistematizacin. Si hemos grabado
la entrevista debemos preguntarnos si es que nos interesa la trascripcin exacta de ella o si solo nos interesa
formular un reporte con las ideas principales. Una trascripcin exacta es una labor trabajosa y que nos demandar
un mnimo de 5 o 6 horas por cada cinta de 60 minutos. Por ello, a menos que se quiera realizar un anlisis de
discurso, recomendamos realizar un resumen con las ideas principales.

Es necesario que cuando hagamos este resumen o reporte de ideas principales tengamos la rigurosidad suficiente
para no colocar en boca de los jvenes entrevistados palabras o ideas que nunca dijeron. Se trata de realizar un
resumen de lo expresado, no de una interpretacin de lo que quisieron decir. Finalmente, la sistematizacin de una
entrevista ayuda para determinar si nuestra gua de entrevista est bien encaminada o si debemos reformularla e
incluir nuevas preguntas.