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A Teoria Geral de Sistemas (TGS) e ns.

O enfoque do presente trabalho parte do ponto de vista de que o universo formado por sistemas, estes, por sua vez, compostos por subsistemas, em algum grau e em certa medida, interagentes. Esta viso sistmica da realidade se embasa na Teoria Geral de Sistemas (TGS). Nesse sentido, toda organizao um sistema, e cada departamento interno, um subsistema. Ao longo do sculo passado, a cincia props uma nova maneira de se pesquisar, estudar e compreender o mundo, suas especificidades e relaes. Da poca da especializao, da anlise e fragmentao do saber chegou-se era da sntese, da viso global, da busca de interfaces e complementaridade das vrias reas do conhecimento, movimento otimizado durante a II Guerra Mundial, quando pensadores e tcnicos de vrias reas passaram a trabalhar em equipe para solucionar os complexos problemas surgidos no perodo. neste cenrio que surge a Teoria Geral dos Sistemas (TGS), como um instrumento apropriado para lidar com a complexidade organizada e as idias comuns subjacentes s vrias disciplinas ou cincias. O primeira meno TGS deu-se em 1945 com Ludwig von Bertalanffy (1901-1972), bilogo austraco, radicado no Canad, que afirma:
O que pode ser obscurecido nesses desenvolvimentos por mais importantes que sejam o fato de que a teoria dos sistemas consiste numa ampla concepo que transcende muito os problemas e exigncias tecnolgicas, uma reorientao que se tornou necessria na cincia em geral e na gama de disciplinas que vo da fsica e da biologia s cincias sociais, e do comportamento filosofia. uma concepo operatria, com graus variveis de sucesso e exatido, em diversos terrenos, e anuncia uma nova compreenso do mundo, de considervel impacto (Bertalanffy, 1975, prefcio).

No mesmo prefcio, ele arremata:


Uma introduo a um campo de conhecimento que est rapidamente se desenvolvendo consiste em grande parte na histria de seus conceitos. No , portanto, inadequado que o presente trabalho seja constitudo de estudos escritos ao longo de um perodo de cerca de 30 anos (Bertalanffy, 1975).

Por sua vez, Ackoff (1972, p. 84) complementa: Estamos participando do que provavelmente o mais amplo esforo para chegar a uma sntese do conhecimento cientfico como jamais foi feita.

Na base de uma viso sistmica h alguns conceitos e caractersticas a serem observados, notadamente a complexidade, a hierarquia dos sistemas e as configuraes principais. A complexidade de um sistema determinada pelo grande nmero de interaes, articulaes e interdependncia entre seus elementos em um dado fenmeno ou situao, e a hierarquia aferida a partir da complexidade que estes sistemas apresentam. Boulding (1956, p. 197-208) estabeleceu uma hierarquia para os sistemas, partindo das estruturas mais simples s mais complexas: 1 - sistema esttico, como, por exemplo, tomos, cristais etc.; 2 - sistema dinmico simples, contendo mecanismos predeterminados, tais como relgios, alavancas, sistemas solares, motores a vapor, dnamos etc.; 3 - sistema ciberntico simples, dotado de mecanismo de controle, utilizando a comunicao, retroao, volta ao estado de equilbrio, como, por exemplo, um termostato, servomecanismos e outros; 4 - sistema aberto, que troca matria com o meio, como, por exemplo, a clula, os rios, as chamas etc.; 5 - sistema da vida vegetal (organismos inferiores), nos quais as clulas formam sociedades de razes, folhas, sementes, sucesso do germe, funo reprodutiva; 6 - sistema da vida animal, com crescente importncia da circulao de informao, da evoluo de receptores, do desenvolvimento dos rgos sensoriais, recebendo informaes (olhos, ouvidos etc.) do sistema nervoso, da

aprendizagem, mobilidade, comportamento e comeo da conscincia; 7 - sistema da vida do ser humano, com capacidade de auto-reflexo, memria, fala, desenvolvimento de habilidades, simbolismos, autoconscincia,

individualidade e mundo, passado e futuro, comunicao pela linguagem etc.; 8 - sistema sociocultural ou de organizao social, com populaes de organismos, organizaes, indivduos, comunidades determinadas por smbolos ou culturas, indivduos a desempenhar papis etc.; 9 - sistema simblico, com linguagem, lgica, matemtica, cincias, arte, moral, utilizando algoritmos, regras do jogo etc. Os sistemas apresentam diferentes configuraes, podendo ser macro ou microscpicos; biolgicos ou mecnicos; sociais, ecolgicos ou fsicos; naturais ou artificiais. A TGS considera o global, o complexo, as interaes entre as partes e no causalidades lineares. O que caracteriza fundamentalmente um sistema a sua complexidade, interao

entre as partes e a existncia de um comportamento, de uma finalidade, de uma conduta do sistema rumo a um objetivo. Por sua vez, a complexidade de um sistema revelada por meio de suas interconexes, interfaces entre os elementos. Desse modo, sistema no um agregado, um amontoado de coisas ou somatria de partes, destas se distinguindo por seu arranjo, interaes e transformaes, potencialidade e finalidade. Assim, adotar-se- uma viso sistmica e complexa, razo pela qual sero resumidamente explicitados alguns pressupostos bsicos da TGS, sem o auxlio do embasamento terico da primeira fase do sistemismo, qual seja a teoria clssica de Bertalanffy (1975), mas sim levando em conta as contribuies mais recentes termodinmica dos sistemas no lineares ou distantes do equilbrio1, utilizando as noes centrais de Bunge (1977 e 1980) e Vieira (1999), complementadas, quando preciso, por colocaes de diversos autores que trabalham de conformidade com essa visada sistmica do real. Antes de mais nada, preciso explicitar haver uma sensvel diferena entre sistemismo e holismo. Embora muitos autores confundam os dois conceitos, usando os termos como equivalentes, o holismo parte do pressuposto de que o todo maior que a soma de suas partes, sem, entretanto, analisar o todo e cada uma de suas partes, nem as relaes entre as partes. O problema a que o holismo retoma, por outras vias, o vitalismo, ou seja, a tese de que os seres vivos resultam da criao divina, e, por esta razo, os fenmenos vitais dependem de uma fora que ultrapassa a ao de mecanismos fsico-qumicos, invalidando, em suas bases, qualquer investigao cientfica a respeito, e retornando s idias teolgicas medievais. Por exemplo, no se fica sabendo como ou por que o todo maior que a soma de suas partes, ou seja, ignorando-se, como ocorria com o behaviorismo, os processos entre os componentes que se do dentro da caixa preta. J o mtodo de se examinar um sistema consiste basicamente em analisar cada parte em suas relaes com as demais partes, indagando sobre sua estrutura, entorno, ou seja, quais as suas partes e como se inter-relacionam entre si e com o meio externo e com outros sistemas, a fim de atingir um objetivo. Examina-se tambm o modo como o sistema funciona, como se processa em seu interior a transformao daquilo que entra (input) naquilo que

Para Prigogine (1996), os sistemas vivos seriam estruturas dissipativas. So sistemas abertos sem equilbrio ou distantes do equilbrio, que funcionam nas margens da estabilidade e cuja evoluo se explica por flutuaes de energia que, em determinados momentos, desencadeiam espontaneamente reaes. Estas, atravs de mecanismos no-lineares, pressionam o sistema para alm de um limite mximo de estabilidade, conduzindo-o a um novo estado macroscpico, exigindo um fluxo de energia, que dissipada.

devolvido ao meio (output), compreendidas a a sua evoluo (como o sistema se comporta frente a mudanas ao longo do tempo), dispositivos de correo, diferenciao, renovao e outros. Assim, um sistema pode ser distinto de outras coisas (objetos e agregados) por manter um conjunto de relaes funcionais relativamente estveis. H que haver, ento, uma troca, uma circulao de matria e/ou energia e/ou informao entre as partes (subsistemas) que gere alguma mudana na matria-prima, algum tipo de transformao, a fim de que o sistema cumpra seus objetivos. Em segundo lugar, preciso diferenciar sistemas fechados e sistemas abertos. Um sistema considerado fechado quando no mantm trocas de energia, matria e informao com o meio, como, por exemplo, uma reao qumica no interior de recipiente totalmente vedado. Conforme a segunda lei da termodinmica, um sistema fechado tende entropia, pois evolui para um crescente estado de equilbrio esttico que faz com que se v perdendo a diferenciao entre as partes, at chegar indiferenciao total ou inrcia. Alm de no possuir mecanismos de troca com o meio, sistemas fechados no dispem de dispositivos internos de mudana ou de correo, ou seja, no so auto-reguladores. At h pouco tempo a segunda lei da termodinmica era considerada vlida para todos os sistemas. No entanto, em 1942, Erwin Schrdinger refutou a universalidade desta lei, distinguindo sistemas entrpicos (fechados) dos neguentrpicos (abertos), visto estes ltimos serem capazes de se organizar em nveis cada vez mais complexos, auto-regulando-se e se regenerando, por meio de trocas com seu entorno. Tais intercmbios entre as partes resultam em mudanas no prprio sistema, tanto no que se refere a seu funcionamento como sua estrutura, e esta possibilidade de mudana que garante a permanncia do sistema, evitando sua entropia, seu desgaste e conseqente colapso. As relaes das partes com o sistema e deste com o meio, intermediadas por algum tipo de troca (de matria, energia e/ou informao), a insero de um sistema "inferior" em um "superior" e o grau de liberdade de mudana so especficas cada tipo de sistema. Porm, h algumas caractersticas gerais a todos eles: a) os subsistemas, como partes de um sistema, tm regras de funcionamento diferentes das que regem o sistema; b) a alterao em qualquer dos subsistemas provoca alterao nos demais subsistemas e no sistema como um todo; c) o "valor" relativo de cada subsistema depende da posio que este ocupa no conjunto; d) as inter-relaes entre os subsistemas complexos no se limitam exclusiva ou primordialmente a trocas de energia ou matria, mas sobretudo permuta de fluxos de informao, sinais ou linguagem.

Desse modo, para Bunge (1977), o mundo no uma somatria de coisas, pessoas, conceitos etc, mas um (super)sistema composto de sistemas e subsistemas, sendo a sociedade (sistema social) um deles, que tem como envoltrio o sistema ambiente, abrigando a articulao de quatro subsistemas: biolgico, econmico, poltico e cultural. Conforme este autor (1977, p. 3):
A Teoria Geral de Sistemas um campo de pesquisa cientfica e tecnolgica de considervel interesse filosofia. Por conta de sua generalidade, apresenta conexes interessantes com a Ontologia ou Metafsica tradicional, no sentido pr-hegeliano, e tambm com a Ontologia cientfica. Pesquisadores da Teoria de Sistemas esto interessados nas propriedades comuns a todos os sistemas independentemente de suas particularidades, para tal empregando teorias extremamente gerais.

Tanto os subsistemas de um sistema como os prprios sistemas so interagentes e interdependentes entre si e da natureza, podendo ser distintos, mas no separados, inferindo-se da que, em vista desta forte-inter-relao, toda mudana envolve aspectos biolgicos, econmicos, polticos e culturais, produzindo um maior menor impacto no sistema ambiente. Nessa tica, o desenvolvimento no poderia ser setorial mas integral, pois no ocorre em um sistema ou subsistema isolado, mas em todos os sistemas e subsistemas simultaneamente. Portanto, em uma viso sistmica da realidade, organizaes, seres, eventos, fenmenos, coisas etc. so sistemas que apresentam em comum certas funes e parmetros. Para Bunge (1977), sistema seria um conjunto (todo) de objetos ou conceitos (partes) relacionados e articulados para cumprir uma funo especfica, podendo ser materiais (sistema solar, conjunto de rgos do corpo humano, estrelas etc.) ou conceituais (equaes, teorias etc.). Todo sistema est inserido em um sistema mais amplo que o circunda, denominado sistema ambiente. No caso do subsistema administrativo, o sistema-ambiente seria o biopsicossocial, e, no caso do subsistema produtivo, o sistema econmico. Para Bunge, quando e se o sistema interage com o meio exterior, ele aberto, e suas relaes com o meio processam-se atravs de trocas de matria e/ou energia e/ou informao. Aplicando a TGS s organizaes, Bateman e Snell (1998) afirmam que estas so sistemas abertos que apresentam: a) inputs - entradas de matria, energia e informao; b) processos - que transformam inputs em outputs (sadas de produtos, servios e informaes); c) objetivos do sistema; d) ambiente - conjunto de fatores que apresenta influncia sobre o sistema e deste recebe influncia; e) feedback ou retroalimentao - informaes do ambiente (e de outros sistemas) que retornam ao sistema receptor para serem avaliadas e, se necessrio, corrigidas, mantendo um equilbrio dinmico.

Quanto maior for o grau de liberdade de um sistema, tanto maior ser seu nvel de imprevisibilidade. Nesse sentido, a informao um instrumento fundamental para a reduo das incertezas, a fim de se conseguir um certo grau de controle e previsibilidade. Uma vez que o sistema, a partir da circulao e informaes, seleciona algumas entre muitas alternativas possveis, a informao se torna fundamental para a tomada de decises que possam corrigir desvios e fazerem o sistema caminhar rumo otimizao, traduzida em uma crescente organizao e complexidade. 2.1 Parmetros Sistmicos Os elementos bsicos de um sistema so composio, ambiente e estrutura:
Qualquer que seja sua natureza - conceitual ou concreta - pode afirmar-se que um sistema tem uma composio definida, um ambiente definido, e uma estrutura definida. A composio de um sistema a reunio de seus componentes: o ambiente, o conjunto de coisas com as quais est conectado; e a sua estrutura, as relaes entre seus componentes e entre estes e o ambiente (BUNGE, 1977, p. 4).

Conforme Bunge (1977, p. 4), os componentes podem ser fsicos (materiais) e conceituais (leis, regras, funes, processos, equaes etc.):
Se os componentes so conceituais, assim o sistema; se concretos ou materiais, ento constituiro um sistema concreto ou material. Uma teoria um sistema conceitual, enquanto uma escola um sistema concreto do tipo social. Estes so os nicos reinos de sistemas que ns reconhecemos: conceitual e concreto.

Segundo Vieira (1999, p. 5) parmetros sistmicos so as caractersticas que ocorrem em todos os sistemas, independentemente da natureza particular de cada um, ou seja, traos que encontraramos tanto em uma galxia quanto em uma sinfonia, por exemplo, podendo ser divididos em dois tipos: a) bsicos ou fundamentais: todo sistema os apresenta, independentemente de processos evolutivos; e b) evolutivos: parmetros que emergem durante a evoluo do sistema ao longo do tempo. Para Bunge (1977) e Vieira (1999) os parmetros sistmicos bsicos ou fundamentais so a permanncia, o ambiente e a autonomia. Todo sistema, para permanecer, sobreviver e progredir, precisa otimizar sua estrutura, trocando informaes com outros sistemas, eliminando redundncias, enfrentando desafios,

buscando solues criativas, inovando etc., a fim de adquirir mobilidade e flexibilidade frente s mais diversas e, por vezes, adversas situaes. O parmetro ambiente diz respeito ao grau de abertura de um sistema com os demais sistemas e o meio ambiente. J se viu aqui que os sistemas podem ser fechados ou abertos, de conformidade com a quantidade e qualidade de trocas que mantm com seu o meio. A autonomia se refere liberdade que um sistema tem de promover intercmbios com os outros sistemas (inclusive o ambiente), destes recebendo informaes, confrontando-as, processando-as e registrando-as em sua memria , entendida como um estoque das informaes e conhecimentos adquiridos nestas interaes (documentos, procedimentos tcnicas etc.), a fim de que no se perca a histria do sistema, inviabilizando sua autonomia, ajudando-o a permanecer e aumentar seu nvel de organizao. Uma organizao sem memria obriga seus colaboradores a eternamente recomear partindo do zero, o que pode comprometer o grau de autonomia do sistema. Os parmetros sistmicos evolutivos que tm a ver com a evoluo do sistema ao longo do tempo, desde seu surgimento, so: composio, conectividade, estrutura, integralidade, funcionalidade, organizao e complexidade. O primeiro deles composio diz respeito configurao relacional das partes (subsistemas) de um sistema, compreendendo a descrio de cada componente e a interao dinmica entre esses componentes em um dado perodo. De conformidade com os ensinamentos de Vieira (1999, p. 6-7), a composio dada pelo nmero de elementos do sistema; natureza dos elementos; diversidade de classes e tipos de elementos presentes; grau de informao (relacionada diversidade, permanncia e autonomia) e entropia: quanto maior a diversidade, menor a tendncia entropia; quanto maior a homogeneidade (quantidades aproximadamente iguais de tipos), maior a tendncia do sistema entropia. A conectividade, como lembra Bunge (1977, p. 6) se refere capacidade de os subsistemas de um sistema e do prprio sistema estabelecerem relaes, as quais, segundo Vieira (1999, p. 7), permitem a interao entre os componentes do sistema, abrindo a possibilidade de mudar a histria desses componentes e, conseqentemente, a de todo o sistema. Esta conectividade pode ter um carter seletivo, ou seja, sistemas complexos podem agregar certos elementos e negar ou excluir outros, na medida em que isso importe para a sua permanncia (Vieira, 1999, p. 7). Isso acontece porque o sistema, para se manter forte e saudvel, tende a eliminar algumas e preservar outras relaes (fsicas ou virtuais), ou seja, tende a ser cada vez mais seletivo, em prol de sua permanncia.

A estrutura diz respeito ao nmero de relaes verificadas no sistema at um determinado instante de tempo, ou seja, aferidas por um observador que nesse instante tenha constatado e contado as relaes entre seus componentes, independentemente de grau de intensidade ou coeso (Vieira, 1999, p. 7-8). Sistemas de diferentes tipos tm composies diferentes ou estruturas diferentes. A integralidade, intimamente ligada conectividade, um outro parmetro evolutivo, que serve para avaliar (determinar) o grau de seletividade que um dos subsistemas mantm com os demais e com o sistema em que se insere. Portanto, embora um subsistema possa, em tese, estabelecer contato com os demais subsistemas, a fim de reduzir e at evitar redundncias prejudiciais e desnecessrias, algumas conexes devem ser feitas e outras no. Como afirma Vieira (1999, p. 8), na natureza:
a conectividade age de modo a no conectar todos os elementos entre si [mas entre] subconjuntos de elementos que sofrem alta conectividade, formando ilhas diversas, e essas ento so conectas entre si, tal que, com esse artifcio, o nmero de conexes cai e o sistema no fica coeso demais, no sentido de muito rgido. Isso porque a permanncia exige que o sistema seja coeso o suficiente para sobreviver a crises, mas flexvel o suficiente para adaptar-se a elas na medida do possvel. Ou seja, nem a rigidez total nem a flexibilidade amorfa so desejveis.

Portanto, o ideal que o sistema no se feche e nem se abra em demasia, mas estabelea ilhas de integralidade, grupos de componentes conectados em prol de um objetivo til a todos (uma cooperativa ou um sindicato, por exemplo), excluindo as demais possibilidades. A funcionalidade, outro parmetro evolutivo, depende do fluxo adequado de trs tipos bsicos de informao: 1) sobre o exterior ao sistema; 2) informao armazenada, passvel de recombinaes dos dados (memria); 3) informao acerca do seu prprio funcionamento sob todos os aspectos possveis (feedback). O parmetro evolutivo da organizao engloba todos os demais parmetros anteriores. Conforme lembra Vieira (1999, p. 8), quando o sistema que mostra uma certa composio melhora seu nvel de conectividade e se estrutura melhor, fica progressivamente mais integral e funcional, tornando-se, pois, melhor organizado. O ltimo parmetro, o da complexidade, difcil de ser conceituado, porque, como afirma Vieira (1999, p. 9), a idia de complexidade no algo tangvel e tem a ver com todos os outros parmetros aplicados no decorrer do tempo, embora no possa ser reduzida a nenhum deles. Assim, a complexidade uma meta para a qual o sistema deve se encaminhar,

mas que no pode ser atingida, uma vez que a evoluo do sistema ao longo do tempo, se caracterizada pela otimizao de todos os demais parmetros, vai fazer com que o sistema no estacione em determinado nvel, mas tenda sempre a evoluir a um nvel superior, no esttico, em aberto e em progresso. A complexidade envolve uma relao paradoxal entre ordem e desordem, ou melhor, de uma ordem a partir do rudo, que subjaz ontognese dos seres vivos. Morin (1991, p. 24) retomando Von Neuman (teoria dos automata), lembra as diferenas entre a mquina artificial mais aperfeioada possvel e a mquina viva mais elementar, afirmando que a mquina artificial, uma vez construda, no se auto-regenera:
ao passo que a mquina viva , mesmo temporariamente, no degenerativa, ou mesmo generativa, isto , capaz de aumentar a sua complexidade. Ora, essa diferena contm um carter verdadeiramente paradoxal e revelador, que se evidencia quando pensamos que uma mquina artificial, embora seja muito menos segura do que uma mquina viva, constituda por elementos muito mais seguros do que os desta ltima. Assim, por exemplo, um motor de automvel constitudo por peas cuidadosamente verificadas, mas os riscos de avaria so iguais soma dos riscos de deteriorao de cada um dos seus elementos (vela, carburador, etc.); por seu lado, a mquina viva, embora seja constituda por elementos pouco seguros (molculas que degradam, clulas que degeneram), extremamente segura; por um lado, eventualmente capaz de regenerar, reconstituir, reproduzir, os elementos que se degradam, isto , pode auto-reparar-se, e, por outro lado, eventualmente capaz de funcionar apesar da "avaria" local; quer dizer, capaz de realizar os seus fins com recursos que o acaso lhe proporciona, enquanto a mquina artificial , quando muito, capaz de diagnosticar o erro e parar em seguida. Ainda mais: enquanto a desordem interna, isto , em termos de comunicao, o "rudo" ou erro, degrada sempre a mquina artificial, a mquina viva funciona sempre com uma parte de "rudo" e o aumento de complexidade ainda vai aumentar, em vez de reduzir, a parte de rudo que tolerada. Mais: parece existir, entre certos limiares, uma relao generativa ntima (...) entre o aumento do "rudo" ou desordem e o aumento de complexidade.

Sistemas sociais se distinguem de mquinas e entre si pela liberdade de se rearranjarem continuamente em novos padres de funcionamento. Assim, embora haja princpios gerais aplicveis a todos eles, cada um em particular nico na composio de suas partes e em sua evoluo. Assim, pensar sistemicamente examinar a unicidade da composio dos elementos, detectar estruturas, conexes, memria, eventos, relaes entre pessoas, papis, regras, normas de comportamento, estilo de comunicao e insero no contexto social e econmico.

BIBLIOGRAFIA ACKOFF, R. L., EMERY, F. E. On Purposeful Systems. Chicago: Aldine, Atherton, 1972. BATEMAN, T. e SNELL, S. Administrao: construindo vantagem competitiva. So Paulo: Atlas, 1998. BERTALANFFY, L. von Teoria Geral dos Sistemas. Traduo de Francisco M. Guimares. Petrpolis: Vozes, 1975. BOULDING, K. General Systems Theory - The Skeleton of Science. Management Science 2:197-208, 1956. BUNGE, M. Treatise on Basic Philosophy. Vol. 3. Amsterdam: D. Reidel Publishing Company, 1977. MORIN, E. Introduo ao Pensamento Complexo. Lisboa: Instituto Piaget, 1991. PRIGOGINE, I. O Fim das Certezas. So Paulo: UNESP, 1996. VIEIRA, J. A. de. Organizao e Sistemas. So Paulo: PUCSP, 1999 (mimeo).

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