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Manual del Estudiante 1 a.

parte
Lucy Martnez-Mont

Complementa el texto

EL PROCESO ECONMICO
de Manuel F. Ayau Cordn

Universidad Francisco Marroqun Guatemala, 1997.

ndice

El Manual del Estudiante consta de dos partes. La primera contiene los Captulos 1 a 7. La segunda contiene los Captulos 8 a 13.

Primera parte
Captulo 1: La Ciencia Econmica
La bsqueda de la felicidad. Racionalidad y libertad. Abundancia y escasez. El costo de oportunidad. Sistemas de racionamiento. Leyes econmicas. Ciencia Econmica y poltica econmica. El orden espontneo. El individuo y el Estado. La economa planificada por el Estado. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

Captulo 2: La Cooperacin Social


Cmo acta el hombre? Premisas fundamentales de la conducta humana. Los ejemplos didcticos. La divisin del trabajo: Intercambio personal. De las implicaciones de la justicia. La divisin del trabajo: Comercio Internacional. Ley de costos comparativos. El alcance de la cooperacin social. La estructura funcional del mercado. La seleccin de empresarios, artistas y otras ocupaciones. Un ejemplo de sociedad libre? Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

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Captulo 3: La Distribucin de la Riqueza


La tenencia de la riqueza. El tamao del pastel. Movilidad econmica. Economa de privilegios. Produccin y distribucin. Redistribucin de la riqueza. Se puede reducir la "brecha"? La Curva de Lorenz. La remuneracin ms alta posible. La riqueza productiva como depsito condicionado. La regla del mercado. La frontera del Ro Grande. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

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Captulo 4: Comercio Internacional


La condicin necesaria. Ventaja comparativa. Marcos y yenes. El tipo de cambio. Los productores marginales. El precio mundial. Obstculos al comercio. Exportar para poder importar. La balanza de pagos. Nuestra mente limitada. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

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Captulo 5: Utilidad Marginal Utilidad y escasez. La escala de prioridades. Diferentes grados de escasez. Escasez y valor. Utilidad marginal decreciente. La tasa marginal de sustitucin. Utilidad marginal y valor. Decisiones al margen. Las variables marginales. Ajustes al margen. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

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Captulo 6: El Sistema de Precios


Los precios relativos. Dos caras de una misma moneda. La funcin de demanda. La funcin de oferta. Las grficas y el mundo real. Diferente clases de oferentes. La elasticidad de la demanda. Discriminacin de precios. El volumen ptimo de produccin. Diferentes estructuras de mercado. El costo social del monopolio. Autoevaluacin.

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Captulo 7: Crdito e Inters


Preferencia temporal. Intermediacin bancaria. La tasa activa y la tasa pasiva. Ajustes al margen. Determinantes de la oferta de crdito. Determinantes de la demanda de crdito. Determinantes de la tasa de inters. Funcin social del ahorro. Intermediacin burstil. El valor de una inversin. Autoevaluacin.

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Glosario

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Segunda parte
Captulo 8: Dinero
El origen del dinero. La divisin intensiva del trabajo. El clculo econmico. El dinero adulterado. El precio del dinero. El ndice de precios al consumidor. Teora cuantitativa del dinero. El banco central. El multiplicador bancario. El dinero fiduciario. La disciplina monetaria. La Gran Depresin (1929-1933). John Maynard Keynes. La crisis del petrleo. La Ley de Gresham. La cantidad ptima de dinero. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

Captulo 9: Capital y Trabajo


Ingresos, costos y utilidades. La funcin del capital. Los derechos de propiedad. Pases ricos y pases pobres. El proceso de capitalizacin. La mquina y el desempleo. Salario nominal y salario real. La mquina y el ahorro. El ahorro y el empleo. El costo de la transicin. La inversin extranjera. La remuneracin del trabajo. El

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afn de lucro. Educacin y salarios. El capital invertido por trabajador. El costo de un puesto de trabajo. Utilidades y salarios. Las leyes laborales. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

Captulo 10: El Mercado Interferido


El mercantilismo moderno. El salario mnimo. Los precios mximos o precios "tope". La tasa de inters controlada. El control del tipo de cambio y la dcada perdida de Amrica Latina. El tipo de cambio en Guatemala. Del tipo de cambio controlado al tipo de cambio manipulado. Autoevaluacin.

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Captulo 11: Impuestos


El gasto pblico. El presupuesto balanceado. Principios de teora fiscal. Terminologa fiscal. El impuesto sobre la renta. El impuesto al valor agregado. Impuestos al comercio internacional. Impuestos sobre el consumo y elasticidad de la demanda. El impuesto sobre la tierra. La tasa fiscal ptima. Consideraciones finales y resumen. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

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Captulo 12: El Derecho de Propiedad


La propiedad legtima. La propiedad de la tierra. El mercado de la tierra. Funcin social de la propiedad. Abolicin de la propiedad privada. El problema del clculo econmico. Las empresas estatales. La utopa de la solucin intermedia. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

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Captulo 13: tica y Mercado


El poder del soberano. La bsqueda de la justicia. Grecia y Roma. El advenimiento del Cristianismo. La Edad Media y el Renacimiento. Las races del liberalismo. La Revolucin Industrial. Libertad econmica y libertad poltica. La sociedad moderna. El relativismo moral y el colectivismo. Los derechos humanos. La tica del capitalismo democrtico. Un acto de fe. tica e igualdad. tica y libertad. Lecturas complementarias.

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Glosario Bibliografa

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III

1 La Ciencia Econmica
La Ciencia Econmica estudia la conducta del hombre frente al fenmeno de la escasez. En el mundo que nos rodea, algunas cosas son abundantes, como el aire que respiramos o los cuestionarios del examen de ayer, algunas cosas son escasas, como la tierra agrcola o los automviles. La conducta del hombre (o la accin humana) es el conjunto de actos que el hombre ejecuta deliberadamente, o se abstiene deliberadamente de ejecutar. El hipo y la tos, que son movimientos involuntarios del cuerpo, no son manifestaciones de conducta. El objeto de estudio de la Ciencia Econmica es un fenmeno volitivo, es decir, relativo a la voluntad del hombre.

para comprar un auto deportivo. Para el adulto, el auto deportivo ya no parece tan importante y su bsqueda de felicidad se dirige a otros objetivos. En muchos casos, y en reas tan diferentes como la superacin intelectual, la condicin fsica, la espiritualidad o el bienestar material, cada meta alcanzada se convierte en punto de partida en el camino hacia metas ms elevadas. Poder, fama, dinero, amor, seguridad, paz, belleza, saber, diversin, familia, honor, patria, misticismo... ocupan lugares diferentes en la escala de prioridades de cada individuo. Incluso, para un mismo individuo, la escala de prioridades se modifica cuando cambian sus circunstancias. La Ciencia Econmica no emite juicios de valor sobre el estado de cosas que diferentes individuos identifican con la felicidad. No se ocupa de definir la felicidad, ni de explicar por qu tal o cual objetivo es importante para tal o cual individuo. El campo de estudio de la Ciencia Econmica se circunscribe a los medios escasos que los individuos eligen para alcanzar sus fines.

La bsqueda de la felicidad
Dentro de las limitaciones que le impone su propia naturaleza y el mundo que lo rodea, el hombre procura alcanzar la mayor felicidad posible, para l y para su familia inmediata. Desde temprana edad, el nio aprende que no puede satisfacer todos sus deseos. Dispone de tiempo limitado, de espacio limitado, de fuerza limitada, de recursos limitados. Y la felicidad es un punto en el horizonte, que parece alejarse a medida que nos acercamos a l.

Racionalidad y libertad
El hombre es racional porque sabe qu prefiere. Confrontado con las opciones A y B, el hombre sabe si prefiere A a B, B a A, o si A y B le son indiferentes. Confrontado con las opciones A, B y C, si el hombre prefiere A a B y B a C, entonces el hombre prefiere A a C. En los hospitales siquitricos, algunos pacientes no pueden escoger entre un lpiz verde y uno rojo. Aunque sean capaces de identificar los colores, no pueden decidir cul de los dos lpices prefieren en un momento dado. Ellos no son racionales.

Por otra parte, los deseos, las necesidades y la definicin misma de felicidad cambian con el paso del tiempo. El sueo tpico de un adolescente es ganar mucho dinero

El hombre es libre en la medida en que sus actos son dictados por su propia voluntad. No es libre el individuo que entrega su dinero al ladrn que le apunta con una

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 1

pistola. No es libre el malhechor que ingresa a la crcel custodiado por dos policas. Tampoco es libre el drogadicto que perdi a capacidad de actuar conforme a su voluntad. Por el contrario, es libre el individuo que compra un antibitico en la farmacia, aunque el precio del medicamento le parezca exorbitante y maldiga al fabricante o al distribuidor. El hombre es racional aunque sea analfabeto. El hombre es libre aunque no pueda volar, aunque sea pobre, aunque tenga que trabajar de sol a sol para alimentar a sus hijos. Ejemplo Juan Prez hered una suma de dinero de una ta rica. Ni el gobierno, ni la mafia, ni su mujer pueden impedir que disponga de la herencia segn su voluntad. Con la suma heredada puede hacer muchas cosas, entre las cuales stas son las que ms le atraen: A. comprar un automvil, o B. hacer un donativo al orfelinato, o C. viajar a Europa con su familia. Despus de sopesar las tres opciones, Juan Prez concluye que, en funcin de la satisfaccin que obtendra de cada una, a las tres opciones les corresponde este orden: A>C>B. Renuncia a la satisfaccin que le habra proporcionado el viaje (C) o la obra de caridad (B) y compra el automvil (A).

cueste mucho escoger entre A, B y C, pero no puede cavilar eternamente y termina por tomar una decisin.

Abundancia y escasez Estos conceptos nada tienen que ver con las cantidades fsicas de las diferentes cosas. Si en una regin se cosechan cien toneladas de manzanas y slo hay veinte ejemplares de un Manual de Civismo editado por el Ministerio de Educacin, puede ser que las manzanas sean escasas y los manuales abundantes. Escaso es aquello que no est disponible en cantidad suficiente para satisfacer todas las necesidades y todos los deseos. Si la comunidad desea o necesita doscientas toneladas de manzanas y solamente se cosechan cien toneladas, las manzanas son escasas. Si todas las personas interesadas ya obtuvieron gratuitamente un ejemplar del Manual de Civismo y todava sobran veinte ejemplares, los manuales son abundantes. Los bienes escasos son bienes econmicos. Los bienes abundantes son bienes libres. La Ciencia Econmica estudia la conducta del hombre frente a los bienes econmicos o escasos. Precisamente porque son escasos, el hombre busca formas de economizarlos. E1 costo de oportunidad La maana del sbado no se puede dedicar a visitar las ruinas de Tikal y tambin a asistir a un seminario sobre productividad. Viajar a Tikal implica renunciar a asistir al seminario, y asistir al seminario implica renunciar a visitar las ruinas. Enfrentado con las dos posibilidades, el individuo elige la que prefiere y renuncia a la otra. El costo de oportunidad es la opcin desechada, o la satisfaccin sacrificada, por el hecho de elegir otra opcin u otra satisfaccin, cuando ambas son factibles pero mutuamente excluyentes. El costo de oportunidad es diferente para diferentes personas, porque cada una confronta

En otro momento de su vida, puede ser que Juan Prez hubiera elegido B o C. Y puede ser que, despus de comprar el automvil, se arrepienta de su eleccin. Por otra parte, si el hermano gemelo de Juan Prez recibiera una herencia idntica, sus opciones seran distintas (por ejemplo: ampliar su casa, celebrar a lo grande la boda de la hija o poner un negocio). La eleccin racional y libre se basa en la valoracin subjetiva del individuo, en un momento dado. Como la suma heredada no alcanza para todo, Juan Prez se ve obligado a descartar opciones. Quizs le

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opciones distintas y valora las cosas de manera distinta. Para una misma persona, en dos momentos diferentes de su vida, visitar las ruinas de Tikal tiene un costo de oportunidad diferente, porque sus circunstancias cambian e inducen cambios en sus opciones y en sus preferencias.

cuanto haba en su reino, desde las riquezas naturales hasta la vida de los habitantes y el producto del trabajo de stos.

Colas y tarjetas
Las colas y las tarjetas de racionamiento han aparecido en diferentes pocas, cuando algn elemento externo - como las guerras, los desastres naturales o la nacionalizacin de las fbricas - perturba la produccin y la distribucin. Las colas aparecen cuando la gente percibe que no basta con estar dispuesto a pagar el precio exigido para conseguir pan o zapatos. Hay demasiadas personas dispuestas a pagar el precio exigido, y no hay suficiente pan ni suficientes zapatos. Entonces se vuelve imperativo llegar temprano y pararse en la cola antes de que sta se alargue demasiado. Sabido es que slo los que ocupan los primeros lugares consiguen lo que buscan. En los ltimos dos siglos, miles de millones de horas de hombres y mujeres productivos se desperdiciaron en hacer cola, horas que las madres habran dedicado a cuidar a sus hijos, horas de trabajo que hicieron falta en la agricultura y la industria, horas de estudio perdidas por los jvenes de la cola. Cuando las colas se hacen demasiado largas, la mayora de los que permanecen all parados durante horas ven frustrada su esperanza de conseguir lo que buscan. Casi siempre, las colas son el preludio de episodios violentos, protagonizados por multitudes desesperadas. Las tarjetas de racionamiento son, en general, la respuesta de las autoridades a un problema de colas que se desborda. Por ejemplo, cuando hay un faltante de arroz o de harina, el gobierno trata de resolver la crisis con equidad. En una tarjeta que se entrega a cada familia, se anota cunto arroz o cunta harina puede comprar la familia. Las tarjetas de racionamiento buscan eliminar las colas y asegurar que todas las familias puedan comprar algo de arroz y algo de harina.

Sistemas de racionamiento
Como los bienes econmicos no alcanzan para que todos puedan obtener tanto como desean o necesitan, se hace necesario adoptar un sistema que determine cmo sern asignados los bienes escasos. Es decir, se hace necesario racionar los bienes escasos. stos son algunos sistemas de racionamiento que se han utilizado a travs de la historia: Los bienes escasos se reservan para los nobles o los poderosos. Se forman colas frente a los expendios y la probabilidad de conseguir el objeto deseado depende del lugar que cada persona ocupa en la cola. Se distribuyen tarjetas de raciona miento entre las familias, de manera que cada familia pueda obtener una pequea cantidad. El mercado asigna los bienes escasos a las personas que pueden y desean comprarlos.

Slo para la lite


La injusticia del primer sistema mencionado es bastante obvia. Durante milenios, en todas las culturas, una minora privilegiada y explotadora disfrut de grandes lujos, mientras los siervos, los esclavos, los plebeyos o los campesinos, as como sus hijos, sus nietos y los nietos de sus nietos, estaban condenados a vivir en la miseria, sin esperanza alguna de progreso material o espiritual. La minora privilegiada, que disfrutaba de buena comida, palacios, paseos, libros, conciertos, medicamentos y mil cosas ms, haba adquirido ese derecho por obra y gracia del soberano, dueo y seor de

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 3

Las colas y las tarjetas han sido siempre un campo frtil para la corrupcin y un mecanismo eficaz de represin. Los polticos poderosos y los amigos del Presidente reciben credenciales especiales, y los tenderos reciben instrucciones de atenderlos sin que hagan cola. En la China de Mao Tze Tung, a los disidentes polticos se les desterraba con sus familias a lugares remotos, pero no se les proporcionaba una nueva tarjeta de racionamiento. Con la tarjeta que solamente serva en su ciudad natal, estos infelices, aunque tuvieran dinero, no podan comprar ni un plato de arroz ni un boleto de tren. Condenados a la miseria y a la mendicidad, ejemplificaban el castigo que esperaba a los disidentes y aseguraban la sumisin del pueblo al rgimen de Mao. El mercado Finalmente, tenemos el sistema de racionamiento propio de la economa libre, que surge espontneamente cuando el gobierno no impone un mtodo arbitrario de distribucin. En el mercado, cuando el arroz o la harina no alcanzan para todos, los precios de estos artculos suben, y las personas los compran en cantidades menores o dejan de comprarlos. La crtica ms recurrente a este sistema de distribucin es la inherente desigualdad de resultados. Aunque suban los precios, los ricos no se ven obligados a reducir sus compras. Los pobres, en cambio, pueden verse privados de arroz o de harina, si los precios de estos artculos suben ms all de lo que ellos pueden pagar. Ms adelante analizaremos en detalle el argumento de la desigualdad de resultados. Por el momento, invitamos a los alumnos a reflexionar sobre estos puntos: Los pobres ms ricos del mundo: El mercado es el sistema usual de racionamiento, y lo ha sido por mucho tiempo, en los pases cuyos pobres gozan de buena comida, educacin gratuita, servicios de salud, vivienda confortable y campamentos de vacaciones para sus hijos.

Ejemplos: Suiza, Estados Unidos, Gran Bretaa, Japn, Francia. Ya no son subdesarrollados: A diferencia de Amrica Latina, el sudeste asitico no tiene recursos naturales importantes y, durante siglos, los pueblos de esa regin fueron ms pobres que los pueblos latinoamericanos. Desde mediados del presente siglo, el mercado es el sistema usual de racionamiento en Taiwan, Singapur y Corea del Sur. Hoy, esos pases del sudeste asitico deslumhran al mundo con sus altas tasas de crecimiento econmico, con el nivel de vida de sus habitantes y con su avanzada tecnologa. Las dos Alemanias: En Alemania Occidental, despus de la Segunda Guerra Mundial, el mercado se convirti en el sistema usual de racionamiento. Alemania Oriental adopt un sistema de distribucin congruente con una filosofa que repudia la desigualdad entre los hombres. Las dos Alemanias son la misma raza, la misma herencia cultural, el mismo suelo. Cuando cay el Muro de Berln en 1989, un abismo separaba a la opulenta Alemania Occidental de la empobrecida Alemania Oriental. El "milagro chileno": En los ltimos veinte aos, Chile se coloc a la cabeza de Amrica Latina por su espectacular crecimiento econmico, el auge de sus exportaciones y la diversificacin de su industria. El "milagro chileno" se construy en condiciones polticas adversas y sin apoyo de la comunidad internacional. El "milagro chileno" es un milagro del mercado, sistema usual de racionamiento en Chile, desde mediados de la dcada de 1970. El destino de los emigrantes: Las migraciones voluntarias importantes de la segunda mitad del siglo XX (del este al oeste europeo, de Mxico a los Estados Unidos, de Cuba a los Estados Unidos, de la India a la Gran Bretaa, de frica a Europa, de la China Continental a Hong Kong, de Nicaragua a Costa Rica, de Viet Nam a cualquier parte...) van siempre hacia los pases en los cuales rige el

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mercado como sistema usual de racionamiento. Nunca ha habido una migracin voluntaria importante en sentido contrario.

nas encargadas de los asuntos monetarios del pas, posean conocimientos profundos de teora monetaria y comprendan muy bien las consecuencias de sus decisiones.

Leyes econmicas
La Ciencia Econmica est formada por un conjunto de leyes econmicas que establecen relaciones de causalidad en el mundo de las cosas escasas. Si se da la causa A, entonces se producir el efecto B. Las leyes econmicas tienen enorme importancia prctica porque permiten hacer predicciones sobre las condiciones econmicas futuras. Ejemplo El precio de las manzanas subir porque la cosecha fue mala. Si se da la causa A (mala cosecha de manzanas) entonces se producir el efecto B (las manzanas costarn ms). Las leyes econmicas forman parte de la naturaleza, como las leyes de la fsica. Sera un disparate decir que Isaac Newton "invent" las leyes de gravitacin universal. Tambin sera un disparate decir que tal o cual economista "invent" la relacin entre escasez y precio. Por otra parte, milenios antes de que Newton naciera, el hombre se adapt a la gravedad y aprendi a aprovecharla para sus fines. Hasta un nio de cuatro aos sabe cmo funciona el sube y baja. De hecho, no hace falta que todos sepamos de fsica, de gravedad, de mecnica, de aereodinmica, de resistencia... pero es de primordial importancia que los ingenieros que disean y construyen los aviones y los puentes tengan conocimientos profundos sobre esos temas. En forma similar, aunque la mayora de las personas nada sepan de teora monetaria, todos nos adaptamos al dinero y hacemos uso de l. Los gobiernos toman decisiones sobre el dinero que nos afectan a todos. Es de primordial importancia, que las perso-

Ciencia Econmica y poltica econmic a La poltica econmica es la estrategia general que trazan los gobiernos para la conduccin econmica del pas. No hay que confundir las leyes de la Ciencia Econmica con las leyes de la poltica econmica. Las primeras establecen relaciones de causalidad. Si se da la causa A, entonces se producir el efecto B. Como leyes cientficas, no persiguen objetivo alguno, no son justas ni injustas. Simplemente, describen la realidad, lo que es. Las leyes de la poltica econmica persiguen un objetivo definido, prescriben lo que debe ser. Son decretos o normas emitidos por los gobiernos para alcanzar los objetivos de la estrategia elegida para la conduccin econmica del pas. Tanto la poltica econmica como las normas y los decretos que de ella se derivan cambian cuando cambian los gobiernos. Las leyes de la Ciencia Econmica, que forman parte de la naturaleza, son inmutables y eternas. Ejemplos Poltica econmica: El gobierno aumenta la cantidad de dinero. El gobierno congela el precio del arroz. El gobierno prohibe importar zapatos. Ciencia Econmica: Si aumenta la cantidad de dinero, se producir un aumento generalizado de los precios. Si el gobierno congela el precio del arroz, habr menos arroz en el mercado. Si el gobierno prohibe importar zapatos, subir el precio de los zapatos nacionales.

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No se trata de reformular los enunciados de manera diferente. La poltica econmica es normativa, es decir, establece normas para inducir la conducta de los individuos hacia objetivos predeterminados. Por el contrario, la Ciencia Econmica es positiva. No busca dirigir la conducta de nadie. Slo describe la realidad. En general, la poltica econmica responde a buenas intenciones. La mayora de los gobiernos buscan sinceramente el mayor bienestar posible para el mayor nmero posible. Sin embargo, cuando las personas encargadas de disear la poltica econmica desconocen las leyes de la Ciencia Econmica u optan por ignorarlas, los resultados siempre son trgicos, principalmente, en lo que se refiere al nivel de vida de los sectores menos favorecidos de la sociedad.

Surgieron como fenmenos sociales espontneos. Ningn ministerio design previamente el lugar en donde deban colocarse los vendedores. Ninguna autoridad coordin los planes individuales de instalar una venta a la orilla del camino. Ordenada y pacficamente, los mercados florecieron durante siglos como fenmenos sociales espontneos. Las regulaciones municipales llegaron mucho despus. Las ciudades tambin surgieron como fenmenos sociales espontneos. Se trate de Pars, Tokio, Mosc, Buenos Aires o Nueva York, en sus orgenes encontramos un puado de familias asentadas en un territorio escogido por su proximidad a un ro, por la fertilidad de la tierra, por una topografa favorable a la defensa contra los invasores o por una ubicacin propicia al comercio con otros grupos humanos. Luego llegaron otras familias y, con el paso de los siglos, se formaron las concentraciones heterogneas y bulliciosas que son las ciudades modernas. Las ciudades, los mercados y un sinnmero de instituciones del mundo civilizado surgieron como fenmenos sociales espontneos, producto de la cooperacin voluntara y pacfica entre individuos que, movidos por la bsqueda de su propio bienestar, contribuyen al bienestar ajeno, aunque no sea se su propsito. La participacin de cada individuo obedece a su propia voluntad y a su propia planificacin. Ninguna autoridad aprueba ni coordina los planes individuales. Dicho esto de otro modo, los fenmenos sociales espontneos surgen cuando se conjugan cientos, miles o millones de planes individuales y privados, sin que exista un plan colectivo y pblico. Innumerables estructuras sociales complejas, beneficiosas, ordenadas y eficientes resultan de la coordinacin espontnea de los planes de individuos que no se conocen ni conocen los planes de los dems.

El orden espontneo
Quin invent el idioma espaol? Quin invent la msica y la danza? Quin invent el dinero y el comercio? La persona ms erudita del mundo no podra contestar a estas preguntas, porque el idioma espaol, la msica, la danza, el dinero, el comercio y un sinnmero de manifestaciones de la civilizacin, no fueron inventadas por persona alguna. Surgieron y evolucionaron espontneamente, con el desarrollo de las sociedades humanas. No fueron concebidas ni diseadas. No fueron el resultado de un plan deliberado. Las pirmides de Egipto, por el contrario, fueron concebidas por una poderosa dinasta cuyos miembros, los faraones, asignaron los recursos y los esclavos necesarios para su construccin, conforme a diseos y planes minuciosos trazados por los mejores arquitectos de aquella poca. Las pirmides de Egipto existen porque los faraones obligaron a los esclavos a construirlas. La mayora de los grandes mercados de hoy tuvieron sus orgenes en tiempos remotos, cuando unos cuantos aldeanos colocaron ventas a la orilla del camino.

El individuo y el Estado
La igualdad ante la ley, el sufragio universal, la soberana del pueblo, los

6. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

derechos inalienables del individuo y los lmites al poder del Estado forman parte de la cultura de los hombres y las mujeres que viven en pases democrticos. Nacida en el seno de sociedades de tradicin judeocristiana, la democracia moderna es, de todos los sistemas polticos ensayados por el hombre hasta el presente, el que mejor concuerda con la verdad revelada de un hombre de dignidad infinita, creado a imagen y semejanza de Dios. En una sociedad libre, el Estado limita la conducta de los individuos por medio de leyes generales y abstractas, en lo mnimo necesario para hacer factible la convivencia pacfica. Las funciones legtimas del Estado son defender la vida, la libertad y los derechos de los gobernados contra agresiones internas y externas, promulgar las leyes y administrar justicia. El principio de subsidiaridad, consagrado por las naciones democrticas del siglo XX, asigna al Estado la funcin adicional de velar por los individuos ms desvalidos o ms pobres de la sociedad. El Estado, en una sociedad libre, est al servicio del individuo. Es el individuo, no la sociedad o el pueblo, el que tiene derechos y obligaciones, el que delega en el Estado, a travs de su voto, la responsabilidad de garantizar la convivencia pacfica. Dentro de este contexto, el inters "social" o los derechos "del pueblo" slo pueden entenderse como figuras del lenguaje referidas el conjunto de los intereses y derechos individuales. La economa de mercado, llamada tambin economa libre, se fundamenta en la libertad individual de producir, intercambiar y consumir sin coercin ni privilegios. Es el nico sistema econmico compatible con la democracia poltica. Encontramos que son internamente contradictorios los planteamientos que, por un lado, abogan por la libertad poltica y, por el otro, se oponen a la libertad econmica. El sufragio universal presupone que todos los ciudadanos tienen suficiente inteligencia como para no dejarse estafar por los

por los polticos. Por qu esos mismos ciudadanos van a necesitar de la tutela del Estado para evitar que los comerciantes los estafen? Los individuos, en su mayora, reflexionan ms profundamente, sopesan las opciones con mayor cuidado y comprenden mejor las consecuencias de sus actos cuando deciden sobre su propio bienestar material, que cuando ejercen su derecho al voto. Luego, las escogencias econmicas de los individuos son, por lo menos, tan acertadas como sus escogencias polticas.

La economa planificada por el Estado


Es probable que los libros de historia del futuro describan el siglo XX como el siglo de la revolucin electrnica, de la fisin del tomo y de los modelos constructivis-tas de desarrollo econmico. Los intelectuales de nuestro siglo han sido prdigos en entelequias bien intencionadas pero contrarias al orden natural, y los polticos han sido persistentes en sus esfuerzos por imponerlas a las sociedades. La etiqueta general de constructivismo o racionalismo constructivista se aplica a todas las teoras que postulan la superioridad de la planificacin racional y centralizada de la economa, sobre la coordinacin espontnea del mercado. El modelo constructivista ms importante de todos los tiempos fue la Unin Sovitica. En Amrica Latina, encontramos ejemplos de constructivismo en la construccin de la ciudad de Brasilia, en los modelos de sustitucin de importaciones, en los programas de fomento a determinadas industrias y en los monopolios estatales de generacin elctrica y telecomunicaciones. En sus inicios, la globalizacin de la economa mundial pareca un movimiento hacia la libertad econmica. Hoy, sin embargo, parece una versin moderna y suavizada del ideal constructivista. "La economa, para desarrollarse ordenadamente en beneficio de la sociedad entera, debe ser encauzada hacia objetivos

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sociales especficos, establecidos por expertos en desarrollo econmico". sta es la falacia ms grande de nuestro siglo, repetida en centenares de libros, revistas, discursos y ctedras universitarias. Y mientras ms mediocres sean esos expertos en desarrollo econmico, con mayor ahnco tratan de imponer sus ideas. El hombre sabio, por el contrario, encuentra en la historia de la civilizacin un caudal abrumador de evidencia que apoya estos principios: Los perodos de progreso sostenido en el nivel de vida de los pueblos coinciden, en todas las culturas, con los perodos en los cuales los individuos y las familias gozan de mayor libertad para trabajar y disponer de los frutos de su trabajo. Los perodos de estancamiento o retroceso coinciden con los perodos en los cuales los gobernantes coartan la libertad econmica por medio de regulaciones y controles al trabajo, a la produccin, al intercambio y al consumo. En el mundo moderno, la lucha contra la pobreza es, sin duda alguna, un objetivo importante de la poltica econmica de la mayora de los pases. La historia de los ltimos 200 aos corrobora mil veces estas observaciones de Adam Smith (La Riqueza de las Naciones, 1776): En una nacin bien gobernada, la riqueza de la sociedad se derrama hasta las clases inferiores del pueblo. Al perseguir pacficamente sus propios intereses, cada individuo contribuye al bienestar de los dems, aunque no sea se su propsito.

artesano se halla en la misma situacin, se encuentra en condiciones de cambiar una gran cantidad de sus propios bienes por una gran cantidad de los creados por otros, o, lo que es lo mismo, por el precio de una gran cantidad de los suyos. El uno provee al otro de lo que necesita, y recprocamente, con lo cual se difunde una general abundancia en todos los rangos de la sociedad. Si observamos las comodidades de que disfruta cualquier artesano o jornalero, en un pas civilizado y laborioso, vemos cmo excede a todo clculo en numero de personas que concurren a procurarle aquellas satisfacciones, aunque cada uno de ellos slo contribuya con una pequea parte de su actividad. La chamarra de lana, pongamos por caso, que lleva el jornalero, es producto de la labor conjunta de muchsimos operarios. El pastor, el que clasifica la lana, el cardador, el amanuense, el tintorero, el hilandero, el tejedor, el sastre y otros muchos, tuvieron que conjugar sus diferentes oficios para completar una produccin tan vulgar. Adems de esto cuntos tratantes y arrieros no hubo que emplear para transportar los materiales de unos a otros de estos mismos artesanos, que a veces viven en regiones apartadas del pas! Cuanto comercio y navegacin, constructores de barcos, marineros, fabricantes de velas y jarcias no hubo que utilizar para conseguir los colorantes usados por el tintorero y que, a menudo, provienen de los lugares ms remotos del mundo! Y qu variedad de trabajo se necesita para producir las herramientas del ms modesto de estos operarios! Pasando por alto maquinarias tan complicadas como el barco del marinero, el martinete del forjador y el telar del tejedor, consideramos solamente qu variedad de labores no se requieren para lograr una herramienta tan sencilla como las tijeras, con las cuales el esquilador corta la lana. El minero, el constructor del homo para fundir el mineral, el fogonero que alimenta el crisol, el ladrillero, el albail, el encargado de la buena marcha del homo... todos deben coordinar sus artes respectivas para producir las tijeras.

Lecturas Complementarias
Adam Smith: La Riqueza de las Naciones (1776)
La gran multiplicacin de producciones en todas las artes, originada en la divisin del trabajo, da lugar, en una sociedad bien gobernada, a esa opulencia universal que se derrama hasta las clases inferiores del pueblo. Todo obrero dispone de una cantidad mayor de su propia obra, en exceso de sus necesidades, y como cualquier otro

8. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

Si del mismo modo pasamos a examinar todas las partes del vestido y del ajuar del obrero, la camisa spera que cubre sus carnes, los zapatos que protegen sus pies, la cama en que yace y todos los diferentes artculos de su menaje, como el hogar en que prepara su comida, el carbn que necesita para este propsito - sacado de las entraas de la tierra y acaso conducido all despus de larga navegacin y dilatado transporte terrestre - todos los utensilios de su cocina, el servicio de su mesa, los cuchillos y tenedores, los platos de peltre o loza en que dispone y corta sus alimentos, las diferentes manos empleadas en preparar el pan y la cerveza, la vidriera que, sirvindole de abrigo y sin impedir la luz, le protege del viento y de la lluvia, con todos los conocimientos y artes necesarios para preparar aquel feliz y precioso invento, sin el cual apenas se conseguira una habitacin confortable en las regiones nrdicas del mundo, juntamente con los instrumentos indispensables a todas las diferentes clases de obreros empleados en producir cosa tan necesaria; si nos detenemos, repito, a examinar todas estas cosas y a considerar la variedad de trabajos que se emplean en cualquiera de ellas, entonces nos damos cuenta de que sin la asistencia y cooperacin de millares de seres humanos, la persona ms humilde en un pas civilizado no podra disponer de aquellas cosas que se consideran las ms indispensables y necesarias. Realmente, comparada su situacin con el lujo extravagante del grande, no puede menos que parecemos simple y frugal. Pero con todo eso, no es menos cierto que las comodidades de un prncipe europeo no exceden tanto las de un campesino econmico y trabajador, como las de ste superan las de muchos: reyes del frica, dueos absolutos de la vida y la libertad de diez mil salvajes desnudos.

autntica tradicin catlica, pero el capitalismo era, para m, algo as como una mala palabra. Mi herencia familiar provena de las pequeas granjas de las cumbres de Checoslovaquia y, aqu en los Estados Unidos, de las ciudades industriales del noreste. Pensaba con nostalgia en el sentido de comunidad de las aldeas europeas y de los barrios familiares de mi juventud. Me identificaba con el "trabajo" ms que con el "capital". Pensaba en la humanidad como un cuerpo mstico-, en donde el espritu de solidaridad y el servicio desinteresado son las bases para el desarrollo armnico del conjunto. Conforme avanzaba en mis estudios, los ideales socialistas empezaron a fallarme. Lo que es ms importante, descubr recursos espirituales en el capitalismo democrtico que, hasta entonces, mis prejuicios me haban impedido percibir. Durante esa poca, muchos de mis amigos catlicos se movan en direccin opuesta. Radicalizados por la guerra de Viet Nam, se fascinaban por el anlisis marxista y los ideales socialistas. Es usual explicar la atraccin que ejerce el marxismo sobre los intelectuales catlicos norteamericanos de esta manera: "Muchos cristianos se sienten conmovidos por la brecha entre los pueblos ricos y los desesperadamente pobres, por los grandes gastos en armamento y en artculos suntuarios, en contraste con comunidades enteras que no pueden satisfacer sus necesidades bsicas". Yo tambin me siento conmovido. Pero cul es la manera ms efectiva de aliviar los sufrimientos de los pobres? Un pensamiento de John Locke me hizo cuestionar mis creencias anteriores: El millonario compasivo que construy un hospital para los pobres salv menos vidas que el cientfico egosta que invent la quinina. El socialismo democrtico ahora me parece incoherente. Socialismo y democracia son compatibles slo si conservan, dentro de su sistema, importantes elementos de capitalismo. El problema de la planificacin, como tal, ya no divide a los socialistas de los capitalistas. Todos concuerdan en que

Mi chael Novak: El Esp rit u d e l Capitalismo Democrtico (1982).


El eje de mi educacin fue la tradicin catlica europea. Desde mi juventud, pensaba que la democracia y el respeto a los derechos del hombre pertenecen a la

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 9

planear el futuro es propio del hombre, y tanto los agentes polticos como los econmicos deben hacerlo. El debate es, primero, respecto a la naturaleza del Estado o los lmites de la planificacin poltica y, segundo, respecto al grado de independencia que debe quedar en manos de los individuos, que son los agentes econmicos. Una economa planificada por el Estado no puede ser democrtica. Los socialistas democrticos son hostiles al capitalismo, pero vagos en sus propuestas sobre el crecimiento econmico futuro. Su fortaleza radica en el planteamiento emocional-cultural, su debilidad en el anlisis poltico y, principalmente, en el anlisis econmico. Esta debilidad ya no parece inocente. Al contrario, parece un deliberado precursor de la tirana. Las concepciones socialistas invariablemente agrandan el poder del Estado, en detrimento de la dignidad del individuo. Considerar el futuro socialista como una presencia clida y maternal que nos espera, como algo benfico y humanitario para las masas, equivale a ignorar docenas de ejemplos histricos. Aunque sean elevadas las intenciones de los socialistas, las estructuras que construyen siempre socavan la libertad y la dignidad del hombre. El capitalismo democrtico no es el reino de Dios, ni est exento de pecado. Sin embargo, todos los otros sistemas conocidos son peores. La mejor esperanza que tenemos de aliviar la pobreza y de eliminar la tirana opresiva radica en este sistema tan despreciado: el capitalismo democrtico. Un torrente sin fin de emigrantes y refugiados arriesgan sus vidas para acogerse a l. Los pueblos que lo han imitado en lugares remotos estn mejor que los que no lo han hecho.

Co nte s te breve m e n te 1. Por qu son escasas las computadoras? 2. Por qu suelen ser abundantes los peridicos de la semana pasada? 3. Cul es el campo de estudio de la Ciencia Econmica? 4. Por qu son tan numerosos los inmi grantes ilegales en los Estados Unidos? 5. Por qu es necesario adoptar un sistema de racionamiento para los bienes econmicos? 6. Cul es, para Usted, el costo de oportunidad de asistir a la Universidad? Verdadero o falso? 1. Los bienes libres existen en cantidades enormes. 2. La Ciencia Econmica no se ocupa de la conducta de los bebs. 3. Los pobres no son libres. 4. Los mercados seran caticos si el gobierno no regulara el comercio. 5. Las leyes de la Ciencia Econmica son justas. 6. La economa de mercado no es un modelo de desarrollo econmico. 7. La ciudad de Brasilia no se origin como un fenmeno social espontneo. 8. Si los ricos fueran menos ricos, los pobres sern menos pobres. Discuta estas afirm a ciones 1. Los mercados surgieron como fenmenos sociales espontneos. 2. La libertad econmica eleva el nivel de vida de los pueblos. 3. La URSS fue el experimento constructivista ms importante de la historia. 4. El aire que respiramos no tiene costo de oportunidad. 5. La chamarra que lleva el jornalero es producto de la labor de miles de operarios. Escriba un ensayo

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 1, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor.

1. El origen de tres ciudades importantes de Amrica Latina. 2. El colapso de la Unin Sovitica. 3. El "milagro chileno". 4. Las migraciones voluntarias de la segunda mitad del siglo XX.

10. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

2 La Cooperacin Social
En el Captulo 1, definimos la Ciencia Econmica como el estudio de la conducta del hombre (o la accin humana) frente al fenmeno de la escasez, y explicamos que la conducta del hombre es un fenmeno volitivo. Ahora, identificaremos algunas caractersticas del ser humano, derivadas de la observacin, que luego sern nuestras premisas de anlisis. En este contexto, una premisa debe: a) describir la conducta del hombre y de la mujer en general, sean cuales sean sus circunstancias de poca, de raza, de cultura, de religin, de formacin intelectual o de condicin socioeconmica, y b) ser aplicable a la conducta del ser humano, en todas las situaciones observadas o posibles.

universidad), e indirectamente, a travs de documentos escritos o flmicos, la conducta de los hombres que no pertenecen a nuestro grupo social, como los estudiantes de otras universidades, los habitantes de otros pases y las sociedades de otras pocas. De nuestras observaciones extraemos algunos principios de aplicacin general, que son nuestras premisas de anlisis.

Premisa 1: No hay dos hombres iguales.


Lo primero que salta a la vista es la diversidad de los seres humanos. En una ciudad de dos millones de habitantes, no encontramos dos que tengan la misma estatura, el mismo peso, los mismos ojos, la misma sonrisa, el mismo color de piel. Y la diversidad va ms all de las caractersticas fsicas. Unos son ms inteligentes, ms simpticos, ms responsables, ms emprendedores, ms idealistas o ms generosos que otros. Unos pocos tienen dotes especiales para la msica, el deporte o la matemtica. Unos son tmidos y otros extrovertidos, unos son organizados y otros desordenados, unos son audaces y otros timoratos. Por otra parte, no es cierto que las cualidades estn repartidas en forma equilibrada entre los hombres. Es un mito, por ejemplo, que las mujeres lindas sean antipticas y tontas. Todos hemos tenido, alguna vez, una compaera de clase linda, inteligente y simptica, y otra fea, tonta y antiptica. La desigualdad entre los hombres pertenece a la categora de las verdades tan evidentes que no necesitan demostracin. Sin embargo, algunas personas la cuestionan, probablemente porque confunden - inocente o maliciosamente - la desigualdad natural con este principio de la democracia moderna: En su relacin con el Estado, todos los hombres son iguales en dignidad y derechos y deben ser sometidos a las mismas leyes.

Cmo acta el hombre?


La conducta que tenemos ms a mano es la propia y, en muchos casos, la extrapolacin de lo que hemos aprendido por introspeccin resulta til. Sin embargo, solemos ser extremadamente benignos e idealistas en nuestros juicios sobre nosotros mismos. "Si yo fuera mdico, curara a la gente sin cobrar". "Si yo fuera millonario, regalara la mitad de mi fortuna a los pobres". En los partidos polticos, muchos jvenes llegan a convencerse, a fuerza de repetir mximas estereotipadas, que ellos anteponen el inters nacional, o el inters del partido, a su propio inters. La observacin de nuestra propia conducta nos ayuda a comprender la conducta del hombre en general, slo si son absolutamente sinceras las conclusiones que derivamos de nuestros ejercicios de introspeccin. Observamos directamente la conducta de los miembros de nuestro grupo social (la familia, los amigos, los compaeros de

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Afirmar que los hombres son desiguales es describir la realidad, lo que es. Afirmar que los hombres son iguales en dignidad y derechos es prescribir lo que debe ser. No hay contradiccin alguna entre ambas afirmaciones. La contradiccin aparece cuando, del principio jurdico de la igualdad en dignidad y derechos, se derivan teoras utpicas sobre la igualdad de oportunidades o la igualdad de resultados. Si los hombres, esencialmente desiguales, son sometidos a las mismas leyes, las oportunidades de cada uno y los resultados de su esfuerzo necesariamente son desiguales. Premisa 2: El hombre acta para disminuir su grado de insatisfaccin. La felicidad, como ya dijimos, es un punto en el horizonte que parece alejarse a medida que nos acercamos a l. El hombre, ser racional y libre, ser cambiante en un mundo cambiante, construye una imagen mental de su propia felicidad y emplea los recursos escasos que tiene a su disposicin (tiempo, talento, salud, fuerza fsica, concentracin mental, dinero, etctera...) para acercarse a ella. La conducta del hombre, que es el conjunto de actos que el hombre ejecuta intencionalmente, o se abstiene intencionalmente de ejecutar, responde a estmulos que le brindan la expectativa de mayor felicidad. Bajo esta perspectiva, cuando se realiza un intercambio voluntario entre dos personas, ambas ganan. Si Juan entrega a Pedro 50 centavos a cambio de una manzana, y si el intercambio se efecta libre y voluntariamente, Juan prefiere la manzana y Pedro prefiere ios 50 centavos. Para Juan, la satisfaccin de poseer una manzana supera la satisfaccin de poseer 50 centavos, y para Pedro, la satisfaccin de poseer 50 centavos supera la satisfaccin de poseer la manzana. De no ser as, el intercambio voluntario no se habra efectuado.

Estas observaciones nos llevan a considerar una cuestin que intrig a los filsofos durante siglos: Qu es el valor? Aristteles (siglo IV AC) afirmaba que un intercambio es justo cuando el valor de lo que se da es equivalente al valor de lo que se recibe. Esta afirmacin implica que el valor es un atributo de los objetos, como el peso o el color. Slo as podramos comparar - y determinar si son equivalentes - el valor los 50 centavos de Juan y el valor de la manzana de Pedro. La Teora del Valor Objetivo domin la filosofa hasta bien entrado el siglo XIX, y uno de sus exponentes ms ilustres fue Karl Marx (1818-1883). La teora de la explotacin, eje del anlisis marxista, se basa en el supuesto de que el trabajo humano determina el valor de las cosas. Segn Marx, una mesa vale 500 veces ms que un trozo de pan porque su fabricacin requiere 500 veces ms horas de trabajo humano que la fabricacin de un trozo de pan. Nuevamente, el valor es un atributo objetivo de las cosas. A finales del siglo XVIII, algunos autores britnicos plantearon la hiptesis utilitarista: El valor no est en los objetos, sino en la mente del hombre. En la medida en que las cosas son tiles, es decir, aptas para satisfacer necesidades o deseos del individuo, ste les atribuye valor. Luego, la utilidad (valoracin subjetiva) determina el valor. El utilitarismo, que se enmarca dentro de la Teora del Valor Subjetivo, fue el punto de partida de la hiptesis planteada por la Escuela Austraca: Las cosas valen en la medida en que son tiles y adems escasas. Ludwig von Mises y Friedrich von Hayek son exponentes importantes de la Escuela Austraca. El planteamiento de la Escuela Austraca, que se conoce con el nombre de Teora del Valor Utilidad-Escasez, resolvi algunas interrogantes que, hasta entonces, no haban encajado con los supuestos sobre la conducta del hombre en relacin con el

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valor: Por qu, en el desierto, un caminante sediento cambiara su reloj por un vaso de agua? Por qu, siendo el aire lo ms indispensable para la supervivencia, a nadie se le ocurre almacenar aire para cuando falte? Premisa 3: El hombre no es omnisciente ni infalible. En el mundo, la informacin se transmite de manera imperfecta y la capacidad de la mente humana es limitada. En un momento dado, muchas personas saben cosas que yo ignoro sobre una situacin que me afecta a m. Algunas personas pueden relacionar mejor que otras los datos dispersos para extraer conclusiones o pronsticos tiles a sus propsitos, o disponen de ms tiempo que otras para recabar informacin til. Al actuar, el hombre est consciente de las limitaciones de sus conocimientos y de la posibilidad de equivocacin. Compramos un pantaln y despus nos enteramos que, en la tienda vecina, el mismo pantaln costaba menos. Nos esforzamos para alcanzar un objetivo y, cuando finalmente lo alcanzamos, descubrimos que, lejos de contribuir a nuestra felicidad, nos causa mil problemas. Dicen que los dos das ms felices para el dueo de un barco son el da que lo compra y el da que lo vende. Premisa 4: El hombre procura alcanzar cada uno de sus objetivos con la menor cantidad de trabajo o esfuerzo posible. La actitud del hombre hacia el trabajo nos ensea que el hombre trabaja, no porque le guste, sino porque el dinero que gana trabajando le permite adquirir bienes que satisfacen sus necesidades y deseos. Si al hombre le gustara trabajar, la prctica de pagar salarios carecera de sentido. El trabajo, en s mismo, no contribuye a la felicidad del individuo. Es, nada ms, un medio que permite al individuo obtener las cosas que contribuyen a su felicidad.

En todos los aspectos de su vida, el hombre trata de economizar trabajo, de alcanzar sus objetivos con el menor esfuerzo posible. En la historia de la civilizacin, muchos inventos destacados nacieron en la mente de individuos que buscaban ahorrar trabajo. El hombre valora el ocio, el tiempo libre, que le permite hacer otras cosas. Nadie que quiere llegar a una meta escoge el camino ms largo. Premisa 5: El hombre se sacrifica por lo que considera valioso. Un padre de familia renuncia a ciertas comodidades para poder costear la educacin universitaria de sus hijos. A fuerza de trabajo y sacrificio, un agricultor transforma una tierra inhspita en plantacin eficiente y rentable. Un emigrante cruza ilegalmente la frontera sur de los Estados Unidos, en busca de una oportunidad de bienestar material que no encuentra en su propio pas... stas son conductas que no nos cuesta comprender, porque la mayora de nosotros, si estuviramos en el lugar del padre de familia, del agricultor o del inmigrante ilegal, probablemente actuaramos como actan ellos. Despus de ganar, en 1969, el Premio Nobel de la Paz, que incluye una suma cercana a un milln de US$, Madre Teresa de Calcuta no cambi en nada su frugal existencia. Concuerda la conducta de Madre Teresa con nuestras premisas? Por supuesto. Su elevado espritu, su fe y su devocin le permiten ver cosas que nosotros no vemos, saber cosas que nosotros no sabemos. Ella, igual que nosotros, acta para acercarse a lo que para ella es la felicidad y se sacrifica para alcanzar lo que considera valioso. Una jovencita delgada se priva de comida para estar an ms delgada. Un atleta renuncia a toda clase de diversiones para poder entrenar seis horas diarias. Un peregrino recorre de rodillas el ltimo trecho de la calzada que conduce a la

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Baslica del Cristo de Esquipulas... La infinita diversidad que se observa entre los hombres se refleja en la infinita diversidad de las cosas que diferentes hombres consideran valiosas. Y cada uno, aunque a veces nos cueste comprender sus afanes, se impone voluntariamente sacrificios grandes y pequeos, que lo acercan a su propia visin de felicidad. Podramos agregar otras premisas, que no se aplican a la conducta de todos los hombres, pero s a la conducta de la inmensa mayora de ellos. Por ejemplo: 6. Para la mayora de los hombres, el bienestar material es valioso. 7. La mayora de los hombres anteponen su propio bienestar y el de su familia inmediata al bienestar de los dems.

mundo real. En el mundo real, tanto el hombre como su entorno estn en constante cambio. Sin embargo, la mente humana no puede trabajar en multiproceso, no puede concentrarse simultneamente en un nmero indeterminado de variables que se mueven en diferentes direcciones a ritmo diferente. Cuando analizamos un problema, hacemos de caso que todo lo dems permanece constante, para concentrarnos en las variables que nos interesan. La expresin ceteris paribus significa, precisamente, "permaneciendo todo lo dems constante". En nuestros ejemplos didcticos, aunque no se especifique, se hace de caso que todo lo dems permanece constante. Ejemplo Ceteris paribus, las manzanas subirn de precio porque la cosecha fue mala. Permaneciendo constante la importacin de manzanas, el deseo de las personas de comer manzanas, la cosecha de peras o de duraznos y otros factores relacionados con los diferentes usos de las manzanas, stas subirn de precio porque la cosecha fue mala.

Los ejemplos didcticos


Antes de proseguir, conviene hacer algunas observaciones sobre los ejemplos que el estudiante encontrar en diferentes captulos de El Proceso Econmico. En un texto introductorio de Economa, sera engorroso e intil ilustrar los diferentes conceptos con casos tomados de la vida real, porque los fenmenos econmicos son complejos e involucran gran cantidad de variables. Los ejemplos muy sencillos, en ocasiones casi infantiles, que el estudiante encontrar en las pginas siguientes, han facilitado el estudio de la Ciencia Econmica a miles de estudiantes que han pasado por las aulas de la Universidad Francisco Marroqun. Para comprender los ejemplos numricos, no se necesitan conocimientos matemticos avanzados, pero s paciencia. El estudiante debe efectuar las sencillas operaciones aritmticas para verificar que comprende las explicaciones. Una vez asimilado el concepto aplicado a un ejemplo sencillo, la mente humana posee la capacidad de trasladar ese concepto a las situaciones complejas del

La divisin del trabajo: Intercambio personal


El Presidente de los Estados Unidos da las ideas generales para sus presentaciones pblicas. Otras personas recopilan los datos, redactan los discursos, instalan los micrfonos y se ocupan de todos los detalles, de manera que el Presidente pueda pronunciar un buen discurso o contestar con agilidad a las preguntas de la prensa. Cada persona se dedica a lo que puede hacer mejor. Si todos cumplen con la parte que les corresponde, el Presidente gana popularidad, sus colaboradores ganan prestigio, estabilidad en sus puestos y,

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quizs, oportunidades de trabajos mejor remunerados. La cooperacin beneficia a todos los participantes. Puede ser que el Presidente de los Estados Unidos sea mejor electricista que cualquier electricista de la Casa Blanca, o mejor mecangrafo que todos los mecangrafos de la Casa Blanca. An as, como su superioridad es mayor en la generacin de ideas presidenciales, sera un desperdicio que l mismo se encargara de mecanografiar los discursos o ajustar los micrfonos. Tanto el Presidente como sus colaboradores ganan si el Presidente dedica todo su tiempo y toda su energa a las tareas propias de su cargo. Con un poco de imaginacin, podemos visualizar la organizacin social de los humanos ms primitivos, e inferir que las ventajas de la divisin del trabajo fueron comprendidas por el hombre desde los inicios mismos de la civilizacin. El hombre cazaba y exploraba nuevas tierras. La mujer, obligada por la gestacin y la lactancia a una vida ms sedentaria, educaba a los hijos pequeos, cuidaba el fuego, acondicionaba la vivienda y converta los frutos de la caza en alimentos y vestimenta. Pronto comprendieron nuestros lejanos ancestros que les convena asociarse con otras grupos familiares. En la tribu integrada por varias familias, la divisin del trabajo se intensific. Tal vez los hombres jvenes se encargaron de cazar para todos, y los hombres mayores asumieron la defensa de la tribu contra el pillaje de otras tribus. La evolucin del grupo familiar a la tribu y, mucho ms tarde, de la tribu a la aldea y de la aldea a la ciudad moderna, tiene una sola explicacin razonable: Los hombres descubrieron que la divisin del trabajo, entre individuos de habilidades diferentes, y tambin entre individuos de habilidades similares con diferentes grados de eficiencia en cada una, aumenta la produccin de la sociedad y crea la

oportunidad de mayor bienestar material para todos los participantes. De acuerdo con nuestra Premisa 1, los hombres son desiguales. Es esa desigualdad la que crea la oportunidad de la divisin del trabajo. Y de acuerdo con nuestra Premisa 2, el hombre acta para disminuir su grado de insatisfaccin. La divisin del trabajo no llegara a ocurrir si de ella no se derivaran beneficios para todos los participantes. En el ejemplo siguiente, sacamos al estudiante de las complejidades del mundo real y lo trasladamos a un entorno primitivo. Si bien las cantidades fueron escogidas a modo de facilitar la aritmtica, el principio ilustrado es el mismo que se aplica, en el mundo real, al complejo intercambio personal y al comercio internacional.

Ejemplo
Despus del hundimiento del barco en que viajaban, Pedro y Juan logran llegar, en una balsa, a una isla desierta, con algunos efectos personales pero sin herramientas. Saben que sern rescatados tarde o temprano, pero tienen que sobrevivir, y pasarla lo mejor posible, mientras llega el rescate. Encuentran una cueva que los protege de la intemperie, y cada uno consigue su propia comida - sardinas y pias. Ninguna otra cosa comestible han encontrado en la isla. Por el intenso calor, cada uno slo puede trabajar seis horas diarias. Conscientes de los beneficios de una alimentacin balanceada, diariamente cada uno dedica tres horas a conseguir sardinas y tres horas a conseguir pias.

La produccin autrquica es la produccin independiente, individual, sin intercambio. En una autarqua, las personas producen slo lo que desean consumir y consumen slo lo que pueden producir. El Cuadro 2.1 indica las posibilidades de produccin autrquica. Recordemos que

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 15

cada uno dedica tres horas diarias a sardinas (S) y tres horas a pias (P).

Los datos del Cuadro 2.1 indican que Pedro tiene superioridad (o ventaja absoluta) sobre Juan en la produccin de pias, puesto que, en tres horas, Pedro consigue cuatro pias mientras que Juan slo consigue una. En el caso de las sardinas, ninguno tiene ventaja absoluta sobre el otro. En otras palabras, para conseguir una pia, Pedro tarda 45 minutos, Juan tres horas, y cada uno consigue una sardina en 30 minutos. Si Pedro quisiera comer una pia ms a cuntas sardinas se vera obligado a renunciar? En el Cuadro 2.2, introducimos una nueva aplicacin del concepto de Costo de Oportunidad que estudiamos en el Captulo 1. Aqu, el costo de oportunidad es la produccin sacrificada para poder asignar los escasos recursos disponibles a otra produccin. En nuestro ejemplo, suponemos que hay infinitas sardinas e infinitas pias en la isla. El recurso escaso es el tiempo de trabajo. El Cuadro 2.2 se deriva de los datos del Cuadro 2.1:

El caso es que tanto Pedro como Juan desearan comer ms, pero el calor de la isla les impide trabajar ms de seis horas diarias. Como experimento, deciden dividir las tareas: Pedro dedicar sus seis horas diarias a la produccin (pescar sardinas o cosechar pias) para la cual tiene costo de oportunidad menor, y lo mismo har Juan. Luego, intercambiarn sardinas por pias. El Cuadro 2.3 muestra la produccin conjunta con divisin del trabajo:

Al comparar los Cuadros 2.1 y 2.3, vemos que la especializacin aument la produccin conjunta. En seis horas de trabajo de cada uno, Pedro y Juan producan conjuntamente 12 sardinas+5 pias. Ahora, con las mismas horas de trabajo, la produccin conjunta (o social) es 12 sardinas+8 pias.

No se incrementaron las horas de trabajo. No cay del cielo una atarraya que facilitara la pesca de sardinas, ni un machete que facilitara la cosecha de pias. Ceteris paribus, la divisin del trabajo aument la produccin conjunta (o social) en tres pias. El Cuadro 2.4 muestra una forma de reparto escogida al azar: Las pias adicionales se repartieron en partes iguales y cada uno tiene ahora 1.5 pias diarias ms que antes. De 6 sardinas+4 pias, el consumo diario de Pedro aument a 6 sardinas+5.5 pias, y de 6 sardinas+1 pia, el consumo diario de Juan aument a 6 sardinas+2.5 pias.

El hecho de que los costos de oportunidad sean diferentes nos indica que la divisin del trabajo aumentara la produccin conjunta. En el Cuadro 2.2 vemos, por ejemplo, que para poder consumir una pia ms, Juan se vera obligado a prescindir de seis sardinas. Para Juan, el costo de oportunidad de una pia es seis sardinas.

16. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

Hay muchas formas de repartir tres pias entre dos personas, pero debemos recordar que la divisin del trabajo solamente ocurre cuando todos los participantes obtienen un beneficio. Los juegos de azar son juegos de suma cero: Lo que uno gana, el otro lo pierde. La divisin del trabajo genera riqueza adicional y ganancia para todos los participantes. De las implicaciones de la justicia Alguien podra decir que las ganancias derivadas de la divisin del trabajo se repartieron "equitativamente", puesto que cada uno gan una pia y media. Alguien ms podra decir que no hubo equidad en el reparto porque Pedro sigue teniendo ms que Juan. Y finalmente, un tercero podra argumentar que Juan gan ms. Con seis horas de trabajo, Pedro obtuvo una combinacin de productos que, en forma autrquica, le habran requerido un poco ms de siete horas. Juan, con seis horas de trabajo, obtuvo una combinacin de productos que le habran requerido diez horas y media. De manera que Pedro gan una hora con siete minutos y Juan gan cuatro horas y media. Nuevamente remitimos al estudiante a nuestra Premisa 2. Pedro y Juan intercambian sardinas por pias porque ambos consideran que los productos recibidos valen ms que los productos entregados. El intercambio voluntario ocurre precisamente porque existe discrepancia en la valoracin (subjetiva) de los objetos intercambiados. La divisin del trabajo: Comercio internacional Brasil produce caf porque su suelo y su clima son propicios al cultivo del caf. Francia produce vino porque su suelo y su clima son propicios al cultivo de la uva. Una parte del caf brasileo es exportada a Francia y una parte del vino francs es exportada a Brasil. Gracias al intercambio,

tanto los brasileos como los franceses pueden beber vino francs y caf brasileo. Centroamrica produce trigo y pantalones. Estados Unidos tambin. El pan sera ms barato en Centroamrica si los campesinos centroamericanos dejaran de sembrar trigo. Los pantalones seran ms baratos en Estados Unidos si las fbricas de ese pas dejaran de producir pantalones. En estos ejemplos, la superioridad de un pas en un producto determinado es evidente. No hace falta quebrarse la cabeza para comprender por qu a cada pas le conviene especializarse en los bienes que produce a menor costo que los dems pases. Los bienes que otros pases producen a menor costo, los puede obtener intercambiando una parte de la propia produccin por una parte de la produccin ajena. Las exportaciones y las importaciones son el intercambio internacional. Sin embargo, al pas A le conviene comerciar con el pas B, aunque ste no tenga superioridad sobre aqul en ninguno de los productos a intercambiar. Ejemplo

Estados Unidos tiene superioridad o ventaja absoluta sobre Guatemala en la produccin de televisores, puesto que los produce a menor costo. En el caso de las mesas, los costos de produccin son iguales, es decir, ningn pas tiene ventaja absoluta sobre el otro. A primera vista, podra pensarse que a Estados Unidos le conviene producir sus propios televisores y sus propias mesas, dado que Guatemala no tiene superioridad en ninguno de los dos productos. Sin embargo, los costos de oportunidad presentan una realidad diferente:

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 17

El Cuadro 2.6 se deriva de los datos del Cuadro 2.5. Dados los costos de produccin de los televisores y las mesas, en Guatemala un televisor "cuesta" cinco mesas y una mesa "cuesta" la quinta parte de un televisor. En Estados Unidos, un televisor "cuesta" dos mesas y una mesa "cuesta" medio televisor. Recordemos que el costo de oportunidad es la produccin sacrificada cuando utilizamos los recursos que tenemos a nuestra disposicin para producir otra cosa. En Guatemala, producir un televisor implica prescindir de cinco mesas, producir una mesa implica prescindir de la quinta parte de un televisor. En Estados Unidos, producir un televisor implica prescindir de dos mesas, producir una mesa implica prescindir de medio televisor. Guatemala tiene costo de oportunidad menor en la produccin de mesas, y Estados Unidos tiene costo de oportunidad menor en la produccin de televisores. Dicho esto de otro modo, Guatemala tiene Ventaja Comparativa en la produccin de mesas, y Estados Unidos tiene Ventaja Comparativa en la produccin de televisores.

Desde luego, para que un individuo o un pas se especialice en las producciones para las cuales tiene ventaja comparativa, prescindiendo de producir otras cosas que tambin necesita, es indispensable que exista la posibilidad de intercambiar productos, es decir, de obtener productos ajenos a cambio de una parte de la propia produccin. En los Cuadros 2.7 y 2.8, introducimos tres supuestos que, estrictamente hablando, no concuerdan con la realidad de los procesos productivos y del comercio internacional, pero que facilitan enormemente la comprensin del principio de la ventaja comparativa: 1. Se establecen "presupuestos de produccin" de US$2000 para cada producto en cada pas. 2. Los costos de oportunidad son constantes. 3. No hay aranceles u otros obstculos al flujo de mercancas entre los dos pases. Calculemos, pues, la cantidad de mesas (M) y televisores (T) que se producirn en cada pas, con un presupuesto de US$2000 para cada producto:

Supongamos ahora que cada pas dedica todos sus recursos (US$4000) a la produccin para la cual tiene ventaja comparativa o costo de oportunidad menor:

Ley de Costos Comparativos


El economista britnico David Ricardo (1772-1823) formul y explic el principio de la ventaja comparativa. La Ley de Costos Comparativos, llamada tambin Ley de Asociacin de David Ricardo, puede sintetizarse en los siguientes trminos:

La divisin del trabajo conforme al patrn de las ventajas comparativas aumenta la produccin social.

Con un presupuesto conjunto (Guatemala +Estados Unidos) de US$8000, antes de la divisin del trabajo se obtena una produccin conjunta de 14 televisores+40 mesas. Con el mismo presupuesto conjunto de

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US$8000, la divisin del trabajo eleva la produccin conjunta a 20 televisores+40 mesas, una ganancia de 6 televisores. Supongamos que Estados Unidos vende televisores a Guatemala a US$400 cada uno, y que Guatemala vende mesas a Estados Unidos a US$100 cada una. O, lo que es lo mismo, supongamos que se intercambian cuatro mesas por un televisor. Estados Unidos quedara con las veinte mesas que tena antes de la divisin del trabajo, pero ahora tendra quince televisores en lugar de diez, una ganancia de cinco televisores. Y Guatemala quedara con las veinte mesas que tena antes, pero ahora tendra cinco televisores en lugar de cuatro, una ganancia de un televisor. Segn los precios internos de cada pas, Estados Unidos ganara US$1000 y Guatemala ganara US$500. Hay muchas formas de repartir las ganancias derivadas de la divisin del trabajo. En el mundo real, como en nuestro ejemplo, a veces sucede que el participante poderoso se queda con la parte del len. Pero algo tiene que ganar el participante dbil porque de lo contrario, no participar voluntariamente en el arreglo. Tenemos aqu una de las leyes ms importantes de la Ciencia Econmica, cuyos efectos fueron comprendidos intuitivamente por el hombre desde los inicios de la historia humana. Recordemos que la civilizacin es producto de la cooperacin voluntaria y pacfica entre los hombres, cada uno empeado en satisfacer sus propios deseos y sus propias necesidades, y que, en su afn por mejorar su propia vida y la vida de su familia inmediata, el hombre sirve a los dems, aunque no sea se su propsito. Por cada acto violento que se registra en una comunidad, hay millones de actos pacficos que no se registran en ninguna parte, que pasan desapercibidos porque son el orden natural de la convivencia social.

El alcance de la cooperacin social


En un da cualquiera, en la ciudad de Guatemala - capital de un pas pequeo y pobre - quien tenga con qu pagar puede comprar un par de zapatos italianos, un repuesto "original" para un automvil japons, una botella de vino francs y otra de vino alemn, un florero hind, una variedad de condimentos chinos, un trozo de salmn chileno, peras y melocotones de California, y mantequilla de Nueva Zelandia. En cierta poca, hasta se consiguen tulipanes trados de Holanda en el avin de KLM. Si nos detuviramos a pensar que la produccin y el transporte de cada uno de esos productos requiri del esfuerzo coordinado de miles de personas, no podramos menos que asombrarnos. Esos miles de personas no se conocen entre ellas ni nos conocen a nosotros. No tienen forma de saber qu productos vamos a comprar, cundo los vamos a comprar y en qu cantidades. Es probable que muchos de ellos ni siquiera sepan en dnde queda Guatemala. En cada etapa del largo proceso, alguien percibi la oportunidad de obtener una ganancia, y esa percepcin bast para poner en marcha una coordinacin compleja. Puede ser que, en un catlogo de vinos, un importador guatemalteco haya visto el anuncio de un mayorista. La oportunidad de obtener una ganancia lo indujo a invertir en un pedido, y as lleg a Guatemala una pequea parte del producto de los viedos de algn valle de Francia. En este caso el importador guatemalteco sera, tan solo, un eslabn en la larga cadena de productores e intermediarios que tomaron parte en el proceso. En el comercio internacional, fruto de la divisin internacional del trabajo, encontramos los ejemplos ms admirables de cooperacin voluntaria y pacfica, entre individuos que no se conocen ni comparten

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un inters recproco por la felicidad del otro. Millones de productos fluyen diariamente entre los pases y los continentes. Millones de productores e intermediarios comparan diariamente los costos y los ingresos de sus empresas, para expandir las actividades que arrojan ganancias y desfasar las que arrojan prdidas. El comercio internacional enlaza a los pueblos en una actividad ordenada, benfica, eficiente y demasiado compleja como para que alguien pudiera planearla, coordinarla o supervisarla. Y todo ello se desarrolla a pesar de los obstculos que todos los gobiernos del planeta imponen a quienes tratan de intercambiar los frutos de su trabajo con alguien que vive ms all de la frontera.

Kirzner, ilustra las funciones de los participantes en el mercado:

Todos somos dueos de recursos, todos somos consumidores y todos tenemos algo de empresarios. Como dueos de recursos, competimos en el mercado ofrecindolos. Si los empresarios los adquieren de otros, no lograremos obtener nada a cambio de nuestros recursos. En nuestro esfuerzo por conseguir un comprador, ofrecemos nuestros recursos a un precio ms bajo que los dems y, al hacerlo, empujamos hacia abajo el precio de los recursos que poseemos. Obligamos a quienes poseen recursos similares a los nuestros a competir con nosotros por los compradores, bajando tambin sus precios. Como empresarios, adquirimos recursos para transformarlos en productos de consumo. Estamos en competencia con otros empresarios que tambin necesitan recursos. Ofrecemos pagar ms para evitar que otros los obtengan y quedemos desprovistos. Empujamos hacia arriba los precios de los recursos que compramos y los transformamos en productos. Ahora tenemos que competir con los dems empresarios en otro mercado. Para evitar que los consumidores se abastezcan con otros empresarios, empujamos hacia abajo los precios de los productos que ofrecemos. Finalmente, como consumidores, estamos en competencia con los dems consumidores. Acudimos al mercado para comprar los productos que nuestra familia necesita y, en nuestro afn por conseguirlos, empujamos hacia arriba

La estructura funcional del mercado


La divisin del trabajo no sucedera sin la posibilidad de intercambiar lo producido. El sastre produce pantalones, no porque necesite muchos pantalones, sino para conseguir los alimentos de sus hijos. Produce pan de manera indirecta: Vende los pantalones y, con el dinero obtenido, compra pan. De igual manera, el granjero produce indirectamente sus pantalones sembrando zanahorias. Nadie produce "excedentes". Todos tratan de que nada sobre, porque el costo de oportunidad de producir cualquier cosa es alto. Acaso alguien piensa que Guatemala exporta el caf que "sobra"? La produccin de caf, o de cualquier otra cosa, tiene por objeto la obtencin de lo que, en ltima instancia, el productor necesita para su familia. As, todos se benefician del aumento de productividad derivado de la especializacin de todos los dems. La esencia es la fluidez y la dinmica de los mercados. El siguiente diagrama, tomado de Price Theory and the Market System, de Israel

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los precios de los productos de consumo. Entre los recursos que ofrecemos se incluye nuestro trabajo. As podemos ver claramente en dnde se originan las presiones que, en realidad y no en apariencia, empujan hacia arriba o hacia abajo la remuneracin del trabajo. Ms adelante veremos que la remuneracin de los recursos depende de la oferta y la demanda. En el caso del recurso trabajo, la remuneracin depende de la oferta y la demanda de mano de obra. stas de originan en lo que produce el trabajador, no en la generosidad o la mezquindad del patrono. Un trabajador cuya productividad es inferior al salario que percibe no durar mucho tiempo en el puesto que ocupa. Eventualmente tendr que conformarse con un salario ms bajo. Un trabajador cuya productividad est alejada, hacia arriba, del salario que percibe tampoco durar mucho tiempo en el puesto que ocupa. Ser detectado por otro empresario que, buscando mejorar su propia condicin y no la del trabajador, le ofrecer un salario ms alto.

dejar de sembrar lechugas. Los recursos de mano de obra (los trabajadores), tierra (la parcela) y capital (las herramientas) quedarn disponibles para otro granjero que perciba la oportunidad de obtener ganancias combinndolos. Los compradores de lechugas, que no pagaron por ellas un precio suficientemente alto para cubrir todos los costos incurridos, "despidieron" al primer granjero. Si ampliamos el ejemplo a todas las cosas que se venden diariamente (alimentos, vestidos, automviles, medicamentos, televisores, entradas al teatro, boletos de avin, tiles escolares, etctera), vemos que son los consumidores los que determinan, en ltima instancia, cules empresas crecen y cules quiebran. Toda sociedad debe contar con un mecanismo para seleccionar a las personas que deciden cmo asignar los recursos escasos. Bajo un gobierno autoritario, la seleccin se hace jerrquicamente. En las altas esferas del poder poltico se determina qu se va a producir, de qu calidad y en qu cantidad se va a producir cada bien. La seleccin de las personas que dirigen los procesos productivos se basa en la lealtad a los superiores, la capacidad de cumplir con las metas de produccin establecidas por las autoridades y otros factores no econmicos. En una sociedad libre, la ley y la gestin del gobierno garantizan el derecho de propiedad y el mercado selecciona a las personas que dirigen los procesos productivos, tomando en cuenta, como nico criterio de seleccin, la capacidad del dirigente de incrementar el bienestar ajeno. En una sociedad libre, la distribucin de dirigentes tiende a ser acorde con la ventaja comparativa de las personas. Se da una aproximacin constante para que el manejo de los recursos tienda a recaer, en forma indefectible aunque imperfecta, en manos de aquella combinacin de dirigentes que optimiza la productividad social.

La seleccin de dirigentes, artistas y otras ocupaciones Todo proceso productivo emplea diferentes recursos. Por ejemplo, el granjero que produce lechugas combina trabajadores, tierra y herramientas. Cuando vende las lechugas, del dinero de la venta paga los salarios, el alquiler de la parcela, las amortizaciones del prstamo bancario que le sirvi para comprar las herramientas y otros costos, como el flete del camin que transporta las lechugas al mercado, el fertilizante, los impuestos, etctera. Lo que sobra - si es que algo sobra - es la ganancia del granjero. En esta parcela se siembran lechugas, y no claveles, porque el granjero percibi la oportunidad de obtener ganancias sembrando lechugas. Si su percepcin fue equivocada, si su negocio arroja prdidas en vez de utilidades, tarde o temprano

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El mercado provee, adems, la informacin libre de prejuicios ideolgicos, para que los recursos se utilicen segn las prioridades genuinas de la sociedad, manifestadas en el "plebiscito diario" de las compras de los consumidores. El nico que puede despedir al empresario es el consumidor. Movidos por el incentivo de mejorar su propia condicin, los empresarios se esfuerzan por satisfacer los deseos de los consumidores. El xito del empresario depende de su capacidad de satisfacer deseos ajenos, de acuerdo con criterios ajenos. Aqu entra en juego, nuevamente, el principio de la ventaja comparativa. En una sociedad libre, la seleccin de artistas tambin la hace el mercado. Entre mil adolescentes que suean con volverse cantantes famosos, quizs uno lo logre. De dos jovencitas que asistieron a las mismas academias de danza, puede ser que una se convierta en famosa bailarina y la otra termine vendiendo bienes races. En algn momento de la formacin de un joven artista, un promotor percibe la oportunidad de obtener ganancias promovindolo. Si su percepcin es acertada, los consumidores "votarn" por el artista, comprando sus discos o entradas a sus recitales de ballet. La ventaja comparativa, tal como la percibe el mercado, selecciona a los artistas y, en general, asigna a cada persona a una ocupacin especfica.

Los absolutos no se dan en la realidad. El mundo real est formado por infinitas tonalidades de gris, desde el ms obscuro hasta el ms claro, sin llegar nunca al blanco absoluto ni al negro absoluto. En todas las pocas, algunas sociedades han sido ms libres que otras. Milton Friedman, uno de los economistas ms brillantes del siglo XX, ganador del Premio Nobel de Economa en 1976, ha estudiado la relacin entre libertad econmica y bienestar material a travs de la historia. Su conclusin: Sin una sola excepcin, los perodos de mejora apreciable en el nivel de vida de los pueblos, principalmente de los sectores ms pobres de la sociedad, han coincidido con los perodos de mayor libertad econmica. La prestigiosa Heritage Foundation, de la ciudad de Washington, public en 1995 The Index of Economic Freedom, que clasifica a 101 pases segn su grado de libertad econmica (ausencia de interferencia del Estado en las decisiones econmicas), o represin econmica (obstculos legales o institucionales a la asignacin de los recursos). El estudio divide a los pases en cuatro categoras - libres, bastante libres, bastante reprimidos y reprimidos. La conclusin de Heritage Foundation coincide con la de Milton Friedman: La libertad econmica es propicia al desarrollo econmico. Los datos siguientes fueron tomados selectivamente del estudio: Economas libres: Hong Kong, Singapur, Taiwan, Gran Bretaa, Estados Unidos, Japn. Economas bastante libres: Costa Rica, El Salvador, Belice, Alemania, Canad, Chile, Francia, Espaa, Italia, Australia. Economas bastante reprimidas: Guatemala, Honduras, Nicaragua, Mxico, Venezuela, Brasil, Israel.

Un ejemplo de sociedad libre?


En algn momento de su primer curso de Economa, los estudiantes ms inquietos de la Universidad Francisco Marroqun preguntan en qu parte del mundo est la sociedad libre. La respuesta del profesor suele desconcertarlos. La sociedad absolutamente libre no existe en la actualidad ni ha existido jams. Tampoco existe, ni ha existido jams, la sociedad absolutamente reprimida.

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Eco n o m a s rep r i m i d as: Cub a , Hait, Corea del Norte, Vietnam, Angola, Moldavia.

de nios a la desnutricin, el analfabetismo y la miseria. Muchos dirigentes polticos de Amrica Latina sostienen que la libertad econmica, en los pases pobres, traera consecuencias trgicas por las enormes diferencias de riqueza, educacin y oportunidades que se observan entre los habitantes de los pases pobres. Esos dirigentes polticos deberan estudiar la historia de la civilizacin. En sus orgenes, todos los pueblos fueron pobres. Unos se enriquecieron y otros no, y la evidencia histrica seala que el camino hacia la prosperidad y el desarrollo material y espiritual de los pueblos es, precisamente, la libertad econmica. Ignorar las lecciones de la historia, que han sido difundidas profusamente en todos los idiomas, es una arrogancia imperdonable, sobre todo cuando se trata de sociedades pobres, como las de Amrica Latina.

Entre los 101 pases analizados por Heritage Foundation, Hong Kong y Singapur son los de mayor libertad econmica, Cuba y Corea del Norte son los de mayor represin. En Centroamrica, El Salvador y Belice son los pases ms libres, Nicaragua es el ms reprimido. En la clasificacin general, Guatemala ocupa el lugar 49 entre 101 pases. En el rea del comercio internacional, nuestro pas obtiene la peor calificacin posible, y no podemos pensar que se trata de un error, porque a la vista estn los aranceles, las manipulaciones del tipo de cambio, las cuotas de importacin, las licencias de exportacin y un sinfn de regulaciones y controles que obstaculizan el comercio entre Guatemala y otros pases. Tanto en los pases ricos como en los pases pobres, la represin econmica entorpece el desarrollo. Sin embargo, las consecuencias de entorpecer el desarrollo no son iguales en todos los pases. El estudio coloca a Guatemala, Honduras, Nicaragua e Israel en la categora de los pases bastante reprimidos. Pero hay una diferencia importante: El ingreso familiar promedio, en Israel, es entre ocho y once veces ms alto que en las naciones centroamericanas. La educacin, los servicios de salud, las telecomunicaciones y, en general, el nivel de vida de los israelitas es comparable al de los pases ms ricos del mundo. Es una lstima que la represin econmica entorpezca el desarrollo de Israel, pero ningn nio israel pasa hambre, o queda fuera del sistema educativo, o tiene vedados tratamientos de ortodoncia, o no puede aprender un idioma extranjero, por causa de la represin. En los pases pobres, por el contrario, la represin econmica condena a millones

Lecturas complementarias
Ludwig von Mises: Accin Humana (1959)
La Ley de Asociacin evidencia por qu, desde el principio, hubo una tendencia a intensificar gradualmente la cooperacin humana. Percatmonos del incentivo que indujo a las gentes a dejar de considerarse rivales, en una insaciable lucha por apropiarse los escasos medios de subsistencia que la naturaleza brinda. Advertimos el mvil que impeli y continuamente impele a los hombres a unirse, en busca de la cooperacin. Todo progreso hacia una ms avanzada divisin del trabajo favorece los intereses de cuantos en la misma participan. Para comprender por qu el hombre no permaneci aislado, buscando, como los

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animales, alimento y abrigo para s o, a lo ms, para su compaera y desvalida prole, no es necesario recurrir a ninguna milagrosa intervencin divina, ni a vana personalizacin de un supuesto impulso innato de asociacin. Tampoco resulta necesario suponer que los individuos o las hordas primitivas comprometironse, un buen da, mediante la oportuna contratacin, a establecer relaciones sociales. Fue la accin humana, estimulada por la percepcin de la mejor productividad del trabajo bajo la divisin del mismo, el factor que engendr la primitiva sociedad y la hizo progresivamente desarrollarse. Ni la historia, ni la etnologa, ni ninguna otra rama del saber pueden explicar aquella evolucin que hizo, de las manadas y rebaos de antecesores no humanos del hombre, los primitivos, si bien ya altamente diferenciados, grupos sociales de los que nos informan las excavaciones, las ms antiguas fuentes documentales histricas y las noticias de exploradores y viajeros que han topado con tribus salvajes. Mientras el trabajo resulte ms fecundo bajo el signo de la divisin del mismo y en tanto el hombre sea capaz de advertir tal realidad, la accin humana tender espontneamente a la cooperacin y a la asociacin. No se convierte el individuo en ser social sacrificando sus personales intereses ante el altar de un mtico Moloch, la sociedad, sino simplemente porque aspira a mejorar su propio bienestar. La experiencia ensea que la aludida condicin - la mayor productividad de la divisin del trabajo - aparece por cuanto trae su causa de una realidad: la innata desigualdad de los hombres y la desigual distribucin geogrfica de los factores naturales de produccin. Advertido lo anterior, comprendemos el curso seguido por la evolucin social.

Manuel F. Ayau Cordn: De Robinson a Viernes (1987) Don Pancho, el agricultor, viva feliz en la finca que haba heredado. Cierto da fue interceptado por un forastero, quien le ofreci 100,000 quetzales por su finca. Don Pancho se pregunt qu podra hacer con 100,000 quetzales, que fuera mejor que conservar la finca. Las cosechas le producan unos 10,000 quetzales anuales. Le agradaba vivir en el campo, lejos del bullicio y los problemas de la ciudad. La finca haba pertenecido a su familia durante muchos aos y sus antepasados estaban enterrados all, de manera que estaba muy encariado con su propiedad. Don Pancho saba que podra depositar los 100,000 quetzales que le ofreca el forastero en una cuenta de ahorro, lo cual le garantizara un ingreso seguro de 10,000 quetzales al ao. Pero perdera las dems ventajas que representaba para l la finca. En consecuencia, rechaz la oferta. El forastero volvi al poco tiempo y le ofreci 150,000 quetzales. Nuevamente don Pancho repas mentalmente las mismas consideraciones que antes, con la diferencia que, con la nueva oferta, podra obtener un ingreso de 15,000 quetzales anuales, si depositaba los 150,000 quetzales en una cuenta de ahorro, lo cual significaba una mejora desde el punto de vista econmico. Sin embargo, considerando el hecho de que tendra que abandonar la propiedad en donde estaban enterrados sus abuelos y renunciar a los placeres de vivir en el campo, decidi que 5,000 quetzales adicionales no compensaban el sacrificio que tendra que hacer, y nuevamente rechaz la oferta. El forastero persistente volvi una vez ms e hizo una oferta final: 200,000 quetzales por la finca. Esta vez, don Pancho razon de la siguiente manera: "Obviamente, el forastero sabe que podra depositar sus 200,000 quetzales en una cuenta de ahorro, en lugar de comprar mi finca. En esa forma obtendra un ingreso anual seguro de 20,000 quetzales, sin tener que afrontar los riesgos de la agricultura".

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"El forastero sabe tambin que la finca genera utilidades de unos 10,000 quetzales al ao. Luego, si est dispuesto a pagarme 200,000 quetzales, debe saber algo que yo no s. Por otra parte, el forastero me est ofreciendo un ingreso seguro de 20,000 quetzales al ao, dos veces lo que produce la finca". "En esas condiciones, me conviene vender la finca. Puedo ir a vivir a otro sitio campestre, que no sea necesariamente una finca. Con respecto a mis antepasados, seguramente pensaran que soy un tonto si no acepto esta oferta". As, el forastero obtuvo la finca, que no habra comprado si no hubiera esperado sacar de ella un ingreso mayor que los 20,000 quetzales que habra generado una cuenta de ahorro, de manera que todos vivieron ms felices y ms ricos. Adam Smith, basado en La Fbula de las Abejas (1729) de Bernard Mandeville No es nuestro propsito, de momento, investigar si esta propensin es uno de esos principios innatos en la naturaleza humana, de los que no puede darse una explicacin ulterior, o si, como parece ms probable, es la consecuencia de las facultades discursivas y del lenguaje. Es comn a todos los hombres y no se encuentra en otras especies de animales, que desconocen esta y otra clase de avenencias. Cuando dos galgos corren una liebre, parece que obran de consuno. Cada uno de ellos parece que la echa a su compaero o la intercepta cuando el otro la dirige hacia l. Mas esto, naturalmente, no es la consecuencia de ningn convenio, sino el resultado accidental y simultneo de sus instintos coincidentes en el mismo objeto. Nadie ha visto todava que los perros cambien de una manera deliberada y equitativa un hueso por otro. Nadie ha visto tampoco que un animal d a entender a otro, con sus ademanes o

expresiones guturales, esto es mo, o tuyo, o estoy dispuesto a cambiarlo por aquello. Cuando un animal desea obtener cualquier cosa del hombre o de un irracional no tiene otro medio de persuasin sino el halago. El cachorro acaricia a la madre y el perro procura con mil zalameras atraer la atencin del dueo, cuando ste se sienta a comer, para conseguir que le d algo. El hombre utiliza las mismas artes con sus semejantes, y cuando no encuentra otro modo de hacerlo actuar conforme a sus intenciones, procura granjearse su voluntad procediendo en forma servil y lisonjera. Mas no en todo momento se le ofrece la ocasin de actuar as. En una sociedad civilizada necesita a cada instante cooperacin y asistencia de la multitud, en tanto que su vida entera apenas le basta para conquistar la amistad de contadas personas. En casi todas las otras especies zoolgicas, el individuo, cuando ha alcanzado la madurez, conquista la independencia y no necesita el concurso de otro ser viviente. Pero el hombre reclama en la mayor parte de las circunstancias la ayuda de sus semejantes, y en vano puede esperarla slo de su benevolencia. La conseguir con mayor seguridad interesando en su favor el egosmo de los otros y hacindoles ver que es ventajoso para ellos hacer lo que se les pide. Quien propone a otro un trato le est haciendo una de esas proposiciones. Dame lo que necesito y tendrs lo que deseas, es el sentido de cualquier clase de oferta. Y as obtenemos de los dems la mayor parte de los servicios que necesitamos. No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento, sino la consideracin de su propio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egosmo, ni les hablamos de nuestras necesidades sino de sus ventajas.

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Slo el mendigo depende principalmente de la benevolencia de sus conciudadanos, pero no totalmente. Es cierto que la caridad de gentes bien dispuestas le suministra la subsistencia completa pero, aunque esta condicin altruista le procure todo lo necesario, la caridad no satisface sus deseos en la medida en que la necesidad se presenta. La mayor parte de sus necesidades eventuales se remedian de la misma manera que las otras personas, por trato, cambio o compra. Con el dinero que recibe compra comida, cambia la ropa vieja que se le da por otros vestidos, viejos tambin, pero que le vienen mejor, o los entrega a cambio de albergue, alimentos o moneda, cuando as lo necesita, de la misma manera que recibimos la mayor parte de los servicios mutuos que necesitamos, por convenio, trueque o compra. Es esa misma inclinacin a la permuta la causa originaria de la divisin del trabajo.

3. Todos los hombres, sin excepcin alguna, consideran que el bienestar material es valioso. 4. El inters de la sociedad debe prevale cer sobre los intereses individuales. 5. A la mayora de los hombres no les gusta trabajar. 6. El aire que respiramos no tiene costo de oportunidad. 7. La divisin del trabajo aumenta la produccin conjunta. 8. Slo el mendigo depende principalmen te de la benevolencia de los dems. 9. El trabajo humano determina el valor de las cosas. 10. Un intercambio es justo si el valor de lo que se da es equivalente al valor de lo que se recibe. 11. El granjero produce su ropa sembrando zanahorias. Discuta estos temas con sus compaeros 1. El Presidente de la Repblica maneja automvil mejor que cualquiera de los pilotos asignados a su servicio. Le convendra prescindir de los pilotos? 2. Haga una lista de diez actos de cooperacin voluntaria y pacfica de los cuales Usted se beneficia diariamente. 3. Explique la estructura funcional del mercado de Israel Kirzner. 4. La represin econmica tiene consecuencias ms dolorosas en Centroamrica que en Israel. 5. Quines empujan los salarios hacia abajo? Quines los empujan hacia arriba? 6. Ilustre con tres ejemplos la premisa segn la cual los hombres anteponen su bienestar y el de su familia inmediata al bienestar de los dems. Relacione el curso de Economa con la actualidad econmica 1. En los peridicos de la presente semana, encuentre cinco titulares que se relacionan con represin econmica. 2. En qu producciones tiene Guatemala ventaja comparativa sobre los Estados Unidos? Influye el clima en las ventajas comparativas?

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 2, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste brevemente a estas preguntas 1. Cmo establecimos las premisas de anlisis de la accin humana? 2. Por qu es equivocado equiparar la igualdad de resultados con la justicia? 3. Cmo explica Ludwig von Mises el desarrollo de la sociedad humana? 4. Qu significa "ceteris paribus"? 5. Cul es la diferencia entre la ventaja absoluta y la ventaja comparativa? Verdadero o falso? 1. En el comercio, la ganancia de unos es equivalente a la prdida de otros. 2. La divisin del trabajo beneficia a os ms dotados y a los menos dotados.

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3 La Distribucin de la Riqueza
"No codiciars la casa de tu prjimo, no codiciars la mujer de tu prjimo, ni su siervo, ni su criada, ni su buey, ni su asno, ni cosa alguna de tu prjimo". xodo, 20:17.

criterio adoptado, los pobres y los ricos de Guatemala poco tendran en comn con los pobres y los ricos de Inglaterra. La distribucin de la riqueza entre la sociedad est en constante cambio, y por eso no tiene sentido hablar de los ricos y los pobres como si fueran estratos rgidos. Un estudio del Departamento de Tesorera del gobierno de los Estados Unidos muestra cmo cambi la distribucin de la riqueza para una muestra sustancial de familias (14,350), cuya situacin fue objeto de seguimiento individual durante una dcada. La muestra se divide en quintiles. Cada quintil corresponde a 20% de la poblacin considerada, en este caso 2870 familias. Del quintil superior, se aislaron 144 familias que corresponden al 1% ms rico. Se acostumbra analizar este subquintil por separado porque sus datos difieren substancialmente de los del quintil superior. El Cuadro 3.1 resume los resultados del estudio. Las sumas horizontales no dan siempre 100% debido al redondeo de los porcentajes. En la diagonal sombreada estn las familias cuya situacin no cambi entre 1979 y 1988. Arriba y a la derecha de la diagonal, en cursiva, estn las familias que se empobrecieron. Abajo y a la izquierda de la diagonal estn las familias que se enriquecieron.

El estado natural del hombre es la pobreza absoluta. El hombre nace desnudo, indefenso e incapacitado para alimentarse sin el concurso de otros. Lo que llamamos riqueza es artificial y precario. Debe renovarse continuamente, o se inicia un retroceso que, con el tiempo, destruye la civilizacin. En muchos lugares, los arquelogos han desenterrado vestigios de civilizaciones asombrosas cuyos actuales descendientes viven en la pobreza.

La tenencia de la riqueza
Las rentas familiares provienen de la remuneracin del trabajo y, en menor medida, de intereses, dividendos, regalas, alquileres, donaciones y otros ingresos. La riqueza es la acumulacin de rentas pasadas. Cuando las familias consumen menos de lo que perciben en ingresos, una parte de la renta se ahorra para formar el patrimonio familiar. La riqueza es como un lago y el ahorro (la parte de la renta que no se gasta en consumo) es como un ro cuyo caudal alimenta el lago. El ahorro no es lo que "sobra". En un mundo caracterizado por la escasez no se dan sobrantes de recursos. El ahorro es consumo diferido, es decir, sacrificio de satisfacciones presentes a favor de satisfacciones futuras. El ahorro es, adems, la materia prima de la inversin. Los trminos "riqueza" y "pobreza" son relativos. Un pas o un individuo es rico o pobre en comparacin con otro. Toda segmentacin de la sociedad se basa en criterios arbitrarios pero, sea cual sea el

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A veces, los porcentajes confunden a los estudiantes. Los datos del Cuadro 3.1 pueden expresarse tambin en cantidades de familias. El Cuadro 3.2 se obtuvo de los datos del cuadro anterior. Nuevamente, las sumas horizontales no suman exactamente 2870 familias debido al redondeo de los porcentajes del Cuadro 3.1.

agrcolas, supermercados y colegios que hace algunas dcadas. El empeo de cada persona por mejorar su propia situacin y la de su familia inmediata hace que, con el paso del tiempo, la riqueza de la sociedad vaya aumentando. De hecho, es tan fuerte ese empeo, que los gobiernos medianamente represivos no logran detenerlo. Son numerosos los pases de Amrica Latina que dan testimonio de ello. Slo los gobiernos ms represivos logran paralizar la creacin de riqueza. Se observa entonces un descenso general en el nivel de vida y una reduccin paulatina de la riqueza de la sociedad. Tal fue el caso, por ejemplo, de la Unin Sovitica, de la Nicaragua sandinista y de Tanzania bajo el gobierno de Patrick Nyerere.

Entre 1979 y 1988, de las 14350 familias de la muestra, 6714 subieron, 2669 bajaron y 4968 permanecieron en el mismo quintil al que pertenecan en 1979. La misma informacin puede expresarse en porcentajes: del 100% de familias de la muestra, 46.8% subieron, 18.6% bajaron y 34.6% permanecieron sin cambio. Viene a la mente un dicho popular: "De andrajos a andrajos en tres generaciones". En una sociedad de alta movilidad econmica, como la de los Estados Unidos, no es extraordinario que un hombre pobre se vuelva millonario. Tampoco es extraordinario que su hijo y su nieto dilapiden la fortuna y que el nieto, en su vejez, sea tan pobre como lo fue el abuelo en la primera etapa de su vida. Tambin viene a la mente esta observacin del economista espaol, Pedro Schwartz: "Los ricos son como los huspedes de un hotel. Todas las habitaciones estn ocupadas siempre, pero los ocupantes no son siempre los mismos".

A medida que aumenta la riqueza, tanto los pobres como los ricos tienen ms. El pastel se hace ms grande y a cada uno le toca una tajada ms grande. El Cuadro 3.3 ilustra esta afirmacin. Nuevamente, la muestra (en este caso, adultos de los Estados Unidos que tenan entre 24 y 54 aos en 1977) se segmenta en quintiles que representan cinco estratos de rentas familiares anuales, en 1977 y en 1986. Todas las cantidades estn expresadas en dlares constantes, es decir, los aumentos reflejan aumentos del poder de compra de las familias, como si los precios en general se hubieran mantenido constantes durante el perodo considerado.

E1 tamao del pastel


La riqueza no es una cantidad fija. En casi todos los pases del mundo hay, en la actualidad, ms viviendas, edificios, fbricas, caminos, puentes, televisores, automviles, motocicletas, empresas No podra registrarse un aumento de rentas de todos los quintiles, y un aumento de 18% para la sociedad entera, si la actividad econmica fuera un juego de

28. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

esos juegos, unos ganan y otros pierden. Como vimos en el Captulo 2, cuando la actividad econmica se basa en intercambios libremente consentidos (de mercado), el aumento de la riqueza del conjunto resulta del enriquecimiento de todos los participantes.

La movilidad econmica es consecuencia natural de un orden jurdico que garantiza la propiedad privada y la libertad de producir, intercambiar y consumir sin coercin ni privilegios.

Economa de privilegios Movilidad econmica


En la antigedad y en los tiempos feudales, slo las conquistas y los botines de guerra podan cambiar substancialmente el nivel de vida de una sociedad, slo los favores del soberano podan enriquecer a una familia. En tales circunstancias, la ganancia de unos era equivalente a la prdida de otros, como en los juegos de azar. Para la mayora de las personas, "la cuna determinaba la rumba", es decir, el que nada en el palacio tena la certeza de morir en el palacio, y el que nada en una choza tena la certeza de morir en una choza. La movilidad econmica era inexistente. La idea de afianzar los derechos de propiedad y de limitar el poder del soberano apareci tmidamente en Inglaterra en la Edad Media. Poco a poco se expandi a las naciones de Europa Occidental y, a partir del siglo XVIII, a las colonias europeas en el Continente Americano. La Revolucin Francesa y las profundas transformaciones sociales del siglo XIX aceleraron el proceso y consagraron los fundamentos filosficos de la democracia moderna: Los hombres, iguales ante la ley, delegan en el Estado la responsabilidad de garantizar la convivencia pacfica, mediante leyes abstractas y de aplicacin general que protegen la vida, la libertad y los derechos de los individuos. Muy pocas son las naciones que han concretado los ideales de la democracia moderna, pero el sentimiento de libertad individual palpita en la mayora de los pueblos. Las economas medianamente reprimidas conservan, sin embargo, la capacidad de crear riqueza. La experiencia nos ha enseado que muchos estudiantes cuestionan algunas afirmaciones contenidas en el presente captulo. La incredulidad de los jvenes se deriva, segn creemos, de las concepciones equivocadas que flotan en el ambiente. En. una sociedad libre o de mercado - lo repetimos una vez ms - los intercambios se realizan por mutuo consentimiento entre adultos movidos por el deseo de incrementar su propio bienestar y el de su familia inmediata. Ninguna sociedad ser jams absolutamente libre, pero algunas se acercan ms que otras al ideal de libertad. La sociedad de los Estados Unidos es, segn muchos analistas, la sociedad ms libre del Continente Americano. Las grandes fortunas de los Estados Unidos tienen su origen en intercambios voluntarios y pacficos que volvieron millonarios a algunos y mejoraron la vida de muchos. Entre los casos ms conocidos estn las fortunas generadas por los ferrocarriles, la banca, los derivados del petrleo, los cereales procesados, el desarrollo inmobiliario y los automviles. Los casos de corrupcin que registra la historia de las grandes fortunas de los Estados Unidos no son atribuibles al mercado. Por el contrario, fueron el resultado de privilegios y concesiones de exclusividad otorgados por el gobierno a determinados empresarios, en perjuicio de la sociedad entera. No es sa la funcin del gobierno en la sociedad libre. En la actualidad Bill Gates, el genio de Microsoft, es considerado el hombre ms rico de los Estados Unidos. Su fortuna no se origin en una concesin monopolstica del gobierno, ni en desfalcos de las arcas nacionales o del patrimonio de terceros. Cerca del 80% de los usuarios de computa-

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doras del mundo son clientes de Microsoft, no porque les interese que Bill Gates gane ms dinero, sino porque ser clientes de esa empresa los beneficia a ellos. En muchos pases de Amrica Latina, la constante ha sido el contubernio entre el poder econmico y el poder poltico. Las leyes y la gestin del gobierno se han plegado a los intereses de una minora que compra - literalmente compra - privilegios y concesiones. Numerosas fortunas de Amrica Latina tienen su origen en actividades que empobrecieron a otros al amparo del poder poltico. Adems de la corrupcin explcita, las leyes fiscales discriminatorias, los aranceles proteccionistas, los monopolios amparados por leyes especficas y el "fomento" del gobierno a determinadas industrias, han acrecentado los patrimonios de muchas familias latinoamericanas. En Amrica Latina, a los gobiernos que se colocan al servicio de los grandes terratenientes, los banqueros o los industriales se les tacha de "neoliberales", una referencia espuria a la concordancia entre los principios filosficos del liberalismo clsico europeo y los principios econmicos de la sociedad de mercado. A medida que avance este curso de Economa, los estudiantes descubrirn que la organizacin social basada en la economa de mercado no tiene similitud alguna con los sistemas de gobierno que interfieren con la asignacin de los recursos, sean stos de derecha o de izquierda, liberales o conservadores.

persona. Los contactos sociales, las circunstancias del nacimiento, las habilidades innatas, el estado de progreso de la poca o el lugar y muchos otros factores no estn bajo el control de la persona ni dependen de su esfuerzo. Algunos factores son causados por otras personas en la esfera de influencia cercana. Otros dependen de personas que desde lejos, geogrficamente o en el tiempo, ejercen su influencia. Por ejemplo, quien invent una medicina o un artefacto til contribuye al bienestar de muchas personas, de diferentes pocas y lugares. La suerte juega un papel importante porque las oportunidades se dan en forma circunstancial e imprevista, totalmente fuera del control y la influencia de la persona. A veces, el aprovechamiento de las oportunidades depende de la perspicacia y la audacia, habilidades que parecen ser innatas en alguna medida, y en alguna medida adquiridas. Remontmonos, nuevamente, a la organizacin social de nuestros ms lejanos ancestros. La riqueza de la familia primitiva y autrquica equivala exactamente a lo que ella misma produca, y la distribucin de la riqueza quedaba hecha en el momento mismo de la produccin. Si la familia produca veinte raciones de carne, sa era su riqueza y nadie, fuera de la propia familia, participaba en la distribucin de las raciones. Cuando la sociedad se hace ms compleja, cada familia puede disfrutar, no slo de lo que ella misma produce, sino tambin de lo que obtiene intercambiando con otras familias. En este caso, es fcil perder de vista que lo fundamental sigue siendo vlido: Cada familia tiene lo que produce, y lo que puede obtener a cambio de lo que produce. Tanto para la familia primitiva, como para la que vive en una sociedad desarrollada y predominantemente libre, la distribucin queda hecha en el momento mismo de la produccin. Quien produce mucho recibe mucho y quien produce poco recibe poco.

Produccin y distribucin
En una sociedad basada en el respeto al derecho de propiedad - una sociedad de mercado - la distribucin de la riqueza sucede cotidianamente, bajo la influencia de diversos factores. El propio desempeo, que juega un papel importante, est en gran medida bajo el control de la propia

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Cuando muchas personas concurren a la produccin, como es el caso en las sociedades modernas, el mercado establece contractualmente la remuneracin que corresponde a cada una, segn el valor que el propio mercado imputa a la contribucin de cada persona. El empresario combina los recursos y organiza la produccin. De comn acuerdo con los dueos de los recursos (tierra, recursos financieros, maquinaria, trabajo, etctera) se establece un contrato verbal o escrito, formal o informal, en el cual se estipula la remuneracin (alquiler, tasa de inters o salario) que corresponde a cada uno, segn la valoracin impersonal y objetiva del mercado. La produccin y la distribucin son un mismo acto, un mismo proceso. En la propia produccin est implcita la fraccin de la misma que corresponde a cada uno de los que contribuyeron al proceso. Es cuenta saldada. Cuando la totalidad de los medios de produccin (la tierra agrcola, las fbricas, la generacin de electricidad, las materias primas, los bancos, el transporte, la maquinaria, los materiales de construccin, etctera) pertenecen al Estado y no a las familias, el proceso produccin/distribucin queda dividido en dos partes. Primero se produce y despus se distribuye. En este caso, el gobierno es el nico patrono. Los trabajadores son asignados a los procesos productivos que, conforme a los planes de produccin del propio gobierno, requieren con ms urgencia del concurso de la fuerza laboral. La remuneracin del trabajo no se basa en lo que produce cada trabajador, sino en criterios emocionales y subjetivos. "De cada quien segn su capacidad y a cada quien segn su necesidad", rezaba una mxima que sintetizaba la poltica salarial de la Unin Sovitica. Cabra preguntar cuntos obreros contribuan con su mximo esfuerzo a los procesos productivos, sabiendo que la remuneracin no guardaba relacin con la productividad individual.

Las personas trabajan duro cuando saben que los frutos de su trabajo sern disfrutados por ellos mismos y sus familias. Renuncian a comodidades en el presente, y ahorran una parte de sus rentas, slo si saben con certeza que el sacrificio asegura una vejez confortable para ellos o bienestar material para sus herederos. Nadie se sacrifica si piensa que las ganancias derivadas de su sacrificio sern confiscadas y entregadas a otros. A veces, un rumor basta para paralizar el ahorro y la inversin. Cuando en las asambleas legislativas de Amrica Latina, circulan rumores de reforma agraria, los planes de inversin en el agro se detienen, el mantenimiento decae y empieza la erosin de la infraestructura agrcola.

Redistribucin de la riqueza
La riqueza legtima se adquiere a base de trabajo propio, descubrimiento, intercambio o donacin. Se acumula, es decir, se trabaja y se ahorra para formar el patrimonio familiar, en el entendido de que lo producido legtimamente no ser transferido a otro por la fuerza. El objetivo de redistribuir la riqueza es reducir las diferencias, la "brecha" entre los ms ricos y los ms pobres. En la actualidad, el mecanismo de redistribucin ms utilizado es el impuesto progresivo sobre la renta, y el que despierta ms pasiones en Amrica Latina es la reforma agraria.

Impuesto progresivo sobre la renta


Nadie ha inventado todava un impuesto que obligue a los ricos a reducir su consumo. El impuesto progresivo sobre la renta se paga a expensas del ahorro, que es la base de la inversin, la reduccin del desempleo y la esperanza de rentas ms altas para los pobres. El capital es el ms escurridizo de todos los recursos. Cuando el impuesto sobre la renta es ms progresivo en el propio pas que en el extranjero, las familias invierten sus

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ahorros fuera de las fronteras, y los capitales nacionales generan plazas de trabajo y salarios en pases extranjeros, para trabajadores extranjeros. El impuesto progresivo sobre la renta est bastante desacreditado, porque en ninguna parte ha cumplido su promesa de redistribuir la riqueza sin ahuyentar el capital. La tendencia, en los pases desarrollados, es a la reduccin de las tasas que gravan las rentas ms altas. En 1960, la tasa marginal aplicable a las rentas ms altas de los Estados Unidos era 94%. Hoy es 40%, y el electorado de ese pas presiona para que siga bajando. Reforma agraria De todas las actividades productivas, la agricultura es la que ms necesita aprovechar economas de escala para ser rentable. El minifundio es una utopa que en ninguna parte ha podido generar alimentos abundantes y baratos para la poblacin, ni un nivel de vida digno para los campesinos minifundistas. Hasta los ms entusiastas defensores de la reforma agraria reconocen que, en la experiencia latinoamericana, la redistribucin masiva de la tierra agrcola ha empobrecido a los campesinos. De hecho, de todos los experimentos de reforma agraria del siglo XX, slo el de Taiwn es considerado "exitoso". Pero las caractersticas de la reforma agraria de Taiwn no pueden darse en Amrica Latina. Colonizada por la China en el siglo XVII, dos siglos ms tarde la isla de Taiwn era un importante centro agrcola y comercial. Las fuerzas japonesas invadieron la isla en 1894, Taiwn pas a formar parte del Imperio del Japn y las mejores tierras fueron adjudicadas a agricultores japoneses. Los nuevos dueos introdujeron tecnologas avanzadas y desarrollaron grandes y prsperas plantaciones. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Taiwn expuls a los invasores y emprendi, a partir de 1948, el reparto de las tierras entre los antiguos peones taiwaneses de los terratenientes japoneses.

Los inversionistas de otras nacionalidades no se sintieron amenazados por la reforma agraria. Los flujos de inversin extranjera pasaron de US$21 mil millones en 1950 a US$498 mil millones en 1980. La recuperacin de las tierras usurpadas por el Japn fue vista, por propios y extraos, como una justa reivindicacin del pueblo taiwans contra una potencia invasora que ahora haba sido derrotada. De todas maneras, desde el punto de vista econmico, el fraccionamiento de las plantaciones destruy la productividad de la agricultura taiwanesa. Uno de los mejores estudios sobre los efectos, a largo plazo, de la reforma agraria de Taiwn fue editado por Lawrence J. Lau (Models of Development, ICS Press, 1986). El Cuadro 3.4, tomado de ese estudio, relaciona la contribucin de la agricultura, la industria y los servicios al Producto Interno Bruto de Taiwn, en los treinta aos posteriores a la reforma agraria:

La agricultura taiwanesa, subsidiada por el gobierno es, en la actualidad, un pequeo lastre para la pujante economa de Taiwn. En la presente dcada, la balanza comercial de Taiwn mantiene un saldo favorable superior a 5000 millones de US$.

Se puede reducir la "brecha"? El Cuadro 3.3, pgina 28, muestra que la renta del quintil ms pobre creci 1440% ms que la del quintil ms rico. Sin embargo, la "brecha" entre los ms ricos y los ms pobres apenas se redujo en 10.9%. En trminos generales, si las rentas de $1,000,000 crecen 1% y las de $5000 se duplican, es decir, crecen 100%, la "brecha" todava se ensancha en $5000.

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Imaginemos que, durante un perodo prolongado, las rentas de los ms ricos no cambian y las rentas de los ms pobres crecen aceleradamente. Slo as se observara una reduccin significativa de la "brecha". Pero esta situacin no refleja la realidad, porque las rentas de los pobres estn amarradas a las rentas de los dems. Es el ahorro de la sociedad el que genera inversiones, puestos de trabajo y salarios, reduce las tasas de desempleo y, en general, crea la oportunidad de rentas ms altas para los pobres. En los pases atrasados, la pobreza impacta y ofende. Muchos son los reformadores sociales empeados en reducir la "brecha" que separa a los ricos de los pobres, y casi siempre su empeo nace de sentimientos nobles. Sin embargo, antes de llevar a la prctica sus planes de redistribucin, estos reformadores sociales deberan estudiar cul fue la "brecha" que se redujo en los pases ms desarrollados del mundo y cmo fue que se redujo. En primer lugar, la "brecha" de la riqueza es mucho ms ancha en los pases ricos que en los pobres. La diferencia de riqueza, entre el 1% ms rico y el promedio nacional, es mayor en los Estados Unidos o en la Gran Bretaa que en cualquier pas de Centroamrica. Lo que tiende a emparejarse, con el paso del tiempo, es el consumo. En los pases desarrollados, las diferencias de consumo, entre ricos y pobres, son ms atenuadas que en los pases subdesarrollados. En segundo lugar, la fortaleza de los pases desarrollados es la clase media. sta suele definirse como el 80% de la poblacin que "est en medio", es decir, que no pertenece al 10% ms rico ni al 10% ms pobre. En las democracias desarrolladas la clase media, en conjunto, posee la mayor parte de la riqueza, cobra la mayor parte de la renta, recibe la mayor parte de los beneficios de los programas financiados por el gobierno, paga la mayor parte de los impuestos y deposita la mayor parte de los sufragios. En la clase media de las democracias desarrolladas radica el poder

poltico. Las leyes y la gestin del gobierno tienden a responder a los deseos de este poderoso grupo, expresados en las urnas. Como la clase media es, a la vez, depositara del poder econmico, sus miembros saben que, cuando votan por un gobierno dadivoso, ellos mismos pagarn, con sus impuestos, la mayor parte de las ddivas. En cierto sentido, la relacin entre la clase media y el gobierno, en las democracias desarrolladas, funciona como una gran cooperativa: Las familias pagan impuestos para que el gobierno adquiera, en junto, los bienes y servicios que ellas desean. Cada familia recibe del gobierno ms o menos el equivalente de los impuestos pagados. Como la clase media no est exenta de compasin, apoya, con su voto, las iniciativas polticas de programas asistenciales dirigidos especficamente a las familias que pertenecen al 10% ms pobre. En las democracias desarrolladas, los ricos pagan, en impuestos, ms de lo que reciben del gobierno y los pobres pagan menos de lo que reciben. As, la redistribucin de la riqueza se hace fundamentalmente del 10% ms rico al 10% ms pobre. La situacin de los pases pobres es muy diferente. En Guatemala, por ejemplo, segn datos de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), corroborados por el gobierno de Guatemala, el 83% de la poblacin es pobre y, por eso mismo, candidato a recibir del gobierno ms de lo que paga en impuestos. El 17% restante se divide entre los ricos (2%) y la clase media (15%), mal llamada as puesto que no est "en medio". En la clase media se insertan la mayora de los grupos de presin (los sindicatos, los maestros, los trabajadores del Estado, la poblacin de la universidad estatal, etc.). Estas organizaciones, a diferencia de los pobres, tienen el poder de desestabilizar la sociedad y pueden hacer caer al gobierno. Por eso, los beneficios del llamado gasto

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"social" del gobierno de Guatemala (educacin pblica, hospitales nacionales, programas de vivienda popular, subsidios al transporte urbano y a la electricidad, universidad estatal, refaccin escolar, etctera se concentran en la clase media de los centros urbanos. Esa clase media reclama siempre mayores beneficios, y presiona para que a los ricos, que constituyen el 2% de la poblacin, se les agobie con impuestos ms altos.

El rea entre la lnea recta de distribucin terica y la lnea curva de cada pas representa la desigualdad en la distribucin de la renta. Esa rea es mayor en el caso de Mxico que en el de Suecia, porque la renta est ms concentrada en Mxico. Al comparar las Curvas de Lorenz de diferentes pases, encontramos que el rea es ms reducida en el caso de los pases democrticos que tienen una larga tradicin de garantas estables a la propiedad privada. Los intentos de reducir el rea mediante mecanismos redistributivos han fracasado siempre. Como explicamos antes, la redistribucin de la renta ahuyenta el capital y destruye la capacidad de la sociedad para generar rentas ms altas para los pobres.

La Curva de Lorenz
Muchos estudios sobre las desigualdades entre ricos y pobres se basan en el instrumento conocido como la Curva de Lorenz. Esta curva relaciona la poblacin con alguna medicin de la riqueza, y pone nfasis en la desigualdad. Por ejemplo, en una Curva de Lorenz se podra leer que, en algn pas, el 5% de la poblacin posee el 80% de la tierra agrcola, o que el 10% de la poblacin recibe el 30% de la renta, o que el 40% de los servicios pblicos benefician al 20% de la poblacin.

La remuneracin ms alta posible


En el mercado, diferentes personas ofrecen diferentes bienes y servicios, y cada una vende lo que ofrece al que mejor le pague. Se trate de trabajo fsico o intelectual, bienes inmuebles, transporte de carga, materias primas, recursos financieros o bienes de consumo, el vendedor busca al comprador que le pague el precio ms alto. Los trabajadores se desplazan de las fbricas que pagan menos a las que pagan ms. Los materiales de construccin se venden a los contratistas que pagan ms. Los prstamos bancarios se adjudican a los inversionistas que aceptan la tasa de inters ms alta, y lo mismo sucede con todo lo que se ofrece en el mercado. Muchos son los idelogos que, sin haber creado jams un puesto de trabajo, dictaminan que los empresarios explotan a los trabajadores. Sin embargo, si un trabajador se conforma con un salario que, en abstracto, puede parecer bajo, podemos estar seguros que nadie le ha ofrecido un salario mejor. En todo caso, la censura ideolgica debera dirigirse en otra direccin, no al empresario que paga el mejor salario. Slo el empresario que paga salarios competitivos - de mercado - logra retener a sus trabajadores.

Grfica 3.1: Distribucin de la renta

La Grfica 3.1 muestra la distribucin de la renta en Suecia y en Mxico. La diagonal que atraviesa el cuadro representa la distribucin terica de igualdad absoluta. Las lneas curvas representan distribuciones observadas. Por ejemplo, en Suecia, el 40% ms pobre de la poblacin recibe 20% de la renta, mientras que, en Mxico, el 40% ms pobre recibe 7% de la renta.

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En los pases pobres, los gobiernos y los grupos de presin de la clase media suelen hostigar a los empresarios conminndolos, por un lado, a elevar los salarios de sus trabajadores y, por el otro, a bajar los precios de los productos que venden. Muchas personas consideran que el doble hostigamiento est inspirado en sentimientos humanitarios. Cuando las presiones se intensifican y las empresas cierran sus puertas, la prdida de los empresarios es concreta y visible. All donde antes haba actividad, entrada y salida de personas y productos, ahora slo hay edificios vacos. La prdida de los trabajadores es menos obvia. Con cada empresa que cierra por presiones ajenas al mercado desaparece, para un determinado nmero de trabajadores, la mejor opcin de trabajo. Si tienen suerte, debern conformarse con la segunda mejor opcin, quizs con el puesto que haban descartado cuando se present la oportunidad de trabajar en la empresa que cerr. Y si son muchas las empresas que cierran por el doble hostigamiento, sern muchos los trabajadores que ya no consiguen ningn trabajo. El xito o el fracaso de un empresario se determina en dos mercados. En el mercado de los recursos, su xito depende de su capacidad para pagar precios competitivos por los recursos que emplea, entre ellos el recurso trabajo. Si ofrece pagar menos que otros empresarios, no consigue recursos. En el mercado de los productos, su xito depende de su capacidad para cobrar precios competitivos por los productos que vende. Si sus precios son ms altos que los de otros empresarios, nadie compra sus productos. Cuando la presin poltica induce a las empresas exitosas a cerrar sus puertas, desaparecen salarios competitivos y precios competitivos, es decir, salarios comparativamente altos para los trabajadores y precios comparativamente bajos para los productos de consumo.

La riqueza productiva como depsito condicionado


Los recursos son escasos y tienen usos alternos. En cualquier organizacin social, alguien tiene la ltima responsabilidad sobre la asignacin de los recursos, es decir, alguien debe decidir cmo, dnde y cundo deben usarse y combinarse stos para atender lo que es prioritario y desatender lo que no lo es. En el mercado, la asignacin de los recursos se concreta dentro de la realidad de un mundo imperfecto. Informacin correcta e informacin falsa se transmiten de manera imperfecta entre individuos falibles. stos, basndose en la informacin imperfecta y fragmentada que poseen, toman decisiones imperfectas. En los sistemas dirigidos por gobiernos autoritarios o totalitarios, una sola persona (el dictador) o la mitad ms uno de los miembros de la sociedad (la mayora) ejercen el poder poltico y se arrogan el poder de decisin sobre la produccin y la distribucin, en nombre de la sociedad. La determinacin de las prioridades sociales, la asignacin de los recursos y la distribucin de los productos se fundamentan en criterios polticos y no econmicos. Inexorablemente, la responsabilidad ltima de las decisiones econmicas recae en el imperfecto mercado o en el imperfecto gobierno. En una sociedad libre, las leyes y la gestin del gobierno garantizan el derecho de propiedad que implica, para el propietario, la libertad de disponer de lo propio conforme a su propia percepcin de lo que le conviene. El mercado, sistema de organizacin social basado en la propiedad privada de los medios de produccin, confiere a los propietarios la responsabilidad ltima de decisin sobre los recursos que les pertenecen. La propiedad, en una sociedad libre, no es un derecho adquirido e irrevocable. Conservan e incrementan su patrimonio los individuos que, al decidir, aciertan en

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servir a los dems. Pierden su patrimonio los individuos que no aciertan. La sociedad premia con utilidades a los propietarios que la sirven bien, y castiga con prdidas a los que la sirven mal. Las utilidades ocurren cuando los consumidores pagan, por el producto final, un precio superior a los costos de produccin, es decir, un precio superior a la suma de los precios que el empresario pag por los recursos empleados. Las prdidas ocurren cuando los consumidores pagan, por el producto final, un precio inferior a los costos de produccin.

La fbrica A cre riqueza. Convirti un conjunto de bienes valorados por el mercado en 80,000 quetzales, en un conjunto de bienes valorados por el mercado en 90,000 quetzales. La fbrica B destruy riqueza. El mercado valor en 60,000 quetzales sus productos finales y en 80,000 quetzales los recursos empleados en la produccin. Ambas fbricas reciben un mandato del mercado, es decir de los consumidores. La fbrica A recibe el mandato de seguir produciendo camisas. La fbrica B recibe el mandato de no seguir desperdiciando los recursos escasos de la sociedad (local, mquinas, trabajadores, materia prima, etctera. El cierre de la fbrica B libera los recursos mal utilizados y los pone a disposicin de alguien ms, que est dispuesto a intentar usarlos para provecho propio y de la sociedad.

Ejemplo
Supongamos que dos fbricas, A y B, producen 1000 camisas cada una. El cuadro contiene los costos de produccin, en quetzales, que son iguales para las dos fbricas.

La regla de oro del mercado


Los patrimonios familiares se consolidan y crecen cuando las utilidades se acumulan, se erosionan cuando las prdidas se acumulan, y terminan por desaparecer cuando sobreviene la quiebra, es decir, cuando los pasivos contables son superiores a los activos contables y los ingresos son insuficientes para continuar operando. La desaparicin de un patrimonio familiar ocurre cuando la familia se ve obligada, para pagar sus deudas, a vender los bienes que lo integran (edificios, propiedades agrcolas, activos intangibles, etctera), los cuales pasan a integrar los patrimonios de otras familias. En una sociedad libre, el tamao y la distribucin de los patrimonios familiares entre la sociedad, as como la transferencia de los patrimonios de unas a otras familias, dependen de los xitos y los fracasos de los propietarios, en su misin de servir a la sociedad. O cumplen con esa misin que les asigna el mercado, o el propio mercado los despoja de sus bienes para transferirlos a otros.

Supongamos que las camisas de la fbrica A se venden rpidamente, a 90 quetzales cada una. El dueo de la fbrica A gana 10 quetzales por camisa, o 10,000 por la produccin completa. El dueo de la fbrica B no tiene tanta suerte. Trata de vender sus camisas a 95 quetzales, pero nadie las compra. Tampoco hay compradores cuando rebaja el precio a 80 quetzales. Finalmente, se ve obligado a vender las camisas a 60 quetzales. El pobre hombre sigue sin comprender por qu sus camisas no tuvieron xito. A l le parecen ms bonitas que las de la fbrica A, pero los consumidores no opinan igual. Frustrado por haber perdido 20,000 quetzales en una operacin que, segn l, debi generar utilidades, cierra el negocio.

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sta es la regla de oro del mercado, regla implacable que no hace excepciones, que no considera cunto se esforz un propietario, o cuntas calamidades fuera de su control se cruzaron en su camino. Slo cuentan los resultados, los servicios prestados a la sociedad, la satisfaccin de las necesidades caprichosas y cambiantes de los consumidores. La distribucin de la riqueza entre la sociedad es un proceso dinmico, en constante cambio. Es, como explica Ludwig von Mises, el resultado de un "plebiscito diario" en el cual los consumidores, al preferir este supermercado, esta cafetera, este banco, esta marca de calcetines, esta lnea area, este canal de televisin, este pediatra o este cantante "votan", con sus compras de bienes y servicios, por los propietarios de recursos que los sirven bien. En una sociedad libre, la riqueza de una familia no es ms que la contrapartida de los servicios que esa familia - la generacin presente o las generaciones pasadas - ha prestado a la sociedad. La frontera del Ro Grande Como explicamos en el Captulo 2, la sociedad absolutamente libre no existe en la actualidad, ni ha existido jams, porque los absolutos no se dan en la realidad. Algunas sociedades son ms libres que otras y, sin una sola excepcin, la gente vive mejor en las sociedades ms libres. Cuando el bienestar material se riega a la sociedad entera, la bsqueda de la felicidad se encauza por nuevos caminos. En las sociedades ms prsperas del siglo XX florecen las bellas artes y la literatura, a los nios se les ensea a respetar la naturaleza y los monumentos histricos, la compasin se manifiesta en innumerables actos de solidaridad con los pueblos pobres. En el Continente Americano, el Ro Grande marca la divisin entre dos sistemas de organizacin social fundamentalmente diferentes, la Amrica Sajona e Iberoamrica. La naturaleza fue prdiga

con ambas en recursos minerales y pesqueros, tierra frtil y diversidad de climas. En el norte, se desarroll la sociedad ms prspera del planeta, mientras el sur se incrustaba en el "tercer mundo", recipiendario eterno de ayuda extranjera. La diferencia entre el norte y el sur no es racial, ni etnolgica, ni religiosa. Ningn comando gentico predispone al individuo latinoamericano, ms que al anglosajn, a la corrupcin, la holgazanera y la irresponsabilidad. La diferencia se halla en el ordenamiento jurdico, principalmente en la firmeza del derecho de propiedad en el norte, en comparacin con la fragilidad de ese derecho en el sur. Aunque fuera cierto que los colonizadores britnicos formaron, en el Continente Americano, sociedades ms proclives al desarrollo econmico que los colonizadores ibricos, en el tiempo transcurrido desde entonces, la dinmica de los mercados debi corregir los errores. La retribucin de cada recurso depende de la escasez de ste en relacin con los dems recursos. Entre sociedades libres, la mano de obra se desplaza espontneamente, en busca de salarios ms altos, hacia los centros de concentracin de capital, y el capital se desplaza espontneamente, en busca de mejores rendimientos, hacia los centros de concentracin de mano de obra. Si en el futuro se desarrollan sociedades libres en Amrica Latina, dos flujos de recursos cruzarn el Ro Grande: De sur a norte, un flujo de trabajadores porque all est la concentracin de capital que genera salarios altos, y de norte a sur, un flujo de capital porque aqu est la concentracin de mano de obra que genera rendimientos altos para las inversiones. Las dos corrientes se detendrn al atenuarse las diferencias en las relaciones capital/mano de obra de ambos subcontinentes. Hasta ahora, el norte no ha logrado detener el flujo de trabajadores que llegan del sur. Por el contrario, el sur ha tenido un xito casi total en frenar el flujo de capitales que podran llegarnos del norte.

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Ms an, la certeza jurdica de la Amrica atrae hacia all, como un imn, muchos capitales latinoamericanos. En el mundo moderno, los movimientos de capital son elocuentes y aleccionadores: Los capitales huyen de los pases que no ofrecen garantas amplias y estables a la propiedad privada. Como la inversin es el tnico camino para elevar en forma perdurable, el nivel de vida de los pueblos, los pases que ahuyentan el capital no logran reducir sus ndices de pobreza, y sus mayoras desposedas siguen soando con lo que queda ms all del Ro Grande. En ltima instancia, el problema de Amrica Latina no es la desigualdad, sino la pobreza. El emparejamiento gradual del consumo, entre ricos y pobres, ocurre de manera espontnea, como subproducto de un ordenamiento jurdico que protege el derecho a la propiedad y garantiza la igualdad ante la ley.

2. A medida que aumenta la renta, la fraccin de la renta que se gasta en consumo disminuye. 3. El consumo de los pobres en el futuro depende de la inversin en el presente. 4. Los empresarios establecen los sueldos de sus trabajadores. 5. La inversin depende del ahorro. 6. Los empresarios exitosos crean riqueza. 7. El mercado premia a los empresarios que ms se esfuerzan. 8. La relacin capital/mano de obra determina los salarios. 9. Los salarios son altos en los pases que tienen leyes laborales estrictas. 10. La riqueza de una familia es revocable. 11. Los partidos polticos de derecha estn a favor de la economa de mercado. Discuta estos temas con sus compaeros 1. Los empresarios compiten en el mercado de recursos y en el mercado de productos. 2. La poltica salarial de la Unin Sovitica no tomaba en cuenta la productividad del trabajador. 3. Gana ms el que mejor sirve a los dems. 4. Los consumidores son los que determinan cules empresas crecen y cules quiebran. 5. En las sociedades feudales del pasado, la cuna determinaba la tumba. 6. El mercado somete a los empresarios a un plebiscito diario. 8. La movilidad econmica es mayor en los pases que ofrecen garantas estables a la propiedad privada. Investigacin Casi todos los estudios sobre la distribucin de la riqueza en Amrica Latina se basan en la Curva de Lorenz. En la biblioteca de su universidad, busque una Curva de Lorenz referida a algn indicador de riqueza. Es probable que no encuentre la grfica, pero le ser fcil reconocer, en el texto, que se trata de una Curva de Lorenz.

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 3, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste brevemente a estas preguntas 1. Cul es la diferencia entre renta y riqueza? 2. Por qu ahorran las familias? 3. Qu significa "movilidad econmica"? 4. Qu es la regla del mercado? 5. Qu es un grupo de presin? Verdadero o falso? 1. El ahorro es lo que sobra despus de satisfacer las necesidades de consumo.

38. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

La condicin necesaria

4 Comercio Internacional
En este captulo, aplicaremos la Ley de Asociacin de David Ricardo, que estudiamos en el Captulo 2, al caso especfico del comercio internacional. Comenzaremos con el ejemplo de dos pases imaginarios, Germania y Japonia. Ambos producen telfonos y televisores, y tanto los germanios como los japonios consideran que los productos fabricados en el propio pas son equivalentes a los importados del otro. Primero ilustraremos el trueque o cambio directo, sin intervencin de dinero. Luego introduciremos dos monedas, y calcularemos el rango dentro del cual el mercado sita el tipo de cambio entre ambas. Por ltimo, introduciremos el dlar como moneda intermedia. Lo importante que vamos a aprender es que el mercado, a partir de nuestras premisas fundamentales del Captulo 2, establece espontneamente el tipo de cambio que ms conviene a los pases que participan en el comercio internacional. Debemos aclarar que hablar de comercio entre "pases" es una figura del lenguaje. No es Guatemala la que vende caf a Estados Unidos, ni es Estados Unidos el que vende computadoras a Guatemala. Son individuos guatemaltecos los que intercambian productos con individuos estadounidenses. Que miles de intermediarios estn directa o indirectamente involucrados, que los participantes hablen idiomas distintos y manejen monedas distintas, y que los productos crucen fronteras no modifican esta realidad. En ltima instancia, son Juan Prez y John Smith los que intercambian productos, ambos movidos por el deseo de obtener la mayor cantidad posible de productos al menor costo posible.

La productividad es la produccin referida a una unidad de medida. Por ejemplo, la productividad de una plantacin de arroz es la cantidad de arroz que esa plantacin produce - por ao, o por rea sembrada, o por trabajador, o por dlar invertido. Son tantos los factores que determinan la productividad (tecnologa, clima, capital invertido, disponibilidad de materias primas, tasa de inters, horario de trabajo, estilo gerencial, regulaciones ambientales, etctera), que no hay posibilidad alguna de productividades coincidentes para todos los productos entre dos pases. En nuestro ejemplo, digamos que las productividades son las que se indican a continuacin:

Aunque la casualidad quisiera que dos literales representaran la misma magnitud, establecemos la condicin de que son diferentes las magnitudes representadas por los cocientes A/B y C/D. Como veremos a continuacin, es precisamente la diferencia entre estos cocientes la que crea, en nuestro ejemplo y en el mundo real, la oportunidad de un comercio internacional ventajoso para todos los pases que en l participan. De hecho, desde el punto de vista econmico, la desigualdad de los cocientes es la nica condicin necesaria para un intercambio internacional que beneficie a todos los pases participantes. No importa el grado de desarrollo de cada uno, ni importan las diferencias culturales. Basta que las estructuras de precios relativos, expresadas en los cocientes, sean distintas, para que se d la oportunidad de intercambio con beneficio mutuo, y para que los individuos de ambos pases perciban esa oportunidad.

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Ventaja comparativa Definamos y comparemos las respectivas productividades, tomando como unidad de medida la hora de trabajo de un obrero.

comparativa (o costo de oportunidad menor) en la produccin de televisores. Dicho esto de otro modo, aunque Germania tiene superioridad sobre Japonia en ambas producciones, su superioridad es mayor en telfonos que en televisores. Marcos y yenes Establecemos el marco y el yen como las monedas de nuestros dos pases imaginarios. Para poder importar productos de Japonia, Germania necesita yenes, y para poder importar productos de Germania, Japonia necesita marcos. En trminos generales, la razn por la cual las monedas extranjeras son tiles y pueden venderse en el mercado local es porque alguien se propone importar productos de los pases en los cuales circulan esas monedas. El nico objeto de la exportacin es agenciarse de moneda extranjera para poder importar. Un parntesis: Si alguien desea importar productos de Costa Rica, no necesita colones costarricenses, sino dlares. En la mayora de los pases pequeos - y tambin en algunos pases grandes - la injerencia del gobierno en el mercado cambiario desestabiliza la moneda nacional. Quien retiene saldos en moneda inestable se arriesga a sufrir grandes prdidas, de manera que las monedas manipuladas no circulan fuera de los pases en los cuales son emitidas. Ms adelante hablaremos de los precios mundiales, expresados en dlares. El dlar de los Estados Unidos es una moneda fuerte o estable, como tambin lo son el yen japons, el marco alemn y el franco suizo. Cualquier pas acepta estas monedas en pago por sus exportaciones. En ltima instancia, todo el comercio tiene por objeto satisfacer necesidades de los consumidores, y el mercado, coordinado por la informacin que transmiten los precios de los bienes y el precio de la moneda extranjera, induce a los individuos a especializarse en las producciones para

En trminos de horas-hombre, Germania tiene ventaja absoluta sobre Japonia para ambas producciones, puesto que una unidad de cualquiera de los dos productos requiere, en sus fbricas, menos horashombre que en las fbricas de Japonia. Como lo hicimos en el Captulo 2 cuando explicamos el intercambio personal, demostraremos aqu que la divisin internacional del trabajo beneficia al pas menos productivo (Japonia) y tambin al ms productivo (Germania). Calculemos ahora los costos de oportunidad, es decir, la cantidad de cada producto que habra que sacrificar para poder asignar los recursos (en este caso, las horas de trabajo de un obrero) a producir una unidad adicional del otro producto:

El costo de oportunidad de un telfono es dos veces ms alto en Japonia que en Germania, y el costo de oportunidad de un televisor es dos veces ms alto en Germania que en Japonia. Vemos que los costos de oportunidad son los cocientes de productividad de la pgina anterior. Vemos tambin que los costos de oportunidad son los precios relativos, es decir, los valores de cada producto expresados en unidades del otro producto. Las estructuras de precios relativos de la Tabla 4.3 nos indican que Germania tiene ventaja comparativa (o costo de oportunidad menor) en la produccin de telfonos y que Japonia tiene ventaja

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las cuales son comparativamente mejores. El mecanismo coordinador del mercado es el sistema de precios, que es el conjunto de los precios vigentes. El sistema de precios incluye el tipo de cambio, que es el precio de la moneda extranjera expresado, como todos los precios, en unidades de moneda nacional. Es crucial recordar que son los precios relativos los que determinan en qu direccin se mueven los productos que son objeto de intercambio entre los pases. A un importador individual de pantalones solamente le interesan tres precios: el precio de los pantalones en el pas extranjero y en el propio pas, y el tipo de cambio entre la moneda del pas extranjero y la del propio pas. Sin embargo, el tipo de cambio est determinado por la relacin entre los precios relativos del pas extranjero y los precios relativos del propio pas, de manera que, aunque el importador de pantalones no lo sepa, son los precios relativos los que le indican si le conviene, o no le conviene, importar pantalones. En la Tabla 4.3, los precios relativos se expresan en trminos de productividad por hora-hombre. En el mundo real, la unidad de medida es el marco o el yen o el dlar o el quetzal o el peso. No se altera el hecho de que, en ltima instancia, en el mercado se intercambian bienes y servicios por bienes y servicios. En cada pas, su propia moneda es el denominador comn del valor de las diferentes mercancas. Una de las funciones del dinero es precisamente esa: Permite expresar bienes heterogneos en unidades comunes. El tipo de cambio Supongamos que stos son los precios vigentes en Germania y Japonia:

Si el comercio entre Germania y Japonia no est prohibido, los habitantes de ambos pases pueden comprar un telfono por 600 marcos o por 48000 yenes, y un televisor por 2400 marcos o por 96000 yenes. (Se ignoran los costos de transporte para no complicar la aritmtica). Los lmites dentro de los cuales el mercado fija el tipo de cambio yen/marco estn dados por la relacin entre los precios de Germania y los de Japonia:

Los germanios desean importar de Japonia: Televisores si con un marco pueden comprar ms de 40 yenes, telfonos y televisores si con un marco pueden comprar ms de 80 yenes. Por su parte, los japonios desean importar de Germania: Telfonos si consiguen el marco a menos de 80 yenes, telfonos y televisores si lo consiguen a menos de 40 yenes. Como se explic en el Captulo 2, una familia tiene lo que produce y lo que obtiene de otras familias a cambio de lo que produce. El mismo principio rige el comercio internacional: Un pas tiene lo que produce y lo que obtiene de otros pases a cambio de lo que produce. Para poder importar, un pas tiene que exportar. Si no exporta, no obtiene moneda extranjera, y sin moneda extranjera, no puede importar. Por otra parte, los yenes y los marcos son bienes econmicos, cuyo valor de mercado est en funcin de su escasez. En Germania, los yenes son menos escasos (ms baratos) si las exportaciones de Germania son cuantiosas. En Japonia, los marcos son menos escasos (ms baratos) si las exportaciones de Japonia son cuantiosas. Observemos lo que sucedera, en nuestro ejemplo, con diferentes tipos de cambio, dentro y fuera de los lmites establecidos en la Tabla 4.5:

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explicamos en el Captulo 3, el mercado premia con utilidades al empresario que acierta en su pronstico de los deseos futuros de los consumidores, y castiga con prdidas al empresario que no acierta. Supongamos que el mercado fija el tipo de cambio en 1 marco = 60 yenes. Ahora podemos comparar los precios de los productos importados y los nacionales, desde el punto de vista de cada pas:

Si con un marco se compran 40 yenes o menos, se destruye la ventaja comparativa de Japonia. Al no poder exportar ninguno de los dos productos, Japonia tampoco puede importar productos germanios. En el otro extremo, si con un marco se compran 80 yenes o ms, se destruye la ventaja comparativa de Germania. Al no poder exportar ninguno de los dos productos, Germania tampoco puede importar productos japonios. En conclusin, hay un rango dentro del cual puede fluctuar el tipo de cambio yen/marco sin paralizar el comercio internacional. En nuestro ejemplo, los lmites de ese rango estn dados por:

40 Yenes <1 Marco<80 Yenes


En el mercado, el tipo de cambio se fija espontneamente dentro de estos lmites, no por arte de magia, sino como resultado de los actos de millones de japonios y millones de germanios que, en su calidad de consumidores, comparan los precios de los productos nacionales y los productos importados. Las preferencias individuales, que se manifiestan en las compras, indican a los importadores cuntos productos deben importar, y a los fabricantes cuntos productos deben exportar y cuntos deben poner a la venta en el propio pas. No debemos olvidar, sin embargo, que el hombre es falible y vive en un mundo imperfecto que est en constante cambio. Muchos importadores y fabricantes se equivocan al interpretar las seales del mercado. Por otra parte, las preferencias de los consumidores en el presente, que sirven de base para la planificacin empresarial, pueden variar de un ao a otro. Como

Tanto las familias de Germania como las de Japonia comprarn telfonos germanios y televisores japonios. En comparacin con los precios vigentes sin comercio internacional, en Japonia un telfono cuesta ahora 12000 yenes menos (48000 36000 = 12000), y en Germania, un televisor cuesta ahora 800 marcos menos (2400 - 1600 = 800). Para las familias japonias y germanias, el comercio internacional crea la oportunidad de comprar una combinacin de productos nacionales y productos importados. Al aprovechar esta oportunidad, las familias se enriquecen porque las sumas ahorradas en las compras de productos ms baratos les permiten satisfacer otras necesidades. Esas necesidades adicionales satisfechas son las ganancias derivadas del comercio internacional o, lo que es lo mismo, la riqueza creada por la divisin internacional del trabajo, de la cual todos los participantes se benefician.

Los productores marginales


En el sencillo ejemplo de Germania y Japonia, establecimos un "equilibrio" de precios internos, tipo de cambio y ventajas comparativas que beneficia a los habitantes de ambos pases. En el mundo

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real, el equilibrio, que sugiere un estado de reposo, no se da o, lo que viene a ser lo mismo, el mundo real es una serie infinita de equilibrios fugaces. Un adelanto tecnolgico, el hallazgo de un nuevo yacimiento de alguna materia prima importante, un mercadeo creativo, avances en las telecomunicaciones, la apertura de nuevas rutas comerciales o, simplemente, cambios en los gustos y las preferencias de los consumidores, alteran las estructuras de precios relativos, el tipo de cambio y las ventajas comparativas. Nuestro ejemplo, por la simplicidad de los supuestos escogidos para fines didcticos, sugiere que todas las fbricas de telfonos de Japonia y todas las fbricas de televisores de Germania cerraran sus puertas. En el mundo real, la apertura de las fronteras al comercio internacional nunca provoca la desaparicin de industrias enteras. Por ejemplo, supongamos que durante varias dcadas, las leyes de Latinia, un pas imaginario de Amrica Latina, prohiben importar trigo. Estas prohibiciones se dan en el mundo entero. En algunos pases se les llama "leyes de fomento" y la justificacin es siempre la misma: Resguardar a los productores nacionales de la competencia de productos ms baratos que podran llegar del extranjero, es decir, mantener los precios internos en un nivel ms alto que los precios externos. En el caso de Latinia, la prohibicin de importar induce a los habitantes a sembrar trigo, no slo en las tierras ms aptas para ese cultivo, sino tambin en tierras que, por no tener vocacin triguera, requieren de cuidados especiales que elevan los costos de produccin. Es decir, la prohibicin de importar "fomenta" que se siembre ms trigo del que la sabidura natural de los agricultores recomendara sembrar. Despus de muchos aos, la Asamblea Legislativa de Latinia deroga la ley de fomento al cultivo de trigo y abre

las fronteras a la importacin de ese producto. De all en adelante, los productores nacionales deben competir con los productores extranjeros. Los trigueros de las tierras ms frtiles, aunque deban conformarse con ganar menos, pueden soportar la nueva competencia. Los trigueros de las tierras ms ridas son eliminados del mercado y tienen que cambiar de ocupacin. A menos que puedan acogerse a otra "ley de fomento", las seales de los precios los inducirn, de manera indefectible aunque imperfecta, a dedicar su tierra al uso que ms convenga a la sociedad. En este ejemplo, los trigueros de las tierras ridas son los productores marginales, los que tienen costos de produccin ms elevados, los que apenas logran sobrevivir en el mercado, los que peridicamente cavilan entre seguir produciendo trigo o cambiar de ocupacin, los que no habran sembrado trigo si no hubiera existido la prohibicin de importar. Se trate de trigo o de cualquier producto agrcola o industrial, la apertura del pas al comercio internacional tiende a eliminar del mercado a los productores marginales. A los dems, la competencia de los productos importados los obliga a modernizar sus empresas, a incorporar nuevas tecnologas y a reducir sus mrgenes de utilidad para poder competir. La apertura al comercio exterior jams ha causado la desaparicin violenta de industrias enteras, ni ha dejado sin trabajo, de un da para otro, a millones de personas. Son los productores que buscan la proteccin del gobierno contra la competencia extranjera, los que propagan esos mitos. El sueo de muchos empresarios es operar dentro de un mercado cautivo, cerrado al ingreso de productos extranjeros por leyes que prohiben la importacin. Ningn cambio ocurre sin que alguien salga lastimado pero, en el caso de las leyes que obstaculizan el comercio

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internacional, el costo social de mantener el status que es infinitamente ms elevado que el costo de abrir las fronteras.

gener ganancias de $480 para Germania y de $240 para Japonia. Desde luego, esas ganancias seran imposibles sin la oportunidad de intercambiar telfonos por televisores, en el mercado mundial. Supongamos que Germania vende a Japonia ocho telfonos (8x$120=$960), y que Japonia vende a Germania tres televisores (3x$320=$960). Ambos pases tienen ahora la misma cantidad de televisores que tenan antes de la divisin del trabajo, pero Germania tiene cuatro telfonos ms que antes y Japonia tiene dos telfonos ms que antes. Vemos, pues, que la ganancia monetaria no es un simple registro en las cuentas nacionales, sino un aumento de la riqueza de los pases participantes. En trminos de televisores y telfonos, confirmamos que Germania gana 4x$120=$480, y Japonia gana 2x$120=$240. Sin aumentar las horas de trabajo, el comercio internacional enriquece a ambos pases. Para calcular las ganancias derivadas de la divisin internacional del trabajo, podramos basarnos en los precios internos de cada pas, en lugar de los precios mundiales en dlares. Obtendramos cantidades diferentes, pero de todas maneras se cumplira el principio que pone en marcha el comercio internacional: Todos los participantes obtienen un beneficio. De no ser as, cada pas seguira produciendo sus propios telfonos y sus propios televisores. La expectativa de mayor riqueza, derivada de la posibilidad de intercambiar telfonos por televisores, es la que induce a los individuos de cada pas a especializarse en las producciones para las cuales tienen ventaja comparativa.

El precio mundial
Estamos acostumbrados a ver los precios mundiales expresados en dlares y el valor de las monedas en trminos de tipo de cambio con el dlar. Convirtamos, pues, a dlares los precios de Germania y Japonia. Si el tipo de cambio fuera l$=5M=300Y (manteniendo la paridad de 1M=6QY), los precios mundiales seran, para cada producto, los del pas que lo produce ms barato, expresados en dlares. De acuerdo con los datos de la Tabla 4.5, el precio mundial de los telfonos es 600/5=120$ y el precio mundial de los televisores es 96000/300= 320$. Calculemos ahora, basndonos en los datos de la Tabla 4.2, el valor en dlares de la produccin que cada pas obtendra en 48 horas-hombre, sin libre comercio y dedicando 24 horas a cada producto:

Repitamos el mismo ejercicio, bajo estos supuestos: 1. La apertura de las fronteras al comercio crea la oportunidad para la divisin internacional del trabajo y el aprovechamiento de las ventajas comparativas de cada pas, y 2. La mitad de los televisores producidos en Germania pueden competir con los televisores importados de Japonia:

Obstculos al comercio
En los ltimos aos, los modelos constructivistas han perdido popularidad. Desde la dcada pasada, la poltica econmica de la mayora de los pases democrticos refleja, en mayor o menor grado, la intencin de retornar al orden natural de la economa de mercado.

Al comparar las Tablas 4.8 y 4.9, vemos que, con las mismas 48 de trabajo en cada pas, la divisin internacional del trabajo

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Hay, sin embargo, un rea de la actividad econmica que permanece sujeta a una variedad de ataduras legales. Los obstculos al comercio internacional todava forman parte de la poltica econmica, en el Japn, en los Estados Unidos, en la Unin Europea y en los pases que comercian con stos. La globalizacin econmica, lejos de liberar el comercio mundial, sustituye gradualmente las barreras que antes separaban a las naciones, por nuevas barreras que ahora separan a bloques de naciones. Los gobiernos cuentan con tres instrumentos poderosos para obstaculizar el comercio internacional: Los aranceles prohibitivos Las barreras no arancelarias La manipulacin del tipo de cambio

industrias nacionales y habra dejado sin empleo a millones de trabajadores. Como vimos antes, slo las fbricas marginales, las menos eficientes, habran quebrado. La consecuencia real de las barreras a la importacin fue que millones de europeos y millones de norteamericanos fueron privados, durante casi veinte aos, de la libertad de escoger entre los autos nacionales y la nueva tecnologa de los autos japoneses. Entre 1980 y 1990, el mundo entero reconoca que los autos econmicos del Japn haban desplazado de los primeros lugares a los modelos europeos y norteamericanos. Un estudio del Congreso de los Estados Unidos {Has Trade
Protection Revitalized Domestic Industry?

Los aranceles prohibitivos Prohibitivo, en este contexto, no es sinnimo de exageradamente alto. El propsito de los aranceles prohibitivos es inhibir la importacin de ciertos productos. Este propsito se logra con un arancel que sea lo suficientemente alto para destruir las ventajas comparativas de los productores extranjeros. Si, por ejemplo, el costo de produccin de un telfono fuera 10% ms alto en Japonia que en Germania, un arancel de 10% sobre las importaciones de telfonos, decretado por el gobierno de Japonia, sera prohibitivo, porque paralizara el ingreso de telfonos germanios a Japonia. Las barreras no arancel ari as Hace veinte aos, el Japn revolucion la tecnologa de industria del automvil, ofreciendo al mundo autos ms baratos y ms eficientes en el uso de combustibles. Los Estados Unidos y la Unin Europea se apresuraron a establecer cuotas o contingentes de importacin, es decir, lmites a las importaciones de automviles japoneses. La justificacin oficial fue que la competencia de los automviles japoneses habra provocado la quiebra de enormes

1986) estableci que, entre 1983 y 1984, los contingentes salvaguardaron 30,000 empleos en las fbricas nacionales de autos, y que cada puesto salvaguardado cost US$120,000 anuales a los consumidores. Las barreras cam biarias En el caso del tipo de cambio, el mercado lo aproxima al nivel que optimiza la productividad del conjunto, y aproxima la asignacin de los recursos humanos y materiales a los usos que, de manera ms eficiente, contribuyen al bienestar de la sociedad. El tipo de cambio, en el mercado no intervenido, se deriva conjuntamente de los ingresos y los egresos de moneda extranjera, bsicamente las exportaciones y las importaciones. Muchos gobiernos suelen intervenir en el mercado cambiario, y esta intervencin se concreta en un tipo de cambio "oficial", distinto del tipo de cambio de mercado. Al encarecer artificialmente el valor de la moneda extranjera, los gobiernos "fomentan" las exportaciones e inhiben las importaciones, es decir, aumentan artificialmente la rentabilidad de las exportaciones y reducen artificialmente la rentabilidad de las importaciones, al encarecer los productos importados en el mercado local.

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Exportar para poder importar


Los aranceles prohibitivos, las barreras no arancelarias al comercio y la manipulacin del tipo de cambio distorsionan las seales del mercado e inducen la asignacin no ptima de los recursos. Por un lado, los precios distorsionados confieren rentabilidad artificial a aquellas empresas nacionales que, en un mercado abierto al comercio internacional, tenderan a desaparecer frente a la competencia de productos extranjeros ms baratos. Por el otro lado, los mismos precios distorsionados desvan, hacia las empresas exportadoras, recursos que se habran usado de manera ms eficiente en empresas importadoras o en empresas nacionales que abastecen el mercado local. Los granos bsicos han sido, en diferentes pocas y lugares, objeto de un trato especial en la legislacin que rige el comercio internacional. Cuando los gobiernos desean mantener los precios internos de los granos bsicos en un nivel ms bajo que los precios externos, prohiben la exportacin de stos. En la actualidad, sin embargo, la tendencia en el mundo entero favorece la adopcin de instrumentos de poltica econmica que estimulan las exportaciones y frenan las importaciones. En muchos crculos acadmicos y polticos, el dficit de la balanza comercial, que se produce cuando un pas importa ms de lo que exporta, se equipara con un fracaso de la poltica econmica del gobierno. A largo plazo, exportaciones e importaciones tienden a igualarse de la misma manera que, a largo plazo, los ingresos y los gastos de un individuo tienden a igualarse. La preocupacin por el dficit de la balanza comercial obedece, como veremos a continuacin, a los procedimientos adoptados para registrar los ingresos y los egresos de moneda extranjera en las cuentas nacionales, y a los criterios emocionales que suelen oscurecer el anlisis econmico del comercio internacional.

La Balanza de Pagos
En las cuentas nacionales de cualquier pas, el comercio internacional se calcula oficialmente sumando las importaciones y las exportaciones. En la cuenta corriente o balanza comercial se operan las compras y las ventas de bienes y servicios, y en la cuenta de capital se anotan las compras y las ventas de activos intangibles, como acciones y ttulos de crdito, adems de otras operaciones que resultan en ingresos o egresos de moneda extranjera. Si en las cuentas personales se usara el mismo procedimiento, la participacin de un individuo en la economa sera igual a sus ingresos (sus ventas) + sus gastos (sus compras), incluyendo en el respectivo sumando sus compras y ventas de activos intangibles y las donaciones recibidas o efectuadas. Cuando el individuo vendiera acciones o retirara dinero de su cuenta de ahorro, aumentaran sus ingresos. A la inversa, cuando comprara acciones o depositara dinero en su cuenta de ahorro, sus gastos aumentaran. Su participacin en la economa resultara, curiosamente, igual al doble de sus ingresos. Su "balanza" tendera al equilibrio, necesariamente, porque de alguna manera tiene que disponer de sus ingresos. O los gasta o no los gasta. En este segundo caso, los ahorra, es decir, compra un activo intangible. En las cuentas nacionales, la Balanza de Pagos es la suma algebraica de las importaciones (con signo negativo) y las exportaciones (con siglo positivo), incluyendo los flujos de capital, que se operan con signo positivo si corresponden a exportacin de activos intangibles, y con signo negativo si constituyen pago por importacin de activos intangibles. Completan la Balanza de Pagos otros renglones que constituyen transferencias de dinero entre los pases. Cuando un pas recibe dinero de fuera por exportaciones o por flujos de capital, la oferta adicional de moneda extranjera

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reduce el precio de sta en trminos de moneda nacional, que es el tipo de cambio. Las ventajas comparativas, que dependen del tipo de cambio, se modifican. Los ingresos de moneda extranjera no compensados por egresos de igual magnitud aumentan la rentabilidad de las importaciones, porque los productos importados se vuelven ms baratos. A la vez, estos ingresos netos de moneda extranjera reducen la rentabilidad en moneda nacional de las exportaciones, aunque puede ser que esta reduccin sea compensada por los precios ms bajos, al nuevo tipo de cambio, de los insumos importados requeridos por los exportadores. Al modificarse la rentabilidad relativa de las exportaciones y las importaciones, se modifican las inversiones internas, para adecuarse al nuevo patrn de tipo de cambio y ventajas comparativas. El flujo de moneda extranjera por encima del ingreso normal que generan las exportaciones puede incrementarse por muchas razones. Ejemplos: inversiones de ciudadanos de otros pases, remesas de familiares que trabajan en el extranjero, ayuda extranjera recibida, repatriacin de capitales, aumento del precio mundial de algn producto de exportacin (como petrleo, cobre, azcar o caf), e incluso, ingresos por narcotrfico. Los cambios en los flujos de moneda extranjera afectan las ventajas comparativas. En el mercado no intervenido, los ajustes oportunos son inducidos por las modificaciones del tipo de cambio, en un proceso dinmico de ajuste constante. En un mercado sujeto a manipulaciones del tipo de cambio, los ajustes inevitables ocurren en exabruptos. Una arbitrariedad lamentable Desafortunadamente, en las cuentas nacionales, se adopt la costumbre de

registrar las exportaciones con signo positivo, y las importaciones con signo negativo, pese a que, como se explic antes, el nico objetivo de exportar es poder importar. En 1931, la tasa de desempleo en los Estados Unidos era superior a 20%. La economa estaba casi paralizada. Las pocas fbricas que seguan operando, al no poder vender su produccin en el mercado local, la vendan con descuento en el extranjero. En 1931, ao de desempleo y pobreza, la balanza comercial de los Estados Unidos fue "positiva" o "favorable". El Japn tuvo una balanza "negativa" o "desfavorable" en su poca de mayor crecimiento econmico. Desde finales de la dcada pasada, ese pas sufre una prolongada recesin. Su balanza, desde 1988, es "positiva" o "favorable". La percepcin comn de identificar lo negativo con lo malo, y lo positivo con lo bueno conduce, en la esfera del comercio internacional, a la adopcin de polticas empobrecedoras. La costumbre de operar, en las cuentas nacionales, los ingresos de dinero con signo positivo, y los egresos de dinero con signo negativo se origin en una arbitrariedad. Podramos, de manera igualmente arbitraria, operar con signo positivo los ingresos de bienes y servicios, y con signo negativo los egresos de bienes y servicios. Convertiramos as en favorables las balanzas que hoy son desfavorables, y viceversa. Que una nacin atraiga cuantiosas inversiones extranjeras, que otras naciones deseen venderte sus productos, que los nacionales retornen capitales otrora invertidos afuera, son seales de prosperidad y bienestar. Sin embargo, muchos son los gobiernos que ven en ello un problema, cuya solucin sesga las polticas econmicas, distorsiona las ventajas comparativas y termina por empobrecer a la nacin. La grfica siguiente, tomada del libro de texto Economa Today de Roger Miller, pone de manifiesto la futilidad de los saldos negativos o desfavorables del

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circunstancias fue bastante fcil calcular los precios relativos, las ventajas comparativas y los lmites del tipo de cambio. En el mundo real, la matriz del comercio internacional tendra unas doscientas columnas (los pases) y millones de filas (los productos). En lugar de los cuatro cocientes de productividad de nuestro ejemplo, tendramos miles de millones de cocientes, y en lugar de tres monedas marcos, yenes y dlares -tendramos centenares de monedas. Por otra parte, en un ejemplo didctico cabe la condicin ceteris paribus. Podemos concentrarnos en el comportamiento de una variable, haciendo de caso que todo lo dems permanece constante. En el mundo real, nada permanece constante. Y si bien es cierto que las computadoras modernas hacen maravillas, en cualquier momento, los datos que recin fueron alimentados a las computadoras ya son obsoletos. Aunque reuniramos a las mejores mentes del planeta, ningn grupo de individuos posee la capacidad de visualizar y procesar la enorme cantidad de datos, en constante cambio, que genera el comercio internacional. Entre 1960 y 1980 floreci el Mercado Comn Centroamericano. Su acta de nacimiento fue el "modelo de sustitucin de importaciones, una elevada barrera arancelaria que impeda el ingreso de los productos extranjeros, y un conjunto generoso de incentivos fiscales a los empresarios que invirtieran en en el istmo. S, Centroamrica se industrializ. S, miles y miles de puestos de trabajo fueron generados en la pujante industria centroamericana. S, centenares de industriales centroamericanos se volvieron millonarios. Pero esta moneda tiene dos caras: Durante dos dcadas, millones de consumidores centroamericanos se vieron obligados a pagar precios altos por los productos. Cuando los problemas polticos provocaron el colapso del Mercomn, los industriales centroamericanos descubrieron con asombro que sus productos no podan

Durante los veinte aos contenidos en la grfica (1970-1989), la cuenta corriente y la cuenta de capital registraron movimientos simtricos. La suma algebraica de ambas es prcticamente cero. Las desviaciones de la suma algebraica, hacia arriba o hacia abajo, son modestas y de corta duracin. Esas desviaciones reflejan la capacidad de los Estados Unidos de gastar por encima o por debajo de sus ingresos durante un ao en particular, y la necesidad de compensar los desajustes en los aos subsiguientes. Una grfica semejante, para un individuo, nos llevara a la misma conclusin. En un perodo determinado, el individuo puede gastar ms de lo que gana, endeudndose. En los perodos subsiguientes, debe gastar menos de lo que gana para pagar la deuda. A largo plazo, la suma algebraica de sus ingresos y sus gastos se aproxima a cero.

Nuestra mente limitada Consideramos prudente repetir aqu, a manera de advertencia, los comentarios que hicimos en el captulo 2 sobre los ejemplos didcticos. En nuestro sencillo ejemplo de Germania y Japonia, enmarcamos el comercio internacional en una matriz de dos columnas (los pases) y dos filas (los productos). Bajo estas

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competir en calidad y precio en los mercados mundiales. En definitiva, durante veinte aos, un conjunto de leyes hizo que nuestros recursos de capital, mano de obra y talento empresarial se desperdiciaran en producciones para las cuales Centromrica no tiene ventaja comparativa. Y seguimos pagando la astronmica prdida social derivada del experimento.

Lecturas complementarias
Friedrich von Hayek: El Uso del Conocimiento en la Sociedad Merece la pena contemplar, por un momento, un ejemplo comn y simple de la accin del sistema de precios, para ver qu es lo que logra. Supngase que en algn lugar del mundo aparece una nueva oportunidad para el uso de alguna materia prima, el estao por ejemplo, o que una de las fuentes de estao ha sido eliminada. Todo lo que quienes usan estao necesitan saber es que una parte de la materia prima que solan comprar ya no est disponible y que, en consecuencia, ellos deben economizar estao. Para la gran mayora de ellos, ni siquiera es necesario que sepan cmo fue que el estao se hizo ms escaso. Si slo algunos conocen las causas, y si las personas que se dan cuenta del nuevo vaco lo llenan con recursos diferentes, el efecto se riega rpidamente por todo el sistema econmico. El precio ms alto del estao influye, no solamente en todos los usos de esta materia prima, sino tambin en los usos de los sustitutos del estao, y en los usos de los sustitutos de los sustitutos. Y todos los cambios suceden sin que la mayora de los que son responsables de las sustituciones sepan nada acerca de la causa original del problema. Debemos ver el sistema de precios como un mecanismo para comunicar informacin, si deseamos comprender su verdadera funcin. El hecho ms

significativo acerca de este sistema es la economa de conocimiento con la cual opera, cuan poco los participantes individuales necesitan saber para poder tomar la decisin correcta. En forma abreviada, por medio de una especie de smbolo, slo la informacin ms esencial es comunicada, y es comunicada slo a aquellos a quienes concierne. Es ms que una metfora la descripcin del sistema de precios como un mecanismo para consignar cambios, o como un sistema de telecomunicaciones que permite al productor individual observar solamente el movimiento de unos pocos indicadores. Frente al sistema de precios, el individuo acta como el maquinista, que observa las agujas de unos cuantos relojes, para adaptar la mquina a cambios de los cuales quizs nunca llegue a conocer ms que la forma en que se reflejan en los movimientos de las agujas. Desde luego, en el mercado, estas adaptaciones nunca son perfectas, en el sentido que el economista las concibe en sus anlisis del equilibrio. Me temo que nuestros hbitos acadmicos, de aproximamos a los problemas dando por sentada la posesin de conocimiento ms o menos perfecto de parte de casi todos, nos ha cegado un poco con respecto a la verdadera funcin del sistema de precios, y nos ha hecho aplicar patrones engaosos al juzgar su eficacia. La maravilla es que, en un caso como la escasez de una materia prima, sin que se d ninguna orden, sin que conozcan la causa ms de un puado de personas, decenas de miles de personas cuya identidad no podra ser establecida en meses de investigacin, son inducidas, por el sistema de precios, a usar la materia prima y sus productos con mayor cautela, es decir, a moverse en la direccin correcta. Adam Smith: La Riqueza de las Naciones (1776). El ingreso anual de la sociedad es precisamente igual al valor de cambio del total producto anual de sus actividades econmicas o, mejor dicho, es idntico al mismo. Ahora bien, como cualquier

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individuo pone todo su empeo en emplear su capital en sostener la industria familiar, y dirigirla a la consecucin del producto que rinde ms valor, resulta que cada uno de ellos colabora de una manera necesaria a la obtencin del ingreso anual mximo para la sociedad. Ninguno se propone, por lo general, promover el inters pblico, ni sabe hasta qu punto lo promueve. Cuando prefiere la actividad econmica propia a la ajena, nicamente considera su seguridad, y cuando dirige la primera de tal forma que su producto represente el mayor valor posible, slo piensa en su ganancia propia. Pero en ste como en muchos casos, es conducido como por una mano invisible a promover un fin que no estaba en sus intenciones. Mas no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no entre a formar parte de sus propsitos, pues al perseguir su propio inters, promueve el de la sociedad de una manera ms efectiva que si esto entrara en sus designios. No son muchas las cosas buenas que vemos ejecutadas por aqullos que presumen de servir slo el inters pbMco. Pero sta es una afectacin que no es muy comn entre los comerciantes, y bastan muy pocas palabras para disuadirlos de esa actitud.

5. Cules son los instrumentos ms importantes que usan los gobiernos para restringir las importaciones? 6. Por qu los ingresos de moneda extranjera modifican el tipo de cambio? 7. En qu consiste la arbitrariedad de la balanza comercial? Verdadero o falso? 1. Las variaciones en el tipo de cambio modifican las ventajas comparativas. 2. Un pas progresa cuando exporta ms de lo que importa. 3. La apertura de las fronteras a la importacin casi siempre provoca la quiebra de industrias enteras. 4. Los estudiantes que estn a punto de ser retirados de la universidad por sus notas bajas son los estudiantes marginales. 5. Con las computadoras modernas, es relativamente fcil graficar y analizar el comercio internacional en detalle. 6. El tipo de cambio entre el yen y el dlar se ha mantenido esttico durante varios aos. 7. Los pases deben procurar mantener una balanza comercial positiva. 8. El sistema de precios coordina el mercado de manera imperfecta. 9. Los pases pobres no tienen ventaja comparativa en ninguna produccin. lO. Las exportaciones y las importaciones tienden a igualarse. Discuta estos temas con sus compaeros 1. El tipo de cambio de mercado aproxima los recursos a su uso ptimo. 2. En ltima instancia, son los individuos, y no los pases, los que comercian. 3. No es necesario que los aranceles prohibitivos sean exageradamente altos. 4. Los aranceles a la importacin mantienen los precios internos en un nivel ms alto que los precios externos. 5. Desde finales de la dcada pasada, el Japn sufre una prolongada recesin econmica, y su balanza comercial es positiva o favorable.

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 4, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste brevemente a estas pregunta s 1. Cul es la diferencia entre "ventaja absoluta y "ventaja comparativa"? 2. Qu es el sistema de precios? 3. Qu son los precios relativos? 4. Qu es lo que mueve a los exportadores a exportar?

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5 Utilidad Marginal
En el Captulo 2, cuando estableamos las premisas de la conducta humana, adelantamos algunas ideas sobre el valor. Vamos ahora a concentrarnos en la teora del valor de la Escuela Austraca, que revolucion el pensamiento econmico hace aproximadamente un siglo. En primer lugar, el valor no est en los objetos, sino en la mente del individuo. ste atribuye valor a los objetos en la medida en que ve en ellos capacidad latente de reducir un malestar o aumentar una satisfaccin. En segundo lugar, el valor no depende de la utilidad solamente, como pensaban los utilitaristas britnicos de los siglos XVIII y XIX, sino de la mezcla de utilidad y escasez. Dos de nuestras premisas de anlisis del Captulo 2 establecen que el hombre acta para aumentar su satisfaccin o disminuir su malestar, y que est dispuesto a hacer algn sacrificio para obtener algo que considera valioso. A la luz de estas premisas, podemos deducir, de la conducta humana, cules son las cosas que los hombres consideran valiosas. La teora del valor de la Escuela Austraca se fundamenta en la Utilidad Marginal. Muchos estudiantes y muchos profesores de la Universidad Francisco Marroqun consideran que el concepto de marginalidad es, de todo el curso de Economa, el ms difcil de ensear y el ms difcil de aprender. Avanzaremos, pues, paso a paso, intercalando ejemplos entre la explicacin terica. Utilidad y escasez Supongamos que a todos los individuos que pasan por la calle, les preguntamos si el vino es ms valioso que el agua, o si el agua es ms valiosa que el vino.

Probablemente la mayora se pronunciara por el agua. En esas respuestas, detectaramos cierta confusin entre utilidad y valor. El agua es, por supuesto, ms til que el vino, pero no ms valiosa. Supongamos que, despus de practicar nuestra encuesta, ponemos a la venta cien botellas de la mejor agua y cien botellas del mejor vino, todas al precio de US$10 por unidad. Cualquiera puede predecir el resultado de este experimento: Las cien botellas de vino se venderan rpidamente, y las cien botellas de agua quedaran sobre el mostrador. El hombre, dijimos, est dispuesto a hacer algn sacrificio para obtener algo que considera valioso. Muchas personas atribuyen suficiente valor al vino, como para estar dispuestas a sacrificar US$10 a cambio de una botella. El agua es til, s, pero no es escasa. Al menos, en circunstancias normales, no es tan escasa como para que sacrifiquemos US$10 para obtener una botella. El vino es menos til que el agua, pero es ms escaso. La disparidad entre la cantidad disponible y el conjunto de necesidades y deseos es mayor para el vino que para el agua. La mezcla de utilidad y escasez es la que determina el valor que atribuimos al vino y al agua. Este ejemplo ilustra la relacin entre valor y precio: El valor que atribuirnos a un objeto determina el sacrificio que estamos dispuestos a hacer para obtenerlo. El precio que pagamos por un objeto es la expresin de ese sacrificio, en unidades monetarias. Los bienes abundantes, como el aire que respiramos, no tienen costo de oportunidad. Son gratuitos. Su obtencin no requiere sacrificio alguno.

La escala de prioridades La Ciencia Econmica, dijimos en el Captulo 1, estudia la conducta del hombre ante el fenmeno de la escasez. Dijimos tambin que, en el mundo que nos rodea,

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algunas cosas son escasas y otras son abundantes. Definimos la escasez como la condicin de las cosas que no estn disponibles en cantidad suficiente para satisfacer todas las necesidades y todos deseos, y explicamos que el campo de estudio de la Ciencia Econmica se circunscribe a los medios, que son las cosas escasas. El hombre aspira a satisfacer un conjunto ilimitado de necesidades y deseos, pero los medios de que dispone para satisfacerlos son escasos. La Ciencia Econmica estudia cmo el hombre asigna sus medios escasos para satisfacer, en la mayor medida posible, su conjunto ilimitado de necesidades y deseos. El hombre, instintivamente, ordena sus objetivos en orden de importancia. ste es un proceso tan bsico de nuestra mente, tan esencial a nuestra naturaleza, que nos cuesta reconocer su existencia. Sin embargo, cada vez que elegimos entre ir a la playa o estudiar para un examen, entre comprar un pantaln o una camisa, entre cambiar de trabajo o permanecer en el puesto que ocupamos actualmente, entre gastar nuestros ahorros en un viaje o seguir ahorrando para comprar un automvil, entre usar la tarjeta de crdito en un restaurante o pagar con dinero... escogemos, como en el men de una computadora, la necesidad o el deseo que ocupa un lugar ms alto en nuestra lista de aspiraciones, que es nuestra escala de prioridades. Como nuestras circunstancias y nuestras aspiraciones estn en constante cambio, nuestra escala de prioridades tambin est en constante cambio. En cada momento, reevaluamos nuestras preferencias y reasignamos nuestros recursos (tiempo, dinero, etctera), a manera de maximizar nuestro bienestar. La realidad ineludible de la escasez es la que nos obliga a clasificar nuestras aspiraciones en orden de preferencia. Si los recursos disponibles alcanzaran para todo lo que necesitamos o deseamos, no estaramos constreidos a descartar una

opcin en favor de otra, no habra necesidad de escoger. Podramos, por ejemplo, comprar la camisa y el pantaln, estudiar para el examen e ir a la playa. La escasez que caracteriza el mundo en que vivimos nos coloca frente a una serie infinita de disyuntivas, entre las cuales nos vemos obligados a escoger. Es ste un proceso complejo que consiste en evaluar, comparar y ordenar preferencias en cada momento. Y la mente asombrosa del ser humano procesa instantneamente toda la informacin, revisa la escala de prioridades y establece, de acuerdo con las circunstancias y las aspiraciones del individuo en cada momento, la forma ptima de asignar los recursos escasos a la satisfaccin de sus ilimitados deseos y necesidades. Todo ello, desde luego, se desarrolla dentro del marco de otra de nuestras premisas bsicas: El hombre no es omnisciente ni infalible. La asignacin ptima de los recursos, en un momento dado, no es como el ptimo que los estudiantes determinan en un curso de clculo. En el mundo real, la informacin se transmite de manera imperfecta, el individuo la procesa de manera imperfecta y la condicin ceteris paribus no existe. Por otra parte, la escasez que motiva la conducta del hombre es totalmente circunstancial. No importa que, en el mundo, en la ciudad o en el barrio tal o cual cosa sea escasa. Slo importa que algo que yo deseo o necesito en este momento no est disponible en cantidad suficiente para m. Al joven que se dirige al restaurante McDonald's para comprar una hamburguesa, no le concierne que McDonald's venda diariamente tantos millones de hamburguesas en el mundo, o que las ventas de McDonald's en su ciudad estn creciendo o decreciendo. Slo le interesa comparar la cola del autoservicio con la cola frente al mostrador. De esa comparacin, el joven deduce el sacrificio que debe hacer para obtener la hamburguesa que apetece. Si considera que la satisfaccin de comerla compensa el precio a pagar y el inconve-

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niente de la cola, proseguir con su propsito de comprar una hamburguesa. Diferentes grados de escasez Supongamos que nuestro joven, al llegar al restaurante McDonald's, ve que la cola del mostrador es ms corta que la del autoservicio. Otra de nuestras premisas bsicas nos indica que el hombre procura alcanzar cada uno de sus objetivos con la menor cantidad de esfuerzo posible. No debe extraarnos, pues, que el joven se ponga en la cola ms corta. llega su turno, ordena una hamburguesa y un refresco y se sienta a disfrutar la comida. Cuando termina, todava tiene hambre. La cola frente al mostrador no se ha reducido, pero la del autoservicio es an ms larga que antes. El joven se para nuevamente en la cola del mostrador para conseguir una segunda hamburguesa y un segundo refresco. Est por terminar de consumirlos cuando las cajeras colocan este aviso frente a las cajas: "La tercera hamburguesa es gratis". El joven, aunque ya saci su apetito, piensa que le agradara comer una hamburguesa ms, si no tiene que pagar por ella. Despus de unos minutos de cola, recibe la hamburguesa gratis. El joven se dispone a salir del restaurante, despus de haber comido tres hamburguesas, cuando ocurre una tragedia: Un cocinero, sbitamente enloquecido y armado de un pual, le intercepta el paso, y amenaza con matarlo si no come una hamburguesa ms. Mientras el gerente llama a la polica, el personal del restaurante opta por no contrariar al cocinero loco. El joven, con gran esfuerzo, come la cuarta hamburguesa, Llega la polica, el loco es sometido y el joven, con el estmago demasiado lleno, sale finalmente del restaurante. Pongamos en una grfica la relacin entre la satisfaccin que el joven deriv de su visita a McDonald y los objetos que causaron esa satisfaccin. Colocamos las hamburguesas en el eje horizontal y las identificamos con A, B, y C, segn el

orden en que el joven las consumi. En el eje vertical identificamos con a, b y c (minsculas), sus diferentes niveles de satisfaccin.
Satisfaccin

Cuando el joven llega al restaurante, como no ha comido hamburguesa alguna, su satisfaccin derivada de stas es nula. La funcin de utilidad, que relaciona el nmero de hamburguesas con el nivel de satisfaccin, arranca en el origen, que es el ngulo formado por los ejes vertical y horizontal. La primera hamburguesa satisface una necesidad que, en ese momento, ocupa un lugar alto en la escala de prioridades del joven: su hambre. En la grfica, la satisfaccin derivada de consumir la primera hamburguesa es la distancia entre el origen y el punto a, en el eje vertical. La segunda hamburguesa aumenta el nivel de satisfaccin hasta el punto b, en el eje vertical. Desde la perspectiva del joven, fue preferible consumir dos hamburguesas en vez de una sola. La distancia entre el origen y el punto b es mayor que la distancia entre el origen y el punto a, pero la segunda hamburguesa no le produjo tanta satisfaccin como la primera. Ob no es el doble de Oa. La satisfaccin derivada de dos hamburguesas no es dos veces mayor que la satisfaccin derivada de una. Podemos sumar y fraccionar los objetos. Tiene sentido decir que cuatro hamburguesas es el doble de dos hamburguesas, o que la mitad de tres hamburguesas es una hamburguesa y media. Sin embargo, cuando comparamos niveles de satisfaccin, no tiene sentido decir que tal nivel es el doble, o la mitad, de tal otro nivel.

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La tercera hamburguesa todava aument el nivel de satisfaccin de nuestro joven pero, tomada individualmente, le produjo menos satisfaccin que la segunda, la cual, a su vez, le produjo menos satisfaccin que la primera. Cunta satisfaccin le produjo la cuarta hamburguesa? Ninguna. Por el contrario, le provoc malestar. No la habra comido si el cocinero loco no le hubiera amenazado con un pual. De haber sabido lo que iba a suceder en el restaurante, el joven habra optado por no comer hamburguesas ese da.

Utilidad marginal decreciente


Los economistas de la Escuela Austraca llamaron Utilidad a ese sentimiento que nosotros llamamos satisfaccin. En este contexto la utilidad es una valoracin subjetiva, como lo es la satisfaccin. Al relacionar la utilidad con la escasez, esos economistas establecieron que la satisfaccin que el individuo deriva de poseer una cosa til (es decir, apta para aumentar su satisfaccin o disminuir su malestar) es mayor mientras ms escasa sea, para l, esa cosa. La utilidad marginal es el incremento de satisfaccin que nos produce, en determinadas circunstancias, una unidad adicional de algo que deseamos o necesitamos. Y la Ley de Utilidad Marginal Decreciente establece que el incremento de satisfaccin, que derivamos de obtener unidades sucesivas de cualquier cosa, decrece a medida que aumenta la cantidad obtenida. Supongamos que es el cumpleaos de un compaero de universidad, y que sus amigos conocen su aficin a las canciones de Madonna. El primer amigo que le regala el ltimo disco de la cantante le produce una gran satisfaccin. El segundo amigo que llega con el mismo disco recibe un agradecimiento menos caluroso. Y si cinco amigos le regalaran el ltimo disco de Madonna, el cumpleaero se sentira bastante fastidiado. Un profesor de la Universidad Francisco Marroqun ilustraba con este ejemplo la Ley de Utilidad Marginal Decreciente: Diez seminaristas y su capelln se encuentran varados en un aeropuerto. Esperan el aviso de la lnea area sobre la hora de salida del vuelo que se atras. A las 4:00, el capelln pregunta a los seminaristas si desean dedicar la siguiente hora a rezar o a comer. En forma unnime, los seminaristas escogen rezar, y rezan. A las 5:00 el capelln les vuelve a preguntar. Los seminaristas escogen rezar, pero su respuesta es ahora menos enftica.

Escasez y valor
Para conseguir la primera hamburguesa, nuestro joven se condujo hasta el restaurante, hizo la cola y pag el precio. La segunda hamburguesa requiri menos sacrificio, puesto que ya se encontraba en el restaurante. Si cuando se aprestaba a ordenarla, la electricidad se hubiera interrumpido, quizs se habra conformado con una sola hamburguesa. Quizs no se habra desplazado a otro restaurante McDonald's para conseguir la segunda. Consumi la tercera hamburguesa slo porque se la proporcionaron gratuitamente, a cambio del sacrificio de la cola. Y por la cuarta hamburguesa no habra hecho ni siquiera ese pequeo sacrificio. El valor que atribuimos a cada cosa determina el sacrificio que estamos dispuestos a hacer para obtenerla. El joven de nuestro ejemplo atribuy ms valor a la primera hamburguesa que a la segunda y ms valor a la segunda que a la tercera. A la cuarta hamburguesa no le atribuy valor alguno. Desde la perspectiva de nuestro joven, a medida que nos movemos hacia la derecha en la grfica de su funcin de utilidad, las hamburguesas se vuelven menos escasas. En los diferentes segmentos de la grfica, el joven no percibe las hamburguesas de la misma manera. Fsicamente las cuatro son idnticas, pero es diferente la capacidad de cada una para proporcionarle satisfaccin.

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A las 6:00 el capelln pregunta nuevamente. Esta vez, algunos seminaristas se quedan callados, pero la mayora todava escoge rezar, y siguen rezando. Cuando el capelln pregunta por cuarta vez, a las 7:00, si prefieren rezar o comer, un coro de voces responde sin vacilacin: "Comer! A medida que se acumulan las horas de oracin, el bien "rezar" se valora menos. El hambre comienza a apretar y los seminaristas atribuyen valor creciente al bien "comer". En la escala de prioridades de cada seminarista, el deseo de comer se mueve gradualmente hacia arriba, y termina por superar el deseo de rezar. Si despus de una buena merienda, el capelln volviera a preguntar, encontrara que el deseo de rezar es, nuevamente, superior al deseo de comer. La tasa marginal de sustitucin En la dcada pasada, Argentina, Brasil, Per, Nicaragua y Bolivia soportaron el peso de altsimas tasas de inflacin. Los precios, en los peores momentos, se duplicaban de un da para otro. Por ejemplo, quien venda hoy un pantaln en cien pesos (o cien crdobas, o cien cruzeiros, o cien soles), maana habra vendido el mismo pantaln en doscientos pesos, y pasado maana en cuatrocientos pesos. Cuando la inflacin llega a esos niveles, el dinero pierde todo su valor. Las transacciones importantes se saldan en alguna moneda estable, como el US$, y las compras cotidianas se hacen a base de trueque. Los trabajadores gastan todo su sueldo el mismo da que lo reciben. Compran cualquier cosa con tal de no conservar saldos de efectivo. Si hoy compran pantalones en cien pesos, maana podrn cambiarlos por algo que cuesta doscientos pesos. En cambio, si conservan el dinero, maana comprarn la mitad de lo que pueden comprar hoy. Supongamos que, en poca de inflacin aguda, una familia necesita carne y leche.

Con el sueldo del padre, compran veinte litros de leche, en la certeza de que parte de esa leche servir para abastecerse de carne en los das subsiguientes. La familia no confronta la disyuntiva de cambiar toda la leche por carne. En cada momento, debe escoger entre cambiar una cantidad especfica de leche por una cantidad especfica de carne. La Grfica 5.2 muestra la relacin entre el valor que la familia atribuye, en momentos diferentes, a una libra adicional de carne y a un litro adicional de leche:

Grfica 5.2: Tasa marginal de sustitucin

En el punto A, la familia posee media libra de carne y veinte litros de leche. Estara dispuesta a renunciar a siete litros de leche a cambio de una libra de carne. La tasa marginal de sustitucin entre leche y carne es 7:1. En el punto B, la familia posee dos litros de leche y ocho libras de carne. Apenas se privara de medio litro de leche para conseguir una novena libra de carne. La tasa marginal de sustitucin entre leche y carne, en el punto B, es 0.5:1, o 1:2. A medida que disminuye el inventario de leche, aumenta el valor que la familia atribuye a un litro y aumenta el sacrificio (medido en carne) que est dispuesta a hacer para conservar un litro. A la inversa, a medida que aumenta el inventario de carne, disminuye el valor que la familia atribuye a una libra y disminuye el sacrificio (medido en leche) que est dispuesta a hacer para obtener una libra ms.

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Utilidad marginal y valor


stos son los corolarios ms importantes de la Ley de Utilidad Marginal Decreciente. Casi todos estn representados en la Grfica 5.1 de la pgina 53. El estudiante debe asegurarse que puede identificar la parte de la grfica que los representa: Una unidad ms de un bien econmico siempre es deseada. La utilidad marginal de los bienes econmicos es positiva siempre. La utilidad marginal de los bienes libres es nula o negativa. Los bienes econmicos no saturan. Para los alimentos y otros objetos que satisfacen necesidades bsicas, el punto de saturacin llega ms pronto que para los bienes suntuarios. En el punto ms alto de la funcin de utilidad, los bienes econmicos se convierten en bienes libres, es decir, desaparece la disparidad entre la cantidad disponible y el conjunto de necesidades y deseos. Para cualquier bien, la escasez determina el valor, el valor determina la utilidad marginal, la utilidad marginal determina el sacrificio que estamos dispuestos a hacer para obtener una unidad ms. Como las unidades son intercambiables, la prioridad de la necesidad satisfecha con la ltima unidad determina el valor que atribuimos a cada una de las unidades anteriores. Los estudiantes con alguna inclinacin matemtica ya habrn descubierto que utilidad marginal es la tangente de la funcin de utilidad.

la unidad marginal de diamante (digamos, el ltimo quilate que obtuvo o puede obtener) con la unidad marginal de agua (digamos, el ltimo litro que obtuvo o puede obtener). Compara cunta satisfaccin derivara de una unidad adicional de cada bien. O, lo que es lo mismo, compara cunto malestar le ocasionara tener que desprenderse de una unidad de agua o de una unidad de diamante. El hombre nunca se encuentra ante la disyuntiva de renunciar a todos los diamantes del mundo o a toda el agua del mundo. Si esta situacin llegara a presentarse, el hombre, sin duda alguna, renunciara a los diamantes. Supongamos que la municipalidad informa que se ve en la obligacin, debido a la escasa lluvia, de racionar el agua a los habitantes de la ciudad. Cada hogar recibir mil litros de agua por da. Cuando en un hogar se hayan consumido mil litros, dejar de caer agua de los chorros, hasta el da siguiente. Una familia muy metdica evala su consumo de agua para determinar cmo la afectar el racionamiento:

Decisiones al margen
El gran aporte de los tericos marginalistas consiste en haber comprendido que el hombre toma decisiones, no sobre magnitudes totales ni sobre promedios, sino sobre magnitudes marginales. Cuando el hombre dice que los diamantes valen ms que el agua, compara el valor de

El consumo diario de la familia excede en 50 litros la asignacin del racionamiento. Cul necesidad se queda sin atender? La menos apremiante, por supuesto. Una parte del jardn no se riega, o los autos se lavan con menos frecuencia, o el San Bernardo deja de ser el perro ms limpio de la ciudad. En ningn momento piensa la familia que el racionamiento la condena a morir de sed. Como los litros de agua son intercambiables - los que sirven para baar al perro son iguales a los que sirven para beber - es la familia la que decide cual

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necesidad se queda sin atender. Y el valor que la familia atribuye al litro que satisface la necesidad menos apremiante determina el valor que atribuye a los dems litros. A pesar del racionamiento, nadie se har rico vendiendo litros de agua. La disposicin de la municipalidad apenas eleva el valor que las personas atribuyen a un litro ms de agua. Pedimos a los estudiantes que reflexionen sobre sus propias decisiones cotidianas. Con un poco de concentracin, descubrirn que, efectivamente, las disyuntivas que confrontan los obligan a escoger al margen, es decir, entre una unidad adicional de esto y una unidad adicional de aquello, no entre esto y aquello.

subjetivo. Definimos la utilidad marginal como el cambio en el nivel de satisfaccin que se experimenta al modificarse la cantidad del bien que produce esa satisfaccin. En este sentido, la utilidad marginal es subjetiva y no cuantificable. En el mundo de los negocios, lo marginal tiene un significado objetivo, concreto, cuantificable. Los principios siguientes, entre otros muchos que tambin expresan relaciones al margen, rigen las decisiones en todas las empresas serias y son explicados minuciosamente en todos los textos serios de Economa: El producto marginal de la mano de obra determina los salarios. En el volumen de produccin que maximiza las utilidades, el costo marginal y el ingreso marginal se igualan. En un mercado competitivo, el ingreso marginal es el precio unitario. El precio del monopolio es superior al costo marginal.

Las variables marginales


Alguien podra pensar que la discusin anterior pertenece a un curso de psicologa, ms que a un curso de economa. Sin embargo, recordemos que la Ciencia Econmica estudia la conducta del hombre ante el fenmeno de la escasez, de manera que no le son ajenas las motivaciones, las valoraciones subjetivas, las comparaciones entre una satisfaccin y otra, o entre un malestar y otro. Ms an, comprender cmo acta el hombre, ante la serie infinita de disyuntivas que confronta, es fundamental para comprender cmo el mercado asigna los recursos. Como veremos a continuacin, las aplicaciones del principio de la utilidad marginal van mucho ms all de las decisiones personales de estudiar o ir a la playa, comprar un pantaln o comprar una camisa. De hecho, la construccin de todas las casas, el nivel de todos los salarios, los precios de todos los productos agrcolas, el tipo de cambio de toda la moneda extranjera, la explotacin de todos los pozos petroleros y, en general, la asignacin de todos los recursos de la sociedad, se determinan al margen. En los anteriores ejemplos de este captulo, enmarcamos la utilidad en el terreno de lo

En todos los casos, la palabra marginal define una relacin entre dos incrementos. La utilidad marginal (subjetiva) es el incremento de satisfaccin total que se experimenta al incrementarse la cantidad de un bien econmico, o la disminucin de la satisfaccin total que se experimenta al reducirse la cantidad de un bien econmico. En el mundo de los negocios, la palabra marginal tambin relaciona dos incrementos. El costo marginal (CT/Q) es el incremento del costo total CT que resulta al aumentar la produccin Q en una unidad. El ingreso marginal (IT/Q) es el incremento del ingreso total IT que resulta al vender una unidad ms. El producto marginal de la mano de obra (Q/L) es el incremento del producto total Q que resulta al incorporar una unidad adicional de mano de obra L (un obrero) a la empresa. Desde el punto de vista de las empresas, el costo promedio, el ingreso promedio, la productividad promedio, la

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fertilidad promedio de la tierra no son ms que datos estadsticos. Las decisiones empresariales de producir, vender, sembrar, exportar, construir, contratar... se fundamentan en las magnitudes marginales, no en los promedios.

Ajustes al margen
Partes de una finca son ms frtiles que otras. Unas fincas son ms frtiles que otras. Regiones enteras son ms frtiles que otras. A los compradores de papas no les interesa saber si stas provienen de las tierras ms frtiles, o si fue necesario incurrir en el costo de fertilizar artificialmente a tierra. Al establecer el precio de las papas, el mercado no toma en cuenta que unos productores tuvieron costos de produccin ms elevados que otros. El mercado quedara parcialmente desabastecido si slo las tierras ms frtiles fueran explotadas. Ceteris paribus, a medida que aumenta la poblacin, se hace necesario ampliar el rea sembrada. Como el mercado demanda ms y ms papas, los costos de produccin en las tierras menos frtiles que todava son rentables son los que determinan el precio de todas las papas. La ganancia del agricultor es la diferencia entre los ingresos que obtiene de la venta de su cosecha y los costos incurridos en la produccin. Esta ganancia es mayor cuando las papas provienen de las tierras ms frtiles. El precio de las papas en el mercado determina cules reas son rentables y cules no lo son. En una finca compuesta de reas de diferente fertilidad, primero se siembran las reas ms frtiles, que son las ms rentables. Si el precio de las papas cubre los costos de produccin de la siguiente rea ms frtil, sta se siembra. La decisin, en todo caso, se basa en la comparacin entre el costo marginal de aumentar el rea sembrada y el ingreso marginal esperado de la venta del producto adicional.

En cualquier momento, alguna parte de la finca est en el lmite entre lo rentable y lo no rentable. Por las caractersticas de esta tierra, un pequeo cambio en el clima, en los precios de los insumos o en el precio de la cosecha la mueven de un lado a otro de ese lmite. Esta es la tierra marginal y lo que all se cosecha es la produccin marginal. Ceteris paribus, un incremento modesto del precio de mercado de la cosecha cambia esta tierra de marginal a rentable, y la siguiente tierra ms frtil, la que definitivamente no era rentable en las condiciones anteriores, se convierte en marginal. Lo marginal, pues, es lo que est en la periferia, en el lmite, la ltima unidad, lo que apenas califica, lo que est por entrar, lo que acaba de ser excluido, el obrero menos productivo que an logra empleo, lo que est a punto de ser rentable. El precio de mercado gua la produccin de manera que sea rentable producir la cantidad que la gente puede y desea comprar. Ese precio se determina al margen, entre la produccin marginal y el consumo marginal. Un alza del precio elimina, primero, el consumo marginal, que es el menos justificado. Los consumidores marginales son los que estn indecisos entre comprar o no comprar, y una pequea alza del precio los induce a abstenerse de comprar. As, en el mercado, el racionamiento se lleva a cabo de manera lgica, espontnea, sin exabruptos. Primero se elimina el consumo de menor prioridad, nadie tiene que supervisar ni coordinar el proceso y los ajustes son graduales y continuos. Cuando las leyes obstaculizan esos ajustes graduales y continuos, es decir, cuando se impide que la produccin y el consumo se ajusten al margen, los ajustes ineludibles se tornan espordicos y graves. La riqueza no cae del cielo. Hay que crearla. Y como cada cosa que se produce implica destruccin de algn recurso escaso (para producir una mesa hay que sacrificar un rbol) indefectiblemente nos vemos obligados a escoger, racionar, a

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incurrir en un costo de oportunidad. El sistema de precios raciona reduciendo el consumo al margen, mientras estimula la produccin al margen. Los otros mtodos de racionamiento, que vimos en el Captulo 1, se basan en algn criterio de discriminacin que no es la rentabilidad al margen, y precisamente por eso causan una prdida social neta irrecuperable, un desperdicio de recursos incalculable. Del lado del consumo, los mtodos no espontneos de racionamiento inducen a seguir utilizando las cosas en usos marginales, en vez de buscar sustitutos ms accesibles. Del lado de la produccin, esos mtodos de racionamiento evitan que las seales de los precios atraigan inversiones hacia la produccin de aquello que la sociedad demanda con mayor urgencia. Es decir, la produccin marginal no llega a realizarse. En definitiva, el resultado final es la escasez ms aguda de aquello cuya produccin y cuyo consumo no pudieron ajustarse al margen.

peor, que tienen por constante lo que es dudoso, que desean lo que es directamente contrario a sus intereses, y que procuran obtener del gobierno una proteccin fecunda en malos resultados. El hombre cuya industria se aplica a dar valor a las cosas, disponindolas de modo que tengan un uso cualquiera que sea, no puede esperar que sea apreciado y pagado este valor sino en donde haya otros hombres que tengan medios para adquirirlo. Y en qu consisten esos medios? En otros valores y productos, frutos de su industria, de sus capitales y de sus tierras, de donde resulta, aunque a primera vista parezca una paradoja, que la produccin es la que da salida a los productos. Si dijera el mercader de telas: "Yo no pido otros productos en lugar de los mos, sino solamente dinero", se le demostrara con facilidad que si su comprador se pone en estado de pagarle con dinero, es a consecuencia de las mercancas que l vende tambin por su parte. "Un agricultor, se le podr decir, comprar las telas de Usted si tiene buenas cosechas, y sern tantas ms las que compre cuanto ms haya producido. Si no produce nada, nada podr comprar". "Usted mismo no podr comprarle su trigo y sus lanas sino en cuanto produce telas. Se empea Usted en que lo que necesita es dinero, y yo le digo que son otros productos. En efecto para qu quiere Usted el dinero? No es con el objeto de comprar primeras materias para su industria o comestibles para su consumo? An cuando fuese para enterrar la suma, el objeto ulterior es siempre el de comprar algo con ella. Si no compra el que la escondi, lo hace su heredero, o la persona en cuyas manos viene a caer aquella suma por cualquier evento. Porque la moneda, en cuanto moneda, no puede servir para ningn otro uso". "Con que lo que Usted necesita son productos y no dinero. La moneda que haya servido en la venta de sus productos, y en la compra que haya hecho de los

Lectura complementaria
Juan Bautista Say: Tratado de Economa Poltica (1803)
Suelen decir los empresarios de los diversos ramos de la industria que no est la dificultad en producir, sino en vender, y que nunca dejara de producirse bastante mercanca si se pudiera hallar fcilmente su despacho. Cuando el empleo de sus productos es lento, difcil y poco ventajoso, dicen que escasea el dinero. El objeto de sus deseos es un consumo activo que multiplique las ventas y sostenga los precios. Mas si se les pregunta qu circunstancias y qu causas son favorables al empleo de sus productos, se nota que por la mayor parte tienen ideas confusas sobre estas materias, que observan mal los hechos y los explican

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productos de otro servir, dentro de un momento para el mismo uso entre otros dos contratantes, despus servir para otros y otros en una serie progresiva que no acabar jams, del mismo modo que un carruaje, que despus de haber transportado el producto que Usted haya vendido, transporta otro, en seguida otro y as sucesivamente". "Cuando Usted no vende fcilmente sus productos dice por ventura que es porque los compradores no tienen carruajes para llevarlos? Pues cabalmente el dinero no es ms que el carruaje del valor de los productos. Todo su uso se ha reducido a acarrear a casa de Usted el valor de los productos que haba vendido el comprador para comprar los de Usted, y asimismo transportar a casa de aqul a quien Usted haga una compra, el valor de los productos que haya vendido a otros". "Compra Usted y compran todos las cosas que necesitan con el valor de sus productos, transformado momentneamente en una suma de dinero. De lo contrario cmo se podran comprar ahora en Francia, en el espacio de un ao, seis u ocho veces ms cosas que las que se compraban en el miserable reinado de Carlos VI? Es evidente que sucede esto porque se producen en ella seis u ocho veces ms cosas que antes, y porque se compran estas cosas unas con otras".

4. Por qu valoramos ms un diamante que un litro de agua? 5. Por qu la utilidad marginal es decreciente? Verdadero o falso? 1. La produccin al margen es la produccin que deja un margen razonable de ganancia. 2. Las personas normales no confrontan necesidades y deseos ilimitados. 3. Los costos de produccin son la suma de los precios de los insumos. 4. De todas las cosas que el hombre necesita, el aire y el agua son las ms valiosas. 5. No hay relacin alguna entre valor y precio. 6. El sistema de precios es el mtodo de racionamiento del mercado. 7. Los millonarios no son afectados por el fenmeno de la escasez. 8. La produccin marginal es el conjunto de productos de mala calidad que ven den los microempresarios. 9. Si los recursos no fueran escasos, no habra necesidad de escoger. 10. Las decisiones empresariales se fundamentan en magnitudes marginales. Discuta estos temas con sus compaeros 1. Valoramos las cosas en la medida en que vemos en ellas la capacidad latente de aumentar nuestra satisfaccin o reducir nuestro malestar. 2. Dibuje sus propias funciones de utilidad (en el sentido subjetivo), primero para el bien "manzanas" y luego para el bien "dlares". En qu se diferencian? 3. El consumo marginal y la produccin marginal determinan la rentabilidad al margen. 4. Las tierras ms frtiles se explotan primero porque son las ms rentables. 5. La realidad ineludible de la escasez nos obliga a clasificar nuestras aspiraciones en orden de prioridad. 6. En pocas de aguda inflacin, los trababajadores gastan todo su salario el da que lo reciben.

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 5, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste a estas preguntas 1. Cul es la relacin entre el valor y el precio? 2. Qu es el producto marginal de la mano de obra? 3. Qu es la escala de prioridades de un individuo?

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6 El Sistema de Precios
En el Captulo 5 explicamos que el precio es la expresin, en unidades monetarias, del sacrificio que las personas hacen para obtener algo que consideran valioso. Quien compra prefiere el objeto comprado a la cantidad de dinero que entrega a cambio del objeto, y quien vende prefiere la cantidad de dinero que recibe al entregar el objeto. La valoracin es subjetiva y no cuantificable. Sin embargo, en cualquier tiempo y lugar, hay suficiente coincidencia entre las valoraciones de muchos individuos como para que el mercado pueda establecer una tendencia que refleje la mayora de ellas. El mercado plasma, en un dato objetivo, una multitud de valoraciones subjetivas. Ese dato objetivo es el precio, resultado de la interaccin de muchos vendedores y muchos compradores. Si no contramos con precios expresados en unidades monetarias, la determinacin del valor de intercambio de varios productos nos obligara a visualizar mentalmente una columna para cada producto. El dinero, que sirve como denominador comn y unidad de medida, permite expresar el valor de intercambio de una multitud de bienes en

que hacemos entre ese precio y todos los dems precios. En ltima instancia, nos interesa comparar precios para asignar eficientemente nuestros recursos, es decir para satisfacer, en la mayor medida posible, nuestro conjunto ilimitado de necesidades y deseos con nuestros limitados recursos. Supongamos que, con esfuerzo, un individuo podra pagar US$300 mensuales para amortizar una deuda. La Tabla 6.2 contiene los precios de diferentes cosas que desea y el tiempo que tardara en pagar cada una, si la comprara al crdito:

Este rudimentario sistema de precios permite que el individuo compare varias satisfacciones, entre ellas y con el sacrificio que representara pagar cada una. El sistema de precios, que es el conjunto de los precios vigentes, coloca cada precio en relacin con los dems precios. En el mercado, se intercambian bienes y servidos por bienes y servidos. El dinero es nada ms un intermediario. Nuestra capacidad de compra est limitada por nuestros ingresos pasados si pagamos al contado, y por nuestros ingresos futuros si nos endeudamos. Nuestros ingresos no alcanzan para comprar todo lo que deseamos, y es esta circunstancia la que nos obliga a escoger y a comparar. Los precios relativos son los precios de las diferentes cosas expresados, no en unidades monetarias, sino en unidades d los dems bienes. Por ejemplo, segn los datos de la Tabla 6.2, el precio relativo de la guitarra sera el viaje + un pago mensual adicional. No podramos establecer objetivamente el precio relativo de la guitarra, si no contramos con un sistema de precios nominales, es decir, expresados en unidades monetarias.

una sola columna. Las columnas centrales de la Tabla 6.1 establecen el valor de intercambio recproco de tres productos. La columna de la derecha hace innecesarias las otras tres. Los precios relativos En abstracto y en forma aislada, el precio de un objeto no tiene significado alguno. Su significado se deriva de la comparacin

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La mente humana, confrontada con una multitud de precios, tabula instintivamente los datos y efecta las comparaciones. No busca resultados precisos. Solamente le interesa la precisin mnima necesaria para poder comparar el sacrificio exigido (el precio) y el costo de oportunidad de cada satisfaccin potencial.

se venden en el mercado. Recordemos que los bienes econmicos no saturan, tienen utilidad marginal positiva y una unidad ms siempre es deseada.

La funcin de demanda
Para un artculo cualquiera, la funcin de demanda relaciona el precio con la cantidad demandada. Si se trata de manzanas, stas son demandadas en cantidades mayores cuando su precio es bajo. Digamos que el precio normal de una libra de manzanas es Q5.00. Una seora llega al mercado con la intencin de comprar una libra a ese precio. Pero resulta que la libra de manzanas cuesta Q3.00. La seora compra tres libras. El precio ms bajo la induce a comprar manzanas para preparar pasteles y postres, cosa que no habra hecho si stas costaran Q5.00. La funcin de demanda de esta seora relaciona P = Q5.00 con Q = 1 libra y P = Q3.00 con Q = 3 libras, en donde P es el precio y Q la cantidad demandada. Si suponemos que el comportamiento de esta seora se repite diez mil veces, tenemos la demanda social, o la demanda de mercado, que es la suma horizontal de las demandas individuales. En un sistema de dos ejes, con el precio P de una libra de manzanas en el eje vertical y la cantidad Q en el eje horizontal, la funcin de demanda de manzanas es una lnea de pendiente negativa:

Dos caras de una misma moneda


El mercado no es un lugar, sino un proceso, puesto en marcha por la interaccin de millones de comparaciones y preferencias individuales, que se manifiestan en las compras y las ventas. En el mercado, la influencia de cada persona es imperceptible pero, tomadas en conjunto, las compras y las ventas de todas las personas son las que empujan la produccin y el consumo hacia el equilibrio. Remitimos al estudiante a la lectura complementaria del Captulo 5. En su Tratado de Economa Poltica (1803), el economista francs Juan Bautista Say desarroll una idea que ya encontramos en La Riqueza de las Naciones (1776) de Adam Smith: En la medida en que una persona o una sociedad ofrece, en esa medida puede demandar. Ofrecer significa aportar al mercado bienes y servicios. Demandar significa acudir al mercado para abastecerse de bienes y servicios. No se trata de intenciones. En el mercado, se ofrecen y se demandan cantidades concretas de una multitud de cosas. No puede ofrecer quien no tiene capacidad de produccin, y no puede demandar quien no tiene poder de compra. Para toda familia y para toda sociedad, la propia oferta es el lmite de la propia demanda. El dinero, que sirve para expresar el valor de intercambio de todos los bienes en unidades comunes, es un bien econmico, como los dems bienes que se compran y

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Recordemos que una lnea es una sucesin de puntos. En la funcin de demanda, cada punto relaciona un precio con una cantidad. La pendiente negativa nos indica que el precio y la cantidad se mueven en sentidos opuestos: Cuando el precio sube, la cantidad disminuye, y cuando el precio baja, la cantidad aumenta. Esta es, precisamente, la ley fundamental de la demanda: Las variaciones del precio producen variaciones en sentido contrario de la cantidad demandada. Los diferentes segmentos de la funcin de demanda corresponden a individuos que valoran las manzanas de manera diferente o pueden comprarlas a precios diferentes. En la parte superior de la lnea estn los individuos que las compraran aunque el precio fuera alto, y en la parte inferior estn los individuos que slo las compraran si el precio fuera bajo. Desde luego, quien est dispuesto a comprar manzanas a Q5.00 la libra, no deja de comprarlas cuando se entera que su precio es Q2.00 la libra. A medida que baja el precio, ms personas se incorporan al grupo de compradores. Por eso la cantidad demandada es mayor mientras ms bajo sea el precio. La funcin de demanda es, en realidad, una serie de intenciones de comprar. En la Grfica 6.1 vemos, por ejemplo, que si el precio fuera Q5.00 por libra, la comunidad comprara 10,000 libras, y si el precio fuera Q1.00, la comunidad comprara unas 69,000 libras. El precio de las manzanas en el mercado determina cules compras se concretan y cules no. El precio no depende de los demandantes solamente, sino de la interaccin entre los demandantes y los oferentes. Por razones didcticas, debemos analizar primero la demanda y luego la oferta. La explicacin quedar completa cuando hayamos analizado las dos fuerzas principales que determinan el precio. El precio de las manzanas puede cambiar por varias razones. Una buena cosecha

hace que las manzanas sean menos escasas. Los productores, para vender toda su produccin, las ofrecen a precios ms bajos. Esta situacin provocara un movimiento hacia la derecha y hacia abajo en la funcin de demanda. El caso contrario, un precio ms alto, provocara un movimiento hacia la izquierda y hacia arriba. Adems del precio de las manzanas, otros factores pueden afectar las compras de manzanas. Ceteris paribus, si la cosecha de duraznos fuera muy abundante, los precios de stos bajaran. Las personas demandaran ms duraznos y menos manzanas. Aunque no cambiara el precio de las manzanas, la cantidad demandada de stas sera menor. En este caso, los cambios de las cantidades demandadas no son respuestas a cambios en el precio de las manzanas. No tenemos, pues, un movimiento a lo largo de la funcin de demanda, sino un desplazamiento de toda la funcin de demanda a una posicin paralela. La Grfica 6.2 ilustra esta situacin:

Grfica 6.2: Desplazamiento de la demanda de manzanas

Al precio de Q3.00 por libra, en circunstancias normales la comunidad habra demandado unas 35,000 libras (DI). Los duraznos baratos inducen a las personas a consumir ms duraznos y menos de otras frutas, de manera que, al precio de Q3.00 por libra, la comunidad demanda unas 20,000 libras de manzanas

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 63

(D2). El desplazamiento de D1 a D2 es una contraccin de la demanda de manzanas. La funcin de demanda se correra en direccin contraria (hacia la derecha) si, por ejemplo, la ciencia mdica descubre que comer manzanas cura la calvicie. Al consumo habitual de manzanas se sumara el nuevo consumo de los calvos. Ceteris paribus - permaneciendo constantes el precio de las manzanas y otros factores que pudieran afectar el consumo de esta fruta la propiedad medicinal recin descubierta se traducira en una expansin de la demanda. En el mercado, la interaccin de la demanda y la oferta determinan el precio. Por otra parte, la demanda responde a cambios en la oferta y la oferta responde a cambios en la demanda. Como veremos a continuacin, hay un precio que hace coincidir, de manera espontnea, las intenciones de los compradores, que son los demandantes, con las intenciones de los vendedores, que son los oferentes.

La oferta del mercado es la suma horizontal de las ofertas individuales. La funcin de oferta tiene pendiente positiva porque los cambios del precio provocan cambios en el mismo sentido de la cantidad ofrecida: Si el precio baja la cantidad ofrecida disminuye, y si el precio sube la cantidad ofrecida aumenta. Notamos que la funcin de oferta no arranca en el origen. La interseccin entre el eje vertical y la funcin de oferta marca el costo ms bajo al que se puede producir una libra de manzanas. En el segmento de la funcin de oferta que est ms cerca del eje vertical, estn los oferentes que tienen costos de produccin ms bajos. En general, stos son los grandes productores, los que tienen acceso a la mejor tecnologa. A medida que nos alejamos hacia la derecha y hacia arriba en la funcin de oferta, incorporamos las manzanas de los productores menos eficientes, o las que fueron cosechadas en las reas menos frtiles de las grandes plantaciones. Por sus costos de produccin ms altos, estas manzanas no son ofrecidas a los precios que corresponden a la primera parte de la funcin de oferta. Permaneciendo constante la demanda de manzanas y otros factores, la funcin de oferta se desplazara hacia la derecha, de S1 a S2, si, por ejemplo, un nuevo fertilizante duplica las cosechas y reduce los costos de produccin. A cada precio, la cantidad ofrecida sera mayor que antes de la introduccin del nuevo fertilizante.

La funcin de oferta
Nuevamente, en un sistema de dos ejes, colocamos el precio P de una libra de manzanas en el eje vertical y la cantidad Q de libras en el eje horizontal. Cada punto de la funcin de oferta relaciona un precio con una cantidad ofrecida. La Grfica 6.3 ilustra la serie de relaciones:

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Un desplazamiento en sentido contrario, hacia la izquierda (de S1 a S3), podra ser provocado por una nueva ley de salarios. Si el Ministerio del Trabajo obliga a las empresas agrcolas a elevar los salarios de sus trabajadores, los costos de produccin de las manzanas aumentan y, a cada precio, la cantidad ofrecida es menor que antes de la nueva ley de salarios. Ntese que un desplazamiento hacia arriba de la funcin de oferta es una contraccin, y un desplazamiento hacia abajo es una expansin. En la Grfica 6.4, S1 es la funcin de oferta inicial, S2 es una expansin de la oferta y S3 es una contraccin de la oferta. A cada precio, S2 relaciona una cantidad mayor que S1, y S3 relaciona una cantidad menor que S1. Ahora podemos combinar las Grficas 6.1 y 6.3 para obtener la representacin del mercado de manzanas. En la Grfica 6.5, la interseccin entre la funcin de oferta y la funcin de demanda determina el precio de equilibrio en el eje vertical, y la cantidad de equilibrio en el eje horizontal:

Q4.00 por libra. Del lado de los oferentes, el precio de equilibrio nos indica que venden todas sus manzanas a Q4.00 los productores dispuestos a cobrar Q4.00 o menos. Quedan excluidos del mercado, es decir, no consiguen compradores para sus manzanas, los productores que exigen un precio superior a Q4.00 por libra. El precio de equilibrio hace coincidir las intenciones de los vendedores con las intenciones de los compradores. A ese precio, quien desea comprar manzanas las consigue, y quien desea vender manzanas encuentra compradores. El precio de equilibrio elimina los faltantes y los excedentes de productos. El precio de equilibrio vaca el mercado, es decir, todos los productos ofrecidos a ese precio son demandados a ese precio. En nuestro ejemplo del mercado de manzanas, algunos productores estaban dispuestos a vender manzanas a menos de Q4.00 por libra, y algunos consumidores estaban dispuestos a comprar manzanas a ms de Q4.O0 por libra. Supongamos que un productor planeaba vender 500 libras a Q3.00 por libra. Las seales del mercado le indican que puede vender su cosecha a Q4.00 por libra, de manera que obtiene una ganancia no esperada, un excedente, de Q1.00 por libra, o Q500 por la cosecha completa. Por su parte, los consumidores que planeaban pagar ms de Q4.00 por una libra de manzanas obtienen un excedente, o una ganancia, equivalente a la diferencia entre la suma que planeaban gastar en manzanas y la suma que efectivamente gastaron. En la Grfica 6.5, el tringulo C representa la sumatoria de los excedentes de los consumidores y el tringulo P representa la sumatoria de los excedentes de los productores. Las grficas y el mundo real Debemos recalcar, sin embargo, que la informacin se transmite de manera

Grfica 6.5: Precio y cantidad de equilibrio

El precio de equilibrio Del lado de los demandantes, el precio de equilibrio nos indica que los compradores dispuestos a pagar Q4.00 o ms por una libra de manzanas, compran manzanas a Q4.00. Quedan excluidos del mercado, es decir, no compran manzanas, los compradores dispuestos a pagar menos de

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imperfecta y que los individuos la procesan de manera imperfecta. La representacin grfica de la oferta, la demanda y el precio de equilibrio ayuda a comprender fenmenos complejos, pero sera equivocado inferir, de unos cuantos trazos geomtricos, que el mercado de manzanas, o de cualquier otra cosa, pueda estar "en equilibrio". En el mundo real - lo repetimos una vez ms - todo est en constante cambio, la condicin ceteris paribus no existe, los hombres son falibles y las preferencias de los consumidores son cambiantes e impredecibles. Las grficas como herramientas de anlisis han demostrado ser muy tiles para la enseanza de la Ciencia Econmica, pero no son una fotografa de la realidad. A lo sumo, son un bosquejo de la realidad. En el mercado, la interaccin entre la oferta y la demanda, combinada con otros factores que tambin influyen, tienden a establecer un precio de equilibrio para cada producto. Durante un instante fugaz, los precios que las personas pagan por un objeto determinado tienden a agruparse en torno al precio de equilibrio, y la agrupacin es tanto ms concentrada cuanto ms fluida sea la transmisin de informacin.

tiene un monopolio natural, gracias a la preferencia de los consumidores, y su condicin de monopolista le confiere poder considerable sobre el precio. La funcin de demanda que confronta el cirujano plstico relaciona cada precio con una cantidad demandada. Si cobra $15000 por operacin, cuarenta seoras solicitan sus servicios cada ao y su ingreso anual sera $600,000. Si cobra $30000 por operacin, treinta seoras solicitan sus servicios y su ingreso anual sera $900,000. Si, como dicen, el cirujano plstico cobra "lo que quiere" por qu no cobra millones de dlares por cada operacin? El caso es que ni siquiera el monopolista ms poderoso del mundo, el que controlara la oferta mundial de un producto indispensable, podra cobrar lo que quiere. La demanda del mercado establece la relacin entre el precio y la cantidad demandada. El cirujano plstico no podra practicar cuarenta operaciones por ao y cobrar $30000 por cada una. La Grfica 6.6 muestra la demanda que confronta:

Diferentes clases de oferentes


El mejor cirujano plstico de Mxico es un mago en el arte de achicar narices, agrandar ojos y rejuvenecer rostros. Dicen que cobra lo que quiere, hasta diez veces ms que sus colegas, y que no puede atender a tantas mujeres que solicitan sus servicios. Desde el punto de vista econmico, el mejor cirujano plstico de Mxico confronta una demanda inelstica. Controla la oferta de un servicio que el mercado considera nico, sin igual. Su habilidad y su fama lo colocan en una posicin privilegiada, sin competencia mientras mantenga la calidad de sus servicios y no aparezca otro cirujano plstico tan capaz como l. De momento,
Grfica 6.6: El monopolista confronta una demanda de pendiente negativa

El pequeo granjero que produce zanahorias se encuentra en una posicin muy diferente. Compite con otros diez mil pequeos productores en el mercado de zanahorias. Si se le ocurriera elevar el precio en 5%, nadie comprara su producto. Desde el punto de vista econmico, el pequeo granjero confronta una demanda infinitamente elstica.

66. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

La demanda del mercado tiene pendiente negativa, pero la minscula porcin de la demanda que confronta el granjero es una lnea horizontal. Es algo as como una larga carretera que circundara la tierra. Un pequeo tramo podra parecernos plano, pero la carretera completa no lo sera. Si el precio de mercado de las zanahorias es 60 centavos por libra, nada que suceda con la cosecha del granjero cambiar ese precio. Si su cosecha entera se malogra, o si el uso de un nuevo fertilizante duplica su produccin, el precio de las zanahorias se mantiene 60 centavos por libra. Su produccin es demasiado pequea como para influir en el precio de mercado. El ingreso del granjero es igual a la cantidad de libras multiplicada por 60 centavos, de manera que slo produciendo ms zanahorias puede aumentar su ingreso. La Grfica 6.7 ilustra la demanda que confronta el pequeo granjero:

La ley fundamental de la demanda establece que los cambios del precio provocan cambios en direccin contraria de la cantidad demandada. Esta ley se cumple siempre pero, en ciertos mercados, la cantidad demandada es ms sensible que en otros a los cambios del precio. En el caso del cirujano plstico, un aumento de 100% (de $15000 a $30000) del precio provoca una reduccin de 25% (de 40 a 30) de la cantidad demandada. En el rango de precios considerado, la demanda es inelstica porque el porcentaje de cambio en Q es menor que el porcentaje de cambio en P. Un aumento del precio aumenta el ingreso del cirujano y una disminucin del precio lo reduce. Cuando la demanda es elstica, el porcentaje de cambio en Q es mayor que el porcentaje de cambio en P. Para los oferentes que confrontan una demanda elstica, el ingreso aumenta al reducirse el precio y disminuye al aumentar el precio. En el caso extremo de la demanda infinitamente elstica, como la que confronta el pequeo granjero, un pequeo aumento de 5% en el precio reducira a cero la cantidad demandada, y el ingreso del granjero sera cero. El punto intermedio es la demanda de elasticidad unitaria. Aqu, el porcentaje de cambio en P es igual al porcentaje de cambio en Q. Cualquier cambio del precio es compensado exactamente por un cambio en direccin contraria de la cantidad demandada, de manera que el ingreso del vendedor no cambia.

Elasticidad de la demanda Desde el punto de vista econmico, la diferencia entre el cirujano plstico y el pequeo granjero est en la elasticidad de la demanda que cada uno confronta. El primero tiene poder de mercado, es decir, puede reducir su oferta para que suba el precio del producto que ofrece. El segundo no tiene poder de mercado. Aunque reduzca su oferta, el precio de su producto no cambia.

El cirujano plstico confronta una demanda inelstica porque su producto, segn la valoracin del mercado, no tiene sustitutos. El granjero confronta una demanda elstica porque sus zanahorias tienen muchos sustitutos: las zanahorias de otros diez mil granjeros. Resumiendo: El ingreso del vendedor aumenta cuando el precio sube y disminuye cuando el precio baja si la demanda es inelstica, es decir, si Q/Q < P/P.

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 67

El ingreso del vendedor disminuye cuando el precio sube y aumenta cuando el precio baja si la demanda es elstica, es decir, si Q/Q > P/P. Los cambios del precio no afectan el ingreso del vendedor si la demanda es de elasticidad unitaria, es decir, si Q/Q = P/P. P es el precio, Q es la cantidad, A es el cambio. Q/Q y P/P son cambios relativos o porcentuales de Q y P. Por otra parte, al calcular la elasticidad de la demanda, slo interesa el valor absoluto de los quebrados, de manera que hacemos caso omiso de los signos negativos.

nios, pero no por tres adultos ni por cuatro adultos. Las cadenas de hoteles saben que las personas que viajan con nios no viajan por negocios. El boleto areo Miami-Pars-Miami, en clase turista, cuesta US$590 si transcurren de siete a treinta das entre la ida y el regreso, y US$880 si transcurren menos de siete das o ms de treinta das entre la ida y el regreso. Las lneas areas saben cuntos das permanecen en Europa la mayora de los turistas. La discriminacin de precios es una poltica de maximizacin de utilidades, que puede practicarse si se cumplen estas condiciones: 1. La empresa tiene poder de mercado. Representa una fraccin significativa de la oferta social y esta circunstancia le confiere cierto poder sobre el precio. 2. La empresa vende en dos mercados claramente diferenciados, es decir, atiende a dos categoras de clientes y puede establecer, sin incurrir en costos elevados, a qu categora pertenece cada cliente. 3. La empresa conoce la elasticidad de la demanda de cada mercado o de cada categora de clientes. 4. Los costos de reventa entre un mercado y otro son prohibitivos. No podra un turista vender su boleto de avin a un hombre de negocios. Tampoco podra una pareja registrarse con dos nios en un hotel, mandar a los nios a casa y compartir la habitacin con otros dos adultos. Algunas cajas de cereales traen un cupn que da derecho a comprar una segunda caja con descuento. La empresa vende en dos mercados claramente diferenciados y conoce la elasticidad de la demanda de cada mercado. Un mercado lo constituyen las amas de casa que atribuyen suficiente valor al descuento como para recortar el cupn, guardarlo y acordarse de llevarlo al supermercado en la siguiente visita. El otro mercado lo constituyen las dems amas de casa. Los costos de reventa son prohibitivos, porque el descuento que se consigue con el cupn es demasiado pequeo como para

Discriminacin de precios
Los hoteles y las lneas areas pueden diferenciar con bastante precisin a los turistas de las personas que viajan por negocios. La demanda de los turistas es elstica. Un aumento del precio hace que muchos turistas acorten sus vacaciones o se abstengan de viajar, y una reduccin del precio eleva la cantidad demandada ms que proporcionalmente. Por el contrario, la demanda de las personas que viajan por negocios es inelstica. Aunque el precio suba, pocas son las que suspenden sus viajes, y si el precio baja, el aumento de la cantidad demandada no compensa la reduccin del precio. A las empresas que atienden turistas y hombres de negocios les conviene, pues, reducir el precio que cobran a los turistas y elevar el precio que cobran a los hombres de negocios. Desde luego, no pueden estas empresas preguntar a los clientes a qu categora pertenecen. Si lo hicieran, todos diran que son turistas para pagar menos. Las empresas estudian los hbitos de sus clientes, establecen ciertos parmetros para cada categora, y ajustan su poltica de precios a esos parmetros.

Ejemplos:
En muchas cadenas internacionales de hoteles, una habitacin doble puede ser compartida por dos adultos y dos

68. E1 Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

que alguien pudiera hacer negocio vendiendo cupones. La empresa podra, simplemente, reducir el precio de todas las cajas de cereal en la mitad del descuento que otorga el cupn. Si lo hiciera, todas las amas de casa pagaran el precio bajo. Con los cupones, slo las amas de casa que atribuyen importancia al descuento (las ms pobres o las ms ahorrativas) pagan el precio bajo. Y la experiencia demuestra que menos del 5% de los cupones emitidos son utilizados, de manera que menos del 2.5% de las cajas de cereal se venden al precio bajo. As, la discriminacin de precios maximiza las utilidades de la empresa productora de cereales. Las personas dispuestas a pagar el precio vigente pagan ese precio, y las personas que quizs no compraran el cereal, por considerar que el precio vigente es muy elevado, pueden comprarlo a un precio menor, utilizando los cupones.

Los dueos descubrieron maneras de reducir costos, mejoraron los procedimientos y la empresa se fue volviendo ms eficiente. En esta etapa, el costo de cada camisa producida era menor que el costo de la camisa anterior, es decir, el costo marginal de la empresa era decreciente. Conforme el negocio fue prosperando, la empresa empez a confrontar problemas que antes no confrontaba. El mayor nmero de operarios, la contratacin de supervisores para labores que antes realizaban los dueos y otros factores hicieron que cada camisa producida tuviera un costo superior a la camisa anterior. En esta etapa, el costo marginal de la empresa es creciente. Desde el punto de vista del mercado, la situacin de una pequea maquiladora es bastante parecida a la del pequeo granjero que produce zanahorias. El precio de las camisas lo determina el comprador de los Estados Unidos. Cientos de maquiladoras compiten por los contratos de produccin. Una pequea maquiladora individual no tiene poder alguno sobre el precio. Para vender su produccin, debe aceptar el precio que le impone el comprador. Supongamos que el comprador de los Estados Unidos compra cualquier cantidad de camisas, a US$ 6.00 cada una, si stas cumplen con las especificaciones de calidad. Cuntas camisas debe producir la pequea maquiladora de nuestro ejemplo? El volumen de produccin que maximiza las utilidades coincide con la interseccin del costo marginal y el ingreso marginal. La Grfica 6.8 muestra la situacin de la maquiladora, que confronta una demanda infinitamente elstica. El ingreso marginal es el precio de una camisa, porque el aumento del ingreso total que resulta de vender una unidad ms es, necesariamente, igual al precio de esa unidad. La lnea horizontal de la Grfica 6.8 representa tres variables: la demanda, el ingreso marginal y el precio. El costo marginal, por las razones explicadas, primero baja y luego

El volumen ptimo de produccin


A un empresario le conviene aumentar su produccin y sus ventas, siempre y cuando el costo marginal causado por la nueva produccin no sea superior al ingreso marginal derivado de la venta de la misma. En ltima instancia, la finalidad de la actividad empresarial es maximizar las utilidades, que son la diferencia entre los ingresos totales y los costos totales. El costo marginal CMa es el aumento del costo total CT causado por la produccin Q de una unidad ms: CMa=ACT/AQ. El ingreso marginal IMa es el aumento del ingreso total IT causado por la venta Q de una unidad ms: IMa=IT/Q. En todos los procesos productivos, el costo marginal tiende a ser decreciente en las primeras etapas y creciente en las etapas ms avanzadas. Supongamos que, hace tres aos, una familia guatemalteca instal una empresa maquiladora de camisas. En los primeros meses, el proceso de produccin fue un proceso de aprendizaje.

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 69

sube. Las utilidades de la empresa estn representadas por el rea entre la lnea horizontal IMa y la lnea curva CMa. El rea abajo de la curva CMa representa los costos totales.

ste incrementa o reduce su produccin, la escasez del producto en el mercado se afecta y provoca cambios en el precio. En el caso del pequeo productor, el precio de mercado est dado, y los cambios en su minscula oferta no lo afectan. La Grfica 6.9 representa el volumen ptimo de produccin del monopolista, que coincide con la interseccin entre el ingreso marginal IMa y el costo marginal CMa. El rea sombreada es la ganancia monopolstica. A diferencia del pequeo productor, el monopolista vende su producto a un precio superior al costo marginal.

Grfica 6.8: Volumen ptimo de produccin del oferente que no tiene poder de mercado

La maquiladora maximiza sus utilidades produciendo 7500 camisas. Ese volumen de produccin, que es el ptimo, coincide con la interseccin entre la funcin de costo marginal CMa y la funcin de ingreso marginal IMa. Si produce ms de 7500 camisas, cada camisa en exceso del volumen ptimo causa ms costo que ingreso, de manera que reduce las utilidades. En la Grfica 6.8, a la derecha de 7500 camisas, el costo marginal supera el ingreso marginal. El monopolista tambin maximiza sus utilidades en el volumen de produccin que coincide con la igualdad entre el costo marginal y el ingreso marginal. La funcin de costo marginal, en este caso, tiene la misma forma que en el caso del pequeo productor, pero el monopolista confronta una demanda de pendiente negativa y su ingreso marginal es decreciente. La funcin de demanda tiene pendiente negativa porque el monopolista confronta la totalidad de la demanda social. En cambio, el pequeo productor confronta una fraccin insignificante de la demanda social, y por eso, desde su perspectiva, la demanda es una lnea horizontal. Por otra parte, el ingreso marginal del monopolista es decreciente porque cuando

Diferentes estructuras de mercado


El monopolio, que representa la totalidad de la oferta social, tiene poder considerable sobre el precio. En el otro extremo, el oferente que representa una fraccin insignificante de la oferta social no tiene poder alguno sobre el precio. La mayora de las empresas estn entre estos dos extremos. La estructura del mercado se basa en el grado de concentracin de las industrias. La siderurgia es una industria concentrada porque unas pocas empresas abastecen al mercado. La pastelera no es una industria concentrada porque miles de empresas abastecen al mercado. El grado de concentracin de la industria determina el poder de mercado de cada empresa tomada individualmente.

70. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

El oligopolio
En algunas industrias, las enormes inversiones requeridas concentran la produccin en un nmero reducido de empresas. Tal es el caso de la industria del automvil. Para ser rentables, General Motors, Toyota o Volkswagen deben producir millones de vehculos. Cada empresa representa una fraccin significativa de la oferta social y, por eso mismo, tiene algn poder sobre el precio. Los oligopolios con caractersticos de las industrias concentradas. Cada empresa confronta una demanda de pendiente negativa y vende sus productos a un precio superior al costo marginal.

oferta mundial de petrleo se elev por encima de las cuotas de produccin acordadas en el seno del cartel y los precios bajaron.

L a comp eten ci a mon op oli st a


En cualquier ciudad, las farmacias son numerosas. Estos negocios no requieren de enormes inversiones, ni de tecnologa sofisticada, de manera que muchas personas pueden instalar una farmacia. Cada farmacia est en competencia con todas las dems farmacias. La fidelidad de los clientes depende de ciertas diferencias reales o percibidas, como las facilidades de estacionamiento o la amabilidad de los vendedores. Aunque cada farmacia confronta una demanda de pendiente negativa, su poder sobre el precio es muy limitado. Una diferencia de 10% entre los precios de dos farmacias del mismo barrio hace que los clientes se desplacen a la farmacia que tiene los precios ms bajos.

El oligopolio colusorio o cartel


A veces se dice que las empresas que forman un oligopolio no compiten entre ellas, sino que se ponen de acuerdo, se dividen los mercados y mantienen altos los precios. Todos los pases desarrollados tienen leyes antimonopolio, y las empresas grandes son escudriadas para descubrir cualquier indicio de colusin entre ellas. El caso es que los acuerdos entre competidores, aunque lleguen a concretarse, son frgiles y de corta duracin. El cartel es una estructura inestable porque tarde o temprano, los intereses individuales de los miembros del cartel entran en conflicto con los intereses del cartel. En ltima instancia, cada empresa antepone sus propios objetivos de maximizacin de utilidades, a cualquier acuerdo suscrito con sus competidores. Un buen ejemplo es la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP). Ese cartel controla la mayor parte de la oferta mundial de un producto indispensable y, como rebasa las esferas nacionales, no est sujeto a las leyes antimonopolio de pas alguno. Sin embargo, el poder de la OPEP sobre el precio mundial del petrleo dur menos de una dcadas (1973-1980). A partir de 1980, todos los pases miembros empezaron a traicionar los acuerdos, la

El costo social del monopolio


Los precios de los monopolios y los oligopolios son superiores a los costos marginales. En cambio, los precios de los pequeos productores son iguales a los costos marginales. Podemos inferir de ello que los precios seran ms bajos si todas las industrias estuvieran en manos de pequeos productores? En primer lugar, como mencionamos antes, algunas industrias requieren de inversiones enormes y deben producir enormes cantidades para ser rentables. No podran estas industrias estar en manos de pequeos productores. En segundo lugar, hay que distinguir entre los monopolios naturales y los artificiales. El monopolio natural es un privilegio otorgado por los consumidores a una empresa que los sirve mejor que otras empresas. Segn algunos economistas, en el mundo slo hay dos monopolios naturales importantes: los diamantes De Beers y la fotografa instantnea de Polaroid.

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 71

El oligopolio natural surge por las mismas razones que el monopolio natural: la preferencia de los consumidores favorece el crecimiento de un grupo de empresas. Por ejemplo, todas las lneas areas de los Estados Unidos estn sujetas a las mismas leyes. Sin embargo, algunas prosperan, otras estn al borde de la quiebra y cada cierto tiempo, alguna deja de existir. A mediados del presente siglo, el economista Joseph Schumpeter demostr que las empresas que confrontan una demanda de pendiente negativa - es decir, las empresas que venden a un precio superior al costo marginal - son las que desarrollan nuevos productos e introducen nuevas tecnologas. Schumpeter argument que los precios ms altos de las grandes empresas estn ms que compensados por las innovaciones que stas introducen al mercado. Por otra parte, algunos estudios recientes han demostrado que las utilidades de las empresas gigantescas apenas son ms elevadas que las de las dems empresas. En ltima instancia, la condicin del monopolio natural o del oligopolio natural no es un derecho adquirido. En cuanto aparece un producto mejor o ms barato, la preferencia de los consumidores se desplaza hacia la empresa que le sirve mejor. El monopolio artificial no surge por la preferencia de los consumidores, sino por una concesin de exclusividad otorgada por el gobierno. Por ejemplo, si el gobierno prohibe importar cemento, en un pas pequeo surge un monopolio artificial -una sola empresa vende cemento - y en un pas grande surge un oligopolio artificial -unas cuantas empresas venden cemento. El costo social del monopolio artificial y del oligopolio artificial es altsimo. Las empresas privilegiadas operan dentro de un mercado cautivo, protegidas de la competencia de los productos extranjeros, y la comunidad se ve obligada a pagar los precios altos. En Amrica Latina, todava es frecuente que las telecomunicaciones y la generacin

de electricidad sean monopolios estatales. stos son los monopolios artificiales ms onerosos para la sociedad. Las decisiones internas se basan en criterios polticos y no econmicos, los monopolios estatales son un campo frtil para la corrupcin y las estructuras legales que les dan vida no pueden desmantelarse con facilidad.

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 6, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Contes te breveme n te 1. Qu es el sistema de precios? 2. Qu es la funcin de demanda? 3. Qu es el precio de equilibrio? Verdadero o falso? 1. El mercado est permanentemente en equilibrio. 2. Cuando baja el precio de las manzanas, la demanda de manzanas aumenta. 3. La ley fundamental de la demanda no se aplica a los monopolios. 4. El oferente que confronta una demanda de pendiente negativa tiene poder de mercado. 5. La discriminacin de precios es una poltica de maximizacin de utilidades. 6. El monopolio es un oferente que controla la oferta de un producto esencial. 7. El monopolista puede vender la cantidad que desea al precio que desea. 8. Las cafeteras son un caso de competencia monopolstica. Di sc uta co n su s co mp ae r os 1. La industria del acero es concentrada. 2. Los carteles son estructuras inestables. 3. De todos los monopolios artificiales, los monopolios estatales son los ms onerosos para la sociedad. 4. Algunas empresas pueden elevar el precio reduciendo su propia produccin.

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D e m a n da y of ert a Incorpore a cada grfica el efecto ms inmediato, ceteris paribus, de la situacin descrita. En todas las grficas S=Oferta, D= Demanda. Grfica 1: Mercado mundial de caf P: US$ por saco. Q: Millones de sacos. En 1994, una helada destruye cerca del 40% de la cosecha ce caf de Brasil.

rango de precios considerado, las lneas areas trasladan la totalidad del impuesto a los consumidores.

Grfica 4: Mercado de televisores en Guatemala, a finales de noviembre P: Precio promedio de un televisor. Q: Miles de televisores. En el mes de diciembre, todos los trabajadores guatemaltecos reciben un sueldo mensual como aguinaldo. El 90% de los aguinaldos se gasta en bienes de consumo. Grfica 2: Mercado de habitaciones, Hotel Camino Real P: Precio por habitacin. Q: Habitaciones. En la Ciudad de Guatemala, los hoteles que entraron en operacin en los ltimos aos obligaron al Hotel Camino Real a revisar su poltica de precios.

Grfica 5: Mercado mundial de petrleo P: Precio en US$ por barril. Q: Millones de barriles diarios. Entre 1973 y 1980, la consolidacin del cartel de la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo) quintuplic el precio mundial del petrleo. Grfica 3: Mercado de boletos areos P: Precio del boleto Guate-Miami-Guate. Q: Cientos de boletos. El gobierno de Guatemala establece un nuevo impuesto sobre la venta de boletos areos. Dado que la demanda de boletos es inelstica en el

El Proceso Econmico. Manual del Estudiante. 73

Ejercicio numrico Definiciones


El precio FOB (free on board) es el precio de la mercadera en el puerto de embarque. Los costos de transporte corren por cuenta del comprador. El precio CIF (cost, insurance, freight) incluye el precio de la mercadera, el transporte y los seguros. Costos totales = costos fijos + costos variables. Los costos fijos no dependen del volumen de produccin. Ejemplo: el alquiler del local, el seguro contra incendios, el sueldo del gerente. Los costos variables varan en funcin del volumen de produccin. Ejemplos: la materia prima, los materiales de empaque.

Volumen ptimo de produccin


La cadena de tiendas JCPenney, que opera 1800 tiendas en los Estados Unidos, ha informado a sus proveedores de Amrica Central y el Caribe que: A. Comprar dos millones de camisas de cierto tipo para la prxima temporada, y B. Pagar US$600 FOB por lote de 100 camisas, confeccionadas y empacadas segn las especificaciones de JCPenney. Cerca de 800 pequeas fbricas de la regin manifestaron inters en producir las camisas, entre ellas Modas Tecn, de Guatemala. La tabla contiene informacin incompleta de Modas Tecn, en US$. Complete la tabla y utilcela para contestar a las preguntas.

Preguntas
1. Dentro de qu rango se encuentra el volumen de produccin que maximiza las utilidades de Modas Tecn? 2. Qu puede decir de la demanda que confronta Modas Tecn? 3. Por qu Modas Tecn no tiene poder de mercado?

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7 Crdito e Inters
El crdito consiste en el derecho de usar, por un tiempo determinado, algn bien o una cantidad de poder adquisitivo consistente en una suma de dinero. Los prstamos en especie se practicaron antes de que surgiera el dinero, y los prstamos de dinero se volvieron habituales mucho antes de que las leyes regularan las operaciones bancarias. El crdito, como tantas otras instituciones de la sociedad civilizada, surgi espontneamente como resultado de la divisin del trabajo. Las evidencias ms antiguas de operaciones de crdito se remontan a la antigua Babilonia, 2500 aos antes de la era cristiana. Inscripciones halladas en planchas de arcilla muestran que los templos reciban en depsito diferentes mercancas, y las otorgaban en prstamo a comerciantes y agricultores. Desde el principio, la honorabilidad jug un papel importante en el negocio bancario. Las familias de la antigua Babilonia depositaban su riqueza en los templos, porque esos lugares sagrados aseguraban honestidad en el manejo y fidelidad en la custodia. Preferencia temporal Un agricultor recibe cien kilos de maz para semilla, y se compromete a devolver ciento diez kilos despus de levantar su cosecha. sta es una transaccin de crdito. El inters es el pago que otorga el deudor al acreedor por el uso de un bien o de una suma de dinero durante un plazo determinado. En el caso de nuestro agricultor, el inters es 10% y el plazo es el tiempo que transcurre entre la siembra y la cosecha. Como el futuro es incierto, el ser humano atribuye mayor valor a una satisfaccin en el presente que a esa misma satisfaccin en una

fecha futura. Al recibir un prstamo, el deudor se compromete a pagar un inters sobre lo prestado, a cambio de hacer uso de los recursos en el presente. Al otorgar un prstamo, el acreedor prescinde de disfrutar de sus recursos en el presente, a cambio de disfrutar en el futuro de una cantidad mayor. El inters compensa al acreedor por el sacrificio de postergar el uso de sus recursos. Intermediacin bancaria En las sociedades modernas, los bancos son los principales intermediarios en el mercado del crdito, es decir, entre los dueos de saldos de efectivo y los que estn dispuestos a pagar un inters por el derecho de hacer uso de saldos de efectivo ajenos. En el mercado de crdito bancario, la tasa de inters i es el precio del crdito. A menos que se especifique otra cosa, la tasa de inters se expresa como un porcentaje anual. La oferta de crdito S es la serie de cantidades que seran ahorradas a diferentes tasas de inters, y la demanda de crdito D es la serie de cantidades que seran solicitadas en prstamo a diferentes tasas de inters.

Grfica 7.1: Mercado de crdito bancario

La funcin de oferta S tiene pendiente positiva, porque la cantidad ahorrada por la comunidad es mayor mientras ms alta sea la tasa de inters. Una tasa de inters alta es un

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 75

incentivo para ahorrar. En la Grfica 7.1, vemos que si la tasa de inters cayera por debajo de 4% por ao, el ahorro bancario sera nulo. En la parte alta de la funcin de oferta, vemos que si la tasa de inters subiera a 16% por ao, la comunidad ahorrara unos 600 millones de quetzales. La funcin de demanda D de crdito bancario tiene pendiente negativa. Mientras ms baja sea la tasa de inters, mayor es el nmero de personas dispuestas a pagarla por el derecho de hacer uso de crdito bancario. Una fraccin pequea de los recursos de los bancos se otorga en prstamos para consumo. El destino de los dems prstamos es la inversin, de manera que podemos considerar que los usuarios de crdito bancario son los inversionistas. En la Grfica 7.1, la funcin de demanda D representa las intenciones de los inversionistas. Desde el punto de vista de los usuarios de crdito, la tasa de inters forma parte de los costos de produccin. Algunas empresas de alta rentabilidad pueden operar con costos financieros altos. En la Grfica 7.1, vemos que si la tasa de inters fuera 18%, la cantidad demandada, que es la sumatoria de las solicitudes de prstamos, sera 100 millones de quetzales. En la parte baja de la funcin de demanda, vemos que si la tasa de inters fuera 6%, la cantidad demandada sera 400 millones de quetzales. La tasa de inters de equilibrio hace coincidir las intenciones de los ahorrantes con los las intenciones de los inversionistas. En la Grfica 7.1, a una tasa de inters de 10% por ao, los ahorrantes ahorraran unos 300 millones de quetzales y los inversionistas solicitaran prstamos por un total de 300 millones de quetzales. 10% por ao es la tasa de inters de equilibrio y 300 millones de quetzales es la cantidad de equilibrio. La tasa activa y la tasa pasiva Para comprender la actividad bancaria, es til compararla con la actividad que

desarrolla el supermercado. Digamos que ste compra papas a sus proveedores a Q0.60 por libra, con el propsito de venderlas a Q0.80 por libra a los consumidores. La diferencia entre el precio pagado a los proveedores y el precio cobrado a los consumidores debe cubrir los costos de operacin del supermercado, incluidos los impuestos, el costo de mantener un inventario de papas y el riesgo de que algunas se estropeen en la bodega. La utilidad del supermercado sera lo que sobra despus de cubrir todos los costos. Como todo negocio es especulativo, puede ser que no sobre nada, o que los costos sean superiores a los ingresos, en cuyo caso la venta de papas arrojara prdida para el supermercado. Desde el punto de vista del banco, los ahorrantes son los proveedores. Los depsitos son las operaciones pasivas y el banco les aplica la tasa de inters pasiva, que es el costo del crdito bancario. Los prstamos otorgados a los usuarios de crdito son las operaciones activas y el banco les aplica la tasa de inters activa, que es el precio del crdito bancario. La diferencia (tasa activa - tasa pasiva) debe cubrir los costos de operacin del banco, incluidos los impuestos, los costos de la regulacin bancaria, la seguridad y una provisin razonable para prstamos incobrables. Las utilidades del banco son residuales y especulativas, igual que en el caso del supermercado. En la Grfica 7.1 est representada la tasa activa o la tasa pasiva? Cualquiera de las dos, o ambas, segn como se quiera ver. En el caso de las papas, el precio pagado a los proveedores y el precio cobrado a los consumidores estn amarrados. El primero determina el segundo, o viceversa. De igual forma, la tasa activa y la tasa pasiva estn amarradas. La primera determina la segunda, o la segunda determina la primera. En un mercado bancario competitivo, la brecha entre la tasa activa y la tasa pasiva

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tiende a estrecharse. En competencia con los dems bancos por los depsitos de los ahorrantes, cada banco ofrece la tasa pasiva ms alta posible, y en competencia con los dems bancos por los demandantes de crdito, cada banco ofrece a los inversionistas la tasa activa ms baja posible.

solicitar prstamos a la tasa activa vigente. Si sta subiera en 1%, los inversionistas marginales no invertiran. En la Grfica 7.1, los ahorrantes marginales se encuentran en el segmento de la funcin de oferta inmediatamente abajo y a la izquierda del punto de equilibrio. Los inversionistas marginales se encuentran en el segmento de la funcin de demanda inmediatamente arriba y a la izquierda del punto de equilibrio. As como una perturbacin al margen del mercado de crdito bancario modifica las operaciones de crdito de los ahorrantes marginales y los inversionistas marginales, as tambin una perturbacin al margen de la rentabilidad del negocio bancario modifica el nmero de bancos existentes y los planes para el establecimiento de nuevos bancos. El capital, en busca del rendimiento ms alto posible, es atrado al margen por el negocio bancario si los inversionistas perciben buenos rendimientos en ese negocio en el futuro. Si, por el contrario, los inversionistas perciben un descenso de la rentabilidad al margen en el negocio bancario, los bancos marginales tienden a desaparecer y los recursos liberados son asignados a otras inversiones. En ausencia de regulaciones y garantas legales sobre las operaciones bancarias, los individuos depositaran sus ahorros en los bancos administrados por profesionales probos y prudentes. A largo plazo, la preferencia de los ahorrantes propiciara el crecimiento de algunos bancos y limitara el crecimiento de otros. Mediante cambios y ajustes graduales y constantes, el mercado determinara, al margen, el nmero ptimo de bancos y el tamao de cada uno.

Ajustes al margen
En cualquier tiempo y lugar, el mercado determina el nmero ptimo de bancos y el tamao de cada uno. Se requieren inversiones cuantiosas para establecer un banco, adems de condiciones muy especiales de solvencia moral y financiera de los dueos. Las farmacias y las cafeteras son ms numerosas que los bancos, precisamente porque son contadas las personas que cumplen con los requisitos requeridos por el mercado para tener xito en el negocio bancario. Cuando las leyes dificultan la creacin de nuevos bancos y la operacin de los ya establecidos, el negocio bancario se concentra en un numero de bancos inferior al que determinara el mercado. Los oligopolios bancarios tienden a ensanchar la brecha entre la tasa activa y la tasa pasiva. En otras palabras, los oligopolios bancarios encarecen el crdito, inhiben la inversin, obligan a los ahorrantes a conformarse con tasas de inters inferiores a las que obtendran en un mercado competitivo y, en general, aseguran que los banqueros ganen ms de lo que ganaran en un mercado competitivo. La tasa de inters de mercado se establece, como cualquier precio, entre los ahorrantes marginales y los inversionistas marginales. Los ahorrantes marginales son los que justo son inducidos a ahorrar por la tasa pasiva vigente. Si sta se redujera en 1%, los ahorrantes marginales optaran por retirar sus ahorros del banco. Los inversionistas marginales son los que justo son inducidos a

Determinantes de la oferta de crdito


En todos los mercados, la cantidad ofrecida es funcin del precio. En el mercado de

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crdito bancario, la cantidad ofrecida es funcin de la tasa de inters. Un cambio en la tasa de inters provoca un cambio en la misma direccin de la cantidad ofrecida. Si la tasa de inters sube, la comunidad ahorra ms, y si la tasa de inters baja, la comunidad ahorra menos. La Grfica 7.2 muestra cambios en la oferta de crdito bancario, es decir, desplazamientos de la funcin de oferta a posiciones paralelas:

de crdito, que han circulado en varios pases de Amrica Latina en diferentes pocas, mueven a las familias a retirar sus ahorros de los bancos. La oportunidad de rendimientos ms altos fuera de los bancos (por ejemplo, en bonos del Estado o en ttulos de empresas privadas negociados en la bolsa de valores) hace que las familias retiren sus ahorros de los bancos. En la Grfica 7.2, a cada tasa de inters, S1 relaciona una cantidad menor que S. La contraccin de la oferta de crdito bancario eleva la tasa de inters de equilibrio a 12% y reduce la cantidad de equilibrio a 250 millones de quetzales. El corrimiento de S a S2 es una expansin de la oferta de crdito bancario. A cada tasa de inters, S2 relaciona una cantidad mayor que S. Permaneciendo constante la demanda de crdito y otros factores, la expansin de la oferta reducira la tasa de inters de equilibrio a 8.75% y elevara la cantidad de equilibrio a unos 325 millones de quetzales.

Grfica 7.2: Contraccin y expansin de la oferta de crdito

Ceteris paribus, es decir, permaneciendo constante la demanda de crdito bancario y otros factores, cualquiera de los cambios descritos a continuacin provocara un corrimiento de la oferta de S a S1: Un aumento del desempleo o una reduccin de los ingresos inducen a las familias a hacer uso de sus ahorros. Un aumento generalizado de los precios mueve a las personas a gastar sus ahorros, antes de que la inflacin erosione el poder adquisitivo de stos. Una expectativa de devaluacin de la moneda nacional frente a otras monedas hace que las familias retiren sus ahorros de los bancos y los conviertan en una moneda ms estable. Rumores sobre proyectos estatales de nacionalizar los bancos, congelar las cuentas de ahorro o decretar moratorias

Ceteris paribus qu circunstancia provocara una expansin de la oferta de crdito bancario?

Determinantes de la demanda de crdito


En el mercado de crdito bancario, la cantidad demandada es funcin de la tasa de inters. Ceteris paribus, un cambio de la tasa de inters provoca un cambio en direccin contraria de la cantidad demandada, es decir, un corrimiento hacia arriba o hacia abajo a lo largo de la funcin de demanda. Si aumenta la tasa de inters, la cantidad demandada se reduce, y si disminuye la tasa de inters, la cantidad demandada aumenta. Como dijimos antes, la demanda de crdito representa los planes de los inversionistas. En todos los negocios, transcurre algn tiempo entre la decisin de invertir y la

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oportunidad de obtener ganancias, de manera que la estabilidad de la economa y del ordenamiento jurdico, principalmente en lo que respecta a las garantas a la propiedad privada, propician la inversin productiva. En la Grfica 7.3, el corrimiento de D a D1 y el corrimiento de D a D2 representan, respectivamente, una contraccin y una expansin de la demanda de crdito bancario:

venderlo a un precio ms alto dentro de un ao. El primero contribuye al bienestar de muchos, porque proporciona tomates a los consumidores, contrata trabajadores para su siembra, compra semillas y herramientas, etctera. El segundo no produce nada, ni crea empleos, ni compra insumos. Solamente aprovecha la inestabilidad de los precios de los terrenos para obtener una ganancia. En la dcada pasada, en casi todos los pases de Amrica Latina, la inversin especulativa era ms rentable que la inversin productiva, y la especulacin en moneda era el mejor de todos los negocios. Al manipular el tipo de cambio entre la moneda nacional y el US$, los gobiernos de Amrica Latina aseguraban cuantiosas ganancias a quienes compraban dlares hoy para venderlos a precios ms altos en una fecha futura. Una parte importante del crdito bancario de Amrica Latina fue usada para negocios de especulacin monetaria. En Guatemala, la distorsin del tipo de cambio quetzal/US$ se agudiz entre 1982 y 1985. Supongamos que, en 1983, una familia guatemalteca hipotec su casa y obtuvo un prstamo de 200,000 quetzales. Al tipo de cambio del mercado negro (Q2.00=US$1.00 en 1983) compr US$100,000 y los deposit en una cuenta de ahorro de un banco de Estados Unidos. Los intereses devengados en la cuenta de ahorro compensaban con creces los intereses aplicados al prstamo hipotecario por el banco guatemalteco, porque la tasa de inters en Guatemala, controlada por el gobierno en esa poca, no poda ajustarse a las condiciones cambiantes del mercado. En 1985, el tipo de cambio del mercado negro haba llegado a Q4.00=US$1.00. La familia sac US$60,000 de su cuenta de ahorros, los convirti en Q240,000 en el mercado negro, pag su deuda al banco guatemalteco y gan US$50,000, en una operacin sin riesgo y sin haber producido absolutamente nada.

Grfica 7.3: Contraccin y expansin de la demanda de crdito bancario

Una contraccin de la demanda de crdito (de D a D1) ocurre, por ejemplo, si aumenta la incertidumbre sobre el futuro de la economa, o si se observa una reduccin en las rentas de las familias. Por el contrario, el crecimiento econmico sostenido, la estabilidad de los precios y el afianzamiento de la certeza jurdica provocan una expansin de la demanda de crdito, un desplazamiento de la funcin de demanda de D a D 2 . En ciertos casos, la interferencia del gobierno en la economa desva el crdito bancario hacia los negocios mas especulativos. Todos los negocios son especulativos en alguna medida, pero el elemento especulativo pesa ms en algunos negocios que en otros. Comparemos, por ejemplo, al individuo que compra un terreno para sembrar tomates, con el individuo que compra un terreno para

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 79

A nadie debe extraar que, entre 1982 y 1985, la fuga de capitales guatemaltecos se tornara incontrolable. La poltica econmica del gobierno incentivaba la especulacin monetaria y el traslado del ahorro guatemalteco a bancos extranjeros.

afectara el patrimonio del banquero. Una prima por riesgo poltico. En los pases que no tienen un ordenamiento jurdico estable, las leyes que regulan la actividad bancaria pueden cambiar intempestivamente. La intermediacin bancaria es un desarrollo natural de la divisin del trabajo. Al delegar esta funcin en profesionales especializados en la materia, los ahorrantes y los inversionistas reducen los costos de sus operaciones de crdito.

Determinantes de la tasa de inters


Los ahorrantes depositan sus ahorros en los bancos, en la confianza de que los bancos los invertirn en negocios seguros. Cuando el banco otorga un prstamo, procura asegurarse que el prestatario estar en condiciones de devolver el prstamo, ms los intereses pactados, en la fecha convenida de mutuo acuerdo entre el banco y el prestatario. Los ahorrantes delegan en el banco la responsabilidad de investigar la honorabilidad y la solvencia financiera de las personas que solicitan prstamos. El xito del banco depende de su capacidad para pagar intereses competitivos a los ahorrantes y cobrar intereses competitivos a los usuarios de crdito, pero tambin depende de la confianza que el banco haya cimentado en la sociedad. La rentabilidad del banco depende de que la tasa activa sea superior a los costos totales, que comprenden, entre otros elementos: El costo del crdito o la tasa pasiva, que debe compensar al ahorrante por el costo de oportunidad de ahorrar. El costo de administrar las cuentas, recuperar los prstamos y custodiar los depsitos. El costo del encaje legal. Los bancos pagan la tasa pasiva sobre todos los ahorros, pero las leyes bancarias limitan el porcentaje de los depsitos que pueden ser prestados a terceros. Una prima por riesgo operativo. La cautela del banco nunca es garanta absoluta de que todos los prstamos sern devueltos. Una prima por riesgo cambiario. La devaluacin de la moneda

Funcin social del ahorro bancario


El ahorro, como explicamos en el Captulo 3, es sacrificio de satisfacciones presentes a favor de satisfacciones futuras. Los motivos que inducen a las personas a ahorrar son la precaucin (tener algo guardado para la vejez o para afrontar una emergencia), la acumulacin (guardar algo de la renta cada mes para poder realizar una compra grande en el futuro), y la especulacin (mantener saldos de efectivo para poder aprovechar algn buen negocio que se presente). La tasa de ahorro es una variable importante de la macroeconoma. Se obtiene dividiendo la cantidad que la sociedad ahorra anualmente entre la renta total anual devengada por la sociedad. Hace apenas medio siglo que la tecnologa moderna de la refrigeracin y el transporte aseguran el abastecimiento constante de alimentos a todas las regiones del planeta. En las regiones de inviernos extremadamente fros, la supervivencia dependi, durante milenios, del hbito del ahorro. Las familias ahorraban comestibles. Se abstenan de consumir una parte de los alimentos producidos durante los meses clidos salitraban la carne y envasaban los vegetales - para consumirlos durante el invierno. Hasta el da de hoy, el hbito del ahorro parece estar ms enraizado en los pueblos que viven

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en regiones de inviernos muy fros, que en los que viven en regiones de clima benigno. Es probable que la experiencia de la guerra tambin contribuya a cimentar el hbito del ahorro. En vsperas de la Segunda Guerra Mundial, muchas familias europeas usaron sus ahorros para enviar a sus hijos a los Estados Unidos y Canad. La vivencia de que, en circunstancias extremadamente difciles, tiene una mejor oportunidad la familia que ahorr una parte de su renta, seguramente se transmite de padres a hijos. Sin embargo, los factores econmicos y jurdicos pesan ms que los culturales en la determinacin de la tasa de ahorro de la sociedad. Conforme a nuestras premisas bsicas del Captulo 2, las familias ahorran una parte de sus rentas cuando se cumplen, entre otras, las siguientes condiciones: La estabilidad interna y externa de la moneda preserva el poder adquisitivo del ahorro monetario y el valor de ste en trminos de otras monedas. Las garantas jurdicas a la propiedad privada son amplias y estables, y nadie teme que lo que ahorra con sacrificio pueda ser parcial o totalmente confiscado, a travs de cambios del rgimen jurdico o de las leyes fiscales. La responsabilidad de velar por los padres en la vejez recae en las familias y no en el gobierno.

del ahorro nacional. La cuenta bancaria suele ser la nica forma de inversin accesible a las familias modestas, primero porque no se necesitan conocimientos sofisticados para comprender cmo funciona, y segundo porque su mantenimiento no requiere de grandes sumas. En cualquier pas, el ahorro bancario est constituido fundamentalmente por un gran nmero de cuentas modestas. En Guatemala, las cuentas con saldos inferiores a 60,000 quetzales (US$10,000) representan 60.33% del ahorro bancario nacional. La fbrica de pantalones no podra producir pantalones si no consigue tela. Tampoco podra producir pantalones si no consigue crdito. Al depositar sus ahorros en los bancos, las familias ponen recursos de crdito a disposicin de los inversionistas, es decir, contribuyen a la produccin de bienes, a la generacin de empleos y, en general, al desarrollo econmico de su pas.

Intermediacin burstil
Las bolsas son lugares en donde se renen compradores y vendedores de cualquier cosa o sus representantes. Los orgenes histricos de las bolsas se confunden con los de los bancos y, como stos, son un desarrollo natural de la divisin del trabajo. En los muelles de los puertos pesqueros operan, desde siempre, bolsas informales de pescado. Cuando los barcos regresan del mar, se realiza de viva voz una doble subasta. Los compradores compiten entre ellos subiendo los precios y los vendedores compiten entre ellos bajando los precios. La presencia de muchos compradores y muchos vendedores en un mismo lugar optimiza la transmisin de informacin. La competencia entre compradores, por una parte, y la competencia entre vendedores, por otra, al reducir los excedentes de unos y otros, asegura que los compradores paguen el precio ms bajo posible y que los vendedores obtengan el precio ms alto posible.

El ahorro es la materia prima de la inversin y la inversin es la plataforma de lanzamiento del desarrollo econmico. De hecho, un rgimen jurdico y una poltica econmica propicios al ahorro son condiciones necesarias y suficientes para elevar, en un par de dcadas, el nivel de vida de la sociedad. Aunque algunas familias mantienen sus ahorros en forma de bonos, acciones, obras de arte o alhajas, el ahorro depositado en los bancos constituye la fraccin ms importante

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En las bolsas de valores no se negocian bienes fsicos, sino activos intangibles, tales como acciones y bonos. Las bolsas de valores ms importantes, por el volumen de sus operaciones, son las de Nueva York y Londres. La bolsa de Londres fue constituida formalmente en 1773, despus de aos de sesiones informales en una taberna. La bolsa de Nueva York naci a la vida formal en 1792, cuando el volumen de sus operaciones hizo poco prcticas las reuniones que se celebraban debajo de un rbol que creca en Wall Street. Hoy en da, muchos pases tienen bolsas de valores con instalaciones modernas y personal calificado. La bolsa de Nueva York y otras bolsas importantes estn constituidas como entidades no lucrativas. La funcin principal de la bolsa de valores consiste en poner a los compradores en contacto con los vendedores, en un lugar equipado con computadoras, telfonos, y acceso instantneo a la informacin sobre los precios cambiantes de los ttulos-valores o "productos" que all se negocian. La bolsa, adems, registra los precios y los volmenes transados, vigila la conducta de los corredores, garantiza el cumplimiento de pagos y entregas, atestigua las transacciones, verifica la veracidad de la informacin sobre los ttulos-valores y ofrece un lugar seguro para guardarlos. Los requisitos exigidos a los socios y las normas de conducta de los corredores son diferentes en cada pas, pero en todos los casos, la bolsa de valores debe proyectar una imagen de tica intachable. Las operaciones se realizan en el corro o piso. Slo los representantes de los corredores autorizados pueden ingresar al corro durante la subasta. Por lo general, stos compran y venden en nombre de terceros, conforme a las instrucciones que reciben de sus clientes, y ganan una comisin sobre las transacciones efectuadas. Como en

el caso de la doble subasta que se realiza en los muelles de los puertos pesqueros, la presencia de muchos compradores y muchos vendedores en el corro reduce los costos de transaccin. A travs de la bolsa de valores, las empresas obtienen recursos para invertir vendiendo acciones o bonos, y los dueos de saldos de efectivo invierten sus ahorros en los ttulosvalores que, a su juicio y con la informacin disponible en el momento de la transaccin, ofrece el mejor rendimiento. En la bolsa, las empresas pueden obtener financiamiento de largo plazo a un costo menor que la tasa activa de los bancos, y los ahorrantes pueden obtener rendimientos superiores a la tasa pasiva de los bancos. Aunque el volumen del crdito que cambia de manos en las bolsas es inferior al que manejan los bancos, las operaciones burstiles juegan un papel muy importante en el mercado del crdito. Los indicadores de las operaciones burstiles (Dow Jones en Nueva York, FTI en Londres, Nikkei en Tokio, SMI en Zurich, Cac40 en Pars...) son datos instantneos sobre la confianza de las personas en el futuro de la economa de cada pas. Con las facilidades modernas de computacin, se pueden realizar subastas aunque los corredores no estn reunidos en un lugar determinado. Sin embargo, a veces la informacin cambia tan rpido que no da tiempo de ingresarla a la computadora. Lo normal sigue siendo la presencia fsica de compradores y vendedores en el corro. Los gobiernos empezaron a regular la actividad burstil a raz del colapso de la bolsa de Nueva York, en octubre de 1929. Como en otros casos en los cuales los gobiernos tratan de regular lo que funciona bien sin regulaciones, las leyes especficas han resultado onerosas e inoperantes. La actividad burstil est enmarcada dentro de la legislacin general sobre el derecho de

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reunin, el derecho de disponer libremente de lo propio y la obligacin de respetar los contratos. Ninguna ley adicional hace falta. El valor de una inversin Supongamos que Juan Prez analiza si le conviene, o no le conviene, comprar una casa para obtener una renta alquilndola. Compara el precio que debe pagar por la casa, por una parte, con la renta que espera obtener + el precio de la casa en una fecha futura, si decidiera venderla. La renta depende de todas las circunstancias de la casa: ubicacin, estado del inmueble, acceso, perspectivas de desarrollo inmobiliario del barrio, medio ambiente, etctera. Tambin depende de la legislacin, presente y futura, aplicable al alquiler de casas. Una ley de control de alquileres, y otros instrumentos legales que limiten la libertad de los dueos de hacer uso de sus casas, afectan las rentas derivadas de alquileres. Juan Prez, entonces, debe calcular el valor presente de una renta futura, considerando el riesgo de la inversin y el costo de oportunidad. El valor futuro de $1000 colocados al 12% de inters anual es igual a $1000 x (l+i), en donde i es la tasa de inters y n es el nmero de perodos. El Cuadro 7.1 ilustra los clculos:

de la cuenta sera $1120, es decir, el nmero n de perodos sera 1. Supongamos que Juan Prez considera que un rendimiento de 12% por ao compensa el riesgo y el costo de oportunidad de su inversin. Compara el precio de la casa en el presente con el flujo de rentas que espera recibir + el valor de reventa de la casa en el futuro. Su decisin de comprar o no comprar la casa se basa en esta comparacin. Para el comprador, el valor mximo de una inversin es el valor presente de los ingresos futuros estimados. El valor presente de un ingreso futuro es igual a VP = IF/(1 + i)n, en donde VP es el valor presente, IF es el ingreso futuro, i es la tasa de descuento y n es el nmero de perodos. La tasa de descuento es equivalente al costo de oportunidad. El valor presente neto, que es la diferencia entre el valor presente y el precio pagado por la inversin, es la ganancia (o la prdida) del comprador. El vendedor hace clculos similares, pero aplica una tasa de descuento diferente porque su costo de oportunidad es diferente del costo de oportunidad del comprador. La asimetra de las valoraciones es la que conduce al vendedor y al comprador a convenir en un precio satisfactorio para ambos. Recordemos que un intercambio voluntario slo se realiza si ambas partes ganan con la transaccin. Juan Prez compra la casa en $50,000 porque tiene la expectativa de que sta generar una renta futura superior a la que generara la suma de dinero invertida en algo diferente. El vendedor, por su parte, vende la casa en $50,000 porque tiene la expectativa de generar, con esa suma de dinero, una renta superior a la que generara la casa. Los ingresos futuros dependen de un sinnmero de factores que no se pueden predecir con certeza. Las leyes que afectan las inversiones y las rentas pueden cambiar, como tambin pueden cambiar el tamao del mercado, los precios, la competencia, los

Si en lugar de acumular los intereses en la cuenta, stos se retiran anualmente para gastarlos, la inversin generara una renta de $120 por ao. Al finalizar cada ao, el saldo

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costos de mantener la inversin, el costo de oportunidad y otros factores. Algunas inversiones son ms arriesgadas que otras y las personas, en igualdad de rendimientos esperados, atribuyen mayor valor a las inversiones menos arriesgadas. El grado de incertidumbre se refleja en la tasa de descuento. Para poder comparar inversiones con distintos grados de riesgo, a veces se aplica un factor de riesgo a cada una. Comprador y vendedor discrepan en cuanto a los supuestos respecto al futuro, y esta discrepancia es la que induce la transaccin. Si llegan a ponerse de acuerdo sobre los supuestos, habrn establecido el rango dentro del cual debe quedar enmarcada la tasa de descuento. Una tasa de descuento entre el costo de oportunidad del comprador y el costo de oportunidad del vendedor hace compatibles las expectativas de ambos, es decir, arroja un valor presente neto que represente ganancias para ambos.

Cuntos habitantes tendr a finales de 1999? Cul era la poblacin de ese pas a finales de 1980? Ejercicio con grfica

La grfica representa el mercado de crdito bancario. Si los ingresos de la mayora de las familias aumentan sostenidamente los precios en general se mantienen constantes durante varios aos cmo cambiar la grfica? Conteste brevemente 1. Qu es la intermediacin bancaria? 2. Qu es una operacin de crdito? 3. Por su volumen de operaciones cul es la bolsa de valores ms importante del mundo? 4. Qu miden los indicadores Dow Jones, Nikkei y FTI? 5. Cmo se canaliza el ahorro hacia la inversin? Verdadero o falso? 1. La tasa de inters pasiva es ms alta que la tasa de inters activa. 2. La tasa de inters es el precio del crdito. 3. Se realizaron operaciones de crdito mucho antes de que existieran los bancos. 4. Los bancos y las bolsas operaron durante siglos sin que el gobierno los regulara. 5. Los inversionistas contribuyen ms que los ahorrantes al desarrollo de su pas. 6. Si el gobierno no garantizara los depsitos, nadie llevara sus ahorros a los bancos.

Autoevaluacin
Despus de estudiar el Captulo 7, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Ejercicios numricos 1. Si la tasa de descuento es 10% cul es el valor presente de un bono del tesoro que cuesta hoy $1000 y pagar $2500 dentro de seis aos? 2. El crecimiento demogrfico se calcula con la misma frmula que el inters compuesto. La poblacin futura es igual a la poblacin presente x (1 + i)n, en donde i es la tasa anual de crecimiento demogrfico. La poblacin de un pas hipottico crece a una tasa de 3% por ao. A finales de 1995, ese pas tena 10 millones de habitantes.

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Glosario y Abreviaturas
A: Ahorro, ahorrar. Abundancia: Condicin de las cosas que estn disponibles en cantidades suficientes para que todos puedan obtener cuanto necesitan o desean. Acaparar: Retener una mercanca para provocar escasez artificial e inducir un aumento del precio. La poltica de precios mximos hace lucrativo el acto de acaparar. Quienes acaparan productos en un mercado no interferido usualmente pierden dinero. Un buen ejemplo fue el de los hermanos Hunt, que en la dcada de 1970 trataron de "acorralar" el mercado de la plata, acaparando ese metal. Perdieron su fortuna. Accin humana: Conducta humana. Fenmeno volitivo o relativo a la voluntad. Acciones: Instrumento financiero que representa la propiedad y, en general, los derechos de voto en una sociedad annima. Activo: Propiedad fsica o derecho intangible que tiene valor de mercado. Acreedor: Persona o entidad a la cual se debe una suma de dinero. Ahorro: Consumo diferido. Satisfaccin presente sacrificada a favor de satisfaccin futura. Parte de la renta que no se gasta en consumo. Diferencia entre el valor monetario de la renta y el valor monetario del consumo. Arancel: Impuesto aplicado al comercio internacional. Lista de los impuestos aplicables a las diferentes mercancas importadas o exportadas. Asignacin de los recursos: Forma en que una sociedad distribuye sus recursos o sus factores de produccin entre sus diferentes usos.

Autarqua: Condicin del individuo o de la sociedad que es econmicamente autosuficiente, que no comercia con otros individuos u otras sociedades. En una autarqua, produccin = consumo. Balanza comercial: Parte de la balanza de pagos internacionales de un pas que registra las importaciones de mercancas con signo negativo y las exportaciones de mercancas con signo positivo. Balanza de pagos: Suma algebraica de todas las transacciones de un pas con el resto del mundo, en la cual los ingresos de dinero se registran con signo positivo y los egresos de dinero se registran con signo negativo. Balanza por cuenta corriente: Balanza comercial sumada a las exportaciones y las importaciones de bienes "invisibles", que son los servicios. Banco: Institucin financiera cuya principal funcin es la intermediacin entre los oferentes y los demandantes de crdito. Banco central: Institucin del Estado que tiene el monopolio de la emisin monetaria, acta como banquero del Estado y fiscaliza la operacin de los bancos. Banco de la Reserva Federal: Banco central de los Estados Unidos. Barreras no arancelarias: Restricciones al comercio internacional consistentes en lmites cuantitativos o cualitativos, principalmente a las importaciones. Beneficio: Diferencia entre los ingresos totales y los costos totales cuando los ingresos son superiores a los costos. Sinnimos: ganancia, utilidad, lucro. Bienes econmicos: Bienes escasos. Bienes de capital: Bienes asignados en forma duradera a la produccin de otros bienes.

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Bienes finales: Bienes que se adquieren para uso o consumo, y no para venderlos o transformarlos en otros bienes. Bien inferior: Bien cuya demanda se contrae cuando aumenta el ingreso. Ejemplos: la ropa usada, el transporte pblico. Bienes intermedios: Bienes que han sufrido alguna transformacin y sirven para producir otros bienes. El acero es un bien intermedio. Bien normal: Bien cuya demanda aumenta cuando aumenta el ingreso. Bienes libres: Bienes abundantes. Bolsa de valores: Mercado de activos intangibles. Lugar en donde se compran y se venden activos intangibles. Bonos: Certificado emitido por el Estado o por una empresa, que promete devolver el valor del bono y pagar un inters sobre su monto en una fecha preestablecida. Burstil: Relativo a la bolsa de valores. Clculo econmico: Herramienta analtica que consiste en comparar los costos con los ingresos. Canasta bsica: Conjunto de bienes y servicios de consumo popular. Sinnimo: Canasta familiar. Canasta de mercado: Conjunto de bienes y servicios que representan el consumo tpico de la mayora de las familias del rea estudiada. Base para el clculo del ndice de precios al consumidor, IPC. Capital: Bienes de capital. Capital invertido por trabajador: Valor monetario del equipo productivo dividido entre el nmero de personas que lo operan. Inversin necesaria para crear una plaza de trabajo. Capitalismo: Sistema de organizacin social basado en la propiedad privada de

los medios de produccin, la divisin del trabajo y el dinero. Sinnimos: Sociedad capitalista, economa de mercado, economa capitalista, economa libre. Capitalismo democrtico: Sistema de organizacin social que conjuga el capitalismo con los fundamentos filosficos de la democracia liberal: la igualdad ante la ley, la soberana del pueblo, la alternabilidad del poder, el reconocimiento de ciertos derechos individuales inalienables y la preeminencia del individuo sobre el Estado. Cartel: Grupo reducido de oferentes que se ponen de acuerdo para actuar como un monopolio. Sinnimo: oligopolio colusorio. Ceteris paribus: Abstraccin mental que se utiliza para concentrar la atencin en las variables seleccionadas. Significa "permaneciendo todo lo dems constante". CF: Costo fijo. Ciencia Econmica: Estudio de la conducta del hombre frente al fenmeno de la escasez. CIF: (Del ingls: Cost, Insurance, Freight). Cuando el vendedor cotiza precios CIF, los precios incluyen el costo de la mercadera, los seguros y el transporte. Los precios FOB (del ingls: Free on Board) son precios en el puerto de embarque. Los seguros y el transporte corren por cuenta del comprador. Circulante: cantidad de dinero en circulacin, oferta de dinero. Se define como los billetes y las monedas en circulacin + los saldos de los depsitos a la vista. Sinnimo: medio circulante CMa: Costo marginal. Comercio: Intercambio indirecto. Comunismo: Sistema de organizacin social basado en las enseanzas de Karl Marx, filsofo alemn del siglo XIX. La economa socializada, eje del comunismo, parte del principio de que la abolicin de

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la propiedad privada de los medios de produccin es condicin necesaria para maximizar el bienestar de la sociedad. Constructivismo: Conjunto de teoras que definen el orden social como producto deliberado de la razn humana. El Estado, de acuerdo con estas teoras, debe establecer los objetivos sociales y encauzar hacia ellos la actividad productiva de la sociedad. Consumo: Aplicacin de la renta a satisfacciones presentes. Objetivo final de toda la actividad econmica que constituye, en cualquier pas, la parte ms importante del gasto nacional. Contingente: Lmite impuesto por el gobierno a la cantidad total, por perodo de tiempo, de importaciones de una determinada mercanca. Sinnimo: cuota de importacin. Contrato: Compromiso verbal o escrito, formal o informal, mediante el cual una persona, en ejercicio de su libertad individual, se obliga a realizar una tarea, a prestar un servicio o a entregar una cantidad de bienes o dinero, conforme a las clusulas establecidas de comn acuerdo entre las partes contratantes. Control de cambios: Restricciones legales a la venta de moneda extranjera. El gobierno recurre al control de cambios cuando la interferencia del propio gobierno en el mercado cambiario causa un faltante de moneda extranjera. Control de precios: Poltica del gobierno que consiste en establecer, por decreto, precios mximos incompatibles con los precios de equilibrio. Costo: Precio de los insumos. Costo de oportunidad: La mejor opcin desechada por el hecho de escoger otra opcin, cuando ambas son factibles, pero mutuamente excluyentes. Crecimiento econmico: Aumento de la cantidad de bienes y servicios

producidos en un pas. Se expresa generalmente como una tasa anual, que se obtiene comparando la produccin nacional de dos aos consecutivos. Crdito: Usufructo, de comn acuerdo, entre el deudor y el acreedor, de dinero o bienes ajenos durante un perodo determinado. En los contratos de crdito, el deudor se compromete a devolver lo recibido en una fecha estipulada y a pagar al acreedor un inters sobre el valor del prstamo. En el mercado de crdito, el ahorro es la oferta, la inversin es la demanda y la tasa de inters es el precio. CT: Costo total. Curva de Laffer: Representacin grfica de la ley de rendimientos decrecientes aplicada a los ingresos fiscales. Curva de Lorenz: Representacin grfica de la desigualdad de la distribucin de la renta o la riqueza. Curva de Phillips; Representacin grfica de la relacin entre la tasa de inflacin y la tasa de desempleo. CV: Costo variable. D: Demanda. Depsitos a la vista: Cuentas bancarias constituidas con el propsito de sustituir los pagos en efectivo, por pagos con cheque. Sinnimo: Depsitos en cuenta corriente, cuentas de cheques. Depsitos de ahorro: Cuentas bancarias constituidas con intensin de permanencia y no de retirar el dinero de inmediato. Sus principales modalidades son la libreta de ahorro y los depsitos a plazo. Dficit fiscal: Gasto del gobierno en exceso de los impuestos recaudados. Causa fundamental de la inflacin. Deflacin: Reduccin de la oferta de dinero que causa un descenso generalizado y sostenido de los precios.

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Demanda: Relacin entre el precio unitario P y la cantidad demandada Qd. En un cuadrante con P en el eje vertical y Q en el eje horizontal, la demanda es una lnea de pendiente negativa. Qd=a+mP, m < 0, en donde a es el intercepto P y m es la pendiente. Demanda de elasticidad unitaria: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual igual en la cantidad demandada Q. P/P = Q/Q. Demanda elstica: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual mayor de la cantidad Q. P/P < Q/Q. Demanda inelstica: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual menor en la cantidad Q. P/P > Q/Q. Demanda del mercado: Suma horizontal de las demandas individuales. Sinnimo: demanda social. Demogrfico: Relativo a la poblacin. Derecho de propiedad: Libertad, garantizada por las leyes y la funcin del gobierno, de disponer de la riqueza propia adquirida por medios legtimos. Desarrollo econmico: Efecto del crecimiento econmico en el nivel de vida de los habitantes de un pas. Los indicadores ms importantes del desarrollo econmico son las tasas de mortalidad infantil, alfabetizacin, expectativa de vida al nacer y acceso a los servicios de salud. Desempleo: Condicin de las personas que no tienen empleo y estaran dispuestas a trabajar a los salarios vigentes. Deudor: Persona o entidad que se compromete a pagar una suma de dinero y sus intereses en una fecha convenida con el acreedor. Devaluacin de la moneda: Reduccin del valor de la moneda nacional en

trminos de otra moneda. La devaluacin de la moneda es un fenmeno de mercado. Dinero: Bien econmico que es aceptado en pago por los productos comprados. Dinero fiduciario: Medio de pago emitido por el gobierno, cuando ste monopoliza la emisin. El dinero fiduciario no es redimible en ninguna mercadera. Su valor se deriva de la certeza de que es aceptado como medio de pago. Discriminacin de precios: Poltica de maximizacin de utilidades practicada por las empresas que tienen poder de mercado, pueden diferenciar a sus distintos grupos de clientes y conocen la elasticidad de la demanda de cada grupo. Divisin del trabajo: Aprovechamiento de las ventajas comparativas, naturales o adquiridas, de los individuos o los pases, cuando existe la posibilidad de intercambiar productos propios por productos ajenos. El descubrimiento de que la divisin del trabajo aumenta la produccin social, y crea la oportunidad de mayor riqueza para todos los participantes, explica la evolucin de la sociedad humana y el desarrollo de la civilizacin. Economa de mercado: Sistema natural de produccin, intercambio y consumo, basado en la propiedad privada de los medios de produccin, la divisin del trabajo y el dinero. Surge espontneamente de la cooperacin voluntaria y pacfica entre los hombres, cuando no se impone por la fuerza un modelo constructivista. Sinnimo: economa libre. Economas de escala: Aumentos de la productividad o disminuciones del costo promedio, derivados del aumento de todos los factores de produccin en la misma proporcin. Elasticidad: Cambio porcentual en el valor de la variable dependiente, provocado por un determinado cambio porcentual en el valor de la variable independiente.

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Empresa: Unidad de produccin caracterstica de la economa de mercado. Empresario: Individuo que descubre que un recurso no est asignado a su uso ptimo, percibe la oportunidad de obtener una ganancia reasignndolo a un uso de mayor valor y acta en consecuencia. El empresario gana si su percepcin resulta acertada y pierde si resulta equivocada. Escasez: Condicin de las cosas que no estn disponibles en cantidades suficientes para satisfacer todas las necesidades y todos los deseos. Caracterstica de los bienes econmicos, por oposicin a los bienes libres o abundantes. Especializacin: Divisin del trabajo. Especular: Tratar de visualizar el futuro a la luz de la informacin disponible en el presente, con el fin de maximizar el rendimiento de los recursos propios.

precio ms alto que obtiene al venderlos. Para el productor, el excedente es una ganancia.

Factores de produccin: Recursos de


que dispone la sociedad para la produccin de bienes y servicios. La tierra, el capital y el trabajo son los factores tradicionales de la produccin. La renta, la tasa de inters y los salarios son sus remuneraciones. Faltante: Desequilibrio entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada (Qs<Qd), que resulta de la intervencin del gobierno en el mercado. Familia: Unidad social irreductible. En la sociedad, la mayora de las decisiones sobre la asignacin de los recursos, el consumo y el ahorro se toman para la familia (aunque sea el padre o la madre quien decide), no para el individuo. El patrimonio pertenece a la familia, las deudas las afronta la familia.

Estado benefactor: Objetivo de la


poltica econmica que asigna al gobierno la funcin de definir el bien comn y le proporciona los mecanismos legales para dirigir la economa. El Estado benefactor se basa en el supuesto de que el gobierno puede y debe contribuir activamente al bienestar material del mayor nmero posible de los miembros de la sociedad. La expresin "El Estado benefactor" naci de la poltica econmica de Franklin D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos de 1933 a 1945. Excedente: Desequilibrio entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada (Qs > Qd), que resulta de la intervencin del gobierno en el mercado.

Fenmeno social espontneo:


Resultado de la interaccin de los planes y los actos de muchos individuos, en ausencia de un ente coordinador de dichos planes y actos. Fiscal: Relativo a los ingresos y los gastos del gobierno. FOB: (Del ingls: Free On Board). Ver CIF. Ganancia: Beneficio, utilidad, lucro. Gasto pblico: Gasto del gobierno. Gran Depresin: Perodo de la historia (1929 a 1933) durante el cual la desconfianza generalizada en el futuro de la economa llev a la paralizacin de la industria con elevadas tasas de desempleo. Los efectos psicolgicos del colapso de la bolsa de Nueva York, en octubre de 1929, fueron el detonante de la Gran Depresin, que se inici en los Estados Unidos y se expandi a todos las naciones que comerciaban con los Estados Unidos. Gravamen: Impuesto.

Excedente del consumidor: Diferencia


entre el precio que un consumidor estara dispuesto a pagar por un bien, y el precio ms bajo que paga por l. Representa un ahorro que permite al consumidor satisfacer otras necesidades.

Excedente del productor: Diferencia


entre el precio que el productor estara dispuesto a cobrar por sus productos, y el

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Gravar: Sujetar al pago de un impuesto. i: Tasa de inters. I: Ingreso. K: Capital, bienes de capital. Impuesto: Transferencia forzosa de riqueza de las personas al gobierno. Sinnimos: Gravamen, tributo. Impuesto directo: Impuesto que grava los ingresos o las rentas. Impuesto indirecto: Impuesto que grava el gasto u otras actividades, pero no el ingreso o la renta. Impuesto prohibitivo: Impuesto lo suficientemente alto como para disuadir a las personas de la actividad que lo causa. Impuesto proteccionista: En el comercio internacional, impuesto que inhibe las importaciones. Su finalidad no es generar ingresos fiscales, sino proteger a los productores nacionales de la competencia de productos extranjeros ms baratos. ndice de precios al consumidor: ndice que mide la variacin en el precio de un conjunto de bienes y servidos que integran la canasta de mercado. Industria: Grupo de empresas que producen bienes iguales o similares. Inflacin: Aumento de la cantidad de dinero en circulacin que causa un aumento generalizado y sostenido de los precios. La tasa de inflacin anual se calcula generalmente a partir del incremento anual del ndice de precios al consumidor. Ingresos fiscales: Impuestos recaudados. IPC: ndice de precios al consumidor. Insumos: Recursos utilizados en un proceso productivo, como las materias primas. el trabajo y la electricidad.

Intercambio directo: Intercambio de un objeto por otro, o de un servicio por otro, sin intermediacin de dinero. Sinnimo: trueque. Intercambio indirecto: Intercambio de un objeto por otro, o de un servicio por otro, con intermediacin de dinero. Sinnimo: comercio. Inters: Precio que paga el deudor por el derecho de utilizar recursos ajenos durante un perodo determinado. Inversin: Aplicacin del ahorro a la produccin de bienes y servicios. IT: Ingreso total. L: Trabajo, mano de obra. (Del ingls: Labor). Ley de costos comparativos: Ley de la Ciencia Econmica. Explica las ganancias derivadas de la divisin del trabajo, cuando la posibilidad de intercambio induce el aprovechamiento de las ventajas comparativas de cada individuo o de cada pas. Sinnimo: Ley de asociacin de Ricardo. (David Ricardo: economista britnico del siglo XIX). Ley de Gresham: Ley de la Ciencia Econmica segn la cual "la moneda dbil tiende a desplazar a la moneda fuerte". La Ley de Gresham acta cuando circulan dos monedas en un territorio y el gobierno establece por decreto la relacin de valor (o el tipo de cambio) entre ambas. La moneda dbil es la moneda sobrevaluada al tipo de cambio oficial, la moneda fuerte es la moneda subvaluada al tipo de cambio oficial. (Thomas Gresham: financiero britnico del siglo XVI). Ley de rendimientos decrecientes: Ley de la Ciencia Econmica. Establece que, en ciertas etapas de los procesos productivos, el costo de produccin de la unidad n es mayor que el costo de produccin de la unidad n-1. Ley de Say o Ley de Salidas de Say: Ley de la Ciencia Econmica segn la cual la oferta es igual a la demanda. En la

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medida en que una persona (o un pas) ofrece, en esa medida puede demandar. (Juan Bautista Say: economista francs del siglo XVIII). Ley econmica o ley de la Ciencia Econmica: Relacin de causalidad de la forma "si se da la causa A, entonces se producir el efecto B", en el campo de los bienes econmicos. Ley fundamental de la demanda: Correlacin negativa entre cambios en el precio P y cambios en la cantidad demandada Qd. Si P aumenta, Qd disminuye. Si P disminuye, Qd aumenta. Libertad: Condicin del ser humano cuya propia voluntad, y no la fuerza ejercida sobre l por otro ser humano, determina sus actos. m: Multiplicador bancario. M: Oferta de dinero o cantidad de dinero en circulacin. M1: Billetes y monedas en circulacin + saldos de los depsitos a la vista. M2 = M1 + saldos de las cuentas de ahorro. Ma: Marginal. Mano invisible: Metfora utilizada por
Adam Smith en La Riqueza de las Naciones

Mercado: Fenmeno social espontneo puesto en marcha por la interaccin de oferentes y demandantes. Lugar en donde se ofrecen y se demandan bienes o servicios. El mercado es el eje del sistema de organizacin social basado en la libertad individual de producir, intercambiar y consumir. Mercado de capital: Conjunto de las entidades financieras que otorgan crdito. Mercado de valores: Bolsa de valores. Mercantilismo: Sistema econmico que asigna al Estado la funcin de coordinar la actividad productiva de la sociedad para la consecucin de fines sociales especficos. Uno de los postulados mercantilistas ms importantes propugna por el supervit de la balanza comercial, mediante leyes de fomento a las exportaciones y restricciones a las importaciones. Otros postulados mercantilistas apoyan las concesiones monopolistas, los impuestos discriminatorios y los controles de precios y salarios. El mercantilismo floreci en Europa entre los siglos XV y XIX. En la actualidad, encontramos elementos de mercantilismo en la poltica econmica de todos los pases. Moneda fuerte: Moneda que es aceptada internacionalmente como medio de pago. Su caracterstica esencial es que conserva su valor a travs del tiempo. El US$, el franco suizo y el yen japons son monedas fuertes. Moneda sobrevaluada: Moneda a la que el tipo de cambio oficial asigna un valor superior a su valor de mercado. Moneda subvaluada: Moneda a la que el tipo de cambio oficial asigna un valor inferior a su valor de mercado. Monopolio: nico oferente. Monopolio artificial: Concesin de exclusividad otorgada por el Estado a una empresa, para que slo ella pueda ofrecer algn bien o servicio, en el pas entero o en una parte del pas.

(1776), para explicar el fenmeno social del orden espontneo. (Adam Smith, economista britnico del siglo XVIII, es considerado el padre de la Ciencia Econmica). Marginal: Relacin entre dos incrementos, el incremento de la variable total (numerador) y el incremento de la variable que causa el primero (denominador). Si definimos la iluminacin total IT del saln como funcin del nmero de ventanas V, IT=f(V), entonces la iluminacin marginal es IMa=AIT/AV. Si definimos los costos totales CT de una empresa como funcin de la cantidad producida Q, CT=f(Q), entonces el costo marginal es CMa= CT/Q.

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 91

Monopolio natural: Resultado de la preferencia de los consumidores a favor de un slo oferente. Los productos nuevos son un caso de monopolio natural. La empresa que los introduce es el inico oferente, hasta que otras empresas entran a competir en el mercado de los productos nuevos. Monopsonio: nico demandante. Movilidad econmica: Cambio de estrato econmico, paso del estrato ms pobre a un estrato superior, o del estrato ms rico a un estrato inferior. La movilidad entre estratos, que era nula en las sociedades feudales del pasado, es considerable en las modernas sociedades de mercado. Multiplicador bancario: Factor de crecimiento de la oferta de dinero cuando los bancos operan bajo el sistema de reserva fraccionada. El multiplicador bancario es igual al inverso de la reserva sobre los depsitos (1/r). Oferta: Relacin entre el precio unitario P y la cantidad ofrecida Qs. En un cuadrante con P en el eje vertical y Q en el eje horizontal, la oferta es una lnea de pendiente positiva. Qs=a+mP, m > 0, en donde a es el intercepto P y m es la pendiente. Oligopolio: Grupo reducido de oferentes que controlan la oferta de un producto. Oligopolio colusorio: cartel. P: Precio. Patente: Derecho exclusivo concedido a un inventor para controlar la utilizacin de un invento. Las patentes son un incentivo importante para la inversin en investigacin, porque la exclusividad que otorgan facilita la recuperacin de las sumas invertidas. Patrn oro: Sistema monetario que define la moneda nacional en trminos de una cantidad especfica de oro.

Prdida: Diferencia entre los costos totales y los ingresos totales, cuando los costos son superiores a los ingresos. PIB: Producto interno bruto. PMaA: Propensin marginal a ahorrar. PMaC: Propensin marginal a consumir. Poder adquisitivo: Valor de la moneda expresado como el conjunto de bienes y servicios que se compran con una unidad monetaria. Poltica econmica: Estrategia general que trazan los gobiernos para la conduccin econmica del pas. Precio: Valor, expresado en unidades monetarias, de un bien o servicio. Precio de equilibrio: Precio que hace coincidir la cantidad ofrecida con la cantidad demandada. Precio que elimina los fallantes y los excedentes. En un cuadrante con el precio en el eje vertical y la cantidad en el eje horizontal, el precio de equilibrio es la interseccin entre la funcin de oferta y la funcin de demanda. Sinnimo: precio de mercado. Precio mximo: Precio establecido por un decreto del gobierno, inferior al precio de equilibrio. Sinnimos: precio "tope", precio congelado. Productividad: Produccin referida a una unidad de medida. Producto interno bruto: Sumatoria, a precios de mercado, del valor de los bienes y servicios finales producidos en un pas durante un ao. El PIB se divide en cuatro sectores: Consumo, inversin, gasto del gobierno y exportaciones netas. El consumo es el sector ms grande del PIB. Propensin marginal a ahorrar: La parte de los aumentos de renta que se ahorra. PMaA = A/R, en donde PMaA es la propensin marginal a ahorrar, A es el ahorro y R es la renta.

92. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

Propensin marginal a consumir: La parte de los aumentos de renta que se gasta en consumo. PMaC = C/R, en donde PMaC es la propensin marginal a consumir, C es el consumo y R es la renta. Proteccionismo: En el comercio internacional, poltica arancelaria que resguarda a los productores nacionales contra la competencia de productos extranjeros, mediante aranceles prohibitivos o proteccionistas a las importaciones. Quiebra: Situacin que se produce cuando, en una empresa, los pasivos son superiores a los activos, y los ingresos son insuficientes para continuar operando. Quintil: La quinta parte o el 20%. Se acostumbra dividir a la poblacin en quintiles para estudios demogrficos relacionados con la renta, la riqueza o el nivel de vida. r: Reserva. R: Renta. Racionalidad: Caracterstica del ser humano que lo hace apto para elegir entre alternativas factibles pero mutuamente excluyentes. Racionamiento: Sistema de distribucin de los bienes escasos. El sistema espontneo de racionamiento es el mercado. Los sistemas no espontneos ms conocidos son las colas y las tarjetas de racionamiento. Recursos: Bienes de que dispone la sociedad para producir otros bienes. Sinnimo: factores de produccin. Renta: Suma de los ingresos provenientes de salarios, intereses, dividendos, alquileres, etctera. De la preferencia temporal de la familia o la sociedad que percibe la renta depende cmo se distribuye sta entre consumo y ahorro. Redistribucin de la riqueza: Transferencia forzosa de bienes, y en especial de rentas, de unos sectores a otros

de la poblacin, para hacer su distribucin ms homognea o pareja. Rentabilidad: Aumento en el valor de un activo. Se expresa generalmente como un porcentaje del valor de los activos. Reserva bancaria: Fraccin de los depsitos que los bancos mantienen en sus bvedas o en el banco central. Reservas fraccionadas: Sistema que permite a los bancos disponer de una parte de los depsitos para otorgar prstamos. Reservas monetarias internacionales: Saldos de moneda extranjera que mantiene el banco central. Sinnimo: reservas de divisas. Revaluacin de la moneda: Aumento del valor de la moneda nacional en trminos de otra moneda. La revaluacin es un fenmeno de mercado. Riqueza: Acumulacin de bienes, patrimonio. S: Oferta. (Del ingls: supply). Salario: Precio del trabajo. Remuneracin del factor trabajo. Salario de equilibrio: Salario al que el nmero de personas que desean trabajar es igual al nmero de plazas de trabajo disponibles. En un cuadrante con el salario en el eje vertical y el nmero de trabajadores en el eje horizontal, el salario de equilibrio est al nivel de la interseccin entre la oferta (los trabajadores) la demanda (las empresas). Salario mnimo: Salario establecido por un decreto del gobierno, superior al salario de equilibrio. Salario nominal: monto de dinero que recibe una persona por su trabajo. Salario real: poder adquisitivo del salario nominal. Se calcula dividiendo el salario nominal entre el ndice de precios al consumidor (IPC).
E! Proceso Econmico: Manual del Estudiante. 93

Saldos de efectivo: Riqueza que las personas o las empresas conservan en forma de dinero, generalmente en depsitos bancarios. Sistema de precios: Conjunto interrelacionado de los precios de los diferentes bienes y servicios que se compran y se venden en el mercado. Para cada producto, la interaccin de la oferta y la demanda determina el precio de mercado. Las variaciones de los precios de mercado son el reflejo de cambios en el grado de escasez de los bienes y servicios. Sobrevaluacin de la moneda: Tipo de cambio oficial que asigna a la moneda nacional, con respecto a otra moneda, un valor superior al que le asigna el mercado. Sociedad libre: Sociedad en la que el derecho limita la conducta de los individuos, en el mnimo necesario para hacer factible la convivencia pacfica. Forma de organizacin social de los pases capitalistas y democrticos, en los cuales se garantiza el derecho de propiedad. Subvaluacin de la moneda: Tipo de cambio oficial que asigna a la moneda nacional, con respecto a otra moneda, un valor inferior al que le asigna el mercado. t: Impuestos. (Del ingls: taxes). Tasa de capital per capita: valor monetario del equipo productivo de una empresa (maquinaria, edificios, computadoras, vehculos, etctera) dividido entre el nmero de personas que lo hacen funcionar (empleados). Tasa de inters: Precio del crdito. Porcentaje, generalmente anual, que paga el deudor al acreedor por hacer uso de una cantidad de dinero. Tasa de inters activa: La que cobran los bancos en sus operaciones activas, es decir, en los prstamos que otorgan. Tasa de inters de equilibrio: La que hace coincidir la oferta de crdito bancario (los ahorros) con la demanda de crdito bancario (la inversin).
94. El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

Tasa de inters pasiva: La que pagan los bancos en sus operaciones pasivas, es decir, sobre los depsitos que reciben. Tasa real de inters: Diferencia entre la tasa nominal de inters y la tasa de inflacin. Tipo de cambio: Valor de una moneda expresado en trminos de otra moneda. Sinnimo: paridad. Trueque: Intercambio directo. Utilidad: Beneficio. Utilidad marginal: Satisfaccin derivada de la adquisicin de una cantidad marginal de un bien econmico. Valoracin subjetiva. Utilitarismo: Teora del valor que afirma que las cosas valen en la medida en que son tiles. Jeremy Bentham y John Stuart Mill son exponentes importantes del utilitarismo. Valor objetivo: Teora segn la cual el valor de un objeto forma parte del objeto mismo, como el peso o el color. Valor trabajo: Teora segn la cual el valor de un objeto depende la cantidad de trabajo humano necesario para producirlo. Valor subjetivo: Teora segn la cual el valor est en la mente del individuo, no en los objetos. El individuo que juzga atribuye determinado valor a los objetos, segn la capacidad de stos para satisfacer sus necesidades o deseos. Valor utilidad-escasez: Teora segn la cual la cosas valen en la medida en que son tiles y escasas. Ventaja absoluta: En el comercio internacional y en el intercambio personal, costo de produccin menor en comparacin con otro individuo o pas. Ventaja comparativa: En el comercio internacional o en el intercambio personal, costo de oportunidad menor en comparacin con otro individuo o pas.

Manual del Estudiante 2a. parte


Lucy Martnez-Mont

Complementa el texto

EL PROCESO ECONMICO
de Manuel F. Ayau Cordn

Universidad Francisco Marroqun Guatemala, 1997.

NDIC E
El Manual del Estudiante consta de dos partes. La primera contiene los Captulos 1 a 7. La segunda contiene los Captulos 8 a 13.

PRIMERA PARTE
Captulo 1: La Cie n cia Econmica
La bsqueda de la felicidad. Racionalidad y libertad. Abundancia y escasez. El costo de oportunidad. Sistemas de racionamiento. Leyes econmicas. Ciencia Econmica y poltica econmica. El orden espontneo. El individuo y el Estado. La economa planificada por el Estado. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

Captulo 2: La Cooperacin Social


Cmo acta el hombre? Premisas fundamentales de la conducta humana. Los ejemplos didcticos. La divisin del trabajo: Intercambio personal. De las implicaciones de la justicia. La divisin del trabajo: Comercio Internacional. Ley de costos comparativos. El alcance de la cooperacin social. La estructura funcional del mercado. La seleccin de empresarios, artistas y otras ocupaciones. Un ejemplo de sociedad libre? Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

11

Captulo 3: La Distribucin de la Riqueza


La tenencia de la riqueza. El tamao del pastel. Movilidad econmica. Economa de privilegios. Produccin y distribucin. Redistribucin de la riqueza. Se puede reducir la "brecha"? La Curva de Lorenz. La remuneracin ms alta posible. La riqueza productiva como depsito condicionado. La regla del mercado. La frontera del Ro Grande. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

27

Captulo 4: Comercio Internacional


La condicin necesaria. Ventaja comparativa. Marcos y yenes. El tipo de cambio. Los productores marginales. El precio mundial. Obstculos al comercio. Exportar para poder importar. La balanza de pagos. Nuestra mente limitada. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

39

Captulo 5: Utilidad Marginal


Utilidad y escasez. La escala de prioridades. Diferentes grados de escasez. Escasez y valor. Utilidad marginal decreciente. La tasa marginal de sustitucin. Utilidad marginal y valor. Decisiones al margen. Las variables marginales. Ajustes al margen. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

51

Captulo 6: El Sistema de Precios


Los precios relativos. Dos caras de una misma moneda. La funcin de demanda. La funcin de oferta. Las grficas y el mundo real. Diferente clases de oferentes. La elasticidad de la demanda. Discriminacin de precios. El volumen ptimo de produccin. Diferentes estructuras de mercado. El costo social del monopolio. Autoevaluacin.

61

Captulo 7: Crdito e Inters


Preferencia temporal. Intermediacin bancaria. La tasa activa y la tasa pasiva. Ajustes al margen. Determinantes de la oferta de crdito. Determinantes de la demanda de crdito. Determinantes de la tasa de inters. Funcin social del ahorro. Intermediacin burstil. El valor de una inversin. Autoevaluacin.

75

SEGUNDA PARTE
Captulo 8: Dinero
El origen del dinero. La divisin intensiva del trabajo. El clculo econmico. El dinero adulterado. El precio del dinero. El ndice de precios al consumidor. Teora cuantitativa del dinero. El banco central. El multiplicador bancario. El dinero fiduciario. La disciplina monetaria. La Gran Depresin (1929-1933). John Maynard Keynes. La crisis del petrleo. La Ley de Gresham. La cantidad ptima de dinero. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

Captulo 9: Capital y Trabajo


Ingresos, costos y utilidades. La funcin del capital. Los derechos de propiedad. Pases ricos y pases pobres. El proceso de capitalizacin. La mquina y el desempleo. Salario nominal y salario real. La mquina y el ahorro. El ahorro y el empleo. El costo de la transicin. La inversin extranjera. La remuneracin del trabajo. El afn de lucro. Educacin y salarios. El capital invertido por trabajador. El costo de un puesto de trabajo. Utilidades y salarios. Las leyes laborales. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.
II

15

Captulo 10: El Mercado Interferido


El mercantilismo moderno. El salario mnimo. Los precios mximos o precios "tope". La tasa de inters controlada. El control del tipo de cambio y la dcada perdida de Amrica Latina. El tipo de cambio en Guatemala. Del tipo de cambio controlado al tipo de cambio manipulado. Autoevaluacin.

31

Captulo 11: Impuestos


El gasto publico. El presupuesto balanceado. Principios de teora fiscal. Terminologa fiscal. El impuesto sobre la renta. El impuesto al valor agregado. Impuestos al comercio internacional. Impuestos sobre el consumo y elasticidad de la demanda. El impuesto sobre la tierra. La tasa fiscal ptima. Consideraciones finales y resumen. Lecturas complementarias. Autoevaluacin.

45

Captulo 12: El Derecho de Propiedad


La propiedad legtima. La propiedad de la tierra. El mercado de la tierra. Funcin social de la propiedad. Abolicin de la propiedad privada. El problema del clculo econmico. Las empresas estatales. La utopa de la solucin intermedia. Lectura complementaria. Autoevaluacin.

59

Captulo 13: tica y Mercado


El poder del soberano. La bsqueda de la justicia. Grecia y Roma. El advenimiento del Cristianismo. La Edad Media y el Renacimiento. Las races del liberalismo. La Revolucin Industrial. Libertad econmica y libertad poltica. La sociedad moderna. El relativismo moral y el colectivismo. Los derechos humanos. La tica del capitalismo democrtico. Un acto de fe. tica e igualdad. tica y libertad. Lecturas complementarias.

73

Glosario Bibliografa

89

III

CAPTULO 8 DINER O
Nunca ha existido, y nunca existir, un soberano que, teniendo el poder de crear dinero, no abuse de ese poder. David Ricardo.

tabaco, semillas de cacao, estao, oro, plata, cobre, etctera.... El dinero primitivo fue algn objeto que los hombres consideraban valioso, algn bien econmico. Slo as lo aceptaran en pago por sus productos. Gradualmente, algunos bienes econmicos usados como dinero fueron desplazados por otros. La adopcin de los metales preciosos fue un paso trascendental en la evolucin de la sociedad humana. A diferencia de otros objetos que fueron usados como dinero, los metales preciosos: Son duraderos. Conservan su valor durante el tiempo que transcurre entre la venta de los productos propios y la compra de los productos de terceros. El dinero, en la forma de metales preciosos, sirve como depsito temporal de valor y permite postergar decisiones de compra. Son fraccionables y fciles de transportar. Esta caracterstica facilita las transacciones de magnitudes diferentes o realizadas en lugares diferentes. Son identificables. Mediante pruebas que el hombre descubri hace milenios, el oro y la plata podan ser reconocidos con relativa facilidad. El vendedor los reciba en pago de sus productos, en la confianza de que no se trataba de falsificaciones. Parecen haber existido siempre en cantidades muy inferiores al conjunto de necesidades y deseos. En toda la historia humana - salvo contadas y fugaces excepciones - el hombre ha atribuido gran valor a los metales preciosos, de suerte que una pequea cantidad siempre ha alcanzado para saldar una compra importante. Han gozado de aceptacin en todas las culturas. Transacciones comerciales realizadas entre diferentes grupos humanos podan saldarse en oro o plata.

Desde el ms remoto pasado, los hombres descubrieron que el intercambio engendra riqueza. Ese descubrimiento dio origen a la sociedad humana y, en un sentido ms amplio, explica el desarrollo de las civilizaciones. Los hombres, primero, recurrieron al cambio directo o trueque, que consiste en cambiar bienes de consumo propios por ajenos. Bajo esa circunstancia, la divisin del trabajo era limitada y rudimentaria. Antes de cazar una liebre adicional a las que requera la propia familia, el cazador investigara si, dentro del grupo social, alguien estara dispuesto a aceptar esa liebre a cambio de algo que el cazador necesitara.

El origen del dinero


En algn momento de la evolucin social, los hombres empezaron a aceptar, a cambio de sus productos, algn objeto - tal vez pieles, o leos, o flechas - que no se usara para satisfacer necesidades familiares, sino que se guardara hasta que se presentara la oportunidad de darlo a un tercero en pago por sus productos. Esa fue la forma ms primitiva de cambio indirecto. El dinero, que es el vehculo o el intermediario del cambio indirecto, surgi evolutivamente, como fenmeno social espontneo, en todas las sociedades que alcanzaron algn grado de civilizacin. Los antroplogos han identificado un sinnmero de objetos que fueron usados como dinero en diferentes culturas: sal, pieles, flechas, piedras, cabezas de ganado,

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

La divisin intensiva del trabajo


La funcin ms importante del dinero es que permite separar, en el tiempo y el espacio, la venta de un objeto de la compra de otro. Cuando los intercambios se hacan directamente, si una chamarra se trocaba por veinte lefios, la "venta" de la chamarra y la "compra" de los leos eran el mismo acto. Al surgir el dinero, se poda vender ahora la chamarra y conservar el dinero hasta que se presentara la oportunidad de comprar lefios a precio ventajoso. Desapareci la necesidad de coordinar previamente los intercambios. Antes de producir una chamarra, ya no haca falta averiguar si alguien que tuviera leos necesitaba una chamarra. Ahora, los productos propios podan cambiarse por dinero, y ese dinero, por productos de terceros. A medida que se extendi el uso del oro y la plata como dinero, los cambios se volvieron ms y ms indirectos, enlazando a diferentes naciones en un comercio cada vez ms amplio y complejo. La divisin del trabajo se intensific, no slo dentro del propio grupo social, sino tambin en relacin con otros grupos sociales. Durante milenios, las cuentas se saldaron en oro y plata. Poco a poco, a las naciones ms prsperas - las que posean oro y plata en abundancia - empezaron a llegar productos de lugares remotos, y las nuevas tecnologas de las naciones ms avanzadas se regaron por todo el mundo civilizado. Todo ello no habra sucedido sin la institucin del dinero, que hizo posible la divisin intensiva del trabajo.

cuan escasos fueran los leos y las chamarras en el momento en que se realizaba el trueque. El tnico criterio de ganancia sera subjetivo, el valor atribuido a la satisfaccin de la necesidad de cubrirse o de alimentar el fuego. Cuando el oro y la plata fueron adoptados como dinero, se estableci, de manera espontnea, un rudimentario sistema de precios y un tipo de cambio entre oro y plata. De vez en cuando, el descubrimiento de nuevos yacimientos trastocaba los precios. Al volverse menos escaso, el metal perda poder adquisitivo y los precios suban, exactamente como sucede en el mundo moderno cuando el dinero se vuelve menos escaso. Tal fue el caso cuando fueron encontrados, unos 2000 aos antes de Cristo, los ricos yacimientos de plata de Asia Menor. Tal fue tambin el caso, milenios ms tarde, cuando el oro de Amrica lleg a Espaa en el siglo XVI, y cuando fueron descubiertas, en el siglo XIX, las ricas vetas de oro del oeste de los Estados Unidos. Del establecimiento de un rudimentario sistema de precios nad el clculo econmico, herramienta intelectual que consiste en comparar los costos con los ingresos. El clculo econmico gui la actividad de los empresarios primitivos y gua la actividad de los empresarios de hoy. Antes de iniciar un proceso productivo, el empresario compara los costos esperados con los ingresos esperados. De esa comparacin, el empresario deduce si la rentabilidad esperada justifica invertir sus recursos en ese proceso productivo. Los precios se expresan en unidades monetarias y el clculo econmico se basa en los precios. Sin precios para los insumos y los productos, el empresario no puede estimar a priori el resultado de la inversin que planea realizar. Tampoco puede determinar a posteriori si su negocio arroja ganancias o prdidas.

El clculo econmico
La segunda funcin ms importante que desempea el dinero es que permite expresar el valor de una multitud de bienes en unidades comunes. El hombre primitivo trocaba una chamarra por quince leos o por veinte leos, dependiendo de

El Proceso Econmico: El Manual del Estudiante.

El dinero adulterado
En algn punto de la evolucin histrica, los gobernantes descubrieron el enorme poder que confiere el control del dinero. Con el pretexto de proteger al pueblo contra falsificaciones y fraudes, el soberano monopoliz la emisin de dinero. Empezaron entonces a circular monedas de oro y plata con la efigie del soberano. Esa efigie, se deca, certificaba la calidad del metal y el peso de las monedas. El soberano del pasado confrontaba el mismo problema que los gobernantes modernos: A la gente no le gusta pagar impuestos. Cuando los gastos excedan los impuestos recaudados, el soberano recurra al mismo expediente que los gobernantes modernos: Creaba dinero. Se fundan las monedas de una onza y se acuaban monedas de menor peso. La efigie del soberano certificaba falsamente que las nuevas monedas contenan una onza, de manera que, con la misma cantidad de oro, la cantidad de monedas de una onza era mayor. Al aumentar la cantidad de dinero, los productos se encarecan, un problema que tambin confrontan los gobernantes modernos cuando crean dinero.

menos valor a una unidad monetaria adicional. En la funcin de utilidad de un individuo (ver Captulo 5), el aumento de la cantidad de dinero provoca un desplazamiento a la derecha, una reduccin de la utilidad marginal. En el caso del dinero, el punto de saturacin est ms alejado del origen que en el caso de las manzanas o la gasolina. De hecho, en circunstancias normales, nos cuesta imaginar una situacin en la cual la gente no deseara ms dinero. De todas formas, cuando el dinero se vuelve menos escaso, el valor que atribuimos a la ltima unidad se reduce, y se reduce el sacrificio que estamos dispuestos a hacer para conseguir una unidad monetaria adicional. Quien vende aguacates a Q0.50 cada uno "compra" quetzales a dos aguacates cada uno. Si el precio de los aguacates fuera representativo de los precios en general, el precio del dinero sera el inverso del precio de los aguacates. 1 aguacate = Q0.50 implica que Q1.00 = 2 aguacates. A veces, los banqueros se refieren a la tasa de inters aplicable al crdito de corto plazo como el "precio del dinero". Sin embargo, como explicamos en el Captulo 7, la tasa de inters es el precio del crdito. Estrictamente hablando, el precio del dinero es el inverso del nivel general de precios. Si el precio de los aguacates aumenta a Q0.80 por unidad, el precio del quetzal se reduce a = 1.25 aguacates. El precio del dinero es su poder adquisitivo. Referido al precio de los aguacates, el precio del dinero indica cuntos aguacates se compran con una unidad monetaria. Desde luego, el precio de los aguacates no es representativo de los precios en general. Ante la enorme cantidad de precios que se registran cada da, no hay forma de establecer un nmero que sea representativo de todos los precios. Esta dificultad se resuelve usando un ndice que mide las variaciones, de un ao a otro o de un mes a otro, de una muestra

El precio del dinero


El dinero es un bien econmico porque es escaso. Cuando aumenta la cantidad de dinero es decir, cuando ste se vuelve menos escaso las personas atribuyen

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

de precios representativos de los precios en general. El ndice ms utilizado para este propsito es el ndice de precios al consumidor, IPC.

Oferta y demanda de dinero


Como el IPC es representativo de los precios en general, podemos considerar que el precio del dinero, o el poder adquisitivo del dinero, es el inverso del IPC. La demanda de dinero es la oferta de bienes y servicios, puesto que demandamos o "compramos" dinero, con las cosas que ofrecemos en el mercado. En el mundo moderno, la oferta de dinero es en gran medida exgena, es decir, se genera fuera de la economa. En todos los pases, el gobierno tiene el monopolio de la emisin monetaria. Los gobiernos no emiten burdamente dinero, imprimiendo billetes. Sin embargo, los procedimientos complicados que se usan para ello justifican la presencia de costosas burocracias en los bancos centrales, pero no cambian el hecho de que los gobiernos tienen el poder de crear dinero, y con frecuencia abusan de ese poder. En la Grfica 8.1, la oferta de dinero es una lnea vertical, porque responde a decisiones polticas ms que a seales del mercado. Los cambios del precio no provocan cambios en la cantidad ofrecida. La demanda de dinero tiene pendiente negativa, como todas las demandas, porque la cantidad demandada es sensible a cambios en el precio.

El ndice de precios al consumidor


Para establecer el IPC, se hace una lista de bienes y servicios que representan el consumo tpico de la mayora de las familias del rea estudiada. Este conjunto de bienes y servicios es la "canasta de mercado". Se calcula cunto costara comprar la canasta y a esa suma, sea cual sea, se le asigna el ndice de 1.00 o 100%. El ao en el cual el precio de la canasta se equipara a 1.00 (100%) es el ao base. Al ao siguiente, se calcula nuevamente el precio de la canasta. Un ndice de 1.10 indicara que el promedio ponderado del aumento de precios de los artculos que integran la canasta fue 10% en un ao. Ejemplo

El consumo de las familias cambia con el tiempo. Para ser representativa, la composicin de la canasta de mercado debe revisarse peridicamente. En nuestro ejemplo, 1990 es el ao base. En ese ao se estableci una nueva canasta de mercado y al precio de esa canasta se le asign el ndice de 1.00. El IPC es acumulativo. Los datos del cuadro indican que, entre 1990 y 1993, el IPC registr un incremento de 40%. La inflacin se expresa generalmente como la variacin anual del IPC. En nuestro ejemplo, la tasa de inflacin de 1993 es: (IPC 93 - IPC92)/IPC92 = (1.40-1.25)/ 1.25 = 0.12 o 12%.

Un corrimiento de la oferta de dinero de S a S1 provoca un aumento de la cantidad demandada de c a d y una reduccin del precio del dinero de a a b. Como 1/IPC es

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

el precio del dinero, ste baja al aumentar el IPC Por ejemplo, si el punto a en el eje vertical representa 1/1.25 = 0.8, el punto b podra representar 1/1.40 = 0.714. De acuerdo con la ley fundamental de la demanda, los cambios del precio provocan cambios en direccin contraria de la cantidad demandada. En la Grfica 8.1, la cantidad demandada aumenta de c a d en respuesta a la reduccin, de a a b, del precio del dinero. Cuando el precio del dinero baja, las personas demandan ms unidades monetarias a cambio de lo que venden o, lo que viene a ser lo mismo, los precios suben cuando aumenta la cantidad de dinero en circulacin.

economa, afectando unos precios ms que otros, unas rentas ms que otras. La inestabilidad de los precios, causada por el dinero nuevo, hace que los individuos modifiquen sus expectativas sobre el futuro de la economa y provoca cambios en la asignacin de los recursos. El proceso, demasiado complejo, permite establecer una relacin de causalidad entre P y M, pero no da lugar a establecer una relacin numrica entre las dos variables.

El banco central
Los ingresos del gobierno son, en esencia, los impuestos pagados por la poblacin. La causa fundamental de la inflacin es el gasto deficitario del gobierno, es decir, el gasto del gobierno en exceso de los impuestos pagados por la poblacin. Cuando los impuestos recaudados no alcanzan para cubrir los gastos del gobierno, su propio banco - el banco central - le descuenta un bono o una letra de tesorera y pone a su disposicin una cuenta sobre la cual el ministro de hacienda puede girar cheques. Las personas que reciben los cheques (empleados pblicos o proveedores del gobierno) los presentan al banco central para cobro y ste les entrega dinero nuevo. La oferta de dinero aumenta cuando los billetes nuevos empiezan a circular a travs de la economa, mezclndose con los billetes viejos y presionando los precios hacia arriba. Las unidades monetarias recin emitidas derivan su valor del valor que usurpan a las unidades monetarias anteriores. Si el ao pasado un conjunto de bienes costaba Q100, y este ao ese mismo conjunto de bienes cuesta Q120, las personas perdieron 20% de su poder adquisitivo. El gobierno puede comprar ms porque las personas pueden comprar menos. La oferta monetaria manipulada transfiere poder adquisitivo de las personas al gobierno.

Teora cuantitativa del dinero


La relacin entre la cantidad de dinero y los precios se puede expresar tambin por medio de la teora cuantitativa, propuesta por el economista estadounidense Irwing Fisher (1867-1967). Esta teora se sintetiza en la frmula MV=PT, en donde M es la cantidad de dinero, V es la velocidad de circulacin o el nmero de veces que el dinero cambia de manos durante un perodo, PT es la suma de las transacciones, cada una multiplicada por su precio, que se efectan durante un perodo. Fisher observ que V y T se mantienen relativamente constantes durante largos perodos. Luego, la ecuacin MV=PT implica que los cambios en M inducen cambios en la misma direccin en P. Si M aumenta, los precios suben y si M disminuye, los precios bajan. La ecuacin de Fisher es til como herramienta conceptual, pero sera equivocado inferir de ella que existe proporcionalidad entre M y P. Los precios suben cuando aumenta la cantidad de dinero en circulacin. Esta relacin ha sido corroborada empricamente muchas veces. Pero es imposible determinar el tamao del P que resulta de un determinado M. El dinero nuevo se riega a travs de la

El Proceso Econmico: Manual del Estudiante.

Un impuesto es una transferencia forzosa de riqueza de las personas al gobierno. La inflacin es la prdida de poder adquisitivo de la unidad monetaria, causada por un aumento de la oferta de dinero. Luego, la inflacin es un impuesto, un impuesto solapado y cruel, que castiga con mayor dureza a los sectores ms dbiles de la sociedad, a los que viven de ingresos fijos, a los que no pueden elevar los precios de lo que venden cuando el poder adquisitivo de la moneda se corroe.

reserva. Supongamos que la reserva legal es 10% y que, un da cualquiera, los seores A, B, C y D realizan estas operaciones de depsitos a la vista en un banco:

El multiplicador bancario
En la actualidad, la mayor parte del dinero que circula en cualquier pas no existe fsicamente, ni siquiera como un pedazo de papel. La oferta de dinero, M, se define como los billetes y las monedas en circulacin + los saldos de los depsitos a la vista. stos ltimos, simples asientos en las cuentas de los bancos, representan una cantidad de dinero mucho ms cuantiosa que los billetes y las monedas en circulacin. Los bancos manejan esencialmente dos clases de depsitos: los ahorros y los depsitos a la vista o monetarios, que son las cuentas de cheques. Cuando una persona deposita una suma en una cuenta de ahorro, implcitamente autoriza al banco a disponer de ella. El dueo de la cuenta transfiere temporalmente al banco el derecho de usar su dinero, a cambio de devengar un inters. Si decide gastar sus ahorros, primero tiene que retirarlos de la cuenta. Los ahorros, o los gasta el dueo, o los gasta el banco, o los gasta quien recibe un prstamo del banco. Cuando una persona deposita una suma en una cuenta de cheques, no renuncia al derecho de usar esa suma, pero el banco otorga prstamos sobre ese dinero. La misma suma puede ser gastada simultneamente por varias personas. Los bancos no pueden disponer de la totalidad de los depsitos. Las leyes los obligan a mantener una parte como A las 13:00 horas, los depsitos a la vista suman $3439 y la reserva legal asciende a $343.90, suma que el banco tiene en caja. Por otra parte, a las 13:00 horas, A puede girar cheques hasta $1000. B, C y D, que recibieron prstamos del banco y depositaron esas sumas en sus cuentas, pueden girar cheques por el monto de sus respectivos depsitos. Entre los cuatro, pueden gastar $3439. En una maana, el banco convirti los $1000 que recibi de A en $3439. El banco cre dinero, y podra crear mucho ms, a partir del depsito de $1000 en billetes que recibi a las 9:00 de la maana. El multiplicador bancario es igual a 1/r, en donde r es la reserva legal sobre depsitos a la vista. En nuestro ejemplo, la reserva legal es 10%, de suerte que un depsito inicial de $1000 se convierte, como mximo, en $1000 x 1/0.10=$10,000. Desde luego, si todos los cheques girados fueran presentados simultneamente para cobro, las personas que recibieron esos cheques se encontraran con la desagradable sorpresa de que el banco no tiene suficiente dinero en caja para pagar a todas. El sistema de reserva parcial (reserva/depsitos < 1) funciona porque la mayora de los cheques girados no son cambiados por dinero, sino que son depositados en otras cuentas, sobre las cuales los dueos giran nuevos cheques. Una actividad bancaria estable no produce exabruptos. Los efectos del multiplicador

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bancario en la economa slo adquieren proporciones significativas cuando el gobierno manipula la reserva legal o cuando la gente desconfa de la estabilidad de los bancos. Cuando los depsitos superan a los retiros, cada dlar depositado en exceso de los retiros aumenta los fondos prestables en 1/reserva, que es el multiplicador bancario. Cuando los retiros superan a los depsitos, por cada dlar retirado en exceso de los depsitos, los fondos prestables se contraen en 1/reserva. En 1929, en los Estados Unidos, el promedio aproximado de la reserva era 14%. La quiebra de algunos bancos importantes movi a la gente a retirar masivamente su dinero de los bancos. Cada dlar retirado reduca los fondos prestables en unos $7.00 ($1 x 1/0.14).

peridicamente poder adquisitivo, manipulando la oferta de dinero. Si el dinero que el gobierno puede manipular no fuera de curso forzoso, las personas escogeran, para sus transacciones, alguna moneda que cumpliera mejor con la funcin de resguardo de valor, alguna moneda de poder adquisitivo ms estable que la moneda nacional. Con el tiempo, las monedas ms manipuladas caeran en desuso. El negocio bancario surgi de la divisin del trabajo, para satisfacer la demanda de un lugar seguro para guardar valores, y para satisfacer la demanda de un intermediario en el mercado de crdito. Los bancos operaron durante siglos dentro del marco legal aplicable a los negocios en general. El mercado determinaba el monto de la reserva sobre los depsitos y otras condiciones que deban cumplir los bancos para gozar de la confianza de los depositantes. El advenimiento de la legislacin bancaria y, sobre todo, la consolidacin del poder de los bancos centrales, causaron las crisis monetarias de la historia reciente. La institucin del banco central, a pesar de su pompa y de sus imponentes edificios, es contraria a la tica y al desarrollo econmico por estas y otras razones: El monopolio de la emisin monetaria y la moneda de curso forzoso facultan al gobierno para expropiar poder adquisitivo, que es riqueza privada, sin que medie una ley de expropiacin. Si los individuos hicieran, con los bienes ajenos, lo que hacen los gobiernos con el dinero ajeno, seran encarcelados por fraude o estafa. El crdito del banco central libera al gobierno de la responsabilidad de equilibrar sus ingresos con sus gastos. Cuando el banco central garantiza los depsitos bancarios, traslada a la sociedad entera una responsabilidad que debera recaer exclusivamente en los banqueros y en los usuarios de los bancos.

El dinero fiduciario
Hoy en da, el dinero que circula en el mundo no est respaldado en oro ni en mercanca alguna. Es dinero fiduciario. Su valor depende nicamente de la certeza de que sirve para comprar cosas. Aunque parezca un trabalenguas, la gente acepta quetzales en pago por las cosas que vende porque sabe que la gente acepta quetzales en pago por la cosas que vende. En todos los pases, el banco central tiene el monopolio de la emisin monetaria y, como vimos, emite moneda para satisfacer los requerimientos de crdito del gobierno. La supuesta autonoma del banco central es un sofisma. Como parte del gobierno, el banco central acta dentro del marco de la poltica. Los cambios en la oferta de dinero responden esencialmente a decisiones polticas. En muchos pases, la moneda emitida por el banco central es moneda de curso forzoso. Las leyes prohiben a los ciudadanos realizar transacciones o suscribir contratos en otras monedas. Los gobiernos obligan a los ciudadanos a usar la moneda nacional para poder confiscar

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Como veremos en el Captulo 10, muchos de los problemas econmicos que agobian a Amrica Latina tienen sus races en la poltica monetaria y cambiara de los bancos centrales de la regin.

La disciplina monetaria
Cuando el oro, la plata y certificados convertibles en oro o plata circulaban como dinero, slo el hallazgo de nuevos yacimientos poda alterar la oferta mundial de dinero. Al desvanecerse la relacin entre los metales preciosos y el dinero, la oferta monetaria qued supeditada a la voluntad de los gobernantes. Entre 1821 y 1871, el patrn oro fue adoptado como sistema monetario, primero por el gobierno de la Gran Bretaa, luego por los gobiernos de Francia, Estados Unidos y Alemania. A principios del siglo XX, el patrn oro era el sistema monetario de todos los pases importantes. Este sistema define el valor de la moneda nacional en trminos de una cantidad especfica de oro e impone a los gobiernos la obligacin de comprar y vender cualquier cantidad de oro al precio oficial. Por ejemplo, si en los Estados Unidos el precio oficial de una onza de oro era US$20.00, la Reserva, Federal, que es el banco central de los Estados Unidos, estaba obligada a pagar US$20.00 por cada onza de oro que le fuera ofrecida, y a vender en US$20.00 todas las onzas de oro que le fueran demandadas. El doble compromiso de comprar y vender oro al precio oficial impona a los gobiernos una estricta disciplina monetaria. Si los impuestos recaudados no cubran los gastos del gobierno, ste venda una parte de sus reservas de oro. Como ningn gobierno posea cantidades ilimitadas de oro, el dficit del gasto pblico era la excepcin y no la norma. Bajo el patrn oro, la oferta de dinero estaba amarrada a las reservas de oro de

los gobiernos. De hecho, las compras de oro efectuadas por el gobierno implicaban emisin de moneda. Por ejemplo, si el valor oficial de la onza de oro era US$20.00 en los Estados Unidos, cada vez que el gobierno de ese pas agregaba una onza de oro a sus reservas, la oferta de dinero aumentaba en US$20.00. El patrn oro como sistema monetario mundial dur apenas algunas dcadas. La Primera Guerra Mundial (1914-1918), la Gran Depresin (1929-1933) y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) crearon las condiciones para el abandono de la disciplina monetaria, la consolidacin del poder de los bancos centrales y los desrdenes monetarios de la historia reciente.

La Gran Depresin (1929-1933)


Hasta el da de hoy no hay consenso, entre los economistas, sobre las causas del fenmeno que se inici en los Estados Unidos en 1929 y se reg a todos los pases que comerciaban con los Estados Unidos. El primer sntoma inequvoco de la crisis fue el colapso de la Bolsa de Nueva York el 29 de octubre de 1929, fecha que la historia registra como el "jueves negro". Gradualmente, sin que mediara un conflicto blico ni una catstrofe natural, estando intactas las fbricas, las cosechas y la fuerza laboral, la falta de confianza en el futuro de la economa paraliz los procesos productivos. Miles de fbricas cerraron sus puertas y millones de trabajadores quedaron desempleados. En la nacin que ya era la sociedad ms prspera del planeta, miles de individuos productivos se vieron reducidos a vender manzanas en las esquinas y a depender de la caridad pblica para el sustento de sus hijos. Milton Friedman afirma que la crisis se habra evitado o, al menos, habra sido menos severa, si la Reserva Federal hubiera respetado las reglas del patrn oro.

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En las primeras fases de la crisis, la reduccin del consumo en los Estados Unidos condujo a excedentes de produccin en algunos sectores de la industria estadounidense. Los empresarios, al no poder vender sus productos en el mercado local, los ofrecieron en otros mercados, principalmente en Inglaterra. En 1930 y 1931, la balanza comercial entre los Estados Unidos e Inglaterra fue favorable a los Estados Unidos. En ese tiempo, los saldos del comercio internacional se pagaban en oro, de manera que Estados Unidos registr un ingreso neto de oro britnico. Bajo las reglas del patrn oro, la Reserva Federal debi aumentar la oferta de dinero, pero no lo hizo. Por otra parte, la quiebra de algunos bancos importantes movi a las personas a retirar masivamente su dinero de los bancos. Como se explic en el apartado sobre el multiplicador bancario, cada dlar retirado reduca la oferta de dinero en unos siete dlares. Los retiros masivos se conjugaron con la pasividad de la Reserva Federal para contraer violentamente la oferta de dinero. Entre 1929 y 1933, la cantidad de dlares en circulacin se redujo en aproximadamente 33%. La deflacin, que es la contraccin de la oferta de dinero, provoca efectos contrarios a la inflacin: una reduccin generalizada y sostenida de los precios. En pocas de inflacin, la gente se apresura a gastar su dinero antes de que los precios suban. En pocas de deflacin, la gente posterga sus compras esperando que los precios bajen. Adems, cuando los precios se desploman, la venta de productos terminados, a precios de hoy, no cubre los precios de los insumos, comprados a precios de ayer. Por eso la deflacin paraliza los procesos productivos. Algunos libros de historia econmica atribuyen la Gran Depresin al fracaso de la economa de mercado. Sin embargo, la contraccin de la oferta monetaria, en las circunstancias descritas, es lo opuesto a la economa de mercado. Otro factor importante, los privilegios que las leyes de

los Estados Unidos conferan a las organizaciones sindicales, tambin son contrarios a la economa de mercado. Sin duda la crisis habra sido menos severa si los sindicatos no hubieran impedido el ajuste hacia abajo de los salarios, en las etapas tempranas de la recesin. Por la extensin y la duracin del sufrimiento humano causado, principalmente en los Estados Unidos y en Europa Occidental, pero tambin en otras regiones del mundo, la Gran Depresin es el mayor desastre provocado por el hombre en tiempos de paz. Su ocurrencia no demuestra el fracaso de la economa de mercado. Por el contrario, demuestra el fracaso de las polticas econmicas opuestas a la economa de mercado.

John Maynard Keynes


La frmula para sacar al mundo de la Gran Depresin se gest fuera de la esfera poltica. Desde siempre, la sabidura tradicional aconseja equilibrar las finanzas pblicas y define el ahorro como la semilla del crecimiento econmico. El ilustre economista britnico John M. Keynes (1983-1946) propuso ignorar la sabidura tradicional. El consumo, sostena Keynes, y no el ahorro, es la base del crecimiento econmico. Cuando el consumo languidece, cuando la inversin privada no asegura el pleno empleo de la mano de obra, el capital y las materias primas, el gobierno, para absorber los recursos productivos ociosos, debe emprender obras pblicas de gran envergadura y financiarlas con dinero nuevo. Nunca un acadmico goz de tanta popularidad entre los polticos. El economista ms respetado de la poca aconsejaba precisamente lo que a los polticos ms les gusta hacer: gastar por encima de sus ingresos. Y si bien varios economistas eminentes, contemporneos de Keynes, aseguran que ste se habra horrorizado al ver cmo la siguiente generadn de economistas tergivers sus

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enseanzas, los procesos inflacionarios recientes se atribuyen generalmente al legado de Keynes, tergiversado o no. El economista de Nueva Zelandia y discpulo de Keynes, Alban W.H. Phillips (1914-1975) adquiri notoriedad en la dcada de 1960, al afirmar que los gobiernos se ven obligados a escoger entre altas tasas de inflacin con bajo desempleo, y altas tasas de desempleo con baja inflacin. La Curva de Phillips, que fue motivo de extenso debate durante dos dcadas, establece una correlacin inversa entre los cambios de la tasa de inflacin y los cambios de la tasa de desempleo.

resolver el problema del desempleo, lo agudiza. Fue, en muchos pases, la dcada de la "estanflacin", una economa estancada agobiada por una inflacin elevada.

La crisis del petrleo


La consolidacin de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) golpe duramente a los pases que son importadores netos de petrleo. Al limitar la produccin petrolera de los pases miembros, la OPEP provoc una contraccin de la oferta mundial. Los precios del petrleo se quintuplicaron entre 1973 y 1980. Las altas tasas de inflacin que se registraron en casi todo el mundo fueron atribuidas a los precios del petrleo. Se le llamaba "inflacin de costos". Los precios suben aceleradamente, se deca, porque la industria y el transporte dependen del petrleo, cuyo precio ha subido. Nosotros definimos la inflacin como un fenmeno monetario. Sin duda, el encarecimiento del petrleo empobreci a muchos pueblos, pero el aumento de la oferta de dinero, que se registr en casi todos los pases en la dcada de 1970, en ningn caso fue causado por la OPEP.

Aunque Phillips reconoca que lo mejor sera una inflacin baja con un desempleo bajo, afirmaba que la tasa de desempleo slo puede reducirse por la va de la oferta monetaria, que estimula el consumo, la produccin y el empleo. Muchos programas gubernamentales de creacin de empleo se basaron en este anlisis. a experiencia de la dcada de 1970 desacredit la hiptesis de Phillips. En muchos pases, se observ una correlacin positiva entre inflacin y desempleo. La inestabilidad de los precios, provocada por el manipuleo de la oferta monetaria, dificultaba el clculo econmico y desviaba la inversin hacia los negocios ms especulativos, que son los que menos empleo generan. La dcada de 1970 demostr que la inflacin, lejos de

La crisis del petrleo desencaden la inflacin en los pases cuyos gobiernos subsidiaron el consumo de derivados del petrleo. El subsidio, financiado con dinero nuevo, provoc un aumento generalizado de los precios en los Estados Unidos y en Europa Occidental. El gobierno del Japn no subsidi el consumo de derivados del petrleo. Su tasa de inflacin no se aceler entre 1973 y 1980. La produccin de petrleo del Japn es minscula, mientras que Estados Unidos es el mayor productor del mundo. Si existiera una relacin de causalidad entre los precios del petrleo y la inflacin, Japn habra sido ms vulnerable que los Estados Unidos.

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No es por casualidad que la revolucin tecnolgica de la industria del automvil se inici en Japn, a mediados de la dcada de 1970. Mientras el subsidio de los derivados del petrleo mantena estable el mercado de General Motors, Mercedes Benz o Peugeot, en el Japn, la gasolina ms cara desplomaba las ventas de automviles. Las seales del mercado obligaron a los ingenieros de Toyota, Honda y Nissan a disear motores ms eficientes en el uso de combustibles. Los efectos de la crisis del petrleo en Amrica Latina confirman la falacia de la llamada "inflacin de costos". Si fueron las importaciones de petrleo ms caro las que desencadenaron la inflacin cmo se explica que Mxico y Venezuela la padecieran tanto o ms que sus vecinos? Por qu Mxico y Venezuela, que exportan enormes cantidades de petrleo, no tuvieron una bonanza econmica en la dcada de 1970? Se trate de los Estados Unidos, Europa, el Japn o Amrica Latina, la inflacin es un fenmeno monetario. En cada pas, el gobierno tiene el monopolio de la emisin de moneda nacional, de manera que slo el gobierno puede afectar la oferta de dinero, y lo hace financiando sus dficits con dinero nuevo. En su momento, la OPEP fue el chivo expiatorio de la inflacin, como lo han sido, en otros momentos, los sindicatos, los industriales o los comerciantes.

resulta subvaluada al tipo de cambio oficial. Las experiencias de Guatemala en la dcada pasada y Mxico en la presente dcada ilustran la relacin causa-efecto de la Ley de Gresham.

Guatemala
La reforma monetaria de 1924-1926 instituy el quetzal como la moneda oficial de la Repblica de Guatemala. Durante casi 60 aos, el tipo de cambio oficial, Q1.00=US$1.00, no caus desequilibrios importantes ni de larga duracin. Dos fenmenos exgenos concurrieron a partir de 1978: 1. Se dispararon los precios de los productos que Guatemala exporta, elevando los ingresos de divisas y las reservas monetarias internacionales a niveles sin precedente. 2. La oferta de dinero empez a crecer ms rpido en Guatemala que en los Estados Unidos. Las reservas monetarias internacio nales sirvieron para mantener, durante tres aos, el espejismo del tipo de cambio oficial. Cuando las reservas se agotaron, el gobierno se neg a reconocer la devaluacin del quetzal. Entre 1982 y 1985, el mercado negro supli los dlares que el banco central no poda suplir al tipo de cambio oficial. Previendo que el precio del US$ seguira subiendo, las personas compraban dlares y los depositaban en bancos de los Estados Unidos. El quetzal (sobrevaluado) desplaz al dlar (subvaluado). A pesar de la represin policiaca, el mercado negro floreci durante cuatro aos. Ningn negocio era tan rentable como la especulacin en US$. El mercado negro desapareci en 1986, cuando el gobierno abandon la poltica de sobrevaluacin del quetzal. A finales de la dcada pasada, la gente dej de acaparar dlares. La especula-

La Ley de Gresham
El financiero britnico Thomas Gresham (15191579) observ que, cuando circulan dos monedas en un territorio, la moneda mala desplaza a la moneda buena. La observacin de Gresham es una ley de la Ciencia Econmica y, como tal, establece una relacin de causalidad. La causa es la imposicin de un tipo de cambio oficial distinto del tipo de cambio de mercado. El efecto es el impulso generalizado de atesorar la moneda que

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cin en moneda extranjera deja de ser un negocio seguro cuando el mercado, y no un decreto del gobierno, establece el tipo de cambio entre el quetzal y el US$.

Mxico
El ascenso al poder del Presidente Salinas de Gortari, en 1988, devolvi a los mexicanos la confianza en la economa de su pas. El Pacto de Solidaridad y la privatizacin de varias empresas estatales fueron apoyados por todos los sectores importantes de la sociedad. Cuando el gobierno cambi los pesos viejos por pesos nuevos (quitando tres ceros a la unidad monetaria) y se comprometi a mantener el tipo de cambio peso/US$ dentro de una estrecha franja de flotacin, los mexicanos creyeron que el compromiso se cumplira. Durante tres aos, el tipo de cambio del mercado se mantuvo dentro de la franja de flotacin establecida por decreto del gobierno. La confianza en la poltica cambiara de Mxico se extendi ms all de las fronteras, e importantes capitales extranjeros fueron atrados por la economa mexicana, vigorizada por el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte. Sin embargo, la oferta de dinero creca ms rpido en Mxico que en Estados Unidos. Desde mediados de 1994, algunos observadores notaron que las reservas monetarias internacionales de Mxico estaban bajando, presagiando la devaluacin. Sus voces de alerta fueron ignoradas por muchos. La crisis cambiara coincidi con el cambio de gobierno. El diciembre de 1994, el recin investido Presidente Zedillo anunci al mundo el abandono de la franja de flotacin. En pocos das, el peso mexicano perdi 50% de su valor frente al US$.

A las repercusiones de la crisis cambiara mexicana en Amrica Latina, se les conoce con el nombre de "efecto tequila". Argentina y otros pases latinoamericanos registraron una huida importante de capitales extranjeros. Pasarn veinte aos antes de que la comunidad financiera internacional vuelva a confiar en la poltica cambiara de Mxico, y todos los pases de Amrica Latina sufrirn, en mayor o menor medida, los efectos de la desconfianza. Es imposible cuantificar la prdida social causada por el manipuleo del mercado cambiario. A la prdida de patrimonios, la migracin de la inversin de los negocios productivos a los negocios especulativos, la fuga de capitales, el descrdito de la poltica cambiara del gobierno y otros costos econmicos, hay que agregar el costo moral que las leyes injustas y arbitrarias imponen a la sociedad. Ningn gobierno puede sobrevaluar la moneda nacional a perpetuidad. Cuando un decreto del gobierno, y no el mercado, establece el valor internacional de la moneda, el mercado no opera al margen los inevitables ajustes cambanos, ni induce las correcciones marginales oportunas. Las devaluaciones, entonces, se producen espordica y abruptamente, y su magnitud provoca desajustes graves y perdurables en la inversin, la produccin, el empleo, los salarios y los precios.

La cantidad ptima de dinero


El tipo de cambio entre el yen japons y el US$ flucta en la cercana de 100Y=1US$. El tipo de cambio entre el peso mexicano y el US$ (noviembre de 1996) es aproximadamente 8P=1US$. Luego, 1P=12.5Y. Podemos inferir de ello que el peso es una moneda ms fuerte que el yen? De ninguna manera. No importa cuntos US$, o cuntas unidades de cualquier bien, se compran con una unidad monetaria en un momento dado. La fortaleza de una moneda depende de la estabilidad de su

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valor interno y externo. El valor interno de la moneda es su poder adquisitivo dentro del pas en el cual se emite. Su valor externo, que se refleja en el tipo de cambio, es su poder adquisitivo fuera del pas en el cual se emite. La funcin ms importante del dinero es que sirve como resguardo temporal de valor. Independientemente de cuntas unidades de una moneda equivalen a una unidad de otra, la fortaleza de una moneda depende de la estabilidad de su valor a travs del tiempo. El franco suizo, el marco alemn, el yen japons y el US$ son monedas estables o fuertes. Su valor recproco, determinado por el mercado, flucta constantemente, en respuesta a la relacin cambiante entre la oferta de dinero, las importaciones y las exportaciones de cada pas. La fortaleza de las monedas indicadas es producto de las polticas monetarias y cambiaras de los pases en los cuales esas monedas se emiten. Suiza, Alemania, Japn y Estados Unidos se han caracterizado, durante muchos aos, por una disciplina monetaria y cambiara ms estricta que la de otros pases. Supongamos que un estudiante se entera que una ta abuela suiza, a la que nunca conoci, le dej una cuantiosa herencia en francos suizos, y pide consejo a su profesor de Economa sobre qu hacer con la herencia. Seguramente el consejo del profesor sera que postergara la decisin hasta terminar sus estudios. En cambio, si la herencia proviniera de una ta abuela brasilea y consistiera en una suma de cruzeiros, seguramente el profesor le aconsejara viajar inmediatamente al Brasil y convertir la herencia en US$, o comprar cualquier cosa. A diferencia de la moneda brasilea, el franco suizo sirve como depsito de valor. Una suma de francos suizos compra hoy, maana o dentro de cinco aos, aproximadamente el mismo conjunto de bienes. Una suma de cruzeiros tal vez compre, dentro de un ao, la mitad o la cuarta parte de lo que compra hoy.

La fortaleza del quetzal aumentara si el gobierno de Guatemala se abstuviera de manipular la oferta de dinero en el futuro. El quetzal nunca tendra el reconocimiento internacional que tienen otras monedas fuertes, porque nuestro pas es pequeo y su comercio exterior es menos importante que el de otros pases. Sin embargo, un quetzal fuerte y estable preservara el poder adquisitivo interno y externo de las familias guatemaltecas. La cantidad de dinero que circula en la actualidad, sea cual sea, es la ptima. Cuando la sociedad democrtica adquiere conciencia de ello, impone al gobierno una estricta disciplina monetaria. Desaparece entonces la tentacin de manipular la oferta de dinero, y los sectores interesados en polticas inflacionarias pierden credibilidad. Una moneda estable, consecuencia de una oferta de dinero no manipulada, es condicin necesaria para el desarrollo econmico sostenido.

LECTURA COMPLEMENTARIA
"El sueo de un milln de dlares". Traducido de la revista The Freeman
Tuve un sueo inquietante y revelador. So que era el afortunado dueo de un milln de dlares y que nunca ms tendra que trabajar. En mi sueo, pens en lo que hara con el milln de dlares. Comprara una casa grande y lujosa, el auto deportivo ms caro del mundo, ropa de la mejor calidad. Vivira a todo lujo y nunca ms tendra que trabajar. Quise desayunar antes de poner en prctica mis planes, pero tuve la desagradable sorpresa de descubrir que no haba nada qu comer. Los comestibles que mi esposa haba encargado el da anterior no haban sido entregados. La botella de leche y el peridico matutino, que encontraba todos los das en el prtico,

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esta vez brillaban por su ausencia. Trat de llamar al supermercado, pero la lnea estaba muerta. Entonces me dije: "Dar un paseo y traer algo para el desayuno". Al salir, encontr que las calles estaban completamente vacas. El silencio era agobiante. No circulaban carros, ni autobuses, ni tranvas. Pensando que algo anormal ocurra en mi vecindario, me dirig caminando al otro extremo de la ciudad. En todas partes, slo encontr un silencio montono y pesado. De repente, las calles empezaron a llenarse de gente. Me un a la muchedumbre y empec a indagar: "Qu sucede? En dnde puedo comprar comida?" "No lo sabe?" me contestaron. "Todos tenemos un milln de dlares y, por consiguiente, nadie trabajar de ahora en adelante". De pronto comprend la terrible realidad. Todos tenan un milln de dlares. Para todos, haba terminado para siempre la necesidad de trabajar. Comprend, como una revelacin y como nunca antes lo haba comprendido, la interdependencia mutua que une a los hombres. Comprend tambin que mi contribucin, por pequea que fuera, era necesaria para el bienestar de todos mis congneres. Y comprend que el dinero, por s solo, no proporciona bienestar. Despert de la pesadilla. S, fue una pesadilla. El sol brillaba en el horizonte y los pjaros cantaban. En la cocina, mi esposa preparaba el desayuno. Por la ventana, vi un mundo de gente que se diriga a sus tareas diarias, en las cuales cada uno contribuira, en mayor o menor medida, a mi bienestar, como yo tambin contribua al suyo con mi trabajo. Este pensamiento me llen de satisfaccin.

Conteste brevemente 1. Cules son las dos funciones ms importantes del dinero? 2. Por qu Espaa sufri un agudo proceso inflacionario en el siglo XVI? 3. Por qu la autonoma del banco central es un sofisma? 4. Por qu la inflacin es un impuesto? 5. Por qu, en Guatemala, la gente acepta quetzales en pago por las cosas que vende? 6. Por qu la revolucin tecnolgica de la industria del automvil se inici en Japn? Verdadero o falso? 1. Los bancos crean dinero. 2. La inflacin es un fenmeno monetario. 3. No hay relacin entre el ahorro y el crecimiento econmico. 4. Las exigencias salariales de los sindicatos son inflacionarias. 5. La deflacin es el remedio contra la inflacin. 6. La inflacin desva la inversin hacia los negocios ms especulativos. 7. La Gran Depresin fue un fracaso de los mercados no regulados. 8. El dinero es riqueza. 9. Los especuladores causaron la devaluacin del peso mexicano en 1994. 10. La oferta de dinero se genera fuera de la economa. 11. El US$ es una moneda ms fuerte que el yen japons. Reflexione sobre estos temas 1. Muchos capitales se fugaron de Argentina despus de la devaluacin del peso mexicano. 2. El patrn oro impona a los gobiernos una rigurosa disciplina monetaria. 3. En Guatemala, el mercado negro de US$ apareci en 1982 y prcticamente se esfum en 1986. 4. La utilidad marginal del dinero es decreciente, pero el punto de saturacin est ms alejado del origen que en el caso de las manzanas. 5 la ley de Gresham es congruente con las premisas de la conducta humana.

AUTOEVALUACIN
Despus de estudiar el Captulo 8, Usted debe poder resolver este ejercicio. Si tiene duras, lea nuevamente el material y consulte con su profesor.

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CAPTUL O9 CAPITAL Y TRABAJO


Producir significa transformar insumos en productos. Los insumos son los recursos que el empresario emplea en el proceso productivo. Los productos son el resultado de la actividad empresarial.

de mercancas y bodegas son demandas derivadas: Se derivan de la demanda de bienes de consumo final. Dicho esto de otro modo, los consumidores, al demandar lechugas, vestidos, automviles, servicios bancarios o boletos areos, son los que ponen en marcha la produccin de acero, ladrillos, tractores, telares, aviones, algodn, oleoductos y todos los insumos que, directa o indirectamente, son requeridos por las empresas que abastecen los mercados de bienes y servicios de consumo final.

Ingresos, costos y utilidades


La transformacin que nos concierne es econmica, no fsica ni qumica. Quien compra manzanas en Chimaltenango para venderlas en Guatemala realiza una transformacin econmica. Desde el punto de vista econmico, las manzanas son un producto diferente en Guatemala y en Chimaltenango porque la oferta, la demanda y el precio de equilibrio son diferentes en cada lugar. La disparidad de precios, que crea la oportunidad de obtener una ganancia, es la que induce a las personas a transportar los productos de un lugar a otro. Los recursos que el hombre extrae de la naturaleza sufren varias transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo. Para la planta siderrgica, que transforma el hierro en acero, el producto final es el acero. Para la fbrica de lminas, el acero es un insumo, y para la constructora de bodegas, las lminas son un insumo. Por otra parte, en el mundo de los negocios, el vocablo "producto" se usa en sentido amplio para designar, no slo los bienes materiales y tangibles, sino tambin los servicios, que son bienes intangibles. A los ttulos que se negocian en la bolsa de valores, a las plizas de las compaas de seguros, a las diferentes clases de cuentas que ofrecen los bancos, se les llama "productos". Toda la actividad econmica tiene por objeto satisfacer el consumo. La demanda de materias primas, maquinaria, transporte El objetivo de la actividad empresarial es maximizar la utilidad, que es la diferencia entre el ingreso total de la empresa y el costo total. El ingreso total se obtiene multiplicando el precio unitario de venta P por las unidades vendidas Q. El costo total CT es la suma de los precios que el empresario paga por los insumos empleados en la produccin. La utilidad, entonces, es igual a PQ - CT. Antes de emprender un proceso productivo, el empresario compara el ingreso total esperado con el costo total esperado. La produccin se pone en marcha si de esa comparacin resulta una utilidad esperada superior a la que el empresario podra obtener empleando en otro negocio los recursos que posee y los que puede conseguir. Adems de los precios que espera pagar por los insumos, y los precios que espera cobrar por los productos, el empresario toma en cuenta el costo de oportunidad de los recursos. La comparacin entre ingresos y costos (incluido el costo de oportunidad) es el clculo econmico, herramienta analtica que utilizan todos los empresarios, desde el vendedor ambulante que compra un lote de peines de plstico, hasta la empresa multinacional que estudia la conveniencia de instalar una nueva fbrica en Brasil o en Tailandia. La actividad empresarial es intrnsecamente arriesgada, porque nadie puede predecir

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con certeza los costos futuros y los ingresos futuros. Cuando las leyes que afectan las utilidades de las empresas son inestables, el clculo econmico se vuelve menos certero, el factor de riesgo aumenta y se crea un clima poco propicio a la inversin.

oportunidad de obtener una ganancia explotndolos.

Los derechos de propiedad


La riqueza derivada de los recursos naturales se concentra en unos pocos, robustece el poder de los gobernantes, o se riega a toda la sociedad, dependiendo de cmo la legislacin de cada pas define los derechos de propiedad. La relacin entre el petrleo, el nivel de vida y la libertad individual es aleccionadora. En casi todos los pases, el subsuelo es propiedad del Estado. En algunos casos, la industria petrolera pertenece al Estado. En otros, las leyes del petrleo establecen las condiciones bajo las cuales ste concesiona un rea del subsuelo o un yacimiento a las empresas petroleras interesadas, y las ganancias se reparten entre el Estado y las empresas petroleras. Siempre est presente el riesgo de que el Estado modifique las condiciones del reparto. La riqueza del petrleo no ha erradicado la pobreza en Venezuela y ha incrementado la opresin en los pases rabes. Bahrein, una pequea nacin del Golfo Prsico, se distingue del mundo rabe por sus leyes que limitan el poder del Estado y garantizan el derecho de propiedad. El petrleo ha tenido un efecto benfico en el nivel de vida de sus habitantes. The Index of Economic Freedom (The Heritage Foundation, 1996) otorga a Bahrein un ndice de libertad econmica superior al que otorga a los Estados Unidos, Suiza, el Japn y la Gran Bretaa.

La funcin del capital


La productividad es la produccin referida a una unidad de medida. Por ejemplo, la productividad de una fbrica de botones es la produccin Q dividida entre el nmero de trabajadores, o el nmero de mquinas, o los kilovatios consumidos, o los dlares invertidos, o las horas trabajadas. Llamamos capital a los instrumentos y las herramientas que aumentan la productividad. El machete del campesino y la turbina de la planta hidroelctrica son capital, porque su uso aumenta la productividad del campesino en el primer caso, la productividad de la planta en el segundo. En sentido estricto, el dinero no es capital. Es poder adquisitivo que puede convertirse en capital, si sus dueos optan por invertirlo en lugar de consumirlo. Sin embargo, como el dinero sirve para expresar el valor de bienes heterogneos en unidades comunes, el capital de una fbrica, consistente en mquinas, vehculos, herramientas, computadoras, edificios, etc., se expresa como una suma de dinero. Las expresiones "capital invertido por trabajador", "fuga de capitales" y "capital extranjero" se refieren a sumas de dinero convertidas o convertibles en bienes que aumentan la productividad. La aplicacin de capital y trabajo a los recursos naturales crea riqueza, es decir, aumenta la capacidad de consumo presente y futuro de la sociedad. Los recursos naturales de la tierra, el mar y el subsuelo no son riqueza. El hombre los convierte en riqueza cuando descubre su potencial para satisfacer necesidades o deseos de la sociedad y cuando percibe la

Pases ricos y pases pobres


Los pueblos de la China y la India son pobres, a pesar de que viven en pases dotados de abundantes y variados recursos naturales. Suiza, Holanda y Japn tienen escasos recursos naturales y sus habitantes son ricos. La riqueza de una sociedad depende de su dotacin, no de recursos naturales, sino de capital. El capital eleva

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la productividad, es decir, aumenta la cantidad de producto que generan los dems recursos escasos de la sociedad (tiempo, trabajo humano, recursos hidrulicos, tierra agrcola, etc.). La diferencia entre los pases ricos y los pases pobres es la dotacin de capital de cada uno. La tasa de capital per cpita, que relaciona la dotacin de capital con la poblacin, es alta en Suiza y Holanda, baja en Honduras y Guatemala, bajsima en la China y la India. Debemos recordar que son los individuos, y no los pases, los que compran herramientas y mquinas. Una tasa alta de capital per cpita, a nivel nacional, indica que las fbricas son numerosas, que la agricultura est mecanizada y que los recursos naturales son explotados con tecnologa avanzada.

en mano de obra en el primer caso, intensivo en capital en el segundo. La tasa de capital per cpita de la finca lechera se obtiene dividiendo el capital invertido K entre el nmero de trabajadores L. La combinacin de 20 trabajadores y una planta automtica arroja una tasa de capital per cpita mucho ms alta que la combinacin de 200 trabajadores y 500 cubetas.

La mquina y el desempleo
La finca lechera de nuestro ejemplo compite con otras fincas similares en el mercado de la leche. Para aumentar las utilidades, el nico camino es reducir los costos de produccin. El dueo toma la decisin de mecanizar el ordeo cuando el costo marginal de la leche es menor en un proceso intensivo en capital que en un proceso intensivo en mano de obra. La instalacin de la planta automtica conlleva el despido de 180 trabajadores. A la vez, la reduccin de costos derivada de la mecanizacin aumenta la utilidad (PQ -CT) de la finca. En el primer momento, el dueo de la finca no tiene motivo para reducir el precio de la leche, puesto que las condiciones del mercado le permiten vender toda su produccin al precio vigente. Tampoco tiene motivo para elevar los salarios de los 20 trabajadores que conserva. Pero la informacin sobre la planta automtica que reduce los costos de produccin es accesible a todos los dueos de fincas lecheras. En forma gradual, cientos de fincas incorporan la nueva tecnologa y empiezan a competir entre ellas en dos mercados: en el mercado de la leche reduciendo el precio, y en el mercado laboral ofreciendo salarios ms altos a los obreros entrenados en el manejo de las plantas automticas. La finca del ejemplo se ve obligada a reducir el precio de la leche para retener a sus clientes, y a elevar los salarios de sus trabajadores para no perderlos.

El proceso de capitalizacin
El ahorro, que es la parte de la renta que no se gasta en consumo, es la fuente del capital. El ahorro se convierte en capital cuando el empresario percibe la oportunidad de obtener una ganancia invinindolo en herramientas o maquinaria. El empresario puede ser dueo del ahorro, o usuario de crdito bancario que paga un inters por el derecho de invertir ahorro ajeno. Tanto el ahorro como la inversin dependen de la estabilidad del derecho de propiedad. Quien ahorra o invierte sacrifica satisfacciones presentes para disfrutar de satisfacciones mayores en el futuro. Cuando las leyes y la gestin del gobierno no ofrecen garantas estables a la propiedad, desaparece el incentivo de ahorrar e invertir. Muchos procesos productivos se pueden realizar con diferentes combinaciones de capital y mano de obra. Por ejemplo, una finca lechera puede operar con 200 trabajadores y 500 cubetas, o con 20 trabajadores y una planta automtica de ordeo y envase. El proceso sera intensivo

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Salario nominal y salario real


A medida que otras industrias se mecanizan, los precios de otros productos empiezan a bajar. Aunque no deseen hacerlo, los dueos se ven obligados a compartir las utilidades incrementales con sus clientes, bajando los precios, y con sus trabajadores, elevando los salarios para conservarlos. El poder adquisitivo de los trabajadores aumenta cuando los precios bajan. El salario nominal es la cantidad de dinero que los trabajadores reciben por su trabajo. El ndice de precios al consumidor IPC registra los cambios de los precios de una muestra de productos representativa del consumo de la mayora de las familias (ver captulo 8). El salario real, que mide el poder adquisitivo del salario nominal, se obtiene dividiendo ste entre el IPC: Salario real = Salario nominal/IPC. A medida que aumenta el nmero de industrias mecanizadas, la reduccin de precios se generaliza y se refleja en el IPC. ste registra pequeas reducciones en pocas de estabilidad monetaria, y crece a ritmo ms lento en pocas de inflacin. En cualquier caso, la reduccin generalizada de los costos de produccin, derivada de la mecanizacin, eleva los salarios reales, que miden el poder adquisitivo de los trabajadores. El proceso es lento y gradual, porque el costo de oportunidad de la inversin en maquinaria es elevado. Todas las empresas no pueden mecanizar simultneamente su produccin. El aumento de los salarios reales tarda varios aos en generalizarse y en reflejarse en el nivel de vida de la mayora de las familias. Por las mismas razones, el desempleo causado por la mquina es lento y gradual. No afecta simultneamente a todas las empresas de una industria, ni a todas las industrias de un pas. Adems, como veremos a continuacin, el desempleo

causado por la mquina es transitorio y, para la generalidad de los trabajadores, es el preludio de mejores empleos y salarios reales ms altos.

La mquina y el ahorro
Las mediciones realizadas, en diferentes pocas y en diferentes pases, muestran que el aumento de las rentas reales (salarios, utilidades, alquileres, etc.) se divide entre el consumo y el ahorro. La reduccin generalizada de los precios, que eleva las rentas reales de toda la sociedad, induce a los ms pobres a aumentar su consumo e induce a los dems a aumentar su consumo en alguna medida y su ahorro en alguna medida. En trminos tcnicos, la propensin marginal a consumir PMaC es el aumento del consumo C derivado de un aumento de la renta R: PMaC = C/R. Como el ahorro A es la parte de la renta que no se gasta en consumo (A = R - C), la propensin marginal a ahorrar PMaA es el aumento del ahorro derivado de un aumento de la renta: PMaA = A/R. Slo con el proposito de derivar una herramienta analtica de los datos empricos existentes sobre pases similares a Guatemala, en el Cuadro 9.1 presentamos una versin simplificada de las propensiones marginales:

Ceteris paribus, uno de los efectos de un aumento generalizado de las rentas, en Guatemala, sera un aumento del ahorro

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de la sociedad, equivalente a cerca del 15% del aumento de las rentas. Recordemos que: a) el ahorro es la oferta de crdito, b) la inversin es la demanda de crdito y c) la parte ms importante del crdito se canaliza a travs del sistema bancario. La Grfica 9.1 ilustra los cambios que un aumento generalizado de las rentas provocara en el mercado de crdito bancario. La funcin de oferta representa a los ahorrantes y la funcin de demanda representa a los inversionistas. Al aumentar las rentas, aumenta el ahorro de la La Grfica 9.2, que representa el mercado laboral, es un corolario de la Grfica 9.1. Los oferentes de mano de obra son los trabajadores y los demandantes de mano de obra son las empresas. Ceteris paribus, las nuevas inversiones desplazan la demanda de mano de obra de D a D1. El desplazamiento provoca un aumento de la cantidad ofrecida de e a f y un aumento del salario de equilibrio de g a h. A paso lento pero seguro, la mano de obra desplazada por la mquina en un sector de la economa es absorbida en otro sector. La mayor productividad derivada de la mecanizacin resulta en un aumento neto del volumen de empleo acompaado de un nivel ms elevado de salarios. El aumento generalizado de rentas crea demanda para productos que la sociedad no poda comprar con las rentas reales anteriores. Los empresarios, al percibir que se abri un nuevo mercado que puede generar utilidades, organizan la produccin de cosas que antes no se producan porque nadie las habra comprado. Estn disponibles los insumos necesarios: el crdito porque el ahorro aument y los trabajadores porque la mquina los liber de las tareas que realizaban en sus antiguos puestos.

sociedad y la oferta de crdito se desplaza de S a S1. El desplazamiento de la oferta reduce la tasa de inters de equilibrio de a a b, y esa reduccin eleva de c a d la cantidad demandada de crdito.

El ahorro y el empleo
Tenemos entonces que la inversin aumenta, y las nuevas inversiones se traducen en apertura de nuevas fbricas o ampliacin de las fbricas existentes. En cualquier caso, las nuevas inversiones crean plazas de trabajo. Los cambios que el aumento de las rentas provocan en el mercado de crdito tienen repercusiones en el mercado laboral.

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El costo de la transicin
Despus del tiempo necesario para la adaptacin de las empresas a las nuevas condiciones de los mercados (de crdito, de productos y de mano de obra), el desempleo causado por la mquina declina y los salarios suben. Slo quedan permanentemente desempleados los trabajadores que, por su edad avanzada u otras circunstancias adversas, son incapaces de adquirir las destrezas requeridas en los empleos nuevos. Todo cambio conlleva costos. La modernizacin de la industria vuelve obsoletos los sistemas, las instalaciones y los conocimientos especficos adaptados a los mtodos arcaicos de produccin. Aunque muchas personas pierden sus inversiones cuando la industria se moderniza, el costo ms visible y ms doloroso recae en los trabajadores desplazados por la mquina. Sin embargo, ante la disyuntiva de incorporar las nuevas tecnologas o perpetuar los mtodos obsoletos de produccin, para la sociedad el costo de no cambiar es infinitamente ms alto que el costo de afrontar el cambio. Seguramente la introduccin de la electricidad dej sin trabajo a muchos fabricantes de candelas, pero los beneficios de la electricidad para la sociedad entera, inclusive para la mayora de los antiguos fabricantes de candelas y sus descendientes, super ampliamente el costo de la transicin.

garantas ms estables a la propiedad privada y ponen menos obstculos a la generacin de utilidades. No es por casualidad que los capitales extranjeros y la ayuda extranjera provienen fundamentalmente de los pases que han gozado de mayor libertad econmica durante largos perodos. La libertad econmica eleva el nivel de vida de los pueblos, es decir, eleva las rentas reales y la consiguiente capacidad de consumir, ahorrar y pagar impuestos. La inversin extranjera proviene del ahorro de ciudadanos extranjeros. La ayuda extrajera proviene de los impuestos pagados por los ciudadanos extranjeros en sus respectivos pases. La ayuda extranjera, que se asigna conforme a criterios polticos y no econmicos, no siempre contribuye al bienestar de los pueblos que la reciben. De hecho, despus de medio siglo de ayuda extranjera institucionalizada en gran escala, no hay consenso sobre el efecto neto de estas transferencias de riqueza. Para los pases donantes, la ayuda extranjera tiene un costo de oportunidad alto, porque los recursos que se donan a otras naciones no pueden ser invertidos en el propio pas. La pregunta que nadie puede contestar con claridad es hasta qu punto las donaciones benefician a los pases que las reciben. La evidencia documentada sugiere que, hasta el da de hoy, la ayuda extranjera ha propiciado el derroche y la corrupcin ms que el desarrollo. La generosidad de otros pueblos se concreta en los programas de ayuda pero, en muchos casos, esos programas afianzan el poder de gobiernos represivos, mantienen a una burocracia costosa e ineficiente de "expertos internacionales" y socavan la responsabilidad y la dignidad de los pueblos pobres. Los capitales privados, nacionales o extranjeros, aumentan la productividad, reducen los precios, elevan las rentas

La inversin extranjera
En los pases pobres, la capacidad de ahorro de la poblacin es baja y, como el ahorro es la fuente del capital, el proceso de capitalizacin es lento. El ahorro de ciudadanos de otros pases acelera el proceso de capitalizacin. Lo que llamamos capital extranjero, que en sentido estricto es ahorro extranjero convertible en capital, es atrado hacia los pases que ofrecen

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reales y, en general, mejoran el nivel de vida de la sociedad. El ingreso de ahorro coreano y taiwans a Guatemala, entre 1986 y 1992, es un buen ejemplo de cmo la capitalizacin de una industria contribuye al bienestar de la sociedad entera. Las maquiladoras que los asiticos establecieron en Guatemala introdujeron nuevas tecnologas a la industria del vestuario y crearon unos 80,000 puestos de trabajo. En pocos meses, los salarios de las cocineras, los jardineros, los mensajeros y los operarios en general registraron aumentos considerables. La nueva demanda de mano de obra derivada de la inversin extranjera, y la mayor productividad de las nuevas fbricas, obligaron a las empresas guatemaltecas a modernizar sus procesos y a mejorar los salarios de sus trabajadores. Las empresas que no pudieron adaptarse quebraron. Los trabajadores fueron absorbidos por las nuevas fbricas y sus salarios mejoraron. Menos obvias y menos concentradas son las consecuencias indirectas del ingreso de capitales taiwaneses y coreanos a Guatemala: la mayor variedad de productos en el mercado guatemalteco, la apertura de nuevos comercios que, a su vez, generaron empleos, la transferencia de tecnologa, el ingreso de divisas, etc. Un empresario coreano, canadiense o alemn podra invertir en su propio pas, en donde conoce el idioma, las leyes y la cultura corporativa. Opta por invertir en Centroamrica o en el Caribe cuando percibe la oportunidad de mayores ganancias en estos mercados que en su propio pas. El clculo econmico dirige la inversin extranjera hacia determinados pases. La comparacin entre ingresos esperados y costos esperados toma en cuenta el riesgo de las inversiones en los diferentes pases considerados. La decisin de invertir en Costa Rica, o en Jamaica, o en Guatemala depende de la situacin de cada pas en

relacin con estos y otros criterios: Garantas legales e institucionales a las personas y sus bienes. Existe el riesgo de que el gobierno confisque las inversiones de extranjeros? Cul es la incidencia de secuestros de empresarios y destruccin de la propiedad privada? Estabilidad y neutralidad de las leyes fiscales. Con qu frecuencia son modificados los impuestos que afectan las utilidades de las empresas? Discriminan las leyes fiscales en contra de los extranjeros? Estabilidad de las leyes laborales. Interviene el gobierno en la determinacin de los salarios? Cunto poder tienen los sindicatos? Garantas a la repatriacin de utilidades. Se obliga a los inversionistas extranjeros a reinvertir sus utilidades en el pas anfitrin? Es libre el cambio de moneda nacional por moneda extranjera? Infraestructura. Son adecuadas las carreteras, los aeropuertos y los muelles para el transporte de mercancas? La red telefnica asegura la comunicacin fluida con clientes y proveedores dentro y fuera del pas anfitrin? Obstculos burocrticos. Cuanto tiempo tardan la constitucin de una empresa mercantil, la obtencin de una patente de comercio, los trmites aduaneros? Suelen los empleados de las aduanas exigir sobornos para agilizar el ingreso de materias primas o maquinaria?

La remuneracin del trabajo


La funcin del empresario consiste en determinar la combinacin de recursos que, de acuerdo con las circunstancias de la poca y el lugar, maximiza las

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utilidades. El precio de cada recurso depende, como todos los precios, de su escasez, es decir, de la disparidad entre la cantidad disponible y el conjunto de necesidades y deseos. Un metro cuadrado de terreno es ms caro en Tokio que en Tegucigalpa porque la tierra en Tokio es ms escasa. Un albail en Chicago gana ms que un albail en Managua porque la mano de obra es ms escasa en Chicago. En cualquier parte, los mdicos ganan ms que las enfermeras porque son ms escasos que stas. En trminos generales, la productividad marginal de cada recurso determina su remuneracin. Por ejemplo, el precio que el mercado asigna al producto marginal de la tierra agrcola (cosecha/rea sembrada), o al servicio marginal de la tierra urbana (casas para alquilar/ rea construida) determina cunta tierra es asignada a usos agrcolas, cunta se urbaniza y cunta permanece temporalmente ociosa. La tecnologa y el capital (fertilizantes, tractores, nuevos materiales de construccin, etctera) aumentan la productividad marginal de la tierra, reducen los costos, inducen a los propietarios a incorporar las tierras ociosas a la produccin, incrementan la oferta de productos agrcolas o edificios y reducen gradualmente, segn el caso, los precios de los productos agrcolas o de la vivienda. El mismo anlisis se aplica a la remuneracin del trabajo. Si los factores que determinan los salarios parecen ms complicados que los que determinan la renta de la tierra, es porque el anlisis de la remuneracin del trabajo ha sido oscurecido, durante muchos aos, por argumentos emocionales, casi siempre bien intencionados, pero que invariablemente han empobrecido a los trabajadores. El salario no depende de la generosidad o la mezquindad del patrono. Tampoco depende de las leyes laborales ni del poder de los sindicatos. El salario, que es la remuneracin del trabajo, depende de la escasez de ese recurso, es decir, de la

disparidad entre el nmero de personas dispuestas a trabajar y el nmero de plazas de trabajo. As como la productividad marginal de la tierra determina su precio, as tambin la productividad marginal del trabajo determina el salario. Ejemplo Un pequeo restaurante italiano de la Zona Viva sirve mensualmente 600 cenas a 80 quetzales cada una. El lugar se llena todas las noches. Aunque el dueo deseara ganar ms, no considera conveniente ampliar las instalaciones ni diversificar los servicios. La tabla muestra el movimiento mensual del negocio:

Un joven con aspiraciones de cantante propone al dueo entretener a los clientes con sus canciones y su guitarra. El dueo empieza por negarse, pero la insistencia del joven, y su ofrecimiento de cantar durante un mes sin cobrar, terminan por convencerlo. Resulta que el joven es un buen cantante y un gran guitarrista. El dueo eleva el precio de la cena a Q100 y la clientela no se reduce. La incorporacin del cantante al negocio, pues, aumenta el ingreso (PQ) en Q12,000 mensuales. Recordemos que la productividad marginal del trabajo PMaL es el aumento de la productividad total PT derivado de la incorporacin de un trabajador adicional L al proceso productivo: PMaL= PT/L En nuestro ejemplo, la productividad marginal del cantante es Q12,000 por mes. El dueo le ofrece un sueldo mensual de Q600. El cantante acepta porque nadie le ha hecho una mejor oferta. Cunto tiempo permanecer el cantante en ese puesto? Otros dueos de restaurantes de la zona, intrigados por la afluencia de clientes al restaurante italiano, practican formas sutiles de espionaje industrial y descubren al

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cantante. Pronto alguien le ofrece Q800 mensuales, y puede ser que el cantante rechace esta oferta por un sentido de lealtad con el italiano, pero seguramente no rechazara una oferta de Q3000 mensuales. Poco a poco, la competencia entre los dueos de restaurantes aproxima el salario del cantante a su propia productividad marginal. Mientras sta sea Q12,000 mensuales, ese es, precisamente, el lmite mximo de su salario. Pero el xito se le sube a la cabeza. Ahora pretende ganar Q20,000 mensuales. Supongamos que el dueo de una disquera lo escucha cantar y ve el l una gran estrella en potencia. La disquera podra ganar millones vendiendo los discos de este talentoso joven. Ahora s, el cantante ganar Q20.000 mensuales, y mucho ms, porque la disquera que lo descubri no permitir que otra disquera lo atraiga ofrecindole un contrato ms generoso. Dijimos que el capital aumenta la productividad marginal del trabajo y que sta determina el salario. En el ejemplo del cantante, la disquera es capital. El joven llega a ganar muchos miles de quetzales porque alguien descubri la oportunidad de obtener una ganancia aplicando capital a su talento. El capital aumenta la productividad marginal del cantante y, por lo tanto, su remuneracin.

que equivocadamente se asocia con las economas capitalistas. La esencia de las economas capitalistas o de mercado es la propiedad privada del capital. Como explicamos en el Captulo 3, el mercado premia con utilidades a los empresarios que crean riqueza y castiga con prdidas a los que destruyen riqueza. Ninguna inclinacin natural del ser humano ha sido tan denigrada como el afn de lucro. Sin embargo, el afn de lucro de los empresarios es el mejor aliado de los trabajadores. En primer lugar, el empresario no puede lucrar si no contrata trabajadores. En segundo lugar, para maximizar el lucro, el empresario debe maximizar la productividad de los recursos, incorporando a su empresa las nuevas tecnologas que aparecen en el mercado. Entre los recursos cuya productividad el empresario debe maximizar est el trabajo. Al invertir en maquinaria y equipo, el empresario eleva la productividad marginal de la mano de obra y, necesariamente, eleva los salarios para conservar a los trabajadores cuya productividad marginal aument. Si los salarios de una empresa no siguen la evolucin de la productividad marginal del trabajo, otros empresarios, movidos tambin por el afn de lucro, ofrecen salarios ms altos, y la empresa de los salarios estancados se queda sin trabajadores.

El afn de lucro

Hace siglo y medio, el filsofo alemn Karl En el ejemplo del restaurante, el italiano, Marx (1818-1883) describi en estos que pagaba al cantante apenas 5% del trminos la sociedad capitalista: ingreso de Q12,000 que ste generaba con su trabajo, merece el calificativo de explotador. Pero, como vimos, el mercado impide que la explotacin sea duradera. Aunque el trabajador no sepa que puede ganar ms en otro puesto, la competencia entre los empresarios, cada uno interesado en su propio bienestar y no en el bienestar del trabajador, acerca gradualmente el salario de ste a su productividad marginal. Millones de pginas se han escrito, en todos los idiomas, sobre la explotacin de los trabajadores, situacin

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capitalista, es asegurar la subsistencia y la reproduccin de los trabajadores, para que no falte mano de obra en las fbricas. El capitalismo lleva en su seno la semilla de su propia destruccin. El aumento gradual de la productividad del capital, y el descenso gradual de los salarios, conducirn a una situacin en la cual el ingreso total de la sociedad ser insuficiente para comprar el producto total. Enormes excedentes de produccin que nadie podr comprar se acumularn en todas partes, y el sistema de produccin capitalista pasar a la historia. La abolicin de la propiedad privada del capital por mtodos violentos es el nico camino para adelantar el ocaso de la sociedad capitalista. Los proletarios deben unirse para despojar a los burgueses. La nueva sociedad sin clases surgir de la lucha de clases entre los explotadores y los explotados.

Los salarios pueden mantenerse en el nivel de subsistencia, aunque aumente la productividad de las inversiones y del trabajo, cuando la movilidad laboral es inexistente. En la Unin Sovitica el Estado, nico dueo de capital, era tambin el nico patrono. Cuando el sistema se derrumb, el mundo descubri cuan pobres eran los habitantes de las regiones alejadas de Mosc. A los trabajadores de Uzbek, Armenia o el Cucaso no les quedaba ms remedio que conformarse con los bajos salarios que les pagaba el Estado. No tenan la opcin de trabajar para otro patrono. En el siglo pasado, en Guatemala, cuando las comunicaciones eran precarias, los trabajadores de las fincas apartadas tenan que conformarse con los salarios que buenamente quisiera pagarles el finquero. No era fcil trasladarse a otra regin en busca de un empleo mejor. No haba correo, ni radio, ni televisin, ni telgrafo, que informaran a los trabajadores de las regiones ms apartadas sobre los salarios y las oportunidades de empleo en otras regiones del pas. En Guatemala y en otros pases de Amrica Latina, algunas fincas acuaban su propia moneda. A veces, el dueo de la finca era el dueo de la nica abarrotera del lugar. Los salarios se pagaban con la moneda acuada en la finca y slo la abarrotera del finquero aceptaba esa moneda. El finquero era, a la vez, el banco central, el nico abarrotero y el nico patrono. En tales circunstancias, slo la generosidad poda inducirlo a compartir sus utilidades con los trabajadores. La historia muestra que la mayora de los finqueros no eran generosos. En la actualidad, en toda Amrica Latina, la movilidad laboral es una realidad. Ni el Estado, ni los finqueros, ni los industriales pueden retener a los trabajadores en contra de su voluntad. La gran paradoja laboral de Amrica Latina, como veremos ms adelante, es que las leyes laborales, concebidas para mejorar las condiciones de vida de los asalariados, constituyen el

Si Marx pudiera ver, desde el cielo o desde el infierno, cmo evolucion el mundo desde la publicacin, en 1848, de su Manifiesto Comunista, seguramente lamentara haber desperdiciado su preciara inteligencia en lucubraciones absurdas. Desde el punto de vista econmico, quizs el error ms grave de Marx fue haber subestimado ese impulso de los empresarios capitalistas que l mismo conden: el afn de lucro. El empresario capitalista invierte para lucrar. Las inversiones elevan la productividad marginal de la mano de obra y expanden la demanda de trabajadores. Para poder lucrar, el empresario capitalista debe competir con otros empresarios por los trabajadores, aumentando los salarios. Aunque se pusieran de acuerdo los empresarios, como supona Marx, para mantener los salarios en el nivel de subsistencia, esos acuerdos pronto seran traicionados, porque el afn de lucro es ms fuerte que la lealtad entre empresarios.

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principal obstculo a la movilidad laboral y al progreso de los trabajadores.

Educacin y salarios
En trminos generales, los salarios son altos en los pases en los cuales todos los habitantes saben leer y escribir, bajos en los pases cuyas tasas de alfabetizacin son bajas. En trminos generales, los profesionales ganan ms que las personas que no asistieron a la universidad, y los trabajadores que completaron la educacin secundaria ganan ms que los que solamente cursaron la primaria. stos son hechos irrefutables. Sin embargo, las conclusiones que con frecuencia se extraen de ellos son falsas. En primer lugar, la educacin es una consecuencia del desarrollo econmico y no su causa. En segundo lugar, las personas con mayor preparacin acadmica son escogidas para los puestos mejor remunerados, pero el nmero total de puestos de trabajo no aumenta por el hecho de que ms personas terminen la primaria, la secundaria o la universidad. En Guatemala, cerca de 50% de la poblacin mayor de 14 aos es analfabeta. Supongamos que, con cantidades masivas de ayuda extranjera y mtodos ultramodernos, en los aos que quedan del siglo XX logramos reducir a cero la tasa de analfabetismo. Si la tasa de capital per cpita se mantiene en los niveles actuales, en el siglo XXI los campesinos alfabetizados seguirn trabajando en los campos con machete y azadn, como lo hacen hoy los campesinos analfabetas. En la dcada de 1960, miles de campesinos guatemaltecos fueron alfabetizados por las Escuelas Radiofnicas, un programa financiado y administrado por el gobierno alemn. El programa fue tan exitoso que se recomend usarlo como modelo en otros pases de Amrica Latina. En la dcada siguiente, se invent una expresin para designar a los campesinos que haban sido alfabetizados en las Escuelas Radiofnicas: los "alfabetos inoperantes".

Estos campesinos seguan trabajando en los campos, en las mismas tareas que realizaban cuando eran analfabetos. Nunca ms lleg a sus manos un peridico ni otro material de lectura. Tampoco se present la oportunidad de un empleo mejor para los que supieran leer y escribir. Con el tiempo, olvidaron lo que haban aprendido con esfuerzo. Al cabo de diez aos haban perdido la destreza de la lectura y la escritura. El programa de las Escuelas Radiofnicas fue suspendido. Durante muchos aos, para obtener el ttulo de maestro de educacin primaria en Guatemala, los jvenes deban demostrar que haban alfabetizado a cinco adultos. Nadie pone en duda que fueron nobles las intenciones del Ministro de Educacin que instituy el requisito y, en los primeros aos, la mayora de los estudiantes de magisterio y sus padres aplaudieron la medida. Sin embargo, a los futuros maestros les costaba mucho encontrar a cinco adultos analfabetos que quisieran ser alfabetizados. Como consumidores racionales, estas personas saban que el esfuerzo de aprender a leer y escribir no les traera beneficio alguno. Empezaron a proliferar las constancias falsas de alfabetizacin y el programa fue suspendido. Es cierto que los salarios son altos en los pases que tienen un nivel alto de educacin. Tambin es cierto que los salarios son altos en los pases en los cuales todos los hogares tienen uno o varios aparatos de televisin. La educacin, igual que el aparato de televisin, es una consecuencia del desarrollo econmico y no su causa. A ningn gobierno se le ha ocurrido todava repartir aparatos de televisin para que suban los salarios. Sin embargo, muchos polticos creen firmemente que los salarios subirn cuando los campesinos hayan sido alfabetizados. En definitiva, slo la capitalizacin aumenta los salarios reales y el nivel de vida en forma duradera. La educacin por

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s sola no mejora los ingresos de la sociedad. Sin embargo, algunas mediciones recientes muestran que la educacin bsica engendra beneficios inmateriales como la responsabilidad individual y la autoestima. Por ejemplo, los programas que apoyan la educacin de la nia se basan en varios estudios que establecen una correlacin directa entre los aos de escolaridad y la edad del primer embarazo. El principio de subsidiariedad, que forma parte del ordenamiento jurdico de las sociedades capitalistas democrticas, asigna al Estado la fundn de subsidiar el consumo de los ms pobres. La educacin primaria, aunque de ella no se deriven beneficios monetarios para la sociedad, debe ocupar un lugar preeminente en el presupuesto de gastos de la nacin. En cualquier caso, el Estado est en mejores condiciones de cumplir con su fundn subsidiaria cuando la capitalizacin eleva los ingresos reales y, en consecuencia, eleva la capacidad tributaria de la poblacin.

conocimiento til puede haber adquirido el emigrante durante esos dos meses? Con toda seguridad, en su mochila de viaje no lleva un curso fontico de ingls, ni un manual sobre productividad industrial. Cuando empieza a trabajar en California, es tan ignorante y tan inculto como lo era cuando trabajaba en su pas. Ms an, su ignorancia aument porque all, no comprende las instrucciones que le son transmitidas en ingls. Sin embargo, all su sueldo es ms alto y sus posibilidades de progreso le parecen ilimitadas, tanto as que, una vez estableado, se comunica con su familia en Guatemala y anima a sus parientes y amigos a seguir sus pasos, porque los beneficios compensan con creces las calamidades del viaje y la persecucin de las autoridades migratorias de los Estados Unidos. Los salarios, dijimos, dependen de la productividad marginal del trabajo. Nuestros compatriotas emigran porque all, los salarios son ms altos. Acaso aumenta la productividad marginal de los obreros guatemaltecos cuando stos se trasladan a California? Ciertamente. En California, la tasa de capital per cpita es ms alta que en Guatemala. Luego, la productividad marginal del trabajo y los salarios son ms altos. Los inmigrantes pueden escoger entre muchas empresas que contratan trabajadores indocumentados. En el mercado de la mano de obra ilegal, cada empresa tiene que pagar salarios competitivos para conservar a sus trabajadores. La competencia entre los demandantes de mano de obra (las empresas) aproxima gradualmente el salario de cada trabajador a su propia productividad marginal. En muchas regiones de los Estados Unidos, los inmigrantes realizan tareas similares a las que realizaban en su propio pas. La recoleccin de tomates, los oficios domsticos o la colocacin de pisos son procesos intensivos en mano de obra, que no requieren de tecnologa avanzada ni de

El capital invertido por trabajador


Todos los aos, miles de jvenes de Amrica Central emigran a Los ngeles, Chicago y otras ciudades de los Estados Unidos porque all, encuentran oportunidades de trabajo bien remunerado que no encuentran en su propio pas. Atraviesan el territorio mexicano en condiciones infrahumanas, hasta que llegan a la frontera norte de Mxico. All las penurias se recrudecen an ms. En cada etapa del viaje, los "coyotes" o traficantes de indocumentados les cobran grandes sumas. Si tienen suerte, logran ingresar a los Estados Unidos, en donde algn pariente que hizo antes el recorrido los pone en contacto con un empresario que contrata inmigrantes ilegales. Supongamos que transcurren dos meses entre la fecha en que un joven guatemalteco abandona su pas y la fecha en que empieza a trabajar en una fbrica o en una plantadn de California. Cunto

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grandes inversiones en capital. Sin embargo, como la tasa de capital per cpita es alta a nivel nacional, los salarios de estos obreros son altos tambin. Las plantaciones de tomates compiten con las fbricas por la mano de obra indocumentada. Slo pagando salarios similares a los que pagan las fbricas logran retener a sus trabajadores. Un barbero en Guatemala y un barbero en Nueva York tienen aproximadamente los mismos implementos (capital) y las mismas habilidades. Sin embargo, el salario del barbero de Nueva York es entre ocho y quince veces ms alto que el del barbero de Guatemala. Digamos que el barbero de Nueva York, si cambiara de ocupacin, ganara $8.00 por hora. Ese es el costo de oportunidad del barbero y uno de los determinantes del precio que la clientela debe pagar para que el barbero no cambie de ocupacin. Aunque el capital invertido por trabajador sea similar en la barbera de Guatemala y en la de Nueva York, la relacin capital/trabajadores de cada ciudad explica la diferencia de los salarios de los barberos. El Cuadro 9.1, tomado de Cmo Mejorar el Nivel de Vida (G. Asturias y M. Ayau, UFM, 1980), relaciona el capital invertido por trabajador y el nivel de salarios de varios pases. Los datos corresponden a 1977.

El costo de un puesto de trabajo


La tasa de capital per cpita de una empresa, que se obtiene dividiendo el valor monetario del capital entre el nmero de trabajadores, indica cunta inversin se requiere para crear un puesto de trabajo. La tasa de capital per cpita es mayor en las industrias de alta tecnologa o intensivas capital, que en las industrias intensivas en mano de obra. El Cuadro 9.3 contiene datos sobre el capital invertido por trabajador, o la inversin necesaria para crear un puesto de trabajo, en diferentes industrias de los Estados Unidos.

Aunque los datos cambian de un pas a otro, las diferencias entre el capital invertido por trabajador, en diferentes tipos de industria, se mantiene. En general, a partir de los datos del Cuadro 9.3, se pueden establecer relaciones, vlidas en el mundo entero, sobre el costo comparativo de una plaza de trabajo en diferentes industrias. Por ejemplo, en cualquier parte, la inversin requerida para crear un puesto de trabajo es mucho ms alta en la industria de servicios financieros que en la industria de comida rpida.

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Las industrias intensivas en capital tienden a concentrarse en los pases que tienen una alta dotacin de capital, y las industrias intensivas en mano de obra tienden a concentrarse en los pases que tienen una dotacin de capital baja. O, lo que viene a ser lo mismo, la relacin capital/mano de obra determina la ventaja comparativa de cada pas en cierto tipo de industria.

fueran expropiadas y repartidas entre los empleados, cada uno recibira US$8775 una sola vez. Al ao siguiente, ya no habra empresas, ni puestos de trabajo, ni salarios. Debemos recordar que las utilidades son residuales. Es lo que queda del ingreso total despus de pagar todos los costos. Si las utilidades fueran un porcentaje que el empresario agrega a los costos de produccin, todas las empresas seran prsperas y jams alguna quebrara. El caso es que, de cada diez empresas que inician operaciones, siete quiebran antes de cinco aos. La tabla siguiente muestra la distribucin aproximada, basada en promedios mundiales, de los ingresos de las empresas:

Utilidades y salarios
El Cuadro 9.4, tomado de la revista Fortes (Volumen 151, nmero 9, 23/4/93), contiene datos globales de las 500 empresas ms grandes de los Estados Unidos.

A partir de los datos del Cuadro 9.4, podemos establecer algunas relaciones que nos servirn de parmetros para visualizar la magnitud promedio de las utilidades empresariales: Salta a la vista que no tiene mucho sentido la

Los pagos a proveedores son las compras de materias primas, maquinaria, servidos de transporte y otros bienes y servicios que las empresas utilizan en la produccin. Estos pagos son ingresos para otras empresas que, a su vez, los distribuyen entre sueldos y salarios (44%), pagos a proveedores (50%) y utilidades (6%). Los impuestos pagados se incluyen entre los pagos a proveedores porque el gobierno es, para las empresas, proveedor de servicios pblicos. Desde el punto de vista de la economa en su conjunto, cuando una empresa recibe un ingreso de US$100, el total de salarios generado por ese ingreso, dentro de la propia empresa y en las empresas que le proveen bienes y servicios, es igual a: 0.44 x 100 + 0.44 x 100/2 + 0.44 x 100/4 + 0.44 x 100/8 + ... =

pretensin de incrementar los salarios a expensas de las utilidades. El salario anual promedio, en las 500 empresas ms grandes de los Estados Unidos, es aproximadamente US$75,000. Si las ganancias de estas empresas, que no representan el promedio sino la lite,

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Los salarios, pues, representan cerca del 88% de los ingresos de todas las empresas que operan en un pas.

Las leyes laborales


Si las leyes pudieran modificar la conducta de la sociedad, sera muy fcil que Amrica Latina tuviera ciudades limpias, ministros probos, policas amables, bancos modernos, salarios altos, servicios pblicos eficientes y carreteras impecables. Bastara que las asambleas legislativas de Amrica Latina tradujeran las leyes de Suiza y las adoptaran como propias. 1 caso es que las leyes slo pueden modificar la conducta de la sociedad al margen. Las leyes que castigan la evasin fiscal, prohiben el trabajo infantil o imponen penas de crcel a los mendigos slo son efectivas cuando la mayora de los ciudadanos pagan puntualmente sus impuestos, la mayora de los nios no trabajan y los mendigos constituyen un porcentaje nfimo de la poblacin. Desde el punto de vista econmico, las leyes laborales inestables y las que amparan la organizacin sindical elevan los costos de produccin, aaden a la inversin un factor exgeno de riesgo y frenan la capitalizacin. A corto plazo, los decretos que obligan a las empresas a elevar los salarios por encima de la productividad marginal de la mano de obra pueden beneficiar a los trabajadores, porque el costo de desmantelar las empresas es elevado. A largo plazo, los hijos de los trabajadores pagan los beneficios que sus padres derivaron de esos decretos. Cuando llegan a la edad de buscar empleo, los trabajadores de la siguiente generacin encuentran un mercado laboral deprimido por el estancamiento del proceso de capitalizacin. Todos los pases desarrollados tienen leyes de salario mnimo pero, en algunos casos, no es conveniente que los pases pobres imiten a los pases ricos. Suecia, Alemania, Japn y Estados Unidos ya tenan tasas de

capitalizacin relativamente altas - y consecuentemente tasas de ahorro, salarios reales y capacidad tributaria relativamente altos - cuando las leyes de salario mnimo se pusieron de moda. Cuando en estos pases el proceso de capitalizacin se estanca y el desempleo aumenta, el seguro de desempleo, pagado con los impuestos de la sociedad, cubre la manutencin de las familias. Las leyes laborales de los pases pobres, importadas de los pases ricos, destruyen las oportunidades de progreso de las mayoras desposedas. El costo que esas leyes imponen a los empresarios es pequeo en comparacin con el alto costo que imponen a los trabajadores.

LECTURA COMPLEMENTA RIA


Julio H. Cole: "Capital y Crecimiento Econmico"
En esta grfica, que compara la experiencia de 15 pases despus de la Segunda Guerra Mundial, se aprecia la importancia de la inversin en capital como determinante del incremento de la productividad laboral. Para cada pas, la grfica muestra la inversin en capital por trabajador (eje x) y el producto interno bruto por habitante (eje y), ambas variables expresadas como tasas de crecimiento anual.

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Es importante destacar que los datos miden las tasas de crecimiento anual de las variables. O sea, los datos reflejan el progreso relativo de los pases, no sus niveles absolutos de riqueza o productividad. Los pases cercanos al origen no son necesariamente pases pobres, ya que podran ser tambin pases ricos que se han estancado relativamente, mientras que los puntos ms alejados del origen no son necesariamente pases ricos, ya que podran ser pases pobres que estn progresando rpidamente. Los pases que se encuentran hacia el extremo inferior izquierdo son, en su mayora, pases latinoamericanos. En esos pases la productividad ha aumentado ms lentamente en dcadas recientes, porque invierten menos. No se puede concluir que son menos eficientes, porque si bien invierten menos que otros pases, la poca inversin que realizan no est siendo desperdiciada. En cambio, un caso claro de inversin ineficiente es el de la Unin Sovitica. Este pas tiene un nivel de inversin comparable al del Japn, pero su ritmo de incremento en la productividad es comparable al del Reino Unido, que invierte menos de dos tercios de lo que invierte la URSS.

5. Por qu la inversin es una actividad intrnsecamente arriesgada? 6. A qu atribuye Usted la riqueza del Japn y la pobreza de la India? 7. Qu significa mecanizar la produccin? 8. Por qu, en los ltimos diez aos, los salarios de las cocineras de la Ciudad de Guatemala se triplicaron? 9. Por qu los mdicos ganan ms que las enfermeras? 10.Por qu la movilidad laboral era inexistente en la Unin Sovitica? Verdadero o falso? 1. Indirectamente todos somos demandantes de tractores. 2. Los pases ricos son los que tienen abundantes y variados recursos naturales. 3. El poder adquisitivo de los salarios aumenta cuando los precios bajan. 4. El salario real es la diferencia entre el salario nominal y el IPC. 5. El desempleo causado por la mquina es transitorio. 6. La ayuda extranjera se asigna conforme a criterios econmicos. 7. Para los pases donantes, el costo de oportunidad de la ayuda extranjera es elevado. 8. El mejor aliado de los trabajadores es el afn de lucro de los empresarios. 9. A largo plazo, las leyes laborales mejoran las condiciones de vida de los trabajadores. 10. En Guatemala, los salarios son bajos porque el nivel de educacin es bajo. Explique con texto y grficas 1. En condiciones de estabilidad monetaria, cuando cambia la demanda de crdito bancario cambia tambin la demanda de mano de obra. 2. La elasticidad de la oferta de mano de obra es similar en todos los pases, pero la demanda de mano de obra es ms elstica en los pases que tienen una tasa baja de capital invertido por trabajador.

AUTOEVALUACIN
Despus de estudiar el Captulo 9, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste b revemente 1. Qu es un proceso productivo? 2. Por qu la demanda de materias primas es una demanda derivada? 3. Qu es el clculo econmico? 4. Por qu la riqueza del petrleo no ha erradicado la pobreza en Venezuela?

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CAPTULO 10 EL MERCADO INTERFERIDO


La economa libre o de mercado se basa en el principio de que el individuo sabe lo que le conviene, es capaz de identificar lo que enaltece su vida y la de su familia, conoce sus propias limitaciones y toma decisiones racionales, responsables e informadas. En la economa libre, el bien comn se define como el objetivo hada el cual la sociedad tiende espontneamente. Las leyes garantizan que el individuo, sin privar a otros de iguales derechos, escoge libremente las metas de su propia vida y los medios para alcanzar esas metas. Las fundones del gobierno, en la economa libre, se limitan a: Proteger la vida, la libertad y los derechos de los gobernados. Emitir las leyes y administrar justicia. Socorrer a los menesterosos.

Debe el hombre estar al servido del Estado, o debe el Estado estar al servido del hombre? Durante la mayor parte del siglo XX, dos sistemas dominantes, el sodalismo y el capitalismo, dieron respuestas distintas a esta pregunta, y la mayora de los pueblos democrticos buscaron un tercer camino, una ruta intermedia entre el socialismo y el capitalismo. As cobr nueva vigencia la filosofa mercantilista, que floreci en Europa a partir del siglo XVI, y que asigna al Estado la fundn de coordinar la actividad econmica de la sociedad. Las concesiones monopolsticas, los impuestos discriminatorios, el fomento a determinadas actividades, la acumulacin de reservas monetarias, los controles de precios, salarios e intereses, la reforma agraria y otros mecanismos se han usado, en diferentes pocas y lugares, para encauzar los esfuerzos de los individuos hada los fines predeterminados por el Estado mercantilista. El credo mercantilista no presupone el sometimiento del individuo al Estado, ni la abolicin explcita del derecho de propiedad, pero asigna al Estado la fundn de dirigir la economa hada los objetivos que el propio Estado identifica con el "bien comn". Invariablemente, el "bien comn" implica que unos se enriquecen a expensas de otros. En la segunda mitad del siglo XX, renombrados especialistas de los pases ricos han diseado docenas de modelos econmicos, y los pases pobres han servido de laboratorios de experimentacin. No podran esos modelos ensayarse en los pases ricos, porque sus leyes garantizan a los ciudadanos ciertos derechos que no pueden ser cercenados en aras de un experimento. Los pases pobres, en cambio, se caracterizan por la fragilidad de sus instituciones. Y como la ayuda extranjera suele estar condidonada a la obediencia de los gobiernos que la reciben, muchas

El mercantilismo moderno
Otros sistemas de organizacin social presuponen que el individuo, sin la tutela de otros ms sabios que l, no puede encauzar sus esfuerzos hacia fines dignos y legtimos. Los defensores de estos sistemas sostienen que el mayor bienestar posible para el mayor nmero posible slo puede alcanzarse coartando la libertad individual y dirigiendo los esfuerzos de la sociedad hada un etreo "bien comn", distinto y a menudo opuesto al conjunto de las aspiraciones individuales. Como estos sistemas violentan el orden natural de libertad individual, se hace necesario imponerlos por la fuerza. Las fundones del gobierno, entonces, se multiplican, las burocracias crecen, los esfuerzos se diluyen, el gasto pblico aumenta, se estanca la creacin de riqueza y la sociedad se empobrece.

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naciones soberanas pero pobres modifican sus Constituciones y sus leyes para acomodar los experimentos. La mejor prueba de que todos los modelos econmicos ensayados han fracasado, la encontramos en el corto ciclo de vida de esos modelos. A intervalos de aproximadamente veinte aos, un modelo econmico es anunciado con fanfarrea como la panacea de los problemas de los pueblos pobres. La implementacin, a menudo apoyada financieramente por la comunidad internacional, tarda entre cinco y diez aos. Cuando aparecen los primeros sntomas de fracaso, los defensores del modelo los atribuyen a circunstancias fortuitas y transitorias. A medida que la secuela de pobreza se agranda, los funcionarios de los organismos internacionales y de los gobiernos nacionales se renuevan. Un buen da, la nueva generacin de burcratas decreta que el modelo "se agot" y que ha llegado el momento de ensayar un nuevo modelo. Entre 1960 y 1980, las naciones soberanas de Amrica Central, sedientas de ayuda extranjera, sirvieron de laboratorio de experimentacin para el modelo de sustitucin de importaciones, que dio vida al Mercado Comn Centroamericano. Acto seguido nos embarcamos en el modelo de fomento a las exportaciones reforzado, en uno u otro pas centroamericano, por otros modelos subalternos o paralelos como la reforma agraria, la microempresa, la reconversin industrial, el fortalecimiento del movimiento sindical, el ecoturismo... todos ellos generosamente financiados desde el extranjero. La economa de mercado es el sistema de organizacin social que surge espontneamente cuando nadie impone por la fuerza un modelo econmico. En las pginas siguientes, contrastaremos los principios de la economa de mercado con los postulados mercantilistas. El anlisis de las formas de interferencia ms enraizadas ayudar al estudiante a visualizar el costo que stas imponen a la sociedad.

El salario mnimo
En el mercado, la oferta de mano de obra (los trabajadores) y la demanda de mano de obra (las empresas) determinan el salario de equilibrio.

Una grfica de oferta y demanda representa el mercado de un producto homogneo. Digamos que la Grfica 10.1 representa el mercado laboral de varones adultos, en la industria de transformacin de alimentos de la ciudad de Guatemala. El producto homogneo es el trabajo que un varn adulto desarrolla en un da en esa industria. No se trata de poner precio a las personas, sino al producto de su trabajo. "El trabajo humano no es una mercanca que se compra y se vende", rezaba una vieja mxima socialista. Nosotros sostenemos que, se trate de Garca Mrquez, Plcido Domingo, los obreros o los cirujanos, el producto del trabajo humano es un bien econmico y, como tal, se compra y se vende. Con raras excepciones, el nivel de vida de un individuo depende del valor que el mercado atribuye al producto de su trabajo. Cuando aumenta la productividad marginal de la mayora de los trabajadores, la capacidad tributaria de la sociedad tambin aumenta, y el gobierno cuenta con ms recursos para mejorar las condiciones de vida de los menesterosos.

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Entre las raras excepciones a la regla que relaciona el nivel de vida con la productividad marginal del trabajo estn el Papa y el clero catlico. Sin que medie una ley que obligue a los individuos a entregar parte del producto de su trabajo para sostenerlos, la grey catlica aporta voluntariamente los recursos necesarios para que al Papa y al clero no les falte nada. En la Grfica 10.1, la funcin de oferta es la serie de intenciones de diferentes obreros de vender el producto de su trabajo, y la funcin de demanda es la serie de intenciones de diferentes empresas de contratar trabajadores. La funcin de oferta indica el costo de oportunidad de los trabajadores. En la parte baja, vemos que unos 5000 trabajadores tienen un costo de oportunidad de Q10 diarios. Tal vez estn ganando Q10 diarios en su empleo actual. Dadas las condiciones del mercado representado en la Grfica 10.1, estos trabajadores se colocan por Q20. En la parte alta de la funcin de oferta estn los trabajadores que tienen un costo de oportunidad superior al salario de equilibrio. Tal vez su salario actual sea Q25 o Q30 diarios. Tal vez estn estudiando y abandonaran sus estudios si consiguieran un salario de Q25 o Q30 diarios. La funcin de demanda (las empresas) refleja la productividad marginal del trabajo en los diferentes puestos disponibles. La parte alta de la funcin de oferta indica que estn disponibles unos 10,000 puestos en los cuales las empresas pagaran Q30 diarios. Dadas las condiciones del mercado, esas empresas consiguen por Q20 diarios todos los trabajadores que necesitan. En la Grfica 10.1, Q20 diarios es el salario de equilibrio. Todos los trabajadores dispuestos a trabajar por ese salario consiguen colocacin, y todas las empresas dispuestas a pagar ese salario consiguen los operarios que necesitan.

El salario mnimo legal es un salario superior al salario de equilibrio. Por medio de un decreto, el gobierno obliga a los patronos a pagar el salario mnimo legal a los trabajadores. O, lo que es lo mismo, el gobierno prohibe que se contraten trabajadores por un salario inferior al salario mnimo legal. En la Grfica 10.2, el salario mnimo legal divide el cuadrante en dos secciones. De la lnea SML para arriba estn los salarios autorizados. Abajo de la lnea SML estn los salarios prohibidos.

A diferencia del salario de equilibrio (Q20 diarios), el salario mnimo legal (Q25 diarios) no hace coincidir la cantidad ofrecida Qs con la cantidad demandada Qd. La expectativa de ganar Q25 diarios expande la cantidad ofrecida (los trabajadores que buscan empleo) de 30,000 a 40,000. A la vez, la obligacin legal de pagar Q25 diarios a los trabajadores contrae la cantidad demandada (los puestos de trabajo disponibles) de 30,000 a 22,000. La brecha (18,000 trabajadores) es el desempleo causado por el salario mnimo legal. Cmo puede un decreto hacer desaparecer puestos de trabajo? Y qu sabemos de los 18,000 trabajadores que quedan desempleados?

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El salario mnimo aumenta los costos de produccin. A veces, las empresas marginales las que son menos productivas por tener menos capital invertido u otra circunstancia optan por cerrar ante el incremento de los costos de produccin. En otros casos, el salario mnimo induce a las empresas a sustituir hombres por mquinas. Digamos que una empacadora de fruta puede operar con 100 operarios y 100 mesas, o con 10 operarios y maquinara. Y digamos que, al encarecerse la mano de obra, se vuelve rentable mecanizar la produccin y despedir a 90 operarios. Tenemos aqu un caso de mecanizacin prematura. La solucin ptima, dadas las condiciones del mercado laboral, era operar con 100 trabajadores y 100 mesas. Un decreto indujo a esta empresa a hacer la transicin de un proceso intensivo en mano de obra a un proceso intensivo en capital. Una parte del ahorro de la sociedad se usa para comprar estas mquinas y, como son muchas las empresas que mecanizan sus procesos para defenderse del salario mnimo legal, el crdito bancario no alcanza para que surjan nuevas empresas que absorban a los trabajadores despedidos. La situacin de la empacadora de fruta se repite mil veces, porque todas las empresas reevalan sus costos ante el decreto de salario mnimo. Cuando una empresa que emplea a 100 trabajadores toma la decisin de despedir a 90, seguramente no conserva a los ancianos y los analfabetos. As, los 18,000 trabajadores desempleados de la Grfica 10.2 son los menos productivos, los ms dbiles, los que tienen mayor dificultad para aprender destrezas nuevas. En trminos tcnicos, la interferencia del gobierno en la determinacin de los salarios excluye del mercado laboral a los obreros que tienen una productividad marginal inferior al salario mnimo. Y como el decreto rige para todas las empresas del lugar, quedan permanente-

mente desempleados los trabajadores cuya productividad marginal es entre Q20 diarios (el salario de equilibrio) y Q25 diarios (el salario mnimo legal). As, la interferencia del gobierno en la determinacin de los salarios perjudica precisamente a los trabajadores que el decreto de salario mnimo pretenda ayudar.

Los precios mximos o precios "tope"


Recordemos que una grfica de oferta y demanda representa el mercado de un producto homogneo, y supongamos que la Grfica 10.3 representa el mercado de leche fluida tipo A en la dudad de Guatemala.

Empezaremos por repasar algunos conceptos estudiados en el Captulo 6, cuando introdujimos por primera vez una grfica de oferta y demanda: La funcin de oferta S representa una serie de intenciones de vender. Cada punto de la funcin de oferta relaciona un precio (eje vertical) con una cantidad ofrecida (eje horizontal). La funcin de demanda D representa una serie de intenciones de comprar. Cada punto de la fundn de demanda relaciona un precio (eje vertical) con una cantidad demandada (eje horizontal).
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La interseccin entre la funcin de oferta y el eje vertical indica el precio ms bajo al cual alguien est dispuesto a ofrecer el producto. En la Grfica 10.3, vemos que la cantidad ofrecida sera nula si el precio cayera por debajo de Q1.50. En general, las empresas ms grandes y ms moder nas tienen los costos por unidad ms bajos del mercado. Estas empresas estn en la parte baja de la funcin de oferta, cerca del eje vertical. El precio de equilibrio hace coincidir la cantidad ofrecida con la cantidad demandada. En la Grfica 10.3, al precio de Q4.00 por litro, se ofreceran y se demandaran 300,000 litros.

atreveran a argumentar que el licor es artculo de consumo bsico o necesario.

El control de precios consiste en decretar los precios mximos que pueden cobrarse por los productos. En general, los gobiernos aplican precios mximos a los productos de consumo popular. Al conjunto de esos productos se les llama la "canasta bsica", concepto que no debemos confundir con la canasta de mercado. sta es el conjunto de bienes y servicios cuyos precios se monitorean para calcular el ndice de precios al consumidor IPC. La canasta de mercado no persigue fin alguno. Es un concepto neutral con respecto al valor. Se establece empricamente, observando lo que consumen las familias del rea estudiada. La canasta bsica, en cambio, tiene una connotacin normativa: Contiene los bienes y servicios cuyos precios no deben subir, los bienes y servicios que las familias pobres deben poder comprar. La diferencia se comprender mejor con este ejemplo: Una canasta de mercado bien estructurada contiene bebidas alcohlicas, porque stas inciden en el gasto de consumo de la mayora de las familias. Una canasta bsica bien estructurada no contiene bebidas alcohlicas. Los reformadores sociales, que elaboran las listas de productos cuyos precios el gobierno debe controlar, no se

En la Grfica 10.4, el precio mximo, representado por la linea horizontal PM, divide el cuadrante en dos secciones. Abajo del precio mximo estn los precios autorizados. Arriba estn los precios prohibidos. Ntese que el precio de equilibrio est en la seccin prohibida. A diferencia del precio de mercado, el precio mximo no hace coincidir la cantidad ofrecida con la cantidad demandada. Al precio de Q3.00 por litro, la cantidad demandada es 380,000 litros, y la cantidad ofrecida es 180,000 litros. La imposicin del precio mximo de Q3.00 contrae la cantidad ofrecida, expande la cantidad demandada y crea un faltante de 200,000 litros. Aqu conviene hacer un parntesis. Digamos que una semana despus de la imposicin del precio mximo, en conferencia de prensa el Ministro de Comercio informa que el precio de Q3.00 por litro est vigente en toda la Repblica, que el abastecimiento de leche es normal y que en ninguna parte hay fallantes. Esta declaracin contradice el anlisis de la Grfica 10.4, pero de ella no se infiere que la informacin sea inexacta. La leche fluida es un artculo perecedero y las vacas deben ser ordeadas. La cantidad ofrecida no se ajusta instantneamente a las condiciones del mercado interferido.

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Las empresas se ven obligadas a vender toda la leche producida, an la que habran refrigerado, al precio de Q3.00 por litro. A muy corto plazo, pues, el equilibrio entre la oferta y la demanda se produce al precio de Q3.00 por litro, que es el precio establecido por decreto.

ella el fallante no la afecta, y quizs ni siquiera repare en el hecho de que el litro de leche antes costaba Q4.00 y ahora cuesta Q3.00. El fallante de leche afecta a la seora de presupuesto modesto. El control del precio, diseado para favorecerla, la priva de leche. En definitiva, los precios mximos ahuyentan la inversin de la produccin de artculos de consumo popular, cuyos precios el gobierno controla. Estos productos escasean en el mercado y, cuando el clamor de las amas de casa se vuelve embarazoso, el gobierno decreta un nuevo precio "tope", ms alto, para reducir el faltante. La interferencia del gobierno en el mercado impide el proceso continuo de ajuste al margen. Los ajustes, entonces, ocurren en exabruptos.

La satisfaccin del Ministro (y de los consumidores) dura poco. Pronto los productores de leche se adaptan al mercado intervenido. En el mediano plazo, la leche es exportada a los pases vecinos. A largo plazo, los hatos lecheros son exportados. Algunas empresas adquieren maquinaria especial y transforman la leche en yoghurt o quesos finos. En Centroamrica, el gobierno nunca ha controlado los precios de estos productos, porque no forman parte de la canasta bsica. En cualquier caso, el precio "tope" contrae la cantidad ofrecida y expande la cantidad demandada. Como consecuencia directa de la interferencia del gobierno, no hay suficiente leche fluida para que todas las personas dispuestas a pagar Q3.00 por litro compren cuanta quieren. Los abarroteros, entonces, se ven obligados a racionar la leche, reservndola para sus mejores clientes. La seora que gasta cada mes varios miles de quetzales en abarrotes y vinos consigue toda la leche que desea. A

En la dcada pasada, el gobierno de Guatemala controlaba los precios de centenares de productos de consumo popular. En la actualidad, el control de precios afecta a media docena de bienes y servicios, entre los cuales estn las cuotas escolares. Es interesante observar que: En el mercado de servidos educativos privados, la oferta crece ms lentamente que la demanda. Muchos padres de familia inscriben a sus hijos en cuanto nacen, cinco aos antes del ingreso del nio al colegio elegido. Las cuotas de las universidades privadas son ms bajas que las cuotas de las escuelas secundarias privadas. El gobierno no controla las cuotas de las academias de gimnasia olmpica, artes marciales, pintura, guitarra, natacin, danza, etc. En los ltimos veinte aos, stas han proliferado, y sus cuotas han subido menos que las de los colegios privados.

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En el mercado de crdito bancario, la funcin de oferta S representa a los ahorrantes y la funcin de demanda D representa a los inversionistas. La tasa de inters de equilibrio hace coincidir la cantidad ofrecida con la cantidad demandada.

Las tasas autorizadas son las que estn abajo de la lnea TAM. La tasa de inters de mercado, que hace coincidir Qs y Qd, queda en la seccin prohibida. A quines afecta el faltante de crdito bancario causado por el control de la tasa de inters? La Grfica 10.7 indica que, a la tasa de 11% impuesta por el gobierno, el ahorro captado por el sistema bancario asciende a unos 200 millones de quetzales y las solicitudes de crdito suman unos 390 millones de quetzales. Los banqueros se ven obligados a racionar el crdito disponible - obligacin que no siempre les disgusta - y los recursos son asignados a los inversionistas que representan menos riesgo, como los grandes industriales. Los empresarios jvenes y los inversionistas modestos quedan excluidos del mercado de crdito. La interferencia del gobierno obliga a los bancos a discriminar en contra de las empresas pequeas o nuevas, prctica que sera demasiado onerosa para los banqueros en un mercado no intervenido.

El fomento de determinadas actividades forma parte del credo mercantilista. Para fomentar la inversin, muchos gobiernos han recurrido al expediente de controlar la tasa de inters.

El control de la tasa de inters vuelve ms ricos a los ricos, porque reduce los costos de produccin de las empresas tradicionales y prsperas. Lejos de fomentar la inversin, el control de la tasa de inters inhibe la creacin de nuevas empresas. Por otra parte, desde el punto de vista de la asignacin de los recursos, la tasa de inters es una variable ms importante que los precios de un centenar de productos de consumo popular. La tasa de inters forma parte de todos los costos de produccin, de manera que la distorsin causada por la imposicin de una tasa mxima afecta el clculo econmico de todas las empresas y la rentabilidad de todas las inversiones. Una inversin puede no ser rentable si el precio del crdito es 15%. En las condiciones representadas en la Grfica 10.6, esa inversin no se realizara. Pero si el inversionista es de los afortunados que

En la Grfica 10.7, la tasa mxima de inters, representada por la lnea horizontal TAM, divide el cuadrante en dos secciones.

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obtiene crdito a la tasa controlada de 11% (Grfica 10.7), la inversin se lleva a cabo. As, el control de la tasa de inters confiere rentabilidad artificial a ciertas inversiones. Al hacerlo, estimula y premia la asignacin no ptima del crdito bancario. Del lado de la oferta de crdito bancario (el ahorro), el control de la tasa de inters contrae la cantidad ofrecida. Como el ahorro es la fuente del capital, el proceso de capitalizacin se estanca. Menos importante desde el punto de vista de la economa en su conjunto, pero no por ello menos cruel, es el costo que el control de la tasa de inters impone a los ahorrantes modestos. 1 ahorro de precaucin, acumulado con esfuerzo para poder afrontar una situacin adversa como la enfermedad o el desempleo, es menos sensible que el ahorro especulativo a las fluctuaciones de la tasa de inters. Ese ahorro permanece en los bancos aunque baje la tasa de inters. El control de la tasa de inters, que reduce el rendimiento de los ahorros, transfiere riqueza de los ahorrantes a los inversionistas. Las familias modestas obtienen una tasa pasiva inferior a la del mercado, para que los grandes inversionistas, que son los nicos que obtienen crdito cuando el gobierno controla la tasa de inters, paguen una tasa activa inferior a la del mercado.

egresos de moneda extranjera. Para nuestro anlisis del mercado cambiario, basta recordar que las exportaciones y las importaciones son los elementos ms importantes del movimiento de moneda extranjera o divisas. Por otra parte, el tipo de cambio se expresa generalmente como la cantidad de unidades de moneda nacional que equivalen a US$1.00. En noviembre de 1996, el tipo de cambio en Guatemala era Q6.00=US$1.00 o Q1.00= US$0.17. El tipo de cambio entre el quetzal y otras monedas est implcito en estas equivalencias. Ejemplo

El tipo de cambio es algo as como una auditora externa de la poltica econmica de un pas. Si ao tras ao, la tasa de inflacin de Argentina es superior a la de los Estados Unidos, tarde o temprano el peso argentino se devala frente al US$, En la dcada pasada, el rasgo comn de los gobiernos de Amrica Latina fue, por una parte, la adopcin de polticas econmicas conducentes a la devaluacin de la moneda y, por otra, la imposicin de un tipo de cambio oficial, distinto del tipo de cambio de mercado, que negaba esa devaluacin. En los ltimos veinte aos, la interferencia de los gobiernos de Amrica Latina en los mercados cambiarios trajo ms pobreza a los pueblos latinoamericanos que todos los movimientos guerrilleros y todos los desastres naturales que azotaron la regin. La crisis de la deuda externa, de la cual

El control del tipo de cambio y la dcada perdida de Amrica Latina


En el mercado cambiarlo, la funcin de oferta S representa los ingresos de moneda extranjera y la funcin de demanda D representa los egresos de moneda extranjera. Cuando estudiamos la balanza de pagos internacionales (Captulo 4), vimos todas las operaciones que implican ingresos y

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muchos pases de Amrica Latina an no se recuperan, el deterioro moral de sociedades enteras, inducidas a actuar al margen de la ley para poder sobrevivir en medio de astronmicas distorsiones cambiadas, y los niveles sin precedente de corrupcin, son algunas de las secuelas de la interferencia de los gobiernos latinoamericanos en los mercados cambiarios. La razn de ser de los bancos centrales es asegurar la estabilidad interna y externa de la moneda. Es a todas luces evidente que los bancos centrales de Amrica Latina no cumplieron con su principal funcin. Ms an, los bancos centrales fueron los principales causantes de las crisis monetarias y cambiaras que empobrecieron a los pueblos latinoamericanos. El Cuadro 10.2, tomado de La Dcada Perdida (Manuel F. Ayau Cordn, 1989), pone en perspectiva la magnitud del costo social que los gobiernos mercantilistas impusieron a los pueblos de Amrica Latina:

monedas, en 1960 y en 1987, arrojara resultados an ms dramticos.

El tipo de cambio en Guatemala


Entre 1981 y 1995, el quetzal perdi 83% de su valor frente al US$, una devaluacin enorme en abstracto, pero modesta si se le compara con las devaluaciones sufridas por las dems monedas latinoamericanas. La historia cambiara de Guatemala se divide en tres perodos caracterizados por tres modelos diferentes de poltica cambiara.

Primer perodo: 1924-1981


A raz de la reforma monetaria de 1924, el quetzal fue instituido como la moneda oficial de la Repblica de Guatemala. Un decreto del gobierno estableci en Q1.00=US$1.00 el tipo de cambio oficial.

Durante ms de medio siglo (1925 a 1981) el tipo de cambio oficial no caus desequilibrios importantes ni de larga duracin. Recordemos que el poder adquisitivo de la unidad monetaria depende, ceteris paribus, de la oferta de dinero, y que sta responde a criterios polticos ms que a criterios econmicos. Entre 1925 y 1981, la oferta de quetzales en Guatemala creci ms o menos al mismo ritmo que la oferta de dlares en los Estados Unidos. O, lo que viene a ser lo

Durante el perodo considerado, el US$ perdi cerca del 30% de su valor. Una comparacin del poder adquisitivo de las

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mismo, por ms de medio siglo la poltica monetaria de Guatemala fue tan prudente como la de los Estados Unidos. La congruencia de polticas monetarias se reflejaba en el crecimiento paralelo de los ndices de precios al consumidor. Dicho esto de otro modo, la tasa de inflacin de Guatemala era similar a la tasa de inflacin de los Estados Unidos.

2. Los precios congelados


Cuando el gobierno congela el precio del arroz, induce a las personas a acaparar arroz. Previendo que el precio congelado (o precio "tope") provocar un faltante de arroz en el mercado, las amas de casa se abastecen anticipadamente para varios meses, y los comerciantes, previendo que el faltante obligar al gobierno a liberar el precio, embodegan el arroz para venderlo a precios ms altos en una fecha futura. En muchos pases, cuando el abastecimiento de los mercados se vuelve anormal, el gobierno destaca cuadrillas de inspectores a los expendios. Los "especuladores" o "acaparadores" son castigados con multas y penas de crcel. El caso es que son los controles de precios los que motivan esa conducta, de manera que el gobierno debera ser castigado como cmplice o causante. Con respecto al mercado cambiario de la Grfica 10.9, la paridad oficial se convierte en un precio congelado cuando la paridad de mercado empieza a distanciarse hacia arriba. El control del precio del US$, igual que el control del precio del arroz, induce a las personas a abastecerse anticipadamente de dlares, o a acaparar dlares para venderlos a precios ms altos en una fecha futura. La especulacin en moneda extranjera suele ser ms lucrativa y menos arriesgada que la especulacin en arroz u otros alimentos porque: El costo de embodegar dlares es ms bajo que el costo de embodegar alimentos. De hecho, el costo de embodegar dlares es negativo, porque los bancos pagan por prestar ese servido. Cuando se agudiza la represin en contra de los "acaparadores" y los "especuladores", quien posee dlares puede proteger su propiedad transfiriendo los dlares al extranjero. Nadie ha inventado todava la manera de trasladar alimentos al otro lado de la frontera por medios electrnicos.

Segundo perodos 19810-1985


A principios de la dcada pasada, la oferta de dinero y los precios empezaron a crecer ms rpido en Guatemala que en los Estados Unidos. La resultante prdida de poder adquisitivo del quetzal, reflejada en los precios en general, se reflej tambin en el precio del US$. A principios de 1982, el tipo de cambio de mercado empez a distanciarse del tipo de cambio oficial.

1. Las reservas de divisas


Las reservas monetarias internacionales o reservas de divisas son los saldos de moneda extranjera que mantiene el banco central. En 1981, stas empezaron a descender: El Banco de Guatemala supla con las reservas el faltante de US$ provocado por la paridad oficial. sta, despus de ms de medio siglo de vigencia, se haba convertido en smbolo de orgullo nacional. Cuando se modificaron las condiciones del mercado cambiarlo, el gobierno de Guatemala se neg a revisarla.

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A partir de 1982, en Guatemala, la oferta de US$ empez a contraerse y la demanda de US$ empez a expandirse. El Banco de Guatemala sigui supliendo el fallante con las reservas monetarias internacionales, hasta que stas se agotaron.

devaluacin del quetzal, el control de la tasa de inters en Guatemala habra creado el incentivo para trasladar los ahorros al extranjero. Los problemas polticos de Centroamrica y el fortalecimiento de la subversin en Guatemala hacan temer que los grupos instigados por el comunismo internacional asaltaran el poder.

3. La Ley de Gresham
El mercado negro de US$ apareci en Guatemala en 1982. Fue la respuesta de la sociedad al faltante de moneda extranjera causado por el gobierno. Entre 1982 y 1985, la represin policiaca en contra de las casas de cambio no logr frenar el crecimiento del mercado negro. De acuerdo con la Ley de Gresham, cuando circulan dos monedas en un territorio y el gobierno establece por decreto el tipo de cambio entre ambas, la moneda sobrevaluada desplaza a la moneda subvaluada. Entre 1981 y 1985, el tipo de cambio oficial de Q1.00=US$1.00 sobrevaluaba el quetzal (el decreto le asignaba un valor ms alto que el mercado) y subvaluaba el dlar (el decreto le asignaba un valor ms bajo que el mercado). Los dlares se hicieron ms y ms escasos, y el tipo de cambio de mercado se distanci progresivamente del tipo de cambio oficial.

Tercer perodo: 1986 a 1996


En 1986, el gobierno de Guatemala abandon la poltica oficial de sobrevaluacin del quetzal, sin abolir la potestad de fijar por decreto el tipo de cambio oficial. Este, durante tres aos, se estableci lo ms cerca posible del tipo de cambio de mercado, con precisin y esmero dignos de mejores causas. Con la nueva poltica cambiaria, el mercado negro de US$ perdi importancia. Los ingresos y los egresos de divisas aseguraron la fluidez del comercio internacional, desapareci el incentivo de especular con dlares y los guatemaltecos repatriaron sus ahorros. La devaluacin del quetzal frente al dlar no se detuvo, porque la tasa de inflacin en Guatemala permaneci en niveles ms altos que en los Estados Unidos. Sin embargo, con la nueva poltica cambiara, la especulacin en moneda extranjera dej

4. La fuga de capitales
Nadie sabe cunto ahorro guatemalteco sali de Guatemala entre 1981 y 1985. Familias acaudaladas y familias modestas convirtieron sus ahorros en dlares y los trasladaron a bancos extranjeros por tres razones, de las cuales slo la tercera no es imputable directamente al gobierno de Guatemala: El quetzal ya no serva como resguardo de valor. Quien conservara sus ahorros en quetzales se arriesgaba a perder, en pocos meses, la mitad o ms del poder adquisitivo de lo ahorrado. La tasa de inters en Guatemala, controlada por el gobierno en esa poca, era entre 30% y 40% ms baja que la de los Estados Unidos. An en ausencia de la expectativa de

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de ser el mejor negocio del pas. Gradualmente la inversin emigr de la especulacin cambiarla a la produccin y empez la recuperacin lenta de la economa guatemalteca. Despus de las tasas de crecimiento negativas del perodo anterior, el Producto Interno Bruto de Guatemala empez a crecer a tasas positivas, aunque modestas, cercanas a 3.5% por ao.

interseccin entre S y D1. El Banco de Guatemala lo manipula ensanchando o estrechando la franja entre D y D1, es decir, aumentando o reduciendo su propia demanda de US$.

Del tipo de cambio controlado al tipo de cambio manipulado


La liberacin del mercado cambiarlo no lleg a completarse. Pronto el gobierno de Guatemala fue seducido por un nuevo modelo econmico de corte mercantilista: el fomento de las exportaciones. A los exportadores les conviene la devaluacin lenta y relativamente predecible de la moneda nacional cuando el componente importado pesa menos que el nacional en los costos de produccin. En el caso de Guatemala, cuando el precio mundial del caf es US$100 por quintal, la rentabilidad en quetzales del caficultor guatemalteco es mayor mientras mayor sea la cantidad de quetzales que puede comprar con US$100. La relativa estabilidad de la economa, a partir de 1986, propici la repatriacin de capitales guatemaltecos y el ingreso de capitales extranjeros. La devaluacin del quetzal frente al US$ se hizo ms lenta.

Aunque nadie puede precisar cunto sera el tipo de cambio en ausencia de la demanda de US$ por parte del Banco de Guatemala, el anlisis grfico permite ver que, eliminando D1, el equilibrio entre la oferta y la demanda se dara a un precio ms bajo. Si suponemos que la interseccin de S y D se da al tipo de cambio de 5.50=US$1.00, se hace evidente que la demanda del Banco de Guatemala encarece artificialmente el US$. La rentabilidad en quetzales de los exportadores guatemaltecos es mayor porque el Banco de Guatemala demanda US$. A la vez, los antibiticos, los fertilizantes, los tractores, el hierro, la gasolina, los perfumes, los viajes a DisneyWorld y todos los bienes importados son ms caros en Guatemala, porque el Banco de Guatemala demanda US$. Tambin son ms caros los insumos importados que usan los exportadores pero, como las exportaciones guatemaltecas son intensivas en mano de obra, el componente importado pesa menos que el nacional en los costos de produccin. Los precios ms altos de los insumos importados son compensados con creces por la mayor rentabilidad.

1. Fomento de las exportaciones


En 1991, el gobierno de Guatemala empez a interferir en el mercado cambiarlo para "fomentar" las exportaciones. La Grfica 10.11 ilustra los efectos de la poltica de fomento. La franja entre D y D1 corresponde a la demanda de US$ del Banco de Guatemala. Ceteris paribus, esta demanda se traduce en aumentos de las reservas monetarias internacionales. El tipo de cambio de Q6.00=US$1.00 es el tipo de cambio de mercado, dado por la

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2. Emisin de moneda
El encarecimiento de las importaciones no es la consecuencia ms grave de la poltica de fomento de las exportaciones. La acumulacin de reservas monetarias es inflacionaria. Al tipo de cambio de Q6.00=$1.00, cada dlar retenido obliga al Banco de Guatemala a emitir Q6.00. Recordemos que la oferta de dinero o medio circulante se compone de los billetes y las monedas en circulacin + los saldos de los depsitos a la vista. Los quetzales en poder del Banco de Guatemala no son dinero. Se convierten en dinero cuando salen del Banco de Guatemala y empiezan a circular en la economa. La poltica de fomento de las exportaciones, que obliga al Banco de Guatemala a retener una parte de los ingresos de moneda extranjera, lo obliga tambin a emitir moneda nacional. Ejemplo A: Exportador guatemalteco B: Importador guatemalteco C. Empresario coreano D, Millonario guatemalteco El cuadro muestra cmo la acumulacin de

Por otra parte, el aumento de la oferta de quetzales (lado izquierdo del cuadro) supera en Q3,000,000 la reduccin de la oferta de quetzales (lado derecho del cuadro). Esos Q3,000,000 son un aumento neto de la cantidad de dinero en circulacin y presionan hacia arriba los precios de los bienes y servicios.

3. Control de la inflacin
Si la poltica de fomento de las exportaciones es inflacionaria por qu Guatemala ha registrado tasas de inflacin relativamente estables en los ltimos aos? Desde 1991, el Banco de Guatemala empez a captar ahorro privado, ofreciendo tasas de inters superiores a las de los bancos. Los ahorros depositados en el Banco de Guatemala reducen la cantidad de dinero en circulacin. As, manipulando la tasa de inters, el gobierno neutraliza las presiones inflacionarias que l mismo crea. A la vez, la interferencia del Banco de Guatemala en el mercado de crdito eleva la tasa de inters y desalienta la inversin productiva.

4. El gran mito mercantilista


Si es tan alto el costo social de la poltica de fomento de las exportaciones por qu el gobierno de Guatemala no abandona esa poltica? La respuesta la encontramos en el Captulo 4. Los gobiernos mercantilistas consideran bueno que las exportaciones superen a las importaciones, y malo que las importaciones superen a las exportaciones. En ausencia de la interferencia del Banco de Guatemala en el mercado cambiario, el dlar sera ms barato y los guatemaltecos importaramos ms cosas del extranjero. Viviramos mejor, pero crecera el saldo "desfavorable" de la balanza comercial. La poltica de fomento de las exportaciones mantiene las importaciones en un nivel ms bajo del que alcanzaran en un mercado no interferido. Con respecto a las reservas monetarias internacionales, algunas personas argumentan que el gobierno debe mantener

reservas monetarias internacionales aumenta el medio circuante. Las divisas que ingresan al Banco de Guatemala (lado izquierdo del cuadro) superan en US$500,000 las divisas que egresan (lado derecho del cuadro). Estos US$500,000 se suman a las reservas.

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un saldo "razonable" de moneda extranjera para hacer frente a sus compromisos de pagos internacionales. Sin embargo, nadie propone que el gobierno mantenga un inventario "razonable" de ladrillos para hacer frente a sus compromisos de construir escuelas y hospitales. Es ms barato comprar los ladrillos conforme se necesitan. Tambin sera ms barato comprar los dlares conforme se necesitan.

Proteccin arancelaria
En el Captulo 11, veremos cmo la poltica arancelaria distorsiona el comercio internacional. Por tratarse de una forma muy difundida de interferencia en el mercado, adelantamos aqu un pensamiento del economista francs Frderic Bastiat (18011850) sobre la competencia desleal o dumping:

2. Por qu las leyes de salario mnimo excluyen del mercado laboral a las personas que tienen una productividad marginal inferior al salario mnimo legal? 3. Por qu el control de la tasa de inters beneficia a las empresas grandes y perjudica a las pequeas? 4. Qu es la mecanizacin prematura de la produccin? 5. Por qu, en la actualidad, los efectos de la Ley de Gresham son imperceptibles en Guatemala? 6. Cules son las funciones del gobierno en la sociedad libre? Verdadero o falso? 1. Un precio mximo es un precio superior al precio de equilibrio. 2. La ley de fomento de las exportaciones encarece las importaciones. 3. Las exportaciones son el elemento ms importante de la oferta de moneda extran jera en el mercado nacional. 4. La acumulacin de reservas monetarias internacionales crea presiones inflacionarias. 5. La economa se fortalece cuando aumentan las reservas monetarias internacionales. 6. "Canasta bsica" y "canasta de mercado" son sinnimos. 7. El inters de la sociedad debe prevalecer sobre el inters del individuo. 8. En la sociedad libre, el gobierno coordina la asignacin de los recursos con honestidad y eficiencia. 9. La economa de mercado no es un modelo econmico. 10. La Ley de Gresham predice que la moneda subvaluada desplaza a la moneda sobrevaluada.

AUTOEVALUACIN
Despus de estudiar el Captulo 10, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste brevemente 1. A quines benefician los precios mximos o precios "tope"?

Investigacin 1. Escriba un ensayo sobre la devaluacin del peso mexicano en diciembre de 1994. 2. Escriba un ensayo sobre los efectos, a corto plazo y a largo plazo, del modelo de sustitucin de importaciones (Mercado Comn Centroamericano) del perodo 1960-1980.

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CAPTULO 11 IMPUESTOS
Los gobiernos no crean riqueza. De la riqueza creada por la sociedad extraen los recursos que necesitan para sus gastos. El rgimen tributario de cada pas, que regula la naturaleza de los impuestos y sus montos, determina qu fraccin de la riqueza de la sociedad (los contribuyentes) es transferida forzosamente al Estado. Toda transferencia forzosa de riqueza de la sociedad al gobierno es un impuesto. Las cuotas del seguro social son un impuesto porque es obligatorio pagarlas. La inflacin es un impuesto porque transfiere riqueza de la sociedad al gobierno.

viene a ser lo mismo, el poder adquisitivo de las nuevas unidades monetarias se origina en la prdida de poder adquisitivo de las unidades monetarias anteriores. La inflacin - aumento generalizado y sostenido de los precios causado por un aumento de la oferta de dinero - transfiere poder adquisitivo (riqueza) de las personas al gobierno. En ltima instancia, la sociedad paga la totalidad del gasto pblico, sea ste financiado con la recaudacin fiscal presente, con deuda pblica que hipoteca la recaudacin fiscal futura, o con dinero nuevo. El peso del gobierno en la economa, o el costo que la sociedad paga para tener gobierno, se obtiene dividiendo el gasto pblico entre la produccin nacional.

El gasto pblico
Un gobierno prudente - igual que una familia prudente - procura que sus gastos no excedan sus ingresos. La recaudacin fiscal, o los ingresos del gobierno, son los impuestos pagados por los contribuyentes. Los gastos incluyen todas las erogaciones de dinero hechas por el sector pblico: los tres organismos del Estado, los gobiernos municipales, las entidades estatales y todos los proyectos y programas total o parcialmente financiados con recursos pblicos. Cuando el gasto pblico excede la recaudacin fiscal, el gobierno se endeuda para cubrir el dficit. Una parte de la recaudacin de cada ao se utiliza para pagar las deudas suscritas en el pasado con entidades financieras ajenas al gobierno. Las deudas que el gobierno contrae consigo mismo - el crdito del banco central - son renovadas a perpetuidad. Como vimos en el Captulo 8, el crdito del banco central pone dinero nuevo a disposicin del gobierno. Al modificarse la relacin entre la oferta de dinero y la produccin, los precios suben. O, lo que

El presupuesto balanceado
La frmula del presupuesto balanceado establece que todo aumento del gasto pblico G debe ser compensado por un aumento de los impuestos t: G = t. Esta frmula impone a la sociedad un doble constreimiento. Por un lado, obliga al gobierno a equilibrar sus gastos y sus ingresos. Por el otro, obliga a los ciudadanos a ser mesurados en lo que exigen del gobierno. Hasta la dcada de 1930, los gobiernos concentraban sus esfuerzos en el cumplimiento de sus funciones legtimas. El gasto pblico se mantena en niveles inferiores a 10% de la produccin nacional, salvo cuando la proteccin de la vida, la seguridad y los derechos de los gobernados imponan gastos extraordinarios, como en el caso de las guerras y los desastres naturales. La injerencia de la clase poltica en los mercados llev al mundo a la Gran Depresin (1929-1933). La revolucin keynesiana, basada en las enseanzas de John Maynard Keynes (1883-1946), volvi obsoleta la disciplina fiscal.

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Keynes afirmaba que, cuando la produccin privada se contrae y el desempleo aumenta, el gobierno debe aumentar la oferta de dinero para estimular la economa. Llevadas a extremos que habran horrorizado al mismo Keynes, esas ideas causaron los enormes dficits fiscales que plagaron a casi todos los pases en la segunda mitad del siglo XX. La Grfica 11.1 muestra la tendencia de largo plazo de la relacin gasto pblico/produccin nacional, en Estados Unidos, Inglaterra y Suecia. Tanto en los pases ricos como en los pases pobres, la evolucin del gasto pblico muestra tendencias similares.

Despus de la Segunda Guerra Mundial, se consolid el Estado paternalista, invadiendo la esfera de la responsabilidad individual y, de paso, cercenando la libertad individual. Al ampliarse las fundones del gobierno, el gasto pblico aument. Nuevos impuestos fueron creados y, poco a poco, la poltica fiscal se fue alejando de sus objetivos legtimos.

Principios de teora fiscal


Los buenos impuestos son los que recaudan la mayor cantidad posible, al menor costo posible, sin estrangular la creacin de riqueza, que es la fuente de todos los impuestos. La finalidad de los buenos impuestos es fiscal y no econmica. Su funcin es recaudar ingresos para el gobierno, no modificar la asignacin de los recursos. Ejemplo La funcin del impuesto al valor agregado es fiscal. Su finalidad no es desalentar la conducta que conlleva el pago del impuesto. El IVA recauda ms ingresos para el fisco mientras mayor sea la produccin y el consumo de la sociedad. El ptimo fiscal (la mayor recaudacin posible) coincide con el ptimo social (la mayor produccin y el mayor consumo posibles). El impuesto a la importacin de trigo, que protege a los trigueros nacionales de la competencia del trigo extranjero ms barato, es un impuesto proteccionista. Su finalidad no es recaudar ingresos para el fisco, sino modificar la asignacin de los recursos e inducir a los consumidores a preferir el trigo nacional. La recaudacin ptima de un impuesto proteccionista es cero. El ptimo fiscal (inhibir totalmente la importacin de trigo) es contrario al ptimo social (acceder al trigo barato).

Ntese cuan bajo fue el peso del gobierno en la economa durante todo el siglo XIX, y cmo aument el gasto pblico a partir de la cuarta dcada del siglo XX. Conviene recordar que fue durante el siglo XIX que se afianzaron los principios de la democracia liberal: el Estado de poder limitado, la igualdad ante la ley y la libertad individual. Conviene recordar tambin que la cuarta dcada del siglo XX marca el inicio, en el mundo occidental, del Estado Benefactor, un Estado que promueve activamente el desarrollo, crea empleos, construye universidades y viviendas, redistribuye la riqueza y, en general, interfiere masivamente en la asignacin de los recursos.

Las crisis fiscales, que muchos pases confrontan en la actualidad, se derivan de

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ms de medio siglo de regmenes tributarios, en los cuales la finalidad de modificar la asignacin de los recursos y la conducta de los consumidores, pesa tanto como la finalidad de recaudar ingresos para el gobierno. En materia de poltica fiscal, Adam Smith sigue siendo, hasta el da de hoy, el maestro ms respetado. El Libro V de La Riqueza de las Naciones contiene los principios de una poltica fiscal sana. Despus de los fracasados experimentos fiscales de las ltimas dcadas, el retorno al sentido comn de La Riqueza de las Naciones se presenta como una necesidad impostergable. Adam Smith explica que son los individuos, y no los negocios, los que pagan impuestos, y que todos los impuestos recaen en ltima instancia en el consumidor, aunque la intencin del legislador sea hacerlos recaer en el terrateniente, el industrial o el importador. Los impuestos, escribi Adam Smith, deben estorbar en la menor medida posible las iniciativas individuales (o la asignacin de los recursos), que es la fuente de toda la riqueza de la sociedad y la fuente de todos los impuestos. Esta condicin se conoce hoy como el principio de neutralidad fiscal, y la experiencia ha demostrado ampliamente que son ms neutros los impuestos que cumplen con los principios siguientes, enunciados en La Riqueza de las Naciones: Universalidad. Todos deben contribuir al sostenimiento del Estado. La contribucin de cada uno debe ser proporcional a su renta. La renta, no la actividad que la genera, debe determinar el monto del tributo. Luego, rentas iguales derivadas de actividades diferentes deben ser gravadas con tributos iguales, y ninguna renta debe ser exenta del tributo. Certeza. El monto de los tributos no debe ser arbitrario. Tanto el recaudador como el contribuyente deben saber con precisin a cunto ascienden los tributos, cundo, en dnde y por qu se deben pagar.

Eficiencia. Los tributos deben ser fciles de cobrar y difciles de evadir. La gestin del recaudador no debe causar gastos elevados al Estado ni molestias innecesarias al contribuyente. Los tributos altos no son eficientes, primero porque desalientan la actividad que los genera y reducen la recaudacin fiscal futura, y segundo porque la evasin es mayor cuando el tributo no pagado representa un ahorro considerable para el evasor.

Terminologa fiscal
El hecho gravado es el resultado de la actividad sujeta al impuesto. Por ejemplo, el impuesto sobre las utilidades de las empresas grava el resultado de la actividad empresarial. La incidencia de los impuestos determina en quien recaen stos en ltima instancia. El dueo de la gasolinera llena los formularios y paga, en las cajas fiscales, el impuesto al consumo de derivados del petrleo. Como en el precio de la gasolina va incluido este impuesto, el usuario de gasolina es quien lo paga en ltima instancia. El dueo de la gasolinera nada ms recauda el impuesto. Algunos impuestos desalientan la produccin y la creacin de empleos. Otros elevan los costos de produccin y los precios. Luego, todos los impuestos recaen, en ltima instancia, en los consumidores. Los impuestos directos afectan los ingresos. Las cuotas del seguro social, que constituyen un impuesto sobre los salarios, y el impuesto sobre la renta son impuestos directos. Los impuestos indirectos afectan el gasto u otras actividades. Los impuestos sobre la circulacin de vehculos, la importacin o el consumo son impuestos indirectos. Los impuestos son progresivos, regresivos o proporcionales, segn sea la tasa aplicable a las diferentes magnitudes del hecho gravado. El impuesto sobre la renta suele ser progresivo. La tasa del impuesto es cero para a las rentas bajas y aumenta a medida

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que aumenta la renta. En Guatemala, el impuesto al valor agregado es proporcional. Sea cual sea el valor de la compra, la tasa del impuesto es 10%. Antes de abordar un avin en el aeropuerto internacional de Guatemala, los viajeros pagan un impuesto de salida de Q50 per cpita. Puede Usted explicar por qu este impuesto es regresivo con respecto al ingreso, indirecto, certero, eficiente y relativamente neutral? La tasa del impuesto es un porcentaje del hecho gravado. La tasa es constante en el caso de los impuestos proporcionales, creciente en el caso de los progresivos y decreciente en el caso de los regresivos. La base del impuesto indica la proporcin de la sociedad que debe pagarlo. Un impuesto de base amplia recae sobre un gran nmero de personas, de manera que, con una tasa baja, se obtiene una recaudacin considerable. Mientras ms diluida sea la carga fiscal, es decir, mientras ms amplia sea la base de los impuestos, el incentivo de evadirlos es menor.

segn el cual la capacidad de pago debe determinar la tasa y el monto del impuesto.

El impuesto sobre la renta


En la Tabla 11.1, se dan ejemplos de tres modalidades del impuesto sobre la renta. Aunque se incluye la modalidad regresiva para ilustrar los tres casos, en la actualidad, nadie argumenta que el impuesto sobre la renta debe ser regresivo. El debate enfrenta, por una parte, a los que proponen una tasa igual para todos los niveles de renta (impuesto proporcional) y, por otra, a los que defienden la aplicacin de tasas crecientes a medida que aumenta la renta (impuesto progresivo). La modalidad progresiva ha sido utilizada ampliamente como mecanismo de redistribucin. Se fundamenta en el mal llamado "principio de equidad tributaria",

En teora, los ingresos que el gobierno extrae de los ricos se utilizan para subsidiar el consumo de los pobres. En la prctica, el impuesto progresivo sobre la renta es un mecanismo de recaudacin ineficiente, que propicia el derroche y la corrupcin. A largo plazo, este impuesto reduce el nivel de vida de la sociedad y, en los pases subdesarrollados, perpeta la pobreza. Cul sera el destino de los ingresos si el impuesto sobre la renta no existiera? Los principios conocidos como las Leyes de Engel, establecidos en el siglo pasado por el estadstico prusiano Ernst Engel y ratificados muchas veces desde entonces, nos ayudarn a contestar a la pregunta planteada: El consumo aumenta a medida que aumenta la renta. A partir de cierto nivel de renta, el consumo empieza a crecer ms lentamente que la renta y el ahorro adquiere valores positivos. En los niveles ms altos de renta, el ahorro alcanza valores ms altos que el consumo.

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empresas y, en muchos casos, la transferencia del ahorro nacional a pases en los cuales es menos progresivo el impuesto sobre la renta. El impuesto proporcional sobre la renta grava todas las rentas con la misma tasa. Los ricos pagan ms que los pobres porque la tasa uniforme, aplicada a diferentes niveles de renta, arroja cantidades diferentes. La Tabla 11.2 se basa en los niveles de renta de la Tabla 11.1, e ilustra cual sera el destino de los ingresos si el impuesto sobre la renta no existiera. El consumo de los ms pobres es superior a su renta porque el gobierno (servicios gratuitos de salud, vivienda subsidiada, etc.) y las familias (aportes voluntarios a organizaciones caritativas privadas o ayudas directas) complementan el consumo de los pobres. En el otro extremo, el ahorro es el destino de un porcentaje elevado de las rentas de los ms ricos. Y como el ahorro es la fuente del capital, el impuesto progresivo sobre la renta expropia los recursos que, en ausencia de ese impuesto, se habran capitalizado. En el mejor de los casos, el impuesto progresivo sobre la renta transfiere recursos de la inversin al consumo o, lo que viene a ser lo mismo, del consumo futuro al consumo presente. A los hijos de los obreros de hoy les costar ms encontrar un trabajo digno, porque el impuesto progresivo sobre la renta destruy las fuentes de capitalizacin que habran creado empleos para ellos. La experiencia, sobre todo en los pases pobres, ha demostrado ampliamente que la redistribucin de la renta por la va de la poltica fiscal tampoco beneficia a los pobres de hoy. El impuesto progresivo sobre la renta no es neutral, ni certero, ni universal ni eficiente. Ms que contribuir al bienestar de los ms pobres, este impuesto ha propiciado la instalacin de costosas burocracias, la corrupcin, el fraccionamiento no econmico de las El principio de universalidad est implcito en la aplicacin de una sola tasa. Adems, en comparacin con el impuesto progresivo, el impuesto proporcional sobre la renta distorsiona menos la asignacin de los recursos (principio de neutralidad), no es arbitrario ni confuso (principio de certeza), es ms fcil de recaudar, ms difcil de evadir y no inhibe la actividad que lo genera (principio de eficiencia).

El impuesto al valor agregado


Desde el punto de vista de las empresas, el valor agregado es la diferencia entre las ventas y las compras. Recordemos que un proceso productivo es un proceso de transformacin de insumos en productos:

El empresario compra insumos (materia prima, maquinaria, servicios de transporte, publicidad, etc.), y los transforma en productos. Del ingreso que obtiene al vender los productos paga los salarios. Las utilidades son el remanente. El proceso de transformacin, pues, agrega valor a los insumos comprados. El valor agregado es la suma de los salarios y las utilidades. Los productos de una empresa son los insumos de otra. Por ejemplo, la tela es el producto de la fbrica de tela y un insumo de la fbrica de ropa. sta es el producto de la fbrica de ropa y un insumo de la tienda de ropa. En cada etapa, se produce una transformacin econmica que agrega valor. El IVA imputable a cada empresa afecta el valor agregado, no el valor total

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Ejemplo

ingresos fiscales como para abolir el impuesto sobre la renta. Sin embargo, el impuesto recauda menos de 50% de lo que debera recaudar. En Guatemala y en otros pases, la baja recaudacin del IVA se debe a problemas administrativos y legales que tergiversan la naturaleza del impuesto. Por ejemplo: En muchos casos, la ley del IVA contiene una larga lista de excepciones. Los medicamentos, las cuotas escolares, los artculos de consumo popular, etc., quedan exentos del pago del IVA. Al perderse la condicin de universalidad, se pierde tambin la certeza y la eficiencia del impuesto. Varios pases de Amrica Latina confrontan un problema endmico de evasin fiscal. En igualdad de circunstancias, la gente prefiere no pagar impuestos. La incapacidad del gobierno, para identificar y castigar a los evasores, propicia la evasin del IVA y de todos los impuestos. En algunos casos, esta incapacidad del gobierno es intencional. En manos de funcionarios corruptos, la incierta aplicacin de castigos a los evasores abre la puerta a la arbitrariedad y se convierte en instrumento de terrorismo fiscal.

En cada etapa, el vendedor recauda 10% del valor de la venta y debe entregar al fisco la diferencia entre el IVA recaudado en las ventas y el IVA pagado en las compras. La fbrica de ropa, por ejemplo, paga Q15,000 de IVA cuando compra la tela, y recauda Q25,000 cuando vende la ropa a la tienda. Le corresponde entregar Q10,000 al fisco. En el IVA pagado por los consumidores cuando compran productos finales, est incluido el IVA pagado en todas las etapas del proceso productivo. La totalidad del impuesto, 10% del valor de mercado de los productos finales, recae en los consumidores. El impuesto al valor agregado, bien administrado, cumple mejor que otros impuestos las condiciones de neutralidad, eficiencia, certeza y universalidad. A diferencia del impuesto sobre ventas de algunos pases, el IVA expropia, de cada etapa de la produccin, un porcentaje del valor agregado solamente. As, las expropiaciones impositivas se acumulan a lo largo del proceso productivo, y el monto del impuesto pagado por el consumidor es la tasa del IVA aplicada al valor de mercado de los bienes finales. En algunos pases de Amrica Latina, el IVA no ha rendido los frutos esperados. En Guatemala, se estima que el IVA a tasa de 10%, de aplicacin universal y rigurosamente fiscalizado, generara suficientes

Impuestos al comercio internacional


La imposicin de aranceles en las fronteras es una prctica muy antigua, principalmente porque es relativamente fcil controlar el ingreso y el egreso de mercancas a un pas. En trminos generales, los impuestos a la importacin han tenido ms defensores que los impuestos a la exportacin. La filosofa mercantilista, que todava cuenta con poderosos adeptos, postula que exportar es mejor que importar. Las

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polticas econmicas de Europa, Estados Unidos, Japn, Amrica Latina y casi todos los pases del planeta contienen elementos que, en mayor o menor medida, fomentan las exportaciones e inhiben las importaciones. Los mitos mercantilistas no han perdido actualidad.

Por una parte, contribuye al bienestar de los consumidores, porque pone a su alcance el producto al precio mundial, que es el precio de los productores ms eficientes del mundo. Por otra parte, asigna los recursos a su uso ptimo, porque limita la produccin nacional a la cantidad que compite en eficiencia con la produccin mundial. Sin embargo, una parte importante de los ingresos fiscales proviene de los impuestos que gravan las importaciones. El mundo real es un mundo de aranceles sobre las importaciones. Conviene, pues, analizar sus efectos. Un arancel de $1.00 por kilo importado tendra los efectos siguientes: Elevara el precio interno de $2.00 por kilo a $3.00 por kilo y reducira el consumo nacional de 60 millones de kilos a 50 millones de kilos. Inducira la asignacin de ms recursos al cultivo de este producto. La produccin nacional aumentara de 10 millones de kilos a 20 millones de kilos. Reducira las importaciones de este producto, de 50 millones de kilos a 30 millones de kilos. Generara $30,000,000 en ingresos fiscales (rea sombreada de la grfica). Resultara en una prdida social irrecuperable equivalente a $10,000,000 (tringulo a + tringulo c de la grfica).

Impuestos a las importaciones


La Grfica 11.1 representa el mercado guatemalteco de un producto agrcola que se cosecha en Guatemala y tambin en otros pases. No hay diferencia entre el producto nacional y el importado, los costos de transporte son insignificantes y todos los precios se dan en US$.

Analizaremos en detalle la Grfica 11.1, primero porque ilustra varios conceptos importantes, y segundo porque ofrece una buena oportunidad para ejercitar la interpretacin de grficas. En un mercado no interferido, sin barreras al comercio internacional, el precio interno sera igual al precio mundial. En Guatemala, el producto nacional y el producto importado se venderan a $2.00 por kilo. El consumo interno sera 60 millones de kilos, de los cuales 10 millones se produciran en Guatemala y 50 millones se importaran. Desde el punto de vista de la sociedad guatemalteca, la libre importacin cumple dos funciones importantes.

Veamos ahora los efectos de un arancel proteccionista o prohibitivo. Por definicin, los aranceles de este tipo no persiguen objetivos fiscales sino econmicos. Su propsito es estimular o fomentar la produccin y el empleo, encarecer artificialmente el producto importado para inducir a los consumidores a preferir el producto nacional. De acuerdo con la Grfica 11.1, un arancel de $2.50 por kilo importado sera prohibitivo o proteccionista y tendra estos efectos:

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Anulara la ventaja comparativa de los productores extranjeros. Elevara el predio interno a $4.50 por kilo y reducira el consumo interno a 35 millones de kilos. Aumentara la produccin nacional a 35 millones de kilos, de los cuales 25 millones seran produccin ineficiente, asignacin no ptima de los recursos inducida por la poltica fiscal. No generara ingresos al gobierno. Provocara una prdida social irrecuperable equivalente,a $62,500,000 (tringulo xyz de la grfica).

recursos para fines legtimos. Por su parte, la transferencia de riqueza de los consumidores a los productores nacionales es, en el mejor de los casos, ticamente cuestionable. Pero adems de que los productores nacionales, va el precio ms alto, se enriquecen a expensas de los consumidores, el arancel induce la asignacin ineficiente de los recursos escasos y la reduccin del consumo. Estos dos efectos sumados (tringulo a + tringulo c) son una prdida social irrecuperable. Desde luego, los productores nacionales abogarn por un impuesto de $2.50 por kilo importado. Dirn que la competencia desleal de los productores extranjeros llevar a sus empresas a la quiebra, y que miles de trabajadores quedarn desempleados. El argumento del desempleo siempre encuentra eco en los crculos polticos y sindicales. En nuestro ejemplo, un impuesto de $2.50 por kilo importado no generara ingresos fiscales, porque no se importara un solo kilo. La produccin nacional abastecera el mercado, al elevado precio de $4.50 por kilo, ms del doble del precio mundial. La prdida social irrecuperable (tringulo xyz de la Grfica 11.1) alcanzara su mximo, con una transferencia masiva de riqueza de los consumidores a los productores nacionales.

Como dijimos antes, los impuestos bajos distorsionan menos la asignacin de los recursos que los impuestos elevados. La Tabla 11.4, basada en la informacin de la Grfica 11.1, indica la prdida social irrecuperable asociada a diferentes niveles de impuestos o aranceles:

Impuestos sobre las exportaciones


El mercado mundial est fuera del alcance de las leyes internas de los pases. La oferta mundial y la demanda mundial determinan el precio mundial, el cual flucta libremente en respuesta a cambios de la oferta y la demanda. Quien desee vender productos en el mercado mundial debe ofrecerlos al precio que rige en ese mercado. Los oferentes son los productores ms eficientes del mundo. Los oferentes marginales son aquellos cuyos costos de produccin apenas son ms bajos que el precio mundial. Quien tiene costos de

El ptimo social no coincide con el ptimo fiscal. Los ingresos fiscales ms elevados corresponden a un arancel de $1.00 o $1.50 por kilo importado, pero esos aranceles provocan una prdida social irrecuperable, en el primer caso de $10,000,000, en el segundo caso de $22,500,000. La transferencia de riqueza de los consumidores al gobierno (rea sombreada de la Grfica 11.1) no es necesariamente una prdida social irrecuperable, porque puede ser que el gobierno use esos

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produccin superiores al precio mundial no puede invocar proteccin contra la competencia de los productores que le ganan en eficiencia. Los caficultores mexicanos pueden lamentar que los caficultores brasileos tengan costos de produccin ms bajos. Los trigueros argentinos pueden lamentar que los trigueros australianos tengan costos de produccin ms bajos. Los accionistas de Citroen pueden lamentar que Toyota tenga costos de produccin ms bajos. Pero ninguna autoridad puede impedir el ingreso de la produccin ms eficiente al mercado mundial. Un impuesto sobre las exportaciones eleva los costos de produccin de los productos exportables. Como los exportadores de un pas compiten con los exportadores del mundo entero, los pases que gravan las exportaciones reducen la competitividad de sus productos exportables. A ningn gobierno le interesa destruir la competitividad de sus exportaciones en el mercado mundial, porque stas son los ingresos de moneda extranjera sin la cual el pas no puede importar. Si a estas consideraciones econmicas agregamos el argumento mercantilista exportar es mejor que importar - ser fcil comprender por qu los impuestos a las exportaciones tienen menos defensores que los impuestos a las importaciones. La distorsin de los precios se ha dado con ms frecuencia en el sentido contrario. En diferentes pocas, muchos pases han fomentado las exportaciones, manipulando el tipo de cambio, exonerando a las empresas exportadoras del pago del impuesto sobre la renta o subsidiando directamente a los exportadores. Hace unos veinte aos, el gobierno argentino subsidiaba las exportaciones, de cuero. Era tal la distorsin de precios, que los zapatos argentinos eran ms baratos en Miami que en Buenos Aires. Los argentinos viajaban a Miami y regresaban a su pas con las valijas llenas de zapatos argentinos.

Impuestos sobre el consumo y elasticidad de la demanda


Si el gobierno estableciera un impuesto sobre el consumo de avena, la recaudacin sera muy pobre. En cambio, el impuesto sobre el consumo de bebidas alcohlicas recauda sumas importantes. La demanda de avena es elstica. Un impuesto sobre este producto, que no se aplicara a los productos sustitutos de la avena, modificara la estructura de precios relativos e inducira a las personas a consumir menos avena y ms trigo o arroz. Por el contrario, la demanda de bebidas alcohlicas es inelstica. Aunque suba el precio, el consumo se mantiene relativamente constante. Un impuesto sobre las bebidas alcohlicas eleva el precio de stas, pero la cantidad demandada no registra una contraccin significativa, de manera que el impuesto ingresa a las arcas nacionales. Sin embargo, ninguna demanda es absolutamente inelstica. Cuando el impuesto sobre las bebidas alcohlicas es superior a la tasa ptima, la recaudacin decae. Aunque no cambie significativamente el consumo, muchas personas evaden el impuesto comprando licor de contrabando o licor clandestino.

El impuesto sobre la tierra


En esencia, hay dos maneras de gravar la propiedad de la tierra: el impuesto sobre el valor del terreno y el impuesto sobre el valor de la propiedad, que incluye el terreno y lo que en ste se haya construido o sembrado. Cuando el impuesto recae nicamente sobre el valor del terreno, el costo de mantener tierras ociosas o parcialmente utilizadas es alto. En cambio, cuando el impuesto depende del valor de la propiedad, incluido el valor de los edificios o cultivos, las tierras ociosas pagan proporcionalmente menos que las tierras bien aprovechadas.

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Supongamos que hay tres terrenos de igual tamao en una avenida de la ciudad. En el terreno A hay un edificio de oficinas, en el terreno B hay una vivienda deteriorada con un amplio jardn y C es un terreno baldo. El gobierno podra recaudar $300,000 por ao con dos estructuras fiscales diferentes: Un impuesto de $100,000 anuales sobre cada terreno. Impuestos diferentes segn el valor de cada propiedad, digamos $290,000 sobre el terreno A, $9,000 sobre el B y $1,000 sobre el C.

empresas navieras, metales preciosos u otros bienes muebles, el costo de emigrar para librarse de los problemas de una nacin convulsionada es menor que para los terratenientes. Propona, entonces, que slo los dueos de tierras pagaran impuestos, que los impuestos fueran proporcionales al valor de la propiedad de cada uno, y que slo los que contribuan con sus impuestos al sostenimiento del gobierno pudieran votar. Aunque estas ideas suenen a blasfemias en las democracias populistas del siglo XX, reflejan el pensamiento de uno de los hombres que mejor comprendi los fundamentos ticos de un sistema de gobierno basado en la responsabilidad y la libertad del individuo.

Cada estructura fiscal tiene efectos diferentes sobre la asignacin a largo plazo de la tierra urbana: El impuesto sobre la tierra induce a los dueos de B y C, si no estn en condiciones de construir edificios, a vender sus terrenos para no pagar el elevado impuesto sobre una propiedad que genera pocos ingresos en el caso de B, ningn ingreso en el caso de C. El impuesto sobre el valor de la propiedad desalienta, aunque sea marginalmente, la construccin de edificios, y mantiene subutilizada la tierra urbana, que es un recurso escaso.

La tasa fiscal ptima


En el siglo XIV, el filsofo rabe Ibn Kahldun de Tunis escribi:

Ceteris paribus, tanto la tierra urbana como la tierra agrcola es explotada ms intensivamente cuando los impuestos recaen sobre el valor de la tierra solamente. Los impuestos que castigan la explotacin intensiva de un recurso escaso desalientan la asignacin de ese recurso a su uso ms productivo. Tilomas Jefferson (1743-1826), tercer presidente de los Estados Unidos, argumentaba que slo los dueos de tierras tienen un apego genuino al pas en el cual se encuentran sus tierras y un inters genuino en la estabilidad a largo plazo del sistema de gobierno y de la nacin. Para los que nada poseen, y para los que tienen sus capitales invertidos en

A principios de la dcada pasada, en el contexto de la poltica fiscal del Presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, el economista Arthur Laffer populariz las ideas expresadas 600 aos antes por Kahldun. La representacin grfica de la relacin entre la tasa de un impuesto y el ingreso fiscal resultante se conoce hoy como la Curva de Laffer.

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Tomemos, nuevamente, el ejemplo de un impuesto sencillo, el impuesto de 50 quetzales per cpita que pagan los viajeros antes de abordar el avin el aeropuerto internacional de Guatemala. Hace algunos aos, el impuesto era de Q20 por viajero. Cuando fue elevado a Q50, la recaudacin aument menos que proporcionalmente porque la recaudacin marginal, representada por la pendiente de la curva (IF/t), es decreciente. Segn la Grfica 11.3, el pago por viajero aument 2.5 veces (50/20=2.5) y la recaudacin slo aument 1.52 veces (35/23=1.52). La tasa fiscal ptima es la que genera ms ingreso fiscal. Para el impuesto ilustrado en la Grfica 11.2, la tasa fiscal ptima, que generara unos $37,000,000, se encuentra entre 15% y 20%. La lnea vertical negra divide la grfica en dos secciones. Del lado izquierdo est el tramo ascendente de la Curva de Laffer. En ese tramo, un aumento de la tasa elevara la recaudacin fiscal. A la derecha de la lnea vertical negra est el tramo descendente de la curva. En ese tramo, un aumento de la tasa reducira la recaudacin. Como dijimos antes, los impuestos de tasa baja son mecanismos de recaudacin ms eficientes que los impuestos de tasa elevada. En la Grfica 11.2, la recaudacin decae cuando la tasa del impuesto es superior a 18% porque, a medida que aumenta la tasa: Aumenta el nmero de personas que se abstienen de emprender el negocio o la actividad gravada con el impuesto. Aumenta el incentiv de incurrir en el costo de cabildear ante los legisladores para obtener exoneraciones legales y evitar el pago del impuesto. Aumenta el nmero de personas dispuestas a infringir las leyes fiscales, sobornando al recaudador o falsificando papeles para evadir el pago del impuesto.

Qu pasara si el impuesto de salida fuera elevado a 500 quetzales por viajero? De acuerdo con la Grfica 11.3, el fisco no cobrara un solo centavo. Algunas personas se abstendran de viajar para evitar el pago, otros buscaran la forma de no pagar el impuesto sin abstenerse de viajar. Algn diputado, para congraciarse con sus electores, propondra que fueran exonerados del impuesto los menores de edad, o los estudiantes universitarios, o los periodistas, o los maestros, o las etnias mayas. Otro diputado, para fomentar el turismo, propondra que fueran exonerados los extranjeros. Y seguramente apareceran comprobantes de pago falsificados. La Curva de Laffer es, en esencia, una ilustracin de la ley de rendimientos decrecientes aplicada a los ingresos fiscales. En todos los tramos de la curva, el ingreso fiscal marginal es decreciente, y se

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vuelve negativo cuando la tasa del impuesto sobrepasa la tasa fiscal ptima, ubicada en el punto ms alto de la curva.

impuestos progresivos sobre la riqueza y la renta destruyen la generacin de empleos y, por lo tanto, condenan a la pobreza a los obreros de maana. Por razones de eficiencia, es aconsejable exonerar de todos los impuestos las actividades que implican cantidades de dinero muy reducidas. Por ejemplo, en Guatemala, miles de microempresarias venden tortillas de casa en casa. El valor de la transaccin promedio es Q1.50, equivalentes a US$0.25. Obligar a estas personas a cobrar el IVA de 10% en sus ventas ocasionara, al gobierno, gastos superiores a la recaudacin. La Curva de Laffer es una herramienta til para visualizar la relacin entre la tasa de un impuesto y el ingreso fiscal resultante, pero solamente ilustra el efecto inmediato. Un impuesto confiscatorio (digamos, 50% sobre los patrimonios) generara cuantiosos ingresos fiscales una sola vez. Su aplicacin destruira el incentivo de crear riqueza, e implcitamente destruira la recaudacin fiscal futura. A largo plazo, la tasa fiscal ptima es la que genera mayores ingresos al gobierno, sin destruir la creacin de riqueza, que es la fuente de todos los impuestos. La Curva de Laffer no muestra la relacin a largo plazo entre la tasa impositiva y los ingresos fiscales. Abrumados por profundas crisis fiscales, muchos pases han iniciado la renovacin de sus sistemas tributarios. La teora fiscal moderna es un retorno a los principios de neutralidad, universalidad, eficiencia y certeza, establecidos por Adam Smith hace ms de 200 aos. No es del todo cierto que los alemanes, los japoneses o los britnicos cumplen escrupulosamente con las leyes fiscales porque saben que los impuestos son utilizados sabiamente por el gobierno. Hasta en los pases mejor gobernados, el ciudadano comn y corriente cuestiona las prioridades del gasto pblico, y los casos de desviacin de recursos son frecuentes. Pero an para el ciudadano que aprueba

Consideraciones finales y resumen


Hemos analizado algunos impuestos para ayudar al estudiante a comprender cmo las diferentes formas de financiar al gobierno afectan la asignacin de los recursos. Entre los estudiosos de la sociedad libre, hay un consenso casi unnime de que sta no puede florecer sin un gobierno que cumpla funciones especficas. Bajo esta perspectiva, es legtimo que los individuos contribuyan al gasto pblico o, lo que viene a ser lo mismo, es legtimo que el gobierno extraiga de la sociedad los recursos necesarios para el cumplimiento de sus funciones. Sin embargo, la introduccin de argumentos emocionales en la poltica fiscal distorsiona la asignacin de los recursos, empobrece a la sociedad, debilita la moral social, erosiona los ingresos fiscales y desacredita al gobierno. En lo que concierne al principio de equidad tributaria, un abismo separa a Adam Smith de los modernos tericos mercantilistas. Para Smith, el principio de igualdad ante la ley abarca tambin las leyes fiscales, y la equidad tributaria exige que todos los contribuyentes sean sometidos a las mismas leyes fiscales. Para los mercantilistas, es tico aprovechar las leyes fiscales para favorecer a unos y perjudicar a otros. En mayor o menor medida, todos los regmenes tributarios vigentes equiparan la equidad con el "principio de capacidad de pago". Sobre esta base, imponen cargas fiscales progresivamente ms elevadas a los patrimonios y las rentas ms altas. Como explicamos en el apartado sobre el impuesto sobre la renta, esta forma de financiar al gobierno traslada recursos de la inversin al consumo, Al expropiar los recursos que se habran capitalizado, los

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totalmente el destino de los impuestos, es grande la tentacin de beneficiarse de los servicios pblicos, sin aportar la parte que le corresponde. En las democracias ejemplares, la evasin fiscal es ms reducida que en Amrica Latina, no por una inclinacin natural a cumplir con las leyes fiscales, sino porque la impunidad es la excepcin y no la regla.

del pas, con la consiguiente merma en la generacin de empleos y en la competitividad de las industrias. La falta de competitividad de toda la economa tambin afecta desfavorablemente a las exportaciones. El subsidio arancelario a las industrias ineficientes empobrece a todos, porque desva la inversin a usos no ptimos. El costo de cada divisa economizada es mayor que el costo de generar esa divisa. El pas pierde la diferencia. Por otra parte, como las barreras arancelarias reducen las importaciones, modifican el tipo de cambio en detrimento de la rentabilidad de las exportaciones. Todo impuesto a las importaciones constituye un descuento sobre el valor de la divisa, es decir, sobre los ingresos de los exportadores.

LECTURAS COMPLEMENTAR IAS


Manuel Ayau:" Mantener o dero ga r

los Subsidios Arancelarios"? (1992)


Obligar a los consumidores, por ley, a pagar una prima, cuando compran productos que necesitan proteccin, reduce el poder adquisitivo de todos, impidiendo el crecimiento de las industrias no protegidas que ven su mercado reducido. El sobreprecio que hay que pagar debido a la proteccin constituye, o bien transferencia de riqueza, o bien un pago para cubrir ineficiencia, en cuyo caso es una prdida social irrecuperable. La proteccin arancelaria es muy comn en todo el mundo, pero ello no la convierte ni en inteligente, ni en ticamente correcta. En los Estados Unidos, la proteccin arancelaria impone a cada familia un costo anual de US$1200, y por cada plaza de trabajo protegida en la industria del acero, se pierden tres plazas en otras industrias. En Guatemala, si fueran clausuradas las empresas protegidas, la sociedad podra importar lo que ellas producen, y pagar a perpetuidad los salarios y las utilidades que generan. An as, los productos seran ms baratos. La reduccin del poder adquisitivo del mercado, sumada al encarecimiento de los insumos, impide el desarrollo industrial

Thomas Paine: "Sentido Comn" (1776)


La sociedad es una bendicin, pero el gobierno, incluso en su mejor expresin, es un mal necesario. En su peor faceta, es intolerable, porque cuando por causa del gobierno sufrimos y estamos expuestos a las miserias que podramos esperar en un pas sin gobierno, nuestra calamidad es ms intensa por el hecho de que nosotros suministramos los medios que causan nuestro sufrimiento. El gobierno, como la ropa, es un distintivo de inocencia perdida. Los palacios de los reyes se erigen sobre las ruinas del paraso terrenal. Si los impulsos de la conciencia fueran claros, uniformes y siempre obedecidos, el hombre no necesitara otro legislador. Como no es ese el caso, el hombre se ha visto en la necesidad de renunciar a una parte de su propiedad para proporcionar los medios que protegen a todos. Es inducido a ello por la misma prudencia que casi siempre lo impulsa a escoger el menor de dos males. Por lo tanto, como la seguridad es la intencin y el fin del gobierno, se deduce que la forma del

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mismo que mejor pueda garantizar nuestra seguridad, con el menor gasto y el mayor beneficia, es preferible a cualquier otra forma de gobierno.

Co nte s te breve m e n t e 1. Por qu la inflacin es un impuesto? 2. Cmo se calcula el peso del gobierno en la economa? 3. Cul es la recaudacin ptima de un impuesto prohibitivo o proteccionista? 4. Por qu todos los impuestos recaen, en ltima instancia, en los consumidores? 5. Por qu la evasin fiscal es menor en los Estados Unidos que en Guatemala? 6. Por qu, en casi todos los pases, el gasto pblico empez a crecer rpidamente en la cuarta dcada del siglo XX? Verdadero o falso? 1. La finalidad de los buenos impuestos es econmica y no fiscal. 2. El impuesto progresivo sobre la renta es un mecanismo de redistribucin de la renta. 3. El valor agregado es la suma de los salarios y las utilidades. 4. La Curva de Laffer no toma en cuenta los efectos de los impuestos a largo plazo. 5. El gobierno de Guatemala duplicara la recaudacin del IVA si la tasa de este impuesto fuera elevada de 10% a 20%. 6. Los impuestos a las importaciones castigan a los exportadores. 7. El sentido cvico y la responsabilidad social de los belgas se refleja en la casi nula evasin riscal de esa nacin europea. 8. En general, los impuestos indirectos son ms neutros que los directos. 9. En general, los impuestos de tasa baja son ms neutros que los de tasa alta. 10. En una sociedad libre, cada contribuyente determina, de acuerdo con su conciencia, cunto debe pagar en impuestos. Escriba un ensayo 1. Explique los efectos a largo plazo del impuesto progresivo sobre la renta, en el consumo, la inversin, el empleo y los ingresos fiscales. 2. Describa las transferencias de riqueza y prdida social irrecuperable causadas por los impuestos sobre las importaciones.

Adam Smith: "De los tributos"


(1776) Los vasallos de cualquier Estado deben contribuir al sostenimiento del gobierno a proporcin de sus respectivas facultades, en cuanto sea posible esta regulacin, esto es, a proporcin de las rentas o haberes de que gozan bajo la proteccin de aquel Estado. La expensas del gobierno, con respecto a los individuos de una nacin, vienen a ser como los gastos del manejo de una gran hacienda, con respecto a sus varios colonos, los cuales sin excepcin estn obligados a contribuir, a proporcin de sus respectivos intereses, al cultivo de aquel predio. En la observancia o en la omisin de esta mxima consiste lo que llamamos igualdad o desigualdad de imposicin. El tributo que cada individuo est obligado a pagar debe ser cierto y determinado, y en modo alguno arbitrario. El tiempo de su cobro, la forma de pago, la cantidad que deba satisfacerse, todo ha de ser claro, llano e inteligible para el contribuyente y para cualquier otra persona.

AUTOEVALUACIN
Despus de estudiar el Captulo 11, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Defin a los siguiente s trminos 1. Rgimen tributario. 2. Impuestos. 3. Dficit fiscal. 4. Revolucin keynesiana. 5. Neutralidad fiscal. 6. Incidencia de los impuestos, 7. Curva de Laffer.

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CAPTULO 12 EL DERECHO DE PROPIEDAD

No robars. xodo 20:15,

Por otra parte, quien por la fuerza o el engao, se aduea de algo que pertenece a otro, no ejerce un derecho legtimo sobre esa propiedad. En una sociedad bien gobernada, las leyes castigan a ese individuo y el bien usurpado es restituido a su legtimo dueo. Los medios legtimos de adquirir propiedad son el descubrimiento, el trabajo fsica o intelectual, los regalos recibidos y el intercambio, fruto de la cooperacin social. En todos ios casos, el valor de la propiedad se establece en el mercado. Un invento que no satisface necesidades o deseos de la sociedad no tiene valor alguno. Aunque el inventor se tomara la molestia de patentarlo, el valor de mercado de esa patente sera nulo. El abogado John Grisham decidi, un buen da, dejar la abogaca y dedicarse a escribir novelas. La Firma, El Cliente, Tiempo para Matar y otras de sus obras han sido publicadas en una docena de idiomas y adaptadas al cine. Grisham se volvi millonario y famoso con sus novelas. Otros escritores no consiguen divulgar sus obras. Por cada novela publicada, cientos de manuscritos circulan de editor en editor y terminan refundidos en un cajn. Las casas editoras evalan los manuscritos y publican las obras que, segn su criterio, sern demandadas por los lectores. Una novela exitosa genera ganancias para la casa editora y para el escritor. Es malo que Grisham gane mucho dinero con sus novelas? Deberan las leyes obligarlo a compartir sus ganancias con los escritores fracasados? O bien, para que todos los escritores tuvieran la misma oportunidad debera el gobierno establecer una casa editora, financiada con los impuestos, y publicar las novelas que son rechazadas por los editores privados? En este caso qu hara el gobierno con las novelas que nadie compra? En algunos casos, la perspicacia para adelantarse a los deseos de los consumidores induce a ciertas personas a adquirir algo que, en el presente, parece

Deuteronomio 5:19, Mateo 19:18.

Hace siglo y medio, en el sur de los Estados Unidos, cometa un delito contra la propiedad privada quien proporcionaba alimento o abrigo a un esclavo fugitivo.

Hoy en da, nadie discute el derecho de propiedad que cada uno tiene de su propia persona. La controversia se centra en la desigualdad de los frutos del trabajo individual. La aplicacin del talento, de la fuerza o del ingenio a las cosas produce resultados desiguales porque los hombres son esencialmente desiguales.

La propiedad legtima
La legislacin debe reconocer las formas legtimas de adquirir propiedad y el poder coercitivo del Estado debe proteger la propiedad adquirida por medios legtimos. El principio de igualdad ante la ley, piedra angular de la sociedad democrtica, garantiza a priori que las leyes relativas a la propiedad no discriminan entre individuos o actividades. Los que ven injusticia en los resultados desiguales del esfuerzo humano sostienen que el poder del Estado debe usarse a posteriori para emparejar esos resultados. Esta postura, que implica favorecer a unos y perjudicar a otros, contradice el principio de igualdad ante la ley.

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carente de valor. El caf soluble, segn cuentan, es un invento guatemalteco. Los inventores viajaron a Pars, patentaron el invento y trataron de vender la patente. Slo la compaa Nestl mostr inters. Adquiri la patente por una suma que, en retrospectiva, parece modesta. Para los inventores guatemaltecos, la suma recibida vala ms que la patente. De lo contrario, no la habran vendido. Es injusto o inmoral que Nestl haya ganado muchos millones, mientras los inventores apenas recibieron unos miles de dlares? Tal vez a stos les falt la visin que tuvo Nestl sobre el potencial a largo plazo del invento. Tal vez su situacin era tan precaria que se vieron obligados a aceptar la suma que ofreca el nico comprador interesado. Pero no hubo coaccin ni engao. El negocio se concret porque, en aquel momento, unos y otros consideraron que lo que reciban vala ms que lo que entregaban. Algunas personas reciben de sus padres cuantiosas herencias. Otras no heredan un solo centavo. Para legar una fortuna a los descendientes, primero hay que crear esa fortuna. Hay que sacrificar satisfacciones presentes, adquirir insumos y remunerarlos a satisfaccin de los dueos, esperando que el valor del producto final sea superior al precio pagado por los insumos. Si el abuelo de Juan fue ahorrativo, trabajador, visionario y tuvo suerte, mientras que el abuelo de Pedro fue derrochador u holgazn, o no tuvo suerte en los negocios es injusto o inmoral que Juan herede una fortuna y Pedro no herede cosa alguna? Si fuera abolido el derecho de herencia, si las leyes establecieran que, al morir una persona, sus bienes pasan al Estado o son repartidos entre los pobres cunta riqueza habra producido el abuelo de Juan? Recordemos que la riqueza proviene del ahorro, que es sacrificio de satisfacciones presentes. Y recordemos que, cuando todos los hombres son sometidos a las mismas leyes y stas garantizan el derecho de propiedad, la riqueza de una familia es

la contrapartida de lo que esa familia - la presente generacin o las generaciones anteriores - ofreci en el mercado, a un precio satisfactorio puesto que encontr compradores. Bajo esta perspectiva, la abolicin del derecho de herencia, que destruye el impulso de acumular riqueza ms all de la satisfaccin de las propias necesidades, reduce la oferta de bienes en el mercado y, en consecuencia, menoscaba las posibilidades de consumo y el nivel de vida de la sociedad entera.

La propiedad de la tierra
El porcentaje de la poblacin dedicada a la agricultura es 6% en Francia y 3% en Inglaterra. En los Estados Unidos, la propiedad de toda la tierra agrcola est en manos del 2% de la poblacin mayor de 18 aos, y el 40% de la tierra agrcola pertenece al 3% de la poblacin dedicada a la agricultura {Yearbook of Agriculture, USGovernment Printing Office, 1987).

Dado que la cantidad de tierra agrcola es finita, a medida que la poblacin aumenta, el cociente tierra/poblacin disminuye. Si se mantuviera constante el porcentaje de la poblacin dedicado a la agricultura, el tamao de la parcela de cada agricultor se ira reduciendo. Pero la experiencia demuestra que el porcentaje de la poblacin dedicado a la agricultura no se mantiene constante.

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En las sociedades preindustriales, la agricultura es la actividad econmica ms importante. La produccin de alimentos absorbe casi la totalidad de los recursos productivos, inclusive la mano de obra. La productividad de la agricultura (por rea sembrada o por trabajador empleado) es baja porque la tasa de capital per cpita es baja. En consecuencia, los salarios son bajos. No hay demanda para muchas cosas adicionales a los alimentos. A medida que las sociedades evolucionan, ahorran y diversifican su produccin, los recursos emigran de la agricultura a la industria. La migracin se detiene cuando se empareja el rendimiento marginal de cada recurso en ambas actividades. Dicho esto de otro modo, el mercado concentra gradualmente la propiedad de la tierra en un nmero menor de agricultores, y las nuevas oportunidades de trabajo que se abren en la industria hacen que sigan dedicados a tareas agrcolas slo los trabajadores que no mejoraran al cambiar de ocupacin. Los agricultores compiten con los industriales por la mano de obra, el crdito bancario, el talento empresarial, el transporte y otros recursos. Para poder competir, deben pagar precios competitivos por los recursos, y esto slo lo logran aumentando su productividad conforme la industria aumenta la suya. Los factores ms importantes que determinan la productividad de la agricultura son el capital (maquinaria agrcola), la tecnologa (fertilizantes y pesticidas) y las economas de escala (explotacin de grandes extensiones). La productividad de la agricultura es elevada en los pases en los cuales las propiedades agrcolas son extensas y baja en los pases que han fraccionado las plantaciones y han entregado pequeas parcelas a los campesinos. Uno de los casos ms dramticos es el de El Salvador, que tena la productividad ms alta del mundo por rea sembrada en algunos cultivos. La reforma agraria de 1980, que expropi y

fraccion las fincas ms grandes, erosion la productividad de la agricultura salvadorea. El despojo legalizado perjudic a los grandes agricultores. Sin embargo, la secuela ms lamentable de la reforma agraria salvadorea, diseada en Washington y financiada por la AID del gobierno de los Estados Unidos, fue el empobrecimiento de los campesinos. Miles de millones de dlares se gastaron en asistencia tcnica, sistemas de riego y crdito para los campesinos, pero las parcelas que les fueron adjudicadas generan ingresos reales menores que los sueldos que antes ganaban en las grandes fincas. El documento Tierra y Trabajo en Guatemala: La Ecuacin Tierra-Hombre (AID, 1982) describe minuciosamente un programa similar que la AID haba preparado para Guatemala. Pero el fracaso de la reforma agraria salvadorea fue tan bochornoso para los reformadores sociales de Washington, que stos optaron por desligarse temporalmente de las iniciativas de reforma agraria del gobierno de Guatemala. En el documento de la AID, los bosques de Guatemala estaban clasificados como tierras ociosas, sujetas a expropiacin y reparto entre los campesinos para que sembraran maz. El documento reconoca que los campesinos obtendran, de las parcelas, ingresos menores que los sueldos que devengaban en las fincas, pero argumentaba que el orgullo de poseer tierra compensara con creces el deterioro del nivel de vida. Sin duda, esta afirmacin refleja el sentir de los expertos de Washington, ms que la opinin de los campesinos guatemaltecos.

El mercado de la tierra
Como sucede con todos los recursos, el mercado determina el tamao ptimo de las propiedades agrcolas y aproxima

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gradualmente la tierra a su uso ptimo, asignndola a los agricultores que mejor pueden aprovecharla, en beneficio propio y

de la agricultura en los Estados Unidos, en Francia, en la Gran Bretaa y en otros pases en los cuales la tierra agrcola est concentrada en pocos dueos, menos del 10% de la poblacin trabaja en la agricultura, los salarios de los trabajadores agrcolas son comparativamente altos y la produccin por rea sembrada ha crecido aceleradamente en los ltimos cien aos. Muy bien podramos equiparar el desarrollo econmico con la reduccin gradual del porcentaje de la poblacin que trabaja en la agricultura. En los pases desarrollados, la produccin de alimentos para toda la sociedad absorbe a menos trabajadores a medida que los agricultores incorporan capital y tecnologa a sus cultivos. En los pases subdesarrollados, un porcentaje elevado de la poblacin trabaja en la produccin de alimentos, con mtodos y utensilios que han cambiado poco en los ltimos cien aos.

El patrn de tenencia de la tierra est en constante cambio. Los agricultores menos eficientes venden sus tierras, y los ms eficientes amplan sus propiedades hasta que el costo marginal de explotar una hectrea adicional se iguala con el ingreso marginal que se obtiene al vender los productos cosechados en esa ltima hectrea. En forma imperfecta pero indefectible, la ventaja comparativa de los diferentes agricultores determina cules siguen en la agricultura, cules adquieren nuevas tierras, cules venden una parte de sus propiedades y cules cambian de ocupacin. A medida que la poblacin crece y la sociedad se desarrolla, la tierra se vuelve ms escasa, es decir, aumenta la disparidad entre la cantidad disponible y el conjunto de necesidades y deseos. Al ser la tierra ms escasa, su precio aumenta y aumenta el costo de oportunidad de mantener una propiedad ociosa o subutilizada. Todos los experimentos de reforma agraria realizados hasta ahora, sin una sola excepcin, han reducido la productividad de la agricultura. Por el contrario, all donde los derechos de propiedad sobre la tierra agrcola son estables, los agricultores invierten en mejoras que elevan la productividad de la tierra. Para responder a la demanda de los agricultores, la industria desarrolla nuevos productos como maquinaria agrcola y fertilizantes. La estabilidad de los derechos de propiedad explica la elevada productividad

Funcin social de la propiedad


La propiedad privada cumple una funcin imprescindible como parte del mecanismo coordinador que pone en marcha la divisin del trabajo, cimiento de la sociedad humana y del desarrollo de la civilizacin.

Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, propietario es el que tiene "... el derecho o la facultad de disponer de una cosa, con exclusin del ajeno arbitrio". El propietario formal es reconocido como tal por el sistema legal. El propietario de

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hecho dispone de la cosa como propia, sin tener un ttulo formal. Desde el punto de vista econmico, la propiedad cumple con su funcin esencial en ambos casos. Dado que los recursos son escasos, las sociedades se ven en la necesidad de adoptar un sistema de racionamiento para asignarlos. En el Captulo 1, vimos que hay fundamentalmente dos formas de asignar los bienes finales que no alcanzan para todos. La forma natural y espontnea es el mercado. La forma artificial consiste en que el Estado disea e implementa un sistema de distribucin de los bienes finales entre la poblacin. Los sistemas no espontneos que con mayor frecuencia se han usado para racionar los bienes finales son los privilegios de clase, las colas y las tarjetas de racionamiento. En el caso de los medios de produccin, tambin se hace necesario adoptar un sistema de racionamiento, puesto que no hay suficiente tierra agrcola, combustibles, edificios, materias primas o maquinaria para satisfacer los deseos de poseer bienes de capital de todos los miembros de la sociedad. Nuevamente, el mercado asigna los bienes de capital por medio del sistema de precios. Aunque de manera imperfecta, los precios de los bienes de capital reflejan las preferencias de los empresarios, las cuales se derivan de las preferencias de los consumidores puesto que, en ltima instancia, la finalidad de toda la actividad empresarial es satisfacer el consumo. Entre varios individuos interesados en adquirir un bien de capital, el que est dispuesto a pagar el precio ms alto lo obtiene y los dems se ven privados de l. Como los bienes de capital se adquieren para producir otras cosas, quien compra un bien de capital espera recuperar el valor de la inversin al vender los bienes o servicios que ste genera. Luego, el que paga el precio ms alto por un determinado bien de capital planea utilizarlo para producir algo que, segn su percepcin, la sociedad demanda con

mayor urgencia que aquello que habran producido los otros individuos interesados en adquirir ese bien de capital. Supongamos que se anuncia la venta de un edificio, en un milln de dlares, y que tres individuos - Juan, Pedro y Jos - muestran inters en comprarlo. Juan planea arrendar oficinas. Est de acuerdo con el precio del edificio, pero exige que el dueo efecte ciertas mejoras y reparaciones. Pedro tiene el proyecto de establecer un hospital privado. Ofrece 900,000 dlares por el edificio. Jos tiene la intencin de abrir un pequeo hotel. El precio del edificio le parece razonable y no pide rebaja alguna ni mejoras.

En cada caso, el clculo econmico determina la suma que cada uno debe ofrecer por el edificio, a sabiendas de que est en competencia con otros compradores potenciales. Jos hace la mejor oferta y adquiere el edificio. De acuerdo con su percepcin del futuro, los ingresos que generar el hotel justifican la inversin de un milln de dlares en la compra del edificio. Juan y Pedro no esperaban obtener ingresos suficientemente altos como para justificar una inversin tan alta en el edificio. Por eso ofrecieron menos que Jos. Como los ingresos esperados son la contrapartida de la percepcin que cada uno tiene de la demanda de los consumidores en el futuro, Jos anticipa, para el servido que planea ofrecer en el mercado, una demanda ms vigorosa que la demanda que anticipan Juan y Pedro por sus respectivos servidos. As, el mercado, al asignar el edificio a la persona dispuesta a pagar el precio ms alto, implcitamente asigna el edificio a la persona que planea usarlo para satisfacer una necesidad ms apremiante de la sociedad.

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Si el hotel de Jos tiene xito, podemos inferir que la sociedad necesitaba servidos hoteleros ms que servidos hospitalarios u oficinas. Si el hotel fracasa, es decir, si los ingresos no cubren los costos - incluido el costo de oportunidad de la suma invertida en el edificio - podemos inferir que Jos sobrestim la demanda futura por servidos hoteleros y, en general, que el clculo econmico que lo indujo a comprar el edificio y a emprender ese negocio no fue acertado. En este caso, al cabo de un par de aos, el edificio estar nuevamente en venta. Poco a poco, aunque de manera imperfecta, el mercado lo aproximar a su uso ptimo, que es el uso que ms conviene a la sociedad.

En la sociedad capitalista, se deca, el empresario produce para lucrar. En cambio, en la nueva sociedad socialista, el Estado produce para servir. Estas ideas llevaron a muchos intelectuales de Europa Occidental y de Norteamrica - naciones fundamentalmente capitalistas - a pensar que el sistema de produccin econmica centralizada de la Unin Sovitica sera ms eficiente, elevara el nivel de vida y conducira a una sociedad justa e igualitaria, en la cual nadie sera rico y nadie sera pobre. La voz solitaria de Ludwig von Mises advirti, desde el principio, que el sistema de produccin de la Unin Sovitica sera insostenible a largo plazo. Al cabo de 70 aos, el modelo de planificacin econmica centralizada de la Unin Sovitica se derrumb precisamente por las razones anticipadas por von Mises, que se explican a continuacin.

Abolicin de la propiedad privada


Si no es el mercado el que asigna los bienes de capital de qu otra manera pueden stos ser asignados? Igual que en el caso de los bienes finales, el Estado puede disear e implementar un sistema de racionamiento que asigne los bienes de capital conforme a las prioridades del propio Estado. Despus de la Revolucin Bolchevique de 1917, el Estado sovitico dise e implement un sistema de racionamiento que, por su envergadura y su riguroso enfoque cientfico, no tiene paralelo en la historia. Inspirado en la proposicin de Karl Marx, segn la cual la propiedad privada es la raz de todos los males de la sociedad capitalista, el Estado sovitico aboli la propiedad privada del capital. La tierra agrcola, los edificios, las fbricas, los pozos petroleros, el transporte, etctera, pasaron a propiedad del Estado. ste, buscando el mayor bienestar posible para el mayor nmero posible de habitantes, se arrog la potestad de asignarlos conforme a los planes trazados por un equipo de cientficos eminentes.

El problema del clculo econmico


Los recursos son escasos y las necesidades son ilimitadas. Tal es la realidad ineludible del mundo que habitamos. Nos hallemos en la Unin Sovitica, en Francia, en Guatemala, o en cualquier otro lugar, si cortamos un rbol para fabricar una mesa, renunciamos a fabricar una cama con la madera de ese rbol, y el petrleo que se consume en el transporte de pasajeros ya no est disponible para alimentar la termoelctrica. Cuando el petrleo y la madera pertenecen a alguien, ste los vende al comprador que le ofrece el precio ms alto. Sin que intervenga autoridad alguna, el mercado asigna las materias primas, los combustibles, la maquinaria, los edifidos, el crdito bancario, la mano de obra y todos los recursos a los empresarios que pagan el precio ms alto. Dado que el precio pagado por los insumos se deriva del precio que el empresario espera cobrar por sus productos, el mercado aproxima los insumos a su uso

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ptimo, es decir, a la produccin de aquello por lo cual la sociedad est dispuesta a hacer un sacrificio mayor, a pagar un precio que compense todos los costos incurridos. As, a travs del sistema de precios, el mercado asigna los recursos a la produccin de las cosas que la sociedad demanda (o necesita) con mayor urgencia en cada momento. El clculo econmico de ios dueos de recursos, los empresarios y los consumidores dirige el proceso. Recordemos que el clculo econmico es la comparacin entre costos e ingresos. En la Unin Sovitica, la abolicin de la propiedad privada del capital llevaba implcita la abolicin de los precios de los bienes de capital. El Estado sovitico no venda maquinaria, materias primas, edificios, servidos de transporte o energticos a sus propias fbricas. Los recursos productivos eran adjudicados a las fbricas, en cantidades congruentes con las metas de produccin establecidas por el comit encargado de planificar y coordinar los procesos productivos. La debilidad del sistema en lo referente a la transmisin de informacin es evidente. Con las computadoras ms modernas, sera imposible procesar e interpretar instantneamente los datos de las preferencias cambiantes de millones de consumidores. Luego, sera imposible asignar los recursos escasos a modo de satisfacer, en la mayor medida posible, las necesidades y los deseos de los consumidores. An suponiendo que las intenciones de compra de todos los consumidores de la Unin Sovitica se hubieran transmitido instantneamente por medios electrnicos, no habra podido el comit de planificacin econmica hacer llegar los productos a los expendios en las cantidades necesarias para satisfacer millones de demandas caprichosas y cambiantes. Durante los setenta aos de historia de la Unin Sovitica, proliferaron las ancdotas sobre el fracaso del sistema centralizado de

produccin y distribucin. Los fertilizantes llegaban a las regiones agrcolas cuando las cosechas ya haban sido levantadas. Los tiles escolares llegaban a mediados del ciclo escolar y los trajes de bao llegaban en los meses de fro ms intenso. Menos obvia pero ms profunda era la debilidad de un sistema que no se basa en los precios de mercado para determinar las prioridades, asignar los recursos y distribuir los productos. De hecho, la evidencia sugiere que Ludwig von Mises fue el nico que se percat del problema en cuanto el sistema de produccin de la Unin Sovitica fue divulgado en Europa. Un ejemplo ayudar a comprender el argumento de von Mises, sobre la imposibilidad de asignar eficientemente los recursos en ausencia de precios de mercado para los medios de produccin. Ejemplo El cuadro muestra los ingresos y los costos de una fbrica de camisas que opera en Guatemala:

Al comparar los ingresos y los costos, el empresario determina que la operacin genera utilidades de Q100,000 por ao, y puede estimar sus utilidades (o sus prdidas) futuras si anticipa, por ejemplo, que las camisas se vendern a Q120, que un cambio en las leyes laborales lo obligar a elevar los sueldos en 10%, que subir el precio de la electricidad o que conseguir tela ms barata.

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Los resultados obtenidos, y la estimacin de los resultados futuros, indican al empresario si debe seguir en la produccin de camisas o si debe cerrar la fbrica. Una fbrica similar, cuando ios medios de produccin son adjudicados por un comit y no vendidos a precios de mercado, no genera la informacin necesaria para determinar si la operacin produce riqueza (utilidades) o consume riqueza (prdidas). En la Unin Sovitica, los recursos escasos (tela, edificio, mquinas, electricidad...) no eran vendidos al empresario que pagara por ellos el precio ms alto, sino que eran adjudicados a la fbrica de camisas o a la fbrica de pantalones, segn la prioridad que los planes de produccin nacional asignaban a cada prenda en cada perodo. Tambin influan los contactos que ios gerentes de las diferentes fbricas tuvieran en las altas esferas del poder poltico, el poder de persuasin de los gerentes, su desempeo profesional en el pasado y otros criterios no econmicos. El siguiente cuadro, necesariamente menos completo que el anterior, muestra la situacin de una fbrica de camisas en la Unin Sovitica:

utilidades o prdidas, las empresas soviticas nunca supieron si creaban riqueza o consuman riqueza. El caso de las exportaciones soviticas merece un comentario especial. Tomemos, por ejemplo, el petrleo. En todas las regiones petroleras, algunos yacimientos se encuentran a mayor profundidad que otros, y los costos de produccin dependen de la distancia entre el yacimiento y la superficie, las caractersticas del suelo, la red de oleoductos y otros factores. En Venezuela o en Arabia Saudita, la comparacin entre el precio mundial del petrleo y el costo marginal de produccin determina cules yacimientos son explotados y cuntos barriles son extrados de cada yacimiento. El petrleo sovitico se venda al precio mundial en el mercado mundial, pero no haba forma de determinar si ese precio cubra, o no cubra, los costos de produccin. No haba forma de saber si las exportaciones enriquecan, o empobrecan, a la Unin Sovitica. En el Captulo 6 explicamos que las utilidades alcanzan su punto mximo cuando el empresario produce y vende, no la mayor cantidad posible, sino la cantidad que hace coincidir el costo marginal con el ingreso marginal. En el caso de las exportaciones de petrleo sovitico, el ingreso marginal era el precio mundial de un barril de petrleo pero, al no haber precios de mercado para los medios de produccin, el costo marginal no se poda determinar. Luego, no haba forma de establecer el volumen ptimo de produccin. La asignacin de los recursos conforme a criterios ajenos al mercado result en un desperdicio monumental. Las enormes riquezas naturales de la nacin ms extensa del mundo no pudieron detener el empobrecimiento gradual de los habitantes. La regin otrora conocida como "el granero de Europa" por su inmensa produccin de granos, termin importando granos para alimentar a su poblacin.

Con estos datos, ni el gerente de la fbrica de camisas, ni el comit central de planificacin, podan determinar si los ingresos generados por la venta de las camisas cubran, o no cubran, los costos de produccin. Al no poder comparar los costos y los ingresos, es decir, al no poder determinar si la operacin arrojaba

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El fracaso del socialismo sovitico resulta aleccionador. Ms extensa que cualquier otra nacin, la tercera ms poblada del mundo (despus de la China y la India), con un sistema educativo comparable al de los pases ms avanzadas del mundo, una tasa de alfabetizacin de 100% y logros cientficos impresionantes, la URSS tena, adems, enormes riquezas naturales y un parque industrial gigantesco. En 1980, diez aos antes del colapso del experimento socialista, la Unin Sovitica era: El mayor productor del mundo de petrleo, gas natural, carbn, mineral de hierro, lana, lino, cuero, lcteos, fibra de algodn y electricidad. El segundo mayor productor del mundo de zinc, plomo, mercurio, tungsteno, aluminio, plata, madera, tractores y locomotoras. El tercer mayor productor del mundo de oro, diamantes y cemento.

Las empresas estatales


En muchos pases, las empresas de telecomunicaciones, generacin y distribucin de energa elctrica, aviacin comercial, explotacin petrolera, transporte pblico, distribucin de agua y otras actividades llamadas "estratgicas" pertenecen al Estado.

El costo social de las empresas estatales es elevado por estas y otras razones: Casi siempre estn constituidas como monopolios artificiales. Como vimos en el Captulo 6, la falta de competencia tiende a elevar los precios y a reducir la calidad de los productos. Las decisiones que las afectan se basan en consideraciones polticas. Por ejemplo, ocupan los cargos directivos, no los profesionales ms aptos, sino individuos leales ai partido gobernante. En muchas partes, las empresas estatales han sido focos de corrupcin en gran escala. Pero an cuando el gerente de una empresa estatal fuera un profesional capaz y honrado, los controles burocrticos, sumados a la inamovilidad de algunos funcionarios protegidos desde las altas esferas del poder poltico, le impediran tomar las decisiones giles que son la esencia de la actividad empresarial. Por definicin, las empresas estatales no quiebran. Cuando los ingresos no cubren los costos de produccin, el Estado absorbe las prdidas, es decir, utiliza los impuestos pagados por la sociedad para subsidiar la falta de eficiencia.

Conviene recordar, adems, que el experimento socialista de la Unin Sovitica no se construy en el vaco. Antes de la revolucin de 1917, Rusia era una potencia militar de primer orden, con una infraestructura (carreteras, vas frreas, puertos, etctera) desarrollada y un nivel de vida relativamente alto. Esta combinacin extraordinaria de ventajas explica por qu el experimento pudo sostenerse durante setenta aos. A largo plazo, como acertadamente lo predijo Ludwig von Mises, result insostenible un sistema de produccin que hace imposible el clculo econmico. La abolicin de la propiedad privada, y la centralizacin de las decisiones econmicas en un Estado que prometa producir para servir y no para lucrar, deban engendrar la "sociedad sin clases" y el "paraso de los trabajadores". El desenlace fue el colapso econmico, que arrastr las estructuras polticas y los fundamentos filosficos del experimento socialista ms ambicioso de todos los tiempos.

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En teora, las empresas estatales pertenecen a los ciudadanos. En la prctica los supuestos dueos no tienen poder alguno sobre los presupuestos, los nombramientos y, en general, las operaciones de las empresas estatales.

del siglo XIX, los tericos y los polticos estructuraron los modelos de economa mixta que han regido la produccin y la distribucin en las democracias occidentales. Como explicamos antes, las iniquidades que los socialistas de las naciones democrticas suelen imputar a las sociedades capitalistas nacen de contubernios entre el poder econmico y el poder poltico. En una sociedad basada en el derecho de propiedad y la igualdad ante la ley, nadie puede enriquecerse empobreciendo a otros. La riqueza de una familia es la contrapartida de los servicios prestados por esa familia al conglomerado, y los beneficios de las fortunas acumuladas por unos cuantos se derraman a toda la sociedad. En las economas mixtas, las leyes garantizan el derecho de propiedad, pero asignan al Estado la potestad de limitar ese derecho cuando el "inters de la sociedad'' lo justifica. Recae en el Estado la atribucin de definir el "inters de la sociedad". No debe extraamos que los modelos que limitan la libertad individual y el derecho de propiedad tengan defensores ms apasionados que la forma de organizacin social - mercado, economa libre o sociedad capitalista - que surge espontneamente en ausencia de un modelo impuesto por la fuerza. En primer lugar, hace falta una buena dosis de humildad para aceptar que la forma espontnea de organizacin social es superior a cualquier modelo que sea producto del intelecto de alguien. Los intelectuales y los polticos no suelen ser humildes. En segundo lugar, un sistema de organizacin social que no asigna al Estado la funcin de planificar, corregir y supervisar la asignacin de los recursos reduce grandemente la esfera del poder poltico. Los polticos no suelen apoyar las

En dcadas recientes, algunos pases han iniciado la privatizacin de sus empresas estatales. La tendencia se basa en la cantidad abrumadora de evidencia del fracaso del Estado empresario. Muchos polticos finalmente han comprendido que la empresa privada, sometida a la competencia, sirve a los consumidores mejor que la empresa estatal. Si bien existen algunas similitudes entre las empresas estatales de las naciones esencialmente capitalistas, y las empresas de la antigua Unin Sovitica, las diferencias entre unas y otras pesan ms que las similitudes. Las empresas estatales, a pesar de los privilegios que derivan de su condicin de monopolios artificiales y de su acceso a subsidios ilimitados, compiten con las empresas privadas por los recursos. Por ejemplo, cuando la empresa estatal de telecomunicaciones necesita trabajadores, computadoras o vehculos, los adquiere pagando por ellos el precio de mercado. Luego, puede comparar sus costos con sus ingresos. Si bien es cierto que las consideraciones polticas pesan ms que las econmicas a la hora de determinar qu, cmo, cundo y para quin debe producir la empresa estatal, la informacin sobre los costos de produccin est disponible y es posible determinar el monto de las prdidas.

La utopa de la solucin intermedia


En lo que va del siglo XX, todas las naciones democrticas han experimentado con diferentes mezclas de capitalismo y socialismo. Buscando corregir las supuestas iniquidades del "capitalismo a ultranza"

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iniciativas que restringen su poder. En tercer lugar, los beneficios de la libertad econmica se diseminan entre toda la sociedad, mientras que los beneficios de la economa de privilegios se concentran en unos pocos. A la inversa, los costos de la injerencia del Estado en la asignacin de los recursos se diluyen entre muchos, mientras que los costos de liberar la economa se concentran en unos pocos que ven truncados sus privilegios. Supongamos que, en aras del inters de la sociedad, el gobierno prohibe importar zapatos. Esta prohibicin provoca una transferencia de propiedad de la sociedad a los fabricantes nacionales, puesto que obliga a los consumidores a pagar ms por los zapatos nacionales. El costo social de la medida es elevado, pero se diluye entre muchos. Por ejemplo, si se tratara de Guatemala, la medida podra tener un costo de Q200 anuales por familia o Q400,000,000 anuales para la sociedad. El beneficio de la medida se concentra en un puado de fabricantes nacionales. La prohibicin de importar zapatos puede volverlos millonarios. Al derogarse la prohibicin, el beneficio se distribuye entre todos los habitantes que ahora compran zapatos a menor precio, mientras que el costo se concentra en los fabricantes nacionales: La competencia de los zapatos importados puede llevarlos a la quiebra. Es fcil que se renan veinte, cien o doscientos fabricantes de zapatos para planear la defensa de sus intereses, pero no es fcil que se renan varios millones de consumidores para defender los suyos. Las manifestaciones pblicas de consumidores en apoyo a la libertad econmica no son frecuentes. En cambio, los empresarios que derivan privilegios de la injerencia del Estado en la economa, y los que esperan disfrutar de esos privilegios en el futuro, expresan pblicamente su admiracin por las polticas intervencionistas que los favorecen, y gastan grandes sumas en

cabildeo ante las cmaras legislativas, desplegados de prensa y otras acciones, no siempre lcitas, que inclinen el poder del Estado a su favor. Cualquier empresario suea con trabajar dentro de un mercado cautivo, protegido de la competencia de los productos extranjeros por leyes que prohiben o regulan la importacin. El Estado, como responsable del bien comn, como garante del derecho de propiedad y de la igualdad ante la ley, debe garantizar que la poltica econmica no enriquezca a unos ciudadanos a expensas de otros.

Repitamos la definicin del Diccionario de la Real Academia Espaola para no perder de vista lo esencial: Propietario es el que tiene el derecho o la facultad de disponer de una cosa con exclusin del ajeno arbitrio. Algunos limites que las leyes imponen al derecho de propiedad parecen inocentes pero, a largo plazo, resultan en una asignacin no ptima de los recursos. Por ejemplo: Las leyes que facultan al Estado para declarar que un edificio es monumento histrico, o que una propiedad es reserva ecolgica, despojan al dueo de su derecho de disponer de lo que le pertenece con exclusin del ajeno arbitrio. Las leyes que prohiben cortar rboles destruyen el incentivo de sembrar rboles para fines comerciales.

En ltima instancia, el mercado es un guardin ms eficiente de lo que se quiere preservar que el burcrata (que no es omnisciente ni infalible y que tal vez es sobornable) investido de poder para restringir derechos de propiedad. Si alguien que no aprecia la arquitectura

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barroca hereda una casa del siglo XVII, no la destruye, sino que la vende. Slo un loco contaminara el nacimiento de agua que irriga su finca. Y los bosques se renuevan a perpetuidad cuando las leyes garantizan que, dentro de veinte aos, el propietario podr disponer, con exclusin del ajeno arbitrio, de los rboles que siembra hoy. El economista Walter Williams explica con este ejemplo la importancia del derecho de propiedad: Es ms difcil y ms peligroso matar un rinoceronte que un pollo. Sin embargo, los rinocerontes estn en vas de extincin porque la gente los mata irracionalmente. Los pollos tienen dueo. Por eso nadie los mata irracionalmente y no hay peligro de que se extingan. En el siglo XIX, las manadas de bfalos recorran libremente las praderas de Norteamrica. El tren atravesaba las praderas, y los vaqueros que viajaban en el tren disparaban a los bfalos por diversin. A veces disparaban a las vacas, pero entonces, el dueo alcanzaba el tren a caballo y peda cuentas a los vaqueros. Nadie pidi jams cuentas por los bfalos muertos. Los bfalos desaparecieron y las vacas se multiplicaron.

propiedad privada de los escasos recursos y medios de produccin. Y an con Perestroika, en la Unin Sovitica hace falta este ingrediente. Las razones tcnicas tienen que ver con un problema que an ignora la mayora de las personas y tambin la mayora de los profesores de Economa. Alrededor de 1930, cuando era debatido en Europa en pequeos crculos intelectuales, se le conoci como el Problema del Clculo Econmico. Simplemente vivimos en un mundo de escasez, y sin importar cmo est organizada la sociedad, siempre se necesitan seales para decidir cmo utilizar los recursos. En una sociedad capitalista, los precios de mercado proveen las seales. La interaccin de la competencia entre compradores y la competencia entre vendedores, en un mercado libre, establece precios relativos que eliminan el uso menos econmico (menos rentable) de cada unidad particular de un recurso, induciendo el uso de sustitutos que son sustrados de otros usos por el mismo proceso de mercado. Todo esto sucede solamente porque los recursos y los medios de produccin son propiedad privada, pueden comprarse y venderse y, consecuentemente, tienen precio de mercado. El mecanismo est ampliamente explicado en los textos de Economa, pero rara vez los autores y los profesores recuerdan a los estudiantes que esto slo sucede en donde existe la institucin de la propiedad privada. El problema de la economa sovitica es un problema de asignacin. Lo que queda an por explicar es cmo una verdadera sociedad socialista - una que no copia los precios capitalistas - llevara a cabo la tarea de asignar eficientemente los recursos. Tarjetas de racionamiento, colas y controles de ingresos se usan actualmente en los pases socialistas, as como pseudo precios arbitrarios para racionar los bienes de consumo. Pero cmo determinara el planificador el mejor uso, digamos, de una libra adicional

LECTURAS COMPLEMENTAR IAS


Manuel F. Ayau & Julio Cole: Perestroika (1988)
Est muy bien alabar la Perestroika - el actual movimiento hada la libertad de las economas del bloque sovitico, el establecimiento de "utilidades" como incentivos para los gerentes soviticos, y los pasos para organizar la produccin sovitica en una forma ms empresarial. Pero todos estos cambios, por razones tcnicas, pronto traern desencanto. No basta con imitar el mercado. El ingrediente esencial del mercado es la

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de plata, cuando confronta usos alternos, como pelcula de rayos X, pelcula industrial, microfilm, pelcula para turistas, contactos electrnicos, joyera, rellenos dentales y tratamiento de verrugas? Recurdese que el planificador tambin tendra que tomar en cuenta la relacin de precios de todos los insumos utilizados para producir una libra adicional de plata, as como los precios de todas las cosas de las cuales formar parte el metal. No puede simplemente sumar los costos, ya que los costos, a su vez, son precios. Fue Ludwig von Mises, en 1920, quien llam la atencin de la comunidad acadmica sobre el problema del clculo econmico. El famoso terico socialista Oscar Lange escribi en 1936: "El poderoso reto de Ludwig von Mises forz a los socialistas a reconocer la importancia de un sistema de clculo econmico adecuado para guiar la asignacin de los recursos. Es ms, fue principalmente por el reto del Profesor Mises que muchos socialistas se percataron de la mera existencia del problema" (Lange & Taylor: Economic Theory of Socialism, McGraw Hill, 1964).

simultneas, solucionables en principio por una autoridad central investida de poder absoluto, es ingenuo suponer que an los ms simples problemas de asignacin pueden ser resueltos, an en esta era de potentes computadoras. A finales del siglo pasado, el economista italiano Vilfredo Pareto demostr que una economa simple, de 100 personas y 700 artculos, requerira la solucin de 70,669 ecuaciones simultneas. El nmero de ecuaciones requerido por un caso ms real, de millones de consumidores y millones de artculos, rebasa la capacidad de la mente. Y esta aproximacin matemtica pasara por alto la subjetiva e inmedible naturaleza de las valoraciones de los consumidores, as como el delicado papel de los empresarios que luchan por anticiparse a los cambiantes deseos y necesidades de los consumidores. An suponiendo que la autoridad central, en forma paternalista, pudiera determinar el conjunto de bienes que deben producirse (cunto de cada bien es "bueno" para el pueblo), el problema principal subsiste: Cmo determinar cul de las innumerables combinaciones de insumos, todas tcnicamente factibles, es la ms eficiente para producir un determinado conjunto de bienes? El hecho de que el terico planificador Leonid Kantorovich descubriera el problema a en 1939 es uno de los incidentes ms curiosos en la historia de la economa moderna. Encontr que la solucin ptima a un problema de produccin, dados ciertos insumos y ciertas combinaciones posibles de los mismos, requera la introduccin de un conjunto de variables auxiliares que l llam coeficientes de asignacin. Los economistas occidentales que leyeron su trabajo despus de la guerra descubrieron que los coeficientes de asignacin eran, simplemente, los precios de los insumos. Desde luego, la solucin ptima encontrada por Kantorovich presupone que las combinaciones de insumos elegidas son las ptimos. En el mundo real, an

El problema del clculo econmico consiste en la asignacin de precios relativos a millones de millones de artculos, cada uno de los cuales tiene un precio que est en funcin de todos los dems precios, siendo el ltimo factor de decisin para cada precio, el conjunto de las siempre cambiantes valoraciones subjetivas de millones de consumidores. Aunque a veces resulta conceptualmente til representar el problema econmico como un sistema de ecuaciones

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suponiendo que el problema pudiera plantearse, los precios estaran en constante cambio y, por lo tanto, la combinacin de insumos slo sera ptima durante un instante fugaz. En definitiva, nadie ha explicado jams cmo funciona el socialismo. Esto es un asunto serio y perturbador cuando uno piensa que el mundo acadmico confiere reconocimiento a personas que proclaman estar a favor de un sistema que est an por describirse. Algunos pases totalitarios se llaman a s mismos socialistas pero, en realidad, no actan como socialistas. El mecanismo que han encontrado para establecer los precios de los bienes de consumo es sencillo: Toman los precios de los catlogos de Sears y otras publicaciones capitalistas. Y las "utilidades", que han incorporado al sistema para motivar a los gerentes, resultan inocuas desde el punto de vista de la eficiencia econmica, porque quienes toman las decisiones carecen de la informacin necesaria para asignar los recursos a su uso ptimo. Los mitos cuesta que mueran, y el mito de la factibilidad de la economa centralmente planificada no es la excepcin. Antes de poner el modelo en tela de juicio, los fracasos se atribuyen a la ineptitud de las personas, al sabotaje o al clima. Nuevos correctivos revolucionarios sern anunciados antes de que muera el sodalismo. No pierda la sintona. Volver la nueva Perestroika.

2. Explique los trminos a priori y a posteriori en el contexto del derecho de propiedad y la distribucin desigual de la riqueza. 3. Explique el procedimiento por medio del cual el mercado vuelve millonarios a algunos artistas. 4. Qu efecto tendra la abolicin del derecho de herencia? 5. Por qu las preferencias de los empresarios se derivan de las preferencias de los consumidores? 6. Cmo determina el mercado la extensin ptima de las propiedades agrcolas? Verdadero o falso? 1. El Estado debe garantizar la igualdad de oportunidades. 2. La igualdad ante la ley es incompatible con la distribucin homognea de la riqueza. 3. Las empresas multinacionales explotan a los inventores cuando compran las patentes de sus inventos. 4. En Amrica Latina, los campesinos son pobres porque la tierra agrcola est concentrada en pocas manos. 5. En El Salvador, la reforma agraria perjudic a los grandes terratenientes, pero aument la productividad de la agricultura. 6. El sistema que los rusos llaman "Perestroika" es, ni ms ni menos, la economa de mercado. 7. El Estado debe preservar los monumentos histricos y el medio ambiente. 8. En la Unin Sovitica, las materias primas y la maquinaria eran gratuitos. Refl exione sobr e e s to s te mas 1. Escoja tres especies de animales que se encuentren en vas de extincin. Desde el punto de vista econmico qu caracterstica tienen en comn? 2. Cul es la diferencia fundamental entre las empresas soviticas y las empresas estatales de las naciones capitalistas? 3. Explique la relacin de causalidad entre la planificacin econmica centralizada y el colapso de la Unin Sovitica.

AUTOEVALUACIN
Despus de leer el Captulo 12, Usted debe estar en condiciones de resolver este ejercicio. Si tiene dudas, lea nuevamente el material y consulte con su profesor. Conteste brevemente
1. Indique tres formas legtimas de adquirir propiedad.

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CAPTULO 13 TICA Y MERCADO


En el Museo del Louvre, en Pars, se conserva un enorme trozo de piedra negra en el cual est inscrito el Cdigo de Hamurabi, promulgado en la antigua Babilonia diecinueve siglos antes de Cristo. Se trata del cdigo ms antiguo que haya llegado hasta nuestros das. Su autor, el Rey Hamurabi de Babilonia, fue un gobernante justo y compasivo. El Cdigo garantizaba lo que hoy llamaramos el mnimum vital a los esclavos enfermos, las viudas y los hurfanos. Estableca precios mximos para los granos, fijaba las cantidades de trigo que deba recibir un labrador o un balsero por da de trabajo y otorgaba, a los trabajadores por contrato, el derecho de acudir ante la justicia del Rey si reciban menos de lo prescrito. El Rey Hamurabi, igual que muchos hombres justos en los casi 4000 aos que han transcurrido desde su reinado, consider necesario emitir leyes para prevenir la explotacin del dbil por el fuerte.

En el siglo XVI, los espaoles trajeron al Nuevo Mundo el escudo de los Reyes Catlicos y la Cruz de Cristo. Sin embargo, en la resea de la Conquista, la crueldad de los conquistadores resalta ms que la evangelizacin de los pueblos autctonos. La Constitucin de los Estados Unidos, promulgada en 1787, garantiza a todos los hombres el derecho a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Sin embargo, transcurrieron casi cien aos, y se libr la guerra ms destructiva del Continente Americano, antes de que la esclavitud fuera abolida en los Estados Unidos. Y qu decir del holocausto nazi? Cmo explicar que, en pleno siglo XX, la voluntad de un pueblo culto y cristiano haya sido sometida a tal punto que, por accin u omisin, ese pueblo allanara el camino para el exterminio de seis millones de seres humanos en los campos de concentracin? La historia de la humanidad ensea que el poder tiende a embriagar y tiende a corromper. Unos gobernantes fueron ms compasivos que otros pero, en ausencia de lmites institucionales al poder, la suerte de los gobernados queda supeditada a la voluntad y el capricho de quienes ejercen el poder. Reyes, emperadores, faraones y dictadores modernos, elevados a la categora de semidioses, detentaron poder absoluto sobre los cuerpos y las mentes. Cuando los honores, la riqueza y la vida misma dependen de la voluntad del soberano, los hombres se doblegan. El servilismo de los pueblos subyugados se convierte entonces en estrategia de supervivencia, que alimenta la vanidad de los poderosos y contribuye a fortalecer su poder.

El poder del soberano


Durante milenios, la fuerza bruta determin quin daba las rdenes y quin las obedeca. En la guerra, los ejrcitos vencedores esclavizaban a los pueblos vencidos y saqueaban sus posesiones. En la paz, el soberano prodigaba riquezas y privilegios a unos y someta a otros a la servidumbre y la pobreza. Hoy nos asombra el poder irrestricto de las dinastas de la Antigedad, y nos asombra an ms el hecho de que, en pocas relativamente recientes, gobernantes y pueblos predominantemente cristianos hayan sido tan insensibles al sufrimiento de los oprimidos.

La bsqueda de la justicia
Es probable que la pregunta sobre lo que constituye conducta justa haya sido planteada desde los orgenes mismos de la sociedad humana. Diferentes culturas

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dieron respuestas diferentes a esta pregunta, y el supuesto origen divino de muchos soberanos del pasado tenda a asignar al propio soberano la ltima palabra sobre lo que es justo. En los escritos de los filsofos encontramos ms informacin sobre la evolucin del concepto de justicia, que en las leyes emitidas por los gobiernos.

la razn y la experienda. Sin embargo, no descart totalmente el "mito" (equivalente, segn algunos autores, a lo que hoy llamaramos "intuidn" o "reveladn") como fuente de conocimiento.

Y por lo menos desde la cultura helnica, el hombre busc, en la naturaleza del propio hombre, la esencia del bien y el mal. En la cultura occidental, la tica (de los vocablos griegos que significan "carcter" y "costumbre") y la moral (del vocablo latino que significa "costumbre") tienen sus races en el derecho natural y en la Ley de Dios. Damos, a continuacin, una breve sntesis de cmo los hombres de diferentes pocas definieron el derecho natural, la tica, la moral y la conducta justa del hombre en sociedad.

La plena realizadn de las virtudes morales, segn Aristteles, estaba fuera del alcance de las mujeres, los nios, los extranjeros y los artesanos. Slo los varones adultos de la dase alta de la sociedad griega podan alcanzarla.

En el siglo III AC, los Estoicos desarrollaron una teora sistemtica del derecho natural, y definieron la virtud como la cualidad del hombre que vive conforme a su propia naturaleza y la recta razn. En Roma, en el siglo I AC, Cicern defini el derecho natural en estos trminos: La Ley es la recta razn en concordancia con la naturaleza. La Ley es universal, inmutable y eterna. Sus mandatos obligan al cumplimiento del deber y sus prohibiciones proscriben lo que es contrario a la naturaleza y la razn. La Ley es una en Roma y en Atenas, ahora y en el futuro. La Ley, inmutable y eterna, ser vlida siempre, para todos los hombres, en todas las naciones. Seis siglos ms tarde, en la codificadn y recopiladn de las leyes del Imperio Romano ordenada por el Emperador Justiniano, qued consagrado el derecho natural como fuente primaria de justicia.

Grecia y Roma
Seis siglos antes de Cristo, Herclito de Efeso habl de la sabidura natural que gobierna el universo. Las leyes de los hombres son justas, dijo Herclito, cuando se derivan de la ley universal, de origen divino. En tica a Nicmaco, Aristteles (siglo IV AC explica que el carcter, la inteligencia y la virtud conducen a la feliddad, que es la aspiradn de todos los hombres. La virtud moral es el "justo medio". La conducta del hombre virtuoso se mantiene alejada de los extremos pasionales. Aristteles invent la lgica y sostuvo que el conocimiento se adquiere por medio de

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El advenimiento del Cristianismo


El cdigo moral del Cristianismo est contenido en los Evangelios y se nutre de la moral juda - los mandamientos que Dios entreg a Moiss. La palabra de Dios no admite discusin, pero como la fe cristiana se basa en la verdad revelada de un Creador infinitamente bueno e infinitamente justo (es decir, infinitamente moral), su Ley es necesariamente moral.

a todos los seres a optar por las acciones y los anhelos propios de su naturaleza. En virtud de la Ley Natural, cuando los seres racionales dirigen sus propios actos y guan los actos de otros, participan de la Ley Eterna. Los dictados de la Ley Natural corresponden a las inclinaciones de la naturaleza humana, y la razn es la que permite al hombre distinguir entre el bien y el mal. El Renacimiento despert un nuevo inters por las obras de la Antigua Grecia y la Antigua Roma, y los intelectuales bizantinos, que llegaron a Italia tras la cada de Constantinopla en 1453, influyeron en los pensadores europeos. En Italia y en Holanda, los filsofos humanistas escribieron sobre la dignidad y el valor del individuo, ser racional inclinado al bien por su propia naturaleza. En Espaa, los filsofos de la Universidad de Salamanca, herederos de la tradicin escolstica de Santo Toms de Aquino, exploraron la compatibilidad entre las relaciones del mercado y la tica del Cristianismo.

Por otra parte, los seguidores de Cristo encontraron que la doctrina del derecho natural era compatible con sus creencias. San Pablo (Romanos, 2:14) habl de los gentiles que, sin conocer la Ley de Moiss, son impelidos por la naturaleza a actuar conforme a ella. En el siglo VI, San Isidro de Sevilla escribi que el instinto mueve a los hombres de todas las naciones a cumplir con la ley natural, y como ejemplo de ese instinto cit que "... en muchas culturas paganas se encuentran leyes relativas al matrimonio y a la proteccin de los nios".

Las races del liberalismo Holanda


Hugo Grato (1583-1645) es considerado el fundador de la teora moderna del derecho natural. Su desviacin de la Escolstica es ms metodolgica que conceptual. Groto sostena que la ley natural gobernara las acciones de los hombres, an cuando Dios no existiera o no se interesara en los asuntos de los hombres.

La Edad Media y el Renacimiento


La traduccin de las obras de los filsofos griegos al latn, en el siglo XIII, revolucion el pensamiento europeo. Para los catlicos y para muchos protestantes, Santo Toms de Aquino (1225-1274) fue el telogo ms grande de todos los tiempos. Uno de sus mritos fue haber conciliado la experiencia racional del pensamiento aristotlico con la revelacin de la fe cristiana. Santo Toms escribi que la Ley Eterna, de origen divino, inclina

Francia
En el siglo XVIII, los fisicratas acuaron la frase Laissez faire, laissez passer (dejad hacer, dejad pasar) para expresar su conviccin de que, sin regulaciones ni controles, y sin privilegios de monopolio, el comercio internacional, la renta de la tierra y la tasa de inters tienden a situarse en el nivel que ms conviene a la sociedad.

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Mientras tanto, los enciclopedistas franceses reflexionaron sobre la relacin entre el individuo y el Estado. Las ideas de Juan Jacobo Rousseau (1712-1778) sobre la libertad del individuo y la voluntad general, y las ideas del Barn de Montesquieu (1689-1755) sobre la divisin de poderes como salvaguarda contra la dictadura y el absolutismo, contribuyeron al clima intelectual en el cual se gest la Revolucin Francesa.

En la filosofa de Marx, ni la libertad individual, ni el derecho natural tienen importancia. Su "determinismo histrico" establece que, en cada poca histrica, el sistema econmico imperante determina la organizacin social, la poltica y el cdigo tico de la sociedad. El capitalismo del siglo XIX, segn Marx, engendraba una forma de organizacin social capitalista, un sistema poltico capitalista y una tica capitalista. Vea el capitalismo como una etapa ms en la evolucin histrica de la sociedad, que sera reemplazado indefectiblemente por una forma de organizacin social, un sistema poltico y una tica ms avanzados, dictados por el sistema econmico de la "sociedad sin clases". En radical oposicin a la visin determinista de Marx, en La tica del Protestantismo y el Espritu del Capitalismo, Max Weber (18641920) sita las races del capitalismo en la tradicin religiosa y moral de los pueblos europeos. El capitalismo surgi en Europa, y no en el Oriente, escribi Weber, porque el principio de libertad individual, que forma parte de la herencia cristiana de los pueblos europeos, es propicio al capitalismo.

Alemania
Emanuel Kant (1724-1804) sostuvo que la razn es la que permite al individuo reconocer lo que es moral. Un acto moral, segn Kant, es aqul que el individuo ejecuta libremente, en cumplimiento de un deber que le dicta la razn. Los actos ejecutados por obediencia a un superior, o como medios para alcanzar un fin especfico, no tienen contenido moral. En la sociedad ideal, sostena Kant, las leyes emitidas por los gobernantes son un reflejo de la voluntad de los ciudadanos, y los ciudadanos son individuos responsables que libremente aceptan el orden dictado por la razn y la moral.

Inglaterra
John Locke (1632-1704) escribi que todos los hombres nacen buenos, libres, iguales ante la ley y dotados de ciertos derechos individuales inalienables. En lo poltico, Locke cuestion la procedencia divina del poder del soberano y sostuvo que la soberana reside en el pueblo. El Estado es supremo, slo en la medida en que sus actos y sus decisiones se rigen por la ley natural, expresada en la voluntad del pueblo soberano. Las ideas de Locke sobre el derecho natural, la propiedad privada, la igualdad ante la ley y los derechos inalienables del individuo fueron incorporadas a la Declaracin de Independencia y a la Constitucin de los Estados Unidos.

Las ideas de Karl Marx (1818-1883) se difundieron rpidamente a rafe de la publicacin, en 1848, de su Manifiesto Comunista.

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Inglaterra y no en Francia. A mediados del siglo XVIII, Francia era el pas ms poblado, ms rico y ms desarrollado de Europa. Puede ser que la respuesta se halle en la larga tradicin britnica de libertad individual, lmites al poder del soberano y derechos de propiedad. Ya en 1215, el Rey Juan de Inglaterra se vio forzado a suscribir la Carta Magna. Hasta el da de hoy, ese documento es la base de las libertades constitucionales del pueblo britnico. Y despus de la Revolucin Gloriosa de 1688, el Rey de Inglaterra qued supeditado al Parlamento.

La Riqueza de las Naciones es la obra ms conocida de Adam Smith (1723-1790). Sin embargo, Smith fue primero un filsofo de la moral, profesor titular de la ctedra de filosofa moral en la Universidad de Glasgow. Su primera obra importante, Teora de los Sentimientos Morales, publicada diecisiete aos antes que La Riqueza de las Naciones, se basa en su visin de individuos libres y responsables, movidos por su propio inters pero no insensibles a las necesidades de sus semejantes, y en el orden natural de la sociedad gobernada por leyes generales y ecunimes.

Mucho antes de que las leyes de Francia impusieran lmites al poder absoluto del Rey, las leyes de Inglaterra consagraron ciertos derechos del individuo, derechos que ni los barones, ni el propio Rey, podan conculcar. Recordemos dos premisas bsicas de la conducta humana: 1. El hombre acta cuando espera que de su accin resulte para l un beneficio material o espiritual. 2. El hombre est dispuesto a sacrificarse para obtener algo que considera valioso. Mientras mayor sea la esfera de libertad individual, mientras mejor definidos estn los derechos de propiedad, mientras ms certeza tenga el individuo de que l y su familia disfrutarn de los frutos de su trabajo y su talento, ms empeo pone en producir, inventar y crear. La Revolucin Industrial britnica no fue obra de cientficos ni de gobiernos. Fue obra de artesanos, movidos por el deseo de hacer fortuna, dentro de un marco legal que otorgaba, a la propiedad legtima,

La Revolucin Industrial
En la segunda mitad del siglo XVIII, Inglaterra fue el escenario de monumentales migraciones voluntarias del campo a los centros urbanos. Las nuevas fbricas de Londres, Manchester y otras ciudades ofrecan empleos mejor remunerados que la agricultura. Mucho se ha debatido la cuestin de por qu la Revolucin Industrial se inici en

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garantas ms amplias y ms estables que las leyes de otras naciones. Las nuevas fbricas proporcionaron empleo a millones de trabajadores. A su vez, los nuevos salarios crearon demanda para infinidad de productos que antes no se fabricaban, primero porque la tecnologa necesaria no haba sido inventada, y segundo porque nadie habra tenido con qu comprarlos. La mecanizacin de la industria abarat los productos y los puso al alcance de las familias comunes. Las cosechas se hicieron ms abundantes con la aplicacin de nuevas tecnologas a la agricultura, y los precios de los alimentos bajaron. La mquina de vapor, la desmotadora de algodn, el telar mecnico, la locomotora y otros inventos prodigiosos redujeron las horas de trabajo humano necesarias para producir o transportar una cierta cantidad de mercancas. Se construyeron carreteras y vas frreas para transportar los nuevos productos, y estas construcciones generaron, a su vez, empleos y salarios. libres de las penurias de los aos anteriores a la Revolucin Industrial, muchos obreros encontraron tiempo, motivacin y oportunidad para educarse. Las tasas de alfabetizacin subieron aceleradamente en Inglaterra, y proliferaron los libros y los peridicos, cuya produccin tambin gener empleos y salarios. Ya en la segunda mitad del siglo XVIII, Adam Smith observ que la opulencia de los industriales "se derrama hasta las clases inferiores del pueblo". El comercio exterior de Inglaterra creci rpidamente a partir de 1780. Fue el sistema de vasos comunicantes que expandi la Revolucin Industrial ms all de las costas britnicas. Al exportar sus nuevos productos y sus nuevas mquinas, al importar las materias primas requeridas por las nuevas fbricas, los industriales britnicos contribuyeron a encender la chispa de la productividad y la creatividad en otras naciones.

Si bien la informacin disponible es fragmentaria, muchos historiadores concuerdan en la cronologa general de la expansin de la Revolucin Industrial. El cuadro indica cundo se inici la transicin de la agricultura a la industria, en los pases que hoy son los gigantes industriales del mundo:

A los estudiantes acuciosos recomendamos investigar ios acontecimientos histricos y polticos que precedieron al inicio de la Revolucin Industrial en cada pas. Descubrirn que, en todos los casos, las fuerzas creadoras de la inteligencia humana fueron liberadas despus de que se ampli la esfera de la libertad individual.

Libertad econmica y libertad poltica


En Inglaterra, la Carta de Derechos (Bill of Rights, 1689) estableci el gobierno representativo y los derechos polticos de los britnicos, despus de casi cinco siglos de avances y retrocesos en la conquista de los derechos econmicos. En Francia, la Declaracin de la Revolucin Francesa (1789) defini los derechos del hombre (derechos individuales y no derechos humanos) y los derechos del ciudadano. En los Estados Unidos, la Carta de Derechos (1791) agreg las libertades civiles a las libertades individuales garantizadas por la Constitucin. La libertad poltica es la condicin de una sociedad regida por una ley suprema - la Constitucin - que garantiza la soberana del pueblo, la alternabilidad del poder, el sufragio universal y la representatividad del gobierno. La libertad econmica es la condicin de una sociedad en la cual el ordenamiento jurdico garantiza a cada

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individuo el derecho de producir, intercambiar, contratar y consumir sin coercin ni privilegios. Las leyes que definen, protegen y preservan la libertad poltica son necesariamente complejas. Deben establecer la edad requerida para ejercer el voto y para ocupar cargos pblicos, la duracin del perodo presidencial, la composicin de la Asamblea Legislativa, las atribuciones del Presidente y otras formalidades necesarias para la buena marcha de la sociedad democrtica. Por el contrario, las leyes que garantizan la libertad econmica deberan ser muy simples. Su nico cometido es asegurar que el ejercicio de los derechos de uno no quebrante derechos iguales de otro. El lema de los fisicratas franceses del siglo XVIII, laissez faire, laissez passer (dejad hacer, dejad pasar) expresa la esencia de la poltica econmica basada en la libertad individual: no obstaculizar las iniciativas individuales de producir y comerciar, si stas no infringen derechos ajenos iguales.

ejemplo, la intencin del gobierno de Washington era restringir las importaciones. Sin embargo, la inmensidad del territorio de los Estados Unidos haca imposible vigilar todas las fronteras y todas las costas, de manera que el flujo de mercancas importadas era cuantioso.

La sociedad moderna
Las profundas transformaciones sociales del siglo XIX tienen races polticas y races econmicas. En el aspecto poltico, las ideas de los filsofos sobre moral y derecho influyeron en el ordenamiento jurdico del mundo civilizado.

Si bien la libertad econmica es complementaria de la libertad poltica, y viceversa, la evidencia histrica sugiere que, por s sola, la libertad poltica es frgil, mientras que, por s sola, la libertad econmica conduce necesariamente a la libertad poltica. En ausencia de libertad econmica, el nivel de vida decae, la sociedad se convulsiona y sobreviene la dictadura, que pone fin a la libertad poltica. Por el contrario, en ausencia de libertad poltica, el dictador que no despoja tambin a la sociedad de su libertad econmica cava su propia tumba. En algunos casos, la libertad econmica ha florecido por accidente o circunstancia, y no como resultado de la intencin de los gobernantes. A finales del siglo XIX, por

Los gobiernos republicanos, electos por el pueblo, sucedieron a las monarquas absolutas. Las antiguas colonias europeas en el Continente Americano se independizaron. El hombre empez a adquirir conciencia de sus derechos inalienables. En algunas Constituciones del siglo XIX encontramos la esencia de la democracia moderna: El poder del Estado proviene del pueblo y no de Dios. La funcin del gobierno es garantizar los derechos individuales y restringir la libertad de los gobernados en el mnimo necesario para asegurar la vigencia universal de esos derechos.

Desde el punto de vista econmico, las transformaciones sociales del siglo XIX no

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habran sido posibles sin el crecimiento asombroso de la riqueza material, producto de la Revolucin Industrial. Cuando la mayora de los habitantes de una nacin son miserables, la supervivencia absorbe gran parte de la energa de la sociedad. A medida que crece el nmero de familias acomodadas, aumenta la disponibilidad de recursos para financiar la educacin, la investigacin cientfica, el arte, la reflexin filosfica y la caridad.

perpetrador, sino a los dictados oscuros de su subconsciente, o al inconsciente colectivo, o a la sociedad.


Albert Einstein (1879-1955) revolucion

Relativismo moral y colectivismo


No hace falta extenderse sobre el astronmico costo social que las ideas de Karl Marx impusieron a las sociedades del siglo XX. Bastar decir que muchos intelectuales y muchos jvenes siguen fascinados con el socialismo colectivista, a pesar de los secretos tenebrosos que salieron a luz cuando se derrumb el imperio sovitico. Otras influencias negativas, que heredamos del pasado reciente, son ms sutiles y afortunadamente menos perversas. A veces, las masas confirieron legitimidad a un planteamiento que no era ms que una interpretacin tergiversada de una teora cientfica o de la expresin de un ideal. Las teoras de Charles Darwin (1808-1883) sobre la evolucin de las especies pusieron en tela de juicio el origen del hombre en el Jardn de Edn, y el Arca de No como punto de partida de todas las especies animales del mundo moderno. Al sembrar la duda sobre la veracidad de los textos bblicos, Darwin, sin proponrselo, llev a la sociedad a dudar de todo lo que, hasta entonces, haba aceptado como verdadero. Al buscar la causa de la conducta del hombre en el subconsciente, Sigmund Freud (1856-1939) contribuy a debilitar el principio de responsabili dad individual. Innumerables actos reidos con la moral han sido imputados, no a la voluntad del

la ciencia con su teora de la relatividad. Si el espacio es relativo, si a las tres dimensiones de la geometra euclidiana les hace falta la cuarta dimensin, el tiempo, que tambin es relativo, entonces por qu han de ser absolutos el bien y el mal? Fuera de la comunidad cientfica, interpretaciones frivolas e inexactas de las ideas de Einstein dieron origen al relativismo moral (cf Paul Johnson: Modern Times, Harper & Collins, 1991).

Los derechos humanos


Despus de la Primera Guerra Mundial (1914-1919), y con ms ahnco despus de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) la convivencia pacfica de todas las naciones se convirti en el ideal de los hombres de buena voluntad. En 1945, ese ideal se concreto en la Organizacin de las Naciones Unidas. Muy pronto la entidad emprendi la tarea de definir y promover los derechos humanos. Joseph Goebels, el jefe de propaganda de Hitler, sola decir que una mentira, repetida muchas veces, se convierte en verdad. Algo as pas con los derechos humanos. Tanto se ha dicho y tanto se ha escrito sobre el tema, que la expresin "derechos humanos" termin por incrustarse en el vocabulario del hombre comn, y uno de los grandes disparates del mundo contemporneo adquiri apariencia de legitimidad. Tendra sentido hablar de derechos "humanos" si hubiera otra clase de derechos, por ejemplo, si los felinos o los paquidermos disfrutaran de los propios. Pero ninguna criatura fuera del hombre tiene derechos. Los derechos de los sindicatos, de las empresas o de las universidades son, en realidad, derechos de los individuos que

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integran esas asociaciones, y slo en sentido figurado puede hablarse de los "derechos" de los animales. En teora, la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas (1948) sigue la tradicin de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolucin Francesa (1789). En la prctica, aunque algunos de sus prrafos sean similares, el documento de las Naciones Unidas refleja un espritu colectivista, mientras que el documento de la Revolucin Francesa refleja un espritu individualista. "Les droits de l'homme" de los franceses son los derechos del individuo, no los derechos humanos. Claro est, dentro de la cultura colectivista de la Organizacin de las Naciones Unidas, un pronunciamiento sobre los derechos del individuo habra estado fuera de lugar. En el documento de las Naciones Unidas, la enumeracin de los derechos "humanos" rebasa lo que John Locke llam los derechos inalienables del individuo. Se incluyen, por ejemplo, el derecho a la seguridad social, el derecho al trabajo y el derecho a disfrutar del arte. La Declaracin de los Derechos del Nio (Organizacin de las Naciones Unidas, 1959) va an ms lejos: El nio tiene derecho a un nombre, a ser amado y a jugar. Tambin tiene derecho a crecer dentro de un ambiente de "...comprensin y tolerancia, de amistad entre los pueblos, de paz y de fraternidad universal, y con el sentimiento de que le corresponde consagrar su energa y su talento al servido de sus semejantes" (sic). Estos documentos lricos, suscritos por representantes de ios gobiernos de todas las naciones, no son inocuos. La enumeracin de supuestos "derechos" cuyo cumplimiento ningn individuo puede exigir, y que ningn tribunal puede hacer valer, trastoca las prioridades de la sociedad. vidos de complacer a la comunidad internacional para no ser

excluidos de los programas de ayuda extranjera, los gobiernos de los pases pobres modifican sus leyes para dar cabida a una causa ajena al poder que fue delegado en ellos. La tarea genuina de los gobiernos, que consiste en preservar los derechos individuales, pasa a segundo plano. Los derechos individuales son derechos inalienables cuando provienen de Dios o de la naturaleza misma del hombre (como la vida y la libertad) y derechos polticos cuando provienen de la Constitucin (como el derecho de postularse para ocupar cargos pblicos). Los individuos delegan en el gobierno la fundn de preservar sus derechos. El gobierno viola los derechos individuales por accin cuando encarcela a un inocente, y por omisin cuando no cumple con su fundn de garante de esos derechos. En el caso de los llamados "derechos humanos", la responsabilidad se diluye. El garante es a veces el gobierno, a veces la sociedad. Y como la sociedad es un ente abstracto que, en sentido estricto, no comete delitos, ni tiene responsabilidad jurdica, ni puede ser encarcelada, resulta que las violaciones de los "derechos humanos" imputables a "la sociedad" quedan en pronunciamientos emotivos.

La tica del capitalismo democrtico


El fundamento filosfico del capitalismo democrtico es el liberalismo clsico europeo, que define al hombre como un ser racional, razonable, responsable y consecuente, poseedor de ciertos derechos que ninguna autoridad puede quebrantar. Su fundamento poltico es la democracia representativa, bajo una ley suprema - la Constitudn - que garantiza los derechos del individuo. En ejercicio de sus derechos, el individuo delega en el gobierno el monopolio de la coercin, la fundn legislativa y la responsabilidad de usar la

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coercin y las leyes para asegurar la vigencia de los derechos individuales. El fundamento econmico del capitalismo democrtico es el mercado, sistema de organizacin social basado en la divisin del trabajo y la propiedad privada de los recursos. El su dimensin econmica - el mercado el capitalismo democrtico es el orden espontneo que resulta de la interaccin pacfica de individuos empeados en satisfacer sus propias aspiraciones. En su dimensin poltica - la democracia es el resultado de milenios de reflexin filosfica, que culminaron en el sistema de gobierno ms propicio, en comparacin con otros sistemas conocidos, al desarrollo integral del ser humano. El capitalismo democrtico es propicio a la libertad del individuo porque no favorece la concentracin del poder. Los controles democrticos limitan el poder poltico y los controles del mercado limitan el poder econmico. Es cierto que los ricos son ms poderosos que los pobres. Pero tambin es cierto que las diferencias de poder se atenan cuando ricos y pobres son sometidos a las mismas leyes. Mucho ms poderosos son los ricos, y mucho ms dbiles son los pobres, bajo un rgimen dictatorial que protege los privilegios de una clase social y restringe la libertad de otra. Por ejemplo, bajo el signo del capitalismo democrtico, los ricos no tienen esclavos.

menos imperfecto de los sistemas de organizacin social ensayados por el hombre hasta el presente.

Un acto de fe
En las sociedades capitalistas y democrticas que florecieron durante el siglo XIX, las personas disfrutaron de una esfera de libertad individual sin precedente en la historia. La vigencia de los derechos individuales, dentro de un marco de leyes abstractas, ecunimes y de aplicacin general, estimul la creatividad del hombre en el arte, la ciencia y la industria. A la vez, las garantas constitucionales de libertad de prensa y libertad de expresin propiciaron un caudal de documentos sobre las imperfecciones del mercado y de la democracia. Cuando surgi la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, despus de la Revolucin Bolchevique de 1917, en las democracias occidentales muchos intelectuales pensaron que el capitalismo haba sido superado. El socialismo prometa una sociedad ms igualitaria, en la cual todos tendran la misma oportunidad de desarrollar al mximo su potencial, bajo la tutela de un gobierno justo, sereno y productivo. Como el socialismo jams haba sido implementado en gran escala, y haba abundante evidencia sobre las imperfecciones del capitalismo, los dos sistemas no podan ser comparados sobre la base de sus resultados empricos. Y si bien algunos estudiosos pronosticaron, desde el principio, que el socialismo destruira la productividad primero, y luego la libertad y la dignidad del hombre, para la mayora de los observadores la preferencia por un sistema u otro era un acto de fe. En 1959, un debate memorable entre Nikita Khruschev, Primer Ministro de la Unin Sovitica y mximo jefe del Partido Comunista, y Richard Nixon, entonces

El capitalismo no es un sistema perfecto. Tampoco lo es la democracia. Sin embargo, la combinacin de ambos es el

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Vice-Presidente de los Estados Unidos, en visita oficial a Mosc, puso en perspectiva la promesa del socialismo sovitico:

corrupcin de los funcionarios pblicos, la brutalidad policiaca, los ndices de alcoholismo y la prostitucin. Las atrocidades de las purgas de Stalin slo fueron superadas por las atrocidades del holocausto nazi. Y la represin sovitica contra la prctica religiosa no tiene paralelo en la segunda mitad del siglo XX. Ahora que han sido descifrados los secretos del socialismo sovitico, ahora que podemos comparar el socialismo y el capitalismo sobre la base de sus resultados empricos, el veredicto es unnime. Con todos sus defectos, el capitalismo concuerda ms con la verdad revelada de un hombre de dignidad infinita, creado a imagen y semejanza de Dios, dotado por su Creador de ciertos derechos inalienables, que es principio, medio y fin del orden jurdico basado en la igualdad de todos los hombres ante la ley.

La adhesin de los socialistas al socialismo siempre fue ms apasionada que la adhesin de los capitalistas al capitalismo. El mercado no tiene estandartes, ni hroes, ni himnos. Su nico protagonista es el individuo. Jams ha habido un gobernante que, por ser capitalista, haya merecido una estatua. En cambio, el socialismo se caracteriz por la proliferacin de estatuas de sus protagonistas - Lenin, Mao, Stalin y otros.

Durante dcadas, se dijo que la maquinaria de propaganda del gobierno de los Estados Unidos mantena al mundo engaado sobre la vida en la Unin Sovitica. Hoy sabemos que se quedaron cortas las denuncias de la prensa internacional, sobre las violaciones graves a los derechos fundamentales del hombre, sobre la caresta de los alimentos, sobre el dogmatismo de la educacin, sobre la vida fastuosa de los dirigentes polticos... Hoy sabemos que el socialismo sovitico, concebido para liberar al hombre de la "esclavitud" del capitalismo, no erradic, como prometa, las lacras sociales. Tan slo us su poder represivo para evitar que se hablara y se escribiera sobre la

Cuando terminen de derrumbarse los regmenes socialistas que todava sobreviven, el mundo conocer, en toda su crudeza, los horrores de la Revolucin Cultural de Mao Tze Tung y de las crceles de Fidel Castro. Algunos indicios tenemos ya: Ms personas arriesgan sus vidas para salir de los pases socialistas que para entrar a ellos. Y Cuba se abre al mundo como el paraso caribeo del turismo sexual. Jvenes cubanos que slo han conocido el marxismo-leninismo se prostituyen para atraer a la escoria del mundo capitalista.

tica e igualdad
Debe procurar el Estado que sea igual la aplicacin de la ley a todos los hombres? O debe procurar que sea igual la

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distribucin la riqueza entre los hombres? He all uno de los grandes dilemas ticos de nuestro tiempo, aunque pocas veces se reconoce que se trata de objetivos incompatibles y contrapuestos. La igualdad de todos los hombres ante la ley implica que todos tienen los mismos derechos. En el reconocimiento de un derecho est implcita la aceptacin del resultado del ejercicio de ese derecho. "Juan tiene el derecho de comprar geranios" significa que, si Juan encuentra a alguien dispuesto a venderle geranios, es libre de comprarlos. El resultado del ejercicio de ese derecho es que Juan se convierte en dueo de geranios que antes pertenecan a otro. Cuntos geranios puede comprar Juan? Si las leyes no estipulan lmite, puede comprar tantos como desea. El lmite lo dictar la voluntad de Juan en concordancia con la voluntad de los vendedores de geranios, porque la transferencia pacfica de propiedad se basa en un acuerdo mutuo entre el que la da y el que la recibe. Digamos que Juan es cuidadoso con sus geranios y que el clima le es propicio. Su plantacin se expande y Juan adquiere fama y fortuna, al convertirse en el mayor productor de geranios del pas. Otros horticultores son menos cuidadosos o tienen menos suerte. Algn periodista se interesa en el asunto y escribe que no es "justo" que Juan posea tantos geranios, que el Congreso, como garante de la justicia "social", debe legislar para que los geranios sean repartidos "equitativamente" entre los horticultores.

ilustra infinidad de casos reales. Infinidad de leyes han sido dictadas para modificar retroactivamente los resultados de derechos garantizados por otras leyes. Y el pretexto ha sido siempre el mismo: la supuesta preeminencia del inters social sobre el inters individual. El siglo XX ha sido prolfico en lecciones dolorosas sobre la falacia de colectivizar el sujeto de derechos. La esencia misma del socialismo es anteponer la colectividad al individuo. Los grandes experimentos socialistas nos ensearon que el camino hada la dictadura y la esclavitud est empedrado de buenas intenciones, con nombres cargados de emotividad, pero vacos de contenido: el inters "de la sociedad", la responsabilidad "social", los derechos "del pueblo", la justicia "social". Dios entreg a Moiss el cdigo moral que debe regir la conducta del individuo, no de la colectividad. O bien, la bsqueda milenaria de la verdad llev a los filsofos a encontrar, en la naturaleza y en la razn, el cdigo moral del individuo. Hasta ahora, nada se ha encontrado, en la naturaleza del hombre, sobre moral colectiva y derechos colectivos. Ante el vaco de definiciones heredadas a quin compete definir la justicia "social", la responsabilidad "social" y los derechos "del pueblo"? Al dictador en una dictadura, a la mitad ms uno de los electores en una democracia. No es extrao que los derechos y deberes colectivos resulten contrarios a lo que sera la suma de los derechos y deberes individuales, si stos pudieran sumarse. Durante la mayor parte del siglo XX, quien aspirara a algn prestigio intelectual en las democracias occidentales deba declararse socialista. Legiones de farsantes, que hablaban como proletarios y vivan como burgueses, dominaron la escena intelectual del mundo libre. Al amparo de la libertad de expresin de los pases capitalistas, se dedicaron a ensalzar el socialismo colectivista y a denigrar el capitalismo individualista.

Porque se trata de geranios, el asunto parece frivolo. Sin embargo, el ejemplo

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Poco a poco, a medida que se difundi la opresin de los pueblos bajo la bota sovitica, el socialismo pas de moda. La visin de una sociedad libre, prspera e igualitaria se convirti en el sueo de ingenuos e ignorantes. Los europeos tienen un dicho que describe muy bien el sentimiento de la generacin que primero se fascin, y luego se desencant, con el socialismo: "Si no fuiste socialista a los veinte aos, no tienes corazn. Si todava eres socialista a los cuarenta, no tienes cabeza".

redistribucin de la riqueza castiga a los individuos que confan en el sistema jurdico. La confianza en las leyes es esencial para la sociedad libre. Cuando se pierde, la moral se debilita, con consecuencias que van mucho ms all del bienestar material. Por ltimo, bajo leyes y derechos iguales para todos los hombres, la igualdad de resultados es un objetivo absurdo, puesto que los hombres son esencialmente desiguales. Dos semillas de la misma variedad, sometidas al mismo tratamiento de riego y fertilizantes, no dan rboles idnticos. En la especie humana, hasta los gemelos "idnticos" suelen ser, en realidad, muy diferentes. A veces, en el seno de la familia, el hermano menos inteligente o menos saludable o menos emprendedor recibe ms que el otro. Al padre de familia le corresponde procurar que todos sus hijos tengan las mismas oportunidades, y por eso el hijo menos dotado recibe estudios especiales o ayuda para establecerse que no reciben los otros hijos. La "ley" del padre de familia no es igual para todos los hijos. Es benigna con el dbil y estricta con el fuerte. Milenios de reflexin filosfica llevaron a la humanidad a la conclusin de que las leyes de la nacin no deben hacer excepciones. Y la experiencia ha demostrado ampliamente cmo se corrompe la sociedad cuando el Estado (un conjunto de individuos imperfectos que administran imperfectamente recursos ajenos) se toma la atribucin de emparejar las oportunidades de los ciudadanos, despojando a unos para enriquecer a otros. Si partimos del supuesto de que no puede haber, ni en la Ley de Dios, ni en la ley de la naturaleza, algo que sea contrario a la naturaleza del hombre, ser fcil aceptar esta afirmacin que, a primera vista, podra parecer incongruente: A los pobres les va mejor cuando el gobierno no se empea en emparejar la distribucin de la riqueza.

La bsqueda de la igualdad es un objetivo contrario al bienestar material de la sociedad, inmoral y absurdo. Como explicamos antes, la reforma agraria, los impuestos confiscatorios, la nacionalizacin de las empresas y otras mecanismos redistributivos, que despojan a las personas de bienes adquiridos en forma legtima, empobrecen a la sociedad entera, no solamente a las vctimas de los despojos. Sin embargo, las implicaciones ticas de la bsqueda de la igualdad deben preocuparnos ms que sus implicaciones econmicas. Redistribuir la riqueza significa violar retrospectivamente derechos garantizados por las leyes. Si en las leyes se estableciera que la riqueza producida en una fecha futura ser expropiada, nadie producira riqueza. Luego, slo pueden ser confiscados los patrimonios acumulados antes de la promulgacin de la ley de expropiacin. En un captulo anterior explicamos que la redistribucin de la riqueza castiga a los empresarios ms eficientes. Ms importante an es el hecho de que la

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tica y libertad
Dijimos, en el Captulo 1, que el hombre es libre cuando sus actos son dictados por su propia voluntad, no por la imposicin de la voluntad de otro. En palabras de Friedrich von Hayek, John Hospers y Ludwig von Mises, la libertad individual es ausencia de coercin humana. La libertad individual, entonces, se enmarca dentro del contexto social. El hombre que vive solo en una isla no puede ser objeto de coercin por otro hombre. Porque el hombre es libre y tiene voluntad, su conducta no responde a comandos de la gentica, la qumica o la densidad de su cuerpo. Sabemos que las abejas del siglo XXI construirn panales de hexgonos perfectos. Sabemos que, dentro de tantos miles de aos, el cometa que surc en cielo en la primavera de 1997 volver a pasar a tantos aos luz de la tierra. Tenemos ms informacin sobre nuestro hermano que sobre las abejas o los cuerpos celestes, pero no podemos predecir, aunque contramos con la ayuda de todos los cientficos del mundo, cmo nuestro hermano construir su casa, ni cundo volver a pasar por esta calle. La libertad, la voluntad y la razn distinguen al hombre de las dems criaturas. La tica es esencialmente humana y no tiene sentido hablar de conducta tica si no concurren la libertad, la voluntad y la razn. A su vez, la conducta tica de la mayora propicia la libertad de todos. O, lo que viene a ser lo mismo, la esfera de libertad individual es ms amplia cuando el cdigo tico aceptado por la sociedad rige la mayora de los actos individuales. Debemos preguntar, entonces: Cul es la forma de organizacin social ms propicia a la libertad individual? En dnde estn mejor definidos y mejor garantizados la libertad de expresin, la libertad de culto y la libertad de asociacin? Cules son las

sociedades que ms han avanzado en la proteccin a la infancia, la igualdad de derechos para hombres y mujeres y otros objetivos que el hombre de hoy identifica con el bien? Pese a todo, muchos intelectuales, principalmente en Europa Occidental, siguen denigrando al capitalismo. Ms que nada, les ofende lo que llaman el "consumismo" de los Estados Unidos, que describen como una sociedad entera dedicada a satisfacer las necesidades materiales del hombre, una nacin en la cual a los millonarios se les admira ms que a los intelectuales.

Durante casi medio siglo, estos intelectuales encontraron refugio en los partidos de izquierda. El socialismo democrtico, que se fortaleci despus de la Segunda Guerra Mundial, preserv los valores polticos de la democracia liberal. En lo econmico, trat de combinar las virtudes del capitalismo con las virtudes del socialismo, prescindiendo de los vicios de ambos sistemas. Muchos fueron los gobiernos socialdemcratas de la segunda mitad del siglo XX. Retrospectivamente, se podra establecer una correlacin casi perfecta entre la socializacin de las economas bajo los gobiernos social-demcratas, y la profundidad de las crisis econmicas que sufrieron los pueblos. Suecia, Francia, Inglaterra, Argentina, Chile y Nueva Zelandia dan testimonio de ello Pero sera equivocado y peligroso pensar que la humanidad camina hada la libertad en una ruta sin tropiezos. Ya en Europa Occidental y en algunos pases de Amrica Latina, una nueva forma de ideal colectivista, el comunitarismo, gana adeptos. El siglo XXI no se vislumbra diferente de lo que fueron los siglos anteriores. La libertad individual es frgil y

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requiere de perpetua vigilancia para no marchitarse.

Henry Hazlitt: "Los Fundamentos de la Moral"


Debemos obedecer un cdigo aceptado de normas, an cuando stas no sean las mejores normas imaginables, para que los dems puedan depender de nuestros actos y nosotros de los suyos. Slo cuando cada uno puede orientar su propio curso de accin por estas mutuas expectativas, es posible lograr una cooperacin social adecuada. Una funcin importante de las normas es hacer la conducta predecible. Por otra parte, el conjunto establecido de reglas de conducta, contenido en nuestra tradicin moral - la moral del sentido comn se basa en miles de aos de experiencia humana y en millones de juicios y decisiones individuales. Este cdigo moral tradicional puede no ser perfecto o adecuado para tratar todas las situaciones que pueden presentarse. Quizs algunas de sus normas sean vagas o deficientes pero, en general, se trata de una maravillosa realizacin social espontnea similar al lenguaje, producto de un consenso al cual la humanidad ha llegado a travs de los siglos, y que el individuo puede con justicia admirar con sentimientos que se acercan a la reverencia. La regla general de conducta debera ser obedecer siempre la norma moral establecida, a menos que el hombre tenga una buena razn para apartarse de ella. No comprender plenamente las razones de la norma no debera ser motivo para ignorarla. Cuando cada uno busca su felicidad a expensas de los dems, los logros propios impiden logros ajenos, y los logros ajenos impiden logros propios. Se sigue de ello que no debera permitirse que ningn hombre se considere a s mismo como una excepcin, o sea tratado por los dems como un caso excepcional. Todas las normas morales deben poder universali-zarse y aplicarse imparcialmente a todos. El propsito mnimo de las normas es la prevencin de conflictos y choques entre

LECTURAS COMPLEMENTARIAS
Evangelio de San Mateo, 20:1-16
Porque el Reino de los Cielos es semejante a un hombre, padre de familia, que sali por la maana a contratar obreros para su via. Y habiendo convenido con los obreros en un denario al da, los envi a su via. Saliendo cerca de la hora tercera del da, vio a otros que estaban en la plaza desocupados, y les dijo: Id tambin vosotros a mi via y os dar lo que sea justo. Y ellos fueron. Sali otra vez cerca de las horas sexta y novena, e hizo lo mismo. Y saliendo cerca de la hora undcima, hall otros que estaban desocupados, y les dijo: Por qu estis aqu todo el da desocupados?. Le dijeron: Porque nadie nos ha contratado. El les dijo: Id tambin vosotros a mi via y recibiris lo que es justo. Cuando lleg la noche, el seor de la via dijo a su mayordomo: Llama a los obreros y pgales el jornal, comenzando desde los postreros hasta los primeros. Y al venir los que haban ido cerca de la hora undcima, recibieron cada uno un denario. Al venir tambin los primeros, pensaron que haban de recibir ms. Pero tambin ellos recibieron cada uno un denario. Y al recibirlo, murmuraron contra el padre de familia, diciendo: Estos postreros han trabajado una sola hora, y los has hecho iguales a nosotros, que hemos soportado la carga y el calor del da. l, respondiendo, dijo a uno de ellos: Amigo, no te hago agravio. No conviniste conmigo en un denario? Toma lo que es tuyo, y vete. Pero quiero dar a este postrero como a ti. No me es lcito hacer lo que quiero con lo mo? O tienes t envidia porque yo soy bueno?

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los individuos. Su propsito ms amplio consiste en armonizar nuestras actitudes y nuestros actos, con el fin de hacer compatibles, en lo posible, el logro de los fines de todos. Este propsito slo se alcanza cuando las normas son tales, que no slo nos permiten anticipar nuestra mutua conducta y depender de ella, sino que, adems, fomentan e intensifican nuestra cooperacin positiva recproca. La cooperacin social constituye el meollo de la moral y el medio por el cual cada uno de nosotros puede satisfacer sus propias necesidades y elevar al mximo posible su propia satisfaccin, La sociedad se basa en un sistema econmico en el cual cada uno se dedica a promover los propsitos de los dems como manera indirecta de promover los propios. As, el egosmo y el altruismo se unen, y la anttesis "individuo sociedad" desaparece. En realidad, la actitud moral adecuada, y quizs la actitud dominante entre los hombres morales, no es el egosmo puro ni el altruismo puro, sino el mutualismo, la consideracin por los dems y por uno mismo.

Hoy es evidente que esa disyuncin se traduce fundamentalmente a la vida de la familia y a la vida del trabajo remunerado contablemente en el mercado. Ambas las vive el hombre simultneamente, bajo conjuntos respectivos de reglas que se suponen ticamente apropiadas. La trascendencia que esto tiene para la vida moral es que el hombre, desde sus orgenes ms remotos, ha vivido en comunidad, y slo desde la tmida aparicin de la divisin no sexual del trabajo y su expansin, primero en la agricultura, despus, ms vigorosa, en los centros urbanos y, desde hace unos doscientos aos, con aceleracin exponencial, en las especializaciones de la industria, vive en sociedad. Y casi sin poderlo evitar, ha tendido a proyectar el criterio moral del grupo primario al que siempre ha pertenecido, a los grupos secundarios de formacin mucho ms reciente. Ahora bien, si el mundo de la comunidad, donde todos nos conocemos y donde cada uno se siente llamado a rer con el que re y a llorar con el que llora, est gobernado por la solidaridad, en los grupos secundarios, sobre todo en el de la gran sociedad abierta o de mercado, donde nos somos recprocamente annimos, nos gobernamos por el espritu competitivo. Ms an, si en el mundo de la comunidad el ethos distributivo funciona de acuerdo al mrito individual que una autoridad (usualmente la paterna) estipula, en el mundo de la sociedad la distribucin se hace annimamente de acuerdo al automatismo impersonal de los principios de la oferta, la demanda y las utilidades marginales agregadas. Es esto la raz del fracaso de esos ensayos, a veces moderados y benignos, otras totalitarios y destructivos, de querer moldear la vida moral de la sociedad competitiva segn los criterios solidarios de la sociedad tribal o cerrada. Basten, como botn de muestra, los debates en torno a la justicia "social" que, en cuanto principio moral, slo bien entrado el siglo qued incorporada al vocabulario doctrinal.

Armando de la Torre; tica y Libertad


Siguiendo a Karl Popper y a Friedrich von Hayek, podemos visualizar la vida del hombre libre en sociedad en dos marcos grupales muy diferentes: o como en la sociedad cerrada o tribal, o como en la sociedad abierta o de mercado. En la primera predominan las relaciones llamadas por los socilogos "primarias", que son las interacciones del todo de una persona y el todo de otra (entre padres e hijos, entre esposos, entre amigos...). En la segunda predominan las relaciones llamadas "secundarias", interacciones entre segmentos de una persona y de otra (mdico-paciente, vendedor-comprador, actor-audiencia, jefesecretaria, maestro-discpulo...) o, como lo prefieren algunos, entre "roles" sociales.

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GLOSARIO Y ABREVIATU RAS


A: Ahorro, ahorrar. Abundancia: Condicin de las cosas que estn disponibles en cantidades suficientes para que todos puedan obtener cuanto necesitan o desean. Acaparar: Retener una mercanca para provocar escasez artifical e inducir un aumento del precio. La poltica de precios mximos hace lucrativo el acto de acaparar. Quienes acaparan productos en un mercado no interferido usualmente pierden dinero. Un buen ejemplo fue el de los hermanos Hunt, que en la dcada de 1970 trataron de "acorralar" el mercado de la plata, acaparando ese metal. Perdieron su fortuna. Accin humana: Conducta humana. Fenmeno volitivo o relativo a la voluntad. Acciones: Instrumento financiero que representa la propiedad y, en general, los derechos de voto en una sociedad annima. Activo: Propiedad fsica o derecho intangible que tiene valor de mercado. Acreedor: Persona o entidad a la cual se debe una suma de dinero. Ahorro: Consumo diferido. Satisfaccin presente sacrificada a favor de satisfaccin futura. Parte de la renta que no se gasta en consumo. Diferencia entre el valor monetario de la renta y el valor monetario del consumo. Arancel: Impuesto aplicado al comercio internacional. Lista de los impuestos aplicables a las diferentes mercancas importadas o exportadas. Asignacin de los recursos: Forma en que una sociedad distribuye sus recursos o sus factores de produccin entre sus diferentes usos.

Autarqua: Condicin del individuo o de la sociedad que es econmicamente autosuficiente, que no comercia con otros individuos u otras sociedades. En una autarqua, la produccin es igual al consumo. Balanza comercial: Parte de la balanza de pagos internacionales de un pas que registra las importaciones de mercancas con signo negativo y las exportaciones de mercancas con signo positivo. Balanza de pagos: Suma algebraica de todas las transacciones de un pas con el resto del mundo, en la cual los ingresos de dinero se registran con signo positivo y los egresos de dinero se registran con signo negativo Balanza por cuenta corriente: Balanza comercial sumada a las exportaciones y las importaciones de bienes "invisibles", que son los servicios. Banco: Institucin financiera cuya principal funcin es la intermediacin entre los oferentes y los demandantes de crdito. Banco central: Desde el siglo XVIII, institucin del Estado que tiene el monopolio de la emisin monetaria, acta como banquero del Estado y fiscaliza la operacin de los bancos. Banco de la Reserva Federal: Banco central de los Estados Unidos (Federal Reserve Bank). Barreras no arancelarias: Restricciones al comercio internacional consistentes en lmites cuantitativos o cualitativos al comercio internacional, principalmente a las importaciones. Beneficio: Diferencia entre los ingresos totales y los costos totales cuando los ingresos son superiores a los costos. Sinnimos: ganancia, utilidad, lucro. Bienes econmicos: Bienes escasos. Bienes de capital: Bienes asignados en forma duradera a la produccin de otros bienes.

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Bienes finales: Bienes que se adquieren para uso o consumo, y no para venderlos o transformarlos en otros bienes. Bien inferior: Bien cuya demanda se contrae cuando aumenta el ingreso. Ejemplos: la ropa usada, el transporte pblico. Bienes intermedios: Bienes que han sufrido alguna transformacin y sirven para producir otros bienes. El acero es un bien intermedio. Bien normal: Bien cuya demanda aumenta cuando aumenta el ingreso. Bienes libres: Bienes abundantes. Bolsa de valores: Mercado de activos intangibles. Lugar en donde se compran y se venden activos intangibles. Bonos: Certificado emitido por el Estado o por una empresa, que promete devolver el valor del bono y pagar un inters sobre su monto en una fecha preestablecida. Burstil: Relativo a la bolsa de valores. Clculo econmico: Herramienta analtica que consiste en comparar los costos con los ingresos. Canasta bsica: Conjunto de bienes y servicios de consumo popular. Sinnimo: Canasta familiar. Canasta de mercado: Conjunto de bienes y servicios que representan el consumo tpico de la mayora de las familias del rea estudiada. El ndice de precios al consumidor, IPC, registra la variacin del precio de la canasta de mercado. Capital: Bienes de capital. Capital invertido por trabajador: Valor monetario del equipo productivo dividido entre el nmero de personas que lo operan. Inversin necesaria para crear una plaza de trabajo. Capitalismo: Sistema de organizacin social basado en la propiedad privada de

los medios de produccin, la divisin del trabajo y el dinero. Sinnimos: Sociedad capitalista, economa de mercado, economa capitalista, economa libre. Capitalismo democrtico: Sistema de organizacin social que conjuga el capitalismo con los fundamentos filosficos de la democracia liberal: la igualdad ante la ley, la soberana del pueblo, la alternabilidad del poder, el reconocimiento de ciertos derechos individuales inalienables y la preminencia del individuo sobre el Estado. Cartel: Grupo reducido de oferentes que se ponen de acuerdo para actuar como un monopolio. El cartel es una estructura inestable, porque tarde o temprano, los intereses individuales de sus miembros entran en conflicto con los intereses del cartel. Ceteris paribus: Abstraccin mental que se utiliza para concentrar la atencin en las variables seleccionadas. Significa "permaneciendo todo lo dems constante". CF: Costo fijo. Ciencia Econmica: Estudio de la conducta del hombre frente al fenmeno de la escasez. CIF: (Del ingls: Cost, Insurance, Freight). Cuando el vendedor cotiza precios CIF, los precios incluyen el costo de la mercadera, los seguros y el transporte. Los precios FOB (del ingls: Free on Board) son precios en el puerto de embarque. Los seguros y el transporte corren por cuenta del comprador. Circulante: cantidad de dinero en circulacin, oferta de dinero. Se define como los billetes y las monedas en circulacin + los saldos de los depsitos a la vista. Sinnimo: medio circulante CMa: Costo marginal. Comercio: Intercambio indirecto. Comunismo: Sistema de organizacin social basado en las enseanzas de Karl

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Marx, filsofo alemn del siglo XIX. La economa socializada, eje del comunismo, parte del principio de que la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin es condicin necesaria para maximizar el bienestar de la sociedad. Constructivismo: Conjunto de teoras que definen el orden social como producto deliberado de la razn humana. El Estado, de acuerdo con estas teoras, debe establecer los objetivos sociales y encauzar hacia ellos la actividad productiva de la sociedad. Consumo: Aplicacin de la renta a satisfacciones presentes. Objetivo final de toda la actividad econmica que constituye, en cualquier pas, la parte ms importante del gasto nacional. Contingente: Lmite impuesto por el gobierno a la cantidad total, por perodo de tiempo, de importaciones de una determinada mercanca. Sinnimo: cuota de importacin. Contrato: Compromiso verbal o escrito, formal o informal, mediante el cual una persona, en ejercicio de su libertad individual, se obliga a realizar una tarea, a prestar un servicio o a entregar una cantidad de bienes o dinero, conforme a las clusulas establecidas de comn acuerdo entre las partes contratantes. Control de cambios: Restricciones legales a la venta de moneda extranjera. El gobierno recurre al control de cambios cuando la interferencia del propio gobierno en el mercado cambiarlo causa un fal-tante de moneda extranjera. Control de precios: Poltica del gobierno que consiste en establecer, por decreto, precios mximos incompatibles con los precios de equilibrio. Costo de oportunidad: La mejor opcin desechada por el hecho de escoger otra opcin, cuando ambas son factibles, pero mutuamente excluyentes. Crecimiento econmico: Aumento de la cantidad de bienes y servicios produci-

dos en un pas. Se expresa generalmente como una tasa anual, que se obtiene comparando la produccin nacional de dos aos consecutivos. Crdito: Usufructo, de comn acuerdo, entre el deudor y el acreedor, de dinero o bienes ajenos durante un perodo determinado. En los contratos de crdito, el deudor se compromete a devolver lo recibido en una fecha estipulada y a pagar al acreedor un inters sobre el valor del prstamo. En el mercado de crdito, el ahorro es la oferta, la inversin es la demanda y la tasa de inters es el precio. CT: Costo total. Curva de Laffer: Representacin grfica de la ley de rendimientos decrecientes aplicada a los ingresos fiscales. Curva de Lorenz: Representacin grfica de la desigualdad de la distribucin de la renta o la riqueza. Curva de Phillips: Representacin grfica de la relacin entre la tasa de inflacin y la tasa de desempleo. CV: Costo variable. D: Demanda. Depsitos a la vista: Cuentas bancarias constituidas con el propsito de sustituir los pagos en efectivo, por pagos con cheque. Sinnimo: Depsitos en cuenta corriente, cuentas de cheques. Depsitos de ahorro: Cuentas bancarias constituidas con intensin de permanencia y no de retirar el dinero de inmediato. Sus principales modalidades son la libreta de ahorro y los depsitos a plazo. Dficit fiscal: Gasto del gobierno en exceso de los impuestos recaudados. Causa fundamental de la inflacin. Deflacin: Reduccin de la oferta de dinero que causa un descenso generalizado y sostenido de los precios.

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Demanda: Relacin entre el precio unitario P y la cantidad demandada Qd. En un cuadrante con P en el eje vertical y Q en el eje horizontal, la demanda es una lnea de pendiente negativa. Qd=a+mP, m < 0, en donde a es el intercepto P y m es la pendiente. Demanda de elasticidad unitaria: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual igual en la cantidad demandada Q. P/P = Q/Q. Demanda elstica: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual mayor de la cantidad Q. P/P < Q/Q. Demanda inelstica: Funcin de demanda en la cual un cambio porcentual del precio P provoca un cambio porcentual menor en la cantidad Q. P/P > Q/Q. Demanda del mercado: Suma horizontal de las demandas individuales. Sinnimo: demanda social. Demogrfico: Relativo a la poblacin. Derecho de propiedad: Libertad, garantizada por las leyes y la funcin del gobierno, de disponer de la riqueza propia adquirida por medios legtimos. Desarrollo econmico: Efecto del crecimiento econmico en el nivel de vida de los habitantes de un pas. Los indicadores ms importantes del desarrollo econmico son las tasas de mortalidad infantil, alfabetizacin, expectativa de vida al nacer y acceso a los servicios de salud. Desempleo: Condicin de las personas que no tienen empleo y estaran dispuestas a trabajar a los salarios vigentes. Deudor: Persona o entidad que se compromete a pagar una suma de dinero y sus intereses en una fecha convenida con el acreedor. Devaluacin de la moneda: Reduccin del valor de la moneda nacional en

trminos de otra moneda. La devaluacin de la moneda es un fenmeno de mercado. Dinero: Bien econmico que es aceptado en pago por los productos comprados. Dinero fiduciario: Medio de pago emitido por el gobierno, cuando ste monopoliza la emisin. El dinero fiduciario no es redimible en ninguna mercadera. Su valor se deriva de la certeza de que es aceptado en pago por los productos comprados. Discriminacin de precios: Poltica de maximizacin de utilidades practicada por las empresas que tienen poder de mercado, las cuales pueden diferenciar a sus distintos grupos de clientes y conocen la elasticidad de la demanda de cada grupo. Divisin del trabajo: Aprovechamiento de las ventajas comparativas, naturales o adquiridas, de los individuos o los pases, cuando existe la posibilidad de intercambiar productos propios por productos ajenos. El descubrimiento de que la divisin del trabajo aumenta la produccin social, y crea la oportunidad de mayor riqueza para todos los participantes, explica la evolucin de la sociedad humana y el desarrollo de la civilizacin. Economa de mercado: Sistema natural de produccin, intercambio y consumo, basado en la propiedad privada de los medios de produccin, la divisin del trabajo y el dinero. Surge espontneamente de la cooperacin voluntaria y pacfica entre los hombres, cuando no se impone por la fuerza un modelo constructivista. Sinnimo: economa libre. Economas de escala: Aumentos de la productividad o disminuciones del costo promedio, derivados del aumento de todos los factores de produccin en la misma proporcin. Elasticidad: Cambio porcentual en el valor de la variable dependiente, provocado por un determinado cambio porcentual en el valor de la variable independiente.

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Empresa: Unidad de produccin caracterstica de la economa de mercado. Empresario: Individuo que descubre que un recurso no est asignado a su uso ptimo, percibe la oportunidad de obtener una ganancia reasignndolo a un uso de mayor valor y acta en consecuencia. El empresario gana si su percepcin resulta acertada y pierde si resulta equivocada. Escasez: Condicin de las cosas que no estn disponibles en cantidades suficientes para satisfacer todas las necesidades y todos los deseos. Caracterstica de los bienes econmicos, por oposicin a los bienes libres o abundantes. Especializacin: Divisin del trabajo. Especular: Tratar de visualizar el futuro a la luz de la informacin disponible en el presente, con el fin de maximizar el rendimiento de los recursos propios. Estado benefactor: Objetivo de la poltica econmica que asigna al gobierno la funcin de definir el bien comn y le proporciona los mecanismos legales para dirigir la economa. El Estado benefactor, variante del Estado mercantilista, se basa en el supuesto de que el Estado puede y debe reactivar la economa cuando sta languidece. Su instrumento ms importante es la obra pblica en gran escala, financiada con emisin monetaria. El Estado benefactor naci de la poltica econmica de Franklin D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos de 1933 a 1945. Excedente: Desequilibrio entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada (Qs > Qd), que resulta de la intervencin del gobierno en el mercado. Excedente del consumidor: Diferencia entre el precio que un consumidor estara dispuesto a pagar por un bien, y el precio ms bajo que paga por l. Representa un ahorro que le permite al consumidor satisfacer otras necesidades. Excedente del productor: Diferencia entre el precio que el productor estara dispuesto a cobrar por sus productos, y el

precio ms alto que obtiene al venderlos. Para el productor, el excedente es una ganancia. Factores de produccin: Recursos de que dispone la sociedad para la produccin de bienes y servicios. La tierra, el capital y el trabajo son los factores tradicionales de la produccin. La renta, la tasa de inters y los salarios son las remuneraciones de los diferentes factores. Faltante: Desequilibrio entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada (Qs<Qd), que resulta de la intervencin del gobierno en el mercado. Familia: Unidad social irreductible. En la sociedad, la mayora de las decisiones sobre la asignacin de los recursos, el consumo y el ahorro se toman para la familia (aunque sea el padre o la madre quien decide), no para el individuo. El patrimonio pertenece a la familia, las deudas las afronta la familia. Fenmeno social espontneo: Resultado de la interaccin de los planes y los actos de muchos individuos, en ausencia de un ente coordinador de dichos planes y actos. Fiscal: Relativo a los ingresos y los gastos del gobierno. FOB: (Del ingls: Free On Board). Ver CIF. Ganancia: Beneficio, utilidad, lucro. Gasto pblico: Gasto del gobierno. Gran Depresin: Perodo de la historia (1929 a 1933) durante el cual la desconfianza generalizada en el futuro de la economa llev a la paralizacin de la industria con tasas de desempleo sin precedente. Los efectos psicolgicos del colapso de la bolsa de Nueva York, en octubre de 1929, fueron el denotante de la Gran Depresin, que se inici en los Estados Unidos y se expandi a todos las naciones que comerciaban con los Estados Unidos. Gravamen: Impuesto.

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Gravar: Sujetar al pago de un impuesto. i: Tasa de inters. I: Ingreso. K: Capital, bienes de capital. Impuesto: Transferencia compulsiva de riqueza de las personas al gobierno. Sinnimos: Gravamen, tributo. Impuesto directo: Impuesto que grava los ingresos o las rentas. Impuesto indirecto: Impuesto que grava el gasto u otras actividades, pero no el ingreso o la renta. Impuesto prohibitivo: Impuesto lo suficientemente alto como para disuadir a las personas de la actividad que lo causa. Impuesto proteccionista: En el comercio internacional, impuesto que inhibe las importaciones. Su finalidad no es generar ingresos fiscales, sino proteger a los productores nacionales de la competencia de productos extranjeros ms baratos. ndice de precios al consumidor: ndice que mide la variacin en el precio de un conjunto de bienes y servicios que integran la canasta de mercado. Industria: Grupo de empresas que producen bienes iguales o similares. Inflacin: Aumento de la cantidad de dinero en circulacin que causa un aumento generalizado y sostenido de los precios. La tasa de inflacin anual se calcula generalmente a partir del incremento anual del ndice de precios al consumidor. Ingresos fiscales: Impuestos recaudados. IPC: ndice de precios al consumidor. Insumos: Recursos utilizados en un proceso productivo, como las materias primas, el trabajo y la electricidad.

Intercambio directo: Intercambio de un objeto por otro, o de un servicio por otro, sin intermediacin de dinero. Sinnimo: trueque. Intercambio indirecto: Intercambio de un objeto por otro, o de un servicio por otro, con intermediacin de dinero. Sinnimo: comercio. Inters: Precio que paga el deudor por el derecho de utilizar recursos ajenos durante un perodo determinado. Inversin: Aplicacin del ahorro a la produccin de bienes y servicios. IT: Ingreso total. L: Trabajo, mano de obra. (Del ingls: Labor). Ley de costos comparativos: Ley de la Ciencia Econmica. Explica las ganancias derivadas de la divisin del trabajo, cuando la posibilidad de intercambio induce el aprovechamiento de las ventajas comparativas de cada individuo o de cada pas. Sinnimo: Ley de asociacin de Ricardo. (David Ricardo: economista britnico del siglo XIX). Ley de Gresham: Ley de la Ciencia Econmica segn la cual "la moneda dbil tiende a desplazar a la moneda fuerte". La Ley de Gresham acta cuando circulan dos monedas en un territorio y el gobierno establece por decreto la relacin de valor (o el tipo de cambio) entre ambas. La moneda dbil es la moneda sobrevaluada al tipo de cambio oficial, la moneda fuerte es la moneda subvaluada al tipo de cambio oficial. (Thomas Gresham: financiero britnico del siglo XVI). Ley de precios: Ley de la Ciencia Econmica. Establece que, en un mercado competitivo, los costos de produccin y los precios tienden a igualarse. Ley de rendimientos decrecientes: Ley de la Ciencia Econmica. Establece

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que, en ciertas etapas de los procesos productivos, el costo de produccin de la unidad n es mayor que el costo de produccin de la unidad n-1. Ley de Say o Ley de Salidas de Say: Ley de la Ciencia Econmica segn la cual la oferta es igual a la demanda. En la medida en que una persona (o un pas) ofrece, en esa medida puede demandar. (Juan Bautista Say: economista francs del siglo XVIII). Ley econmica o ley de la Ciencia Econmica: Relacin de causalidad de la forma "si se da la causa A, entonces se producir el efecto B", en el campo de los bienes econmicos. Ley fundamental de la demanda: Correlacin negativa entre cambios en el precio P y cambios en la cantidad demandada Qd. Si P aumenta, Qd disminuye. Si P disminuye, Qd aumenta. Libertad: Condicin del ser humano cuya propia voluntad, y no la fuerza ejercida sobre l por otro ser humano, determina sus actos. m: Multiplicador bancario. M: Oferta de dinero o cantidad de dinero en circulacin. M1: Billetes y monedas en circulacin + saldos de los depsitos a la vista. M2 = M1 + saldos de las cuentas de ahorro. Ma: Marginal. Mano invisible: Metfora utilizada por Adam Smith en "La Riqueza de las Naciones" (1776), para explicar el fenmeno social del orden espontneo. (Adam Smith, economista britnico del siglo XVIII, es considerado el padre de la Ciencia Econmica). Marginal: Relacin entre dos incrementos, el incremento de la variable total (numerador) y el incremento de la variable que causa el primero (denominador). Si definimos la iluminacin total IT del saln como funcin del nmero de ventanas V,

IT=f(V), entonces la iluminacin marginal es IMa=IT/V. Si definimos los costos totales CT de una empresa como funcin de la cantidad producida Q, CT=f(Q), entonces el costo marginal es CMa= CT/Q. Mercado: Fenmeno social espontneo puesto en marcha por la interaccin de oferentes y demandantes. Lugar en donde se ofrecen y se demandan bienes o servicios. El mercado es el eje del sistema de organizacin social basado en la libertad individual de producir, intercambiar y consumir. Mercado de capital: Conjunto de las entidades financieras que otorgan crdito. Mercado de valores: Bolsa de valores. Mercantilismo: Sistema econmico que asigna al Estado la fundn de coordinar la actividad productiva de la sociedad para la consecucin de fines sociales especficos. Uno de los postulados mercantilistas ms importantes propugna por el supervit de la balanza comercial, mediante leyes de fomento a las exportaciones y restricciones a las importaciones. Otros postulados mercantilistas apoyan las concesiones monopolistas, los impuestos discriminatorios y los controles de precios y salarios. El mercantilismo floreci en Europa entre los siglos XV y XIX. En la actualidad, encontramos elementos de mercantilismo en la poltica econmica de todos los pases. Moneda fuerte: Moneda que es aceptada internacionalmente como medio de pago. Su caracterstica esencial es que conserva su valor a travs del tiempo. El US$, el franco suizo y el yen japons son monedas fuertes. Moneda sobrevaluada: Moneda a la que el tipo de cambio oficial asigna un valor superior a su valor de mercado. Moneda subvaluada: Moneda a la que el tipo de cambio oficial asigna un valor inferior a su valor de mercado. Monopolio: nico oferente.

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de una cantidad especfica de oro. Monopolio artificial: Concesin de exclusividad otorgada por el Estado a una empresa, para que slo ella pueda ofrecer algn bien o servicio, en el pas entero o en una parte del pas. Monopolio natural: Resultado de la preferencia de los consumidores a favor de un slo oferente. Los productos nuevos son un caso de monopolio natural. La empresa que los introduce es el nico oferente, hasta que otras empresas entran a competir en el mercado de los productos nuevos. Monopsonio: nico demandante. Movilidad econmica: Cambio de estrato econmico, paso del estrato ms pobre a un estrato superior, o del estrato ms rico a un estrato inferior. La movilidad entre estratos, que era nula en las sociedades feudales del pasado, es considerable en las modernas sociedades de mercado. Multiplicador bancario: Factor de crecimiento de la oferta de dinero cuando los bancos operan bajo el sistema de reserva fraccionada. El multiplicador bancario es igual al inverso de la reserva sobre los depsitos (1/r). Oferta: Relacin entre el precio unitario P y la cantidad ofrecida Qs. En un cuadrante con P en el eje vertical y Q en el eje horizontal, la oferta es una lnea de pendiente positiva. Qs=a+mP, m > 0, en donde a es el intercepto P y m es la pendiente. Oligopolio: Grupo reducido de oferentes que controlan la oferta de un producto. Oligopolio colusorio: cartel. P: Precio. Patente: Derecho exclusivo concedido a un inventor para controlar la utilizacin de un invento. Las patentes son un incentivo importante para la inversin en investigacin, porque la exclusividad que otorgan facilita la recuperacin de las sumas invertidas. Patrn oro: Sistema monetario que define la moneda nacional en trminos Prdida: Diferencia entre los costos totales y los ingresos totales, cuando los costos son superiores a los ingresos. PIB: Producto interno bruto. PMaA: Propensin marginal a ahorrar. PMaC: Propensin marginal a consumir. Poder adquisitivo: Valor de la moneda expresado como el conjunto de bienes y servicios que se compran con una unidad monetaria. Poltica econmica: Estrategia general que trazan los gobiernos para la conduccin econmica del pas. Precio: Valor, expresado en unidades monetarias, de un bien o servicio. Precio de equilibrio: Precio que hace coincidir la cantidad ofrecida con la cantidad demandada. Precio que elimina los faltantes y los excedentes. En un cuadrante con el precio en el eje vertical y la cantidad en el eje horizontal, el precio de equilibrio es la interseccin entre la funcin de oferta y la funcin de demanda. Sinnimo: precio de mercado. Precio mximo: Precio establecido por un decreto del gobierno, inferior al precio de equilibrio. Sinnimos: precio "tope", precio congelado. Productividad: Produccin referida a una unidad de medida. Producto interno bruto: Sumatoria, a precios de mercado, de los bienes y servicios finales producidos en un pas durante un ao. El PIB se divide en cuatro sectores: Consumo, inversin, gasto del gobierno y exportaciones netas. Propensin marginal a ahorrar: La parte de los aumentos de renta que se ahorra. PMaA = A/R, en donde PMaA es la propensin marginal a ahorrar, A es el ahorro y R es la renta.

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Propensin marginal a consumir: La parte de los aumentos de renta que se gasta en consumo. PMaC = C/R, en donde PMaC es la propensin marginal a consumir, C es el consumo y R es la renta. Proteccionismo: En el comercio internacional, poltica arancelaria que resguarda a los productores nacionales contra la competencia de productos extranjeros, mediante aranceles prohibitivos o proteccionistas a las importaciones. Quiebra: Situacin que se produce cuando, en una empresa, los pasivos son superiores a los activos, y los ingresos son insuficientes para continuar operando. Quintil: La quinta parte o el 20%. Se acostumbra dividir a la poblacin en quintiles para estudios demogrficos relacionados con la renta, la riqueza o el nivel de vida. r: Reserva.

la poblacin, para hacer su distribucin ms homognea o pareja. Rentabilidad: Aumento en el valor de un activo. Se expresa generalmente como un porcentaje del valor de los activos. Reserva bancaria: Fraccin de los depsitos que los bancos mantienen en sus bvedas o en el banco central. Reservas fraccionales: Sistema que permite a los bancos disponer de una parte de los depsitos para otorgar prstamos. Reservas monetarias internacionales: Saldos de moneda extranjera que mantiene el banco central. Sinnimo: reservas de divisas. Revaluacin de la moneda: Aumento del valor de la moneda nacional en trminos de otra moneda. La revaluacin es un fenmeno de mercado. Riqueza: Acumulacin de bienes, patrimonio.

R: Renta. Racionalidad: Caracterstica del ser humano que lo hace apto para elegir entre alternativas factibles pero mutuamente excluyentes. Racionamiento: Sistema de distribucin de los bienes escasos. El sistema espontneo de racionamiento es el mercado. Los sistemas no espontneos ms conocidos son las colas y las tarjetas de racionamiento. Recursos: Bienes de que dispone la sociedad para producir otros bienes. Sinnimo: factores de produccin. Renta: Suma de los ingresos provenientes de salarios, intereses, dividendos, alquileres, donaciones, etc. De la preferencia temporal de la familia o la sociedad que percibe la renta depende cmo se distribuye sta entre el consumo y el ahorro. Redistribucin de la riqueza: Transferencia compulsiva de bienes, y en especial de rentas, de unos sectores a otros de

S: Oferta. (Del ingls: supply). Salario: Precio del trabajo. Remuneracin del factor trabajo. Salario de equilibrio: Salario al que el nmero de personas que desean trabajar es igual al numero de plazas de trabajo disponibles. En un cuadrante con el salario en el eje vertical y el nmero de trabajadores en el eje horizontal, el salario de equilibrio est al nivel de la interseccin entre la oferta (los trabajadores) la demanda (las empresas). Salario mnimo: Salario establecido por un decreto del gobierno, superior al salario de equilibrio. Salarlo nominal: monto de dinero que recibe una persona por su trabajo. Salario real: poder adquisitivo del salario real. Se calcula dividiendo el salario nominal entre el ndice de precios al consumidor (IPC).

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Saldos de efectivo: Riqueza que las personas o las empresas conservan en forma de dinero, generalmente en depsitos ban-carios. Sistema de precios: Conjunto interrelacionado de los precios de los diferentes bienes y servicios que se compran y se venden en el mercado. Para cada producto, la interaccin de la oferta y la demanda determina el precio de mercado. Las variaciones de los precios de mercado son el reflejo de cambios en el grado de escasez de los bienes y servicios. Sobrevaluacin de la moneda: Tipo de cambio oficial que asigna a la moneda nacional, con respecto a otra moneda, un valor superior al que le asigna el mercado. Sociedad libre: Sociedad en la que el derecho Umita la conducta de los individuos, en el mnimo necesario para hacer factible la convivencia pacfica. Forma de organizacin social de los pases capitalistas y democrticos, en los cuales se garantiza el derecho de propiedad. Subvaluacin de la moneda: Tipo de cambio oficial que asigna a la moneda nacional, con respecto a otra moneda, un valor inferior al que le asigna el mercado. t: Impuestos. (Del ingls: taxes). Tasa de capital per cpita: valor monetario del equipo productivo de una empresa (maquinaria, edificios, computadoras, vehculos, etc.) dividido entre el nmero de personas que lo hacen funcio-nar (empleados). Tasa de inters: Precio del crdito. Porcentaje, generalmente anual, que paga el deudor al acreedor por hacer uso de una cantidad de dinero. Tasa de inters activa: La que cobran los bancos en sus operaciones activas, es decir, en los prstamos que otorgan. Tasa de inters de equilibrio: La que hace coincidir la oferta de crdito bancario (los ahorros) con la demanda de crdito bancario (la inversin).

Tasa de inters pasiva: La que pagan los bancos en sus operaciones pasivas, es decir, sobre los depsitos que reciben. Tasa real de inters: Diferencia entre la tasa nominal de inters y la tasa de inflacin. Tipo de cambio: Valor de una moneda expresado en trminos de otra moneda. Sinnimo: paridad. Trueque: Intercambio directo. Utilidad: Beneficio. Utilidad marginal: Satisfaccin derivada de la adquisicin de una cantidad marginal de un bien econmico. Valoracin subjetiva. Utilitarismo: Teora del valor que afirma que las cosas valen en la medida en que son tiles. Jeremy Bentham y John Stuart Mill son exponentes importantes del utilitarismo. Valor objetivo: Teora segn la cual el valor de un objeto forma parte del objeto mismo, como el peso o el color. Valor trabajo: Teora segn la cual el valor de un objeto depende la cantidad de trabajo humano necesario para producirlo. Valor subjetivo: Teora segn la cual el valor est en la mente del individuo, no en los objetos. El individuo que juzga atribuye determinado valor a los objetos, segn la capacidad de stos para satisfacer sus necesidades o deseos. Valor utilidad-escasez: Teora segn la cual la cosas valen en la medida en que son tiles y escasas. Ventaja absoluta: En el comercio internacional y en el intercambio personal, costo de produccin menor en comparacin con otro individuo o pas. Ventaja comparativa: En el comercio internacional o en el intercambio personal, costo de oportunidad menor en comparacin con otro individuo o pas.

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
Acton, H. B. La Moral del Mercado. (Unin Editorial, 1978). Ttulo original en ingls: The Morals of Markets. (The Longman Group Limited, 1971). Nueva edicin en ingls: The Morals of Markets. (Liberty Press, 1993). Alchian, Armen A.: Economic Forces at Work. (Liberty Press, Ind. 1977). Especialmente par te . Alchian, Armen & Allen, William R.: University Economics, Wadsworth Publishing Co, 1994. Uno de los mejores y ms didcticos textos introductorios a nivel universitario. Ayau, Manuel y Asturias, Gonzalo. Cmo mejorar el nivel de vida. UFM, Guatemala, 1980. Un folleto, con caricaturas de Enrique Guerra Villar, para adolescentes y adultos que explica cmo se opera la transicin del subdesarrollo al desarrollo. Balv, Faustino: Fundamentos de la Ciencia Econmica, CEES, Guatemala, 1967. Prctica-mente un compendio de bolsillo de la Ciencia Econmica. Bastiat, Frdric: Economic Harmonies and Economic Sophisms, Van Nostrand, 1964. Traduccin de las famosas y amenas ilustraciones de temas econmicos por el reconocido economista, diputado y escritor francs del siglo pasado. Bastiat, Frdric: La Ley, CEES, Guatemala, 3a. edicin, 1990. Clsico librito sobre la funcin propia y legtima del poder poltico o gobierno. Barry, N. The Morality of Business Enterprise. (Aberdeen University, 1991). Una discusin de problemas contemporneos morales de los mercados financieros y de valores. Bauer, P. T.: Critica de la Teora del Desarrollo. (Ariel, 1971). Ttulo original en ingls Dissent on Development (Harvard, 1972). Ameno anlisis, con ejemplos, de los principales argumentos sobre desarrollo econmico y la ayuda econmica internacional. Bauer, P. T. : Reality and Rhetoric. (Weidefeld & Nicholson, London, 1984). Excelente crtica de muchas teoras populares sobre desarrollo econmico y ayuda econmica internacional. Beltrn, Lucas. Cristianismo y economa de mercado. (Unin Editorial, 1986). El autor trata de los temas econmicos que preocupan a muchos catlicos para mostrar la afinidad del cristianismo con la libertad econmica. Blum, Walter J., y Kalvin Jr., Harry. The Uneasy Case For Progressive Taxation. (University of Chicago Press, 1953). Una investigacin sistemtica y rigurosa de los efectos de los impuestos directos. Bustamante, Jorge E.: La Repblica Corporativa. (Emec, Buenos Aires, 1988). Un acertado y claro anlisis que nos desenmaraa y nos permite comprender la realidad de la organizacin socioeconmica de Amrica Latina. Chafun, Alejandro A. Economa y tica. (Ediciones Rialp, Madrid, 1991). Ttulo original: Christians for Freedom, Ignatius Press, San Francisco, 1986). Muestra las races cristianas de la economa de libre mercado. Chamberlain John. Las Raices del Capitalismo. (Unin Editorial, 1993) Ttulo original: The Roots of Capitalism (Liberty Press, Indianpolis, 1976). Libro traducido por Julio H. Cole, en el cual se analizan las ideas que constituyen el fundamento del sistema capitalista.

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Cole, Julio: Dinero y Banca. (Diana, Mxico, 1992). Breve y actualizado texto introductorio a la Teora del Dinero. Un buen texto para iniciar el estudio del tema. Contiene amplias referencias actualizadas. Cowen, Tyler: The Theory of Market Failute. (George Mason U. 1988). Dawd, Kevin. The Experience of Free Banking. (Routledge, 1992). Estudio de casos histricos cuando por perodos sostenidos ha privado el sistema de banca y dinero libre. Dawd, Kevin. The State and the Monetary System. (Saint Matin's Press N.Y., 1989) Demsetz, Harold: Ownership, Control and the Firm (Basil Blackwell Ltd., 1990). Desde una perspectiva meramente econmica (no de negocios) analiza la organizacin de las empresas, de la produccin y el contri de las mismas. Dietze, Hottfried: In Defense of Property. (Regnery, 1963). Historia de la propiedad privada como institucin social desde la antigedad, y como requisito para una sociedad libre y moral. De Soto, Hernando: El Otro Sendero (Editorial Diana, 1987). Describe la economa informal y analiza sus causas, poniendo el caso de Per como ilustracin. Downes, John y Jordan, Elliot Goodman. Barron's Finance & Investment Handbook, 3a. edicin. (New York: Barron's Educational Series, Inc., 1990) Engel, Luis y Brendan, Boyd. How To Buy Stocks (Bantam, New York, 1983). Sin duda el libro que ms ha servido para conocer lo que son las bolsas de comercio. Fisher, Irving: The Theory of lnterest. (Augustus M. Kelley, 1930). Friedman, Milton: Teora de los precios. (Alianza Editorial, Madrid 1966) Ttulo original Price theory: a provisional text. (U. of Chicago. 1962). Friedman, Milton & Rose: The Tyrany of the Status Quo. (Harcourt, Brace, Jovanovich, 1984). Gilder, George: Riqueza y Pobreza. (Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1982). Una discusin profunda y novedosa de la riqueza y la pobreza de las naciones. Graham, Benjamn: The Intelligent Investor. (Harper & Row, 1986) Gray, John: The Moral Foundation of Market Institutions (Institute for Economic Affairs, London, 1992). Gwartney, James D. & Stroup, Richard L.: Economics: Private and Public Choice. (Harcourt Brace Jovanovich, Publishers, 1990). Hancock, Graham: Lords of Poverty. Atlantic Monthly Press, New York, 1989. Exposicin extensamente documentada sobre cmo operan las burocracias del "mundo de la ayuda" y cmo dilapidan los recursos aportados por pueblos caritativos que se conmueven ante la pobreza de otros pueblos.

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Hardin, Garret: The Tragedy of the Commons, (Science, 162, 1968 pp. 1243-48). Este trabajo se ha convertido en clsico para ilustrar el problema de la ausencia de propiedad privada. Hayek, Friedrich. A. Von: New Studies in Philosophy, Politics, Economics and the History of Ideas. (U. of Chicago, 1978). Captulos 2, 8, 12 y 14. Hayek, Friedrich. A. Von: Derecho, Legislacin y Libertad. (Tres volmenes, Unin Editorial, Madrid, 1978). Original en ingls: Law, Legislation and Liberty. Hazlitt, Henry: La Economa en una Leccin. Versin original inglesa: Economics in one Lesson, (Harper, 1946). Un clsico anlisis breve, lcido y ameno de las falacias ms comunes de la economa. Para nefitos y expertos. Heidensohn, Klaus: The Book of Money. (Macdonald, Londres, 1979). Henderson, David R. (editor): The Fortune Encyclopedia of Economics. (Warner Books, 1993). 141 economistas destacados explican en forma breve teoras e instituciones econmicas. Contiene biografas de grandes economistas y muy buenas referencias. Huerta De Soto, Jess: Socialismo, Clculo Econmico y Funcin Empresarial. (Unin Editorial, 1992). Replantea el debate sobre el problema fundamental de la ausencia de libre mercado bajo el socialismo. Contiene una excelente y completa bibliografa sobre el tema. Hutt, W.H.: Rehabilitation of Say's Law. (Ohio University Press, 1974). Anlisis y discusin de las principales objeciones que se han hecho a la Ley de Mercados de J.B. Say. Johnson, Bryan T. & Sheehy, Thomas P.: The Index of Economic Freedom. (The Heritage Foundation, 1995). Este interesante estudio clasifica a 101 pases segn su grado de libertad econmica o represin econmica. Johnson, Paul: Modern Times, From the Twenties to the Nineties. (Harper Collin Publishers, 1991). Los eventos, las ideas y las personalidades de las siete dcadas transcurridas desde la Primera Guerra Mundial. Jouvenel, Bertrand de: The Ethics of Redistribution. (Liberty Press, 1990). Examina los problemas morales que surgen de la intervencin de los gobiernos en la economa, especialmente los relacionados con la justicia distributiva. Kershner, Howard: Dividing the Wealth. (Devin Adair, 1971). Excelente anlisis de la distribucin del ingreso, la funcin de las utilidades, las polticas pblicas y su efecto en el ingreso de la sociedad moderna. Kirzner, Israel: Discovery, Capitalism and Distributive Justice. (Blackwell 1989). Kirzner, Israel: Market Theory and the trice System (Van Nostrand, 1963). Un enfoque muy didctico y a la vez profundo de la teora de precios y costos. Krauss, Melvin: Development Without Aid. (McGraw Hill, 1983). un anlisis de los resultados de los programas de ayuda econmica de gobierno a gobierno, especialmente de cmo stos han retardado el desarrollo econmico. Lavoie, Don: National Economic Planning: What is Left? (Ballinger Publishing Co., 1985). Discusin de los problemas derivados de la planificacin de la economa por un gobierno en sustitucin a los planes privados de las personas en el mercado.

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Lavoie, Don: Rivalry and Central Planning. The Socialist Calculation Debate Reconsidered. (Cambridge, 1985). Lepage, Henri: Por qu la propiedad (Castel, Madrid, 1986). Ttulo original en francs: Pour quoi la Propit. (Hachette, 1985). Argumentos, teoras y crticas de muchos autores sobre las variadas funciones de la propiedad y su relacin con variados y complejos temas de una organizacin econmica prspera. Liberty Found: Essays on Individuality. (Liberty Fund, 1977). Doce escritores contemporneos escribieron, en 1956, sus puntos de vista sobre la libertad individual. Mackay, Charles. Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds. (Harmony Books, N. Y., 1980). Publicado originalmente en 1941. Maul, Membreo & Shneider: El Mito de la Reforma Agraria. (CIEN, Guatemala, 1989). Examina cuarenta aos de reforma agraria en Guatemala. Contiene resumen de casos de otros pases y bibliografa sobre el tema de la reforma agraria. Menger, Karl: Principles of Economics. (New York University Press & Institute of Humane Studies, 1976). Este clsico e influyente precursor de la Escuela Austraca, publicado originalmente en 1871, fue el libro de texto de muchos economistas que, ms tarde, ensearon en importantes universidades. Es el primer libro que expone la teora de la utilidad marginal, base de la Ciencia Econmica en la actualidad. Miller, Roger: Economics Today. 7a edicin, (Harper Collins, 1991). Texto de economa muy didctico, acompaado de material para profesores: manual de recursos computarizado, banco de preguntas de examen, gua para discusiones, transparencias, problemas contemporneos en videocassette. Mises, Ludwig von: La Accin Humana. Traduccin de Joaqun Reig (Sopec, S. A., 1967). Riguroso, avanzado y exhaustivo tratado de Economa. Analiza los problemas epistemolgicos de la accin humana, la organizacin y la cooperacin social, los fenmenos de mercado y los problemas contemporneos. Se recomienda como libro de consulta para todos los temas tratados en El Proceso Econmico. Mises, Ludwig von: The Ultimate Foundation of Economic Science. (Van Nostrand, 1962). Nishiyama, Chiaki & Leube, Kurt R. (editores): The Essence of Hayek. (Hoover Institution Press, Stanford, University, 1984). Coleccin de ensayos publicado por Hoover Institution para conmemorar los 85 aos de edad de Friedrich von Hayek. Pazos, Luis: Los lmites de los impuestos. (Diana, 1982). Un ameno y breve anlisis del "uso y abuso del poder". Powelson & Stock: The Peasant Betrayed. (Lincoln Institute of Land Policy, 1987). Anlisis bien documentado de los procesos de reforma agraria llevados a cabo en todo el mundo, con nfasis en su impacto sobre el nivel de vida de los campesinos. Rabushka, Alvin Con Hall, Robert: Low Tax, Simple Tax, Flat Tax. (McGraw Hill, 1993). Rangel, Carlos: El Tercermundismo. (Monte vila, Caracas, 1982). Breve y muy ameno anlisis de las actitudes que mantienen pobres a los pases del llamado "tercer mundo".

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Robinson, Claude: Understanding Profits. (Van Nostrand, 1961). Analiza la realidad y la funcin social de las ganancias, aclarando muchas falacias con explicaciones tericas y ejemplos. Rpke, Wilhem: Ms all de la Oferta y la Demanda. (Unin Editorial, Madrid, 1979). Sostiene que las cosas autnticamente decisivas son las que estn ms all de la oferta y la demanda, aqullas de las que depende el sentido, la dignidad y la plenitud interior de la existencia, las que se refieren a metas y valores situados en la esfera moral. Rothbard, Murray: Man Economy and State. (Nash Pub. Los Angeles, 1970). Schuettinger, Robert y Butler, Eamonn F. . 4000 Aos de Controles de Precios y Salarios. (Atlntida, Buenos Aires, 1987). Original en Ingls: 40 Centuries of Price and Wage Control. (Heritage, 1979). Excelente relato de las fracasadas experiencias de los controles de precios desde los tiempos de Hamurabi en la Antigua Babilonia hasta la actualidad. Contiene una muy completa bibliografa sobre el tema. Siegel, Barry: Money, Banking and the economy. (Academic Press, N. Y., 1982). Siegel, Morris & Wurman: The Wall Street Journal Guide to Understanding Money and Markets (Access Press, 1990). Excelente librito, muy didctico y completo. Smith, Adam: Investigacin de la Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones. (Bosch, Casa Editorial, Barcelona, 1955). El tratado de Economa ms famoso de la historia, publicado por primera vez en 1776 como crtica al sistema mercantilista que imperaba en Inglaterra y en toda Europa. Smith, Adam: The Theory of Moral Sentiments. (Liberty Found, Inc. 1976). El "padre de la economa" fue primero un filsofo de la moral. Su primera obra importante, publicada 17 aos antes de la Riqueza de las Naciones, recoge el contenido de sus ctedras de Filosofa moral en la Universidad de Glasgow. Sowell, Thomas: Knowledge & Decisions. (Basic Books, 1980) S. S. Juan Pablo II: Centessimus Annus. (Carta Encclica, 1991). The Inspector General, AID. : Agrarian Reform in El Salvador (U.S. Department of State, Enero, 1984). Versin en espaol (CEES, Guatemala). Un reporte del fracaso de la reforma agraria llevada a cabo en El Salvador, efectuado por la oficina encargada de auditar el resultado de sus propios programas. Tullok, Gordon: Economics of Income Redistribution. (Klewer-Nijhoff, 1983). Discusin rigurosa de los aspectos polticos y econmicos de la redistribucin para ayudar a los pobres, y de las transferencias para planes de pensin y educacin. Varios Autores: La Ilusin de los Controles de Salarios y Precios. (Centro de Estudios en Economa y Educacin, Mxico, 1982). Original en Ingls: The Illusion of Wage and Price Control. (The Fraser Institute, Vancouver, Canad, 1982). Woolridge, William: Uncle Sam, The Monopoly Man. (Arlington House, 1970). Es un ameno relato de casos histricos que con hechos demuestra cmo, siempre, el mercado proporcion ms extensos servicios pblicos como correos, caminos, moneda, proteccin y justicia, hasta que los gobiernos lo impidieron.

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