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Hierro forjado Se caracteriza por el bajo contenido de carbono (entre 0,05% y 0,25%), siendo una de las variedades, de uso

comercial, con ms pureza en hierro. Es duro, maleable y fcilmente aleable con otros metales, sin embargo es relativamente frgil, y poco apto para ser utilizado en la confeccin de lminas, tales como espadas, etc. Este tipo de hierro se consigue a partir del mineral de hierro, lo cual es calentado a altas temperaturas en una forja y golpeado para eliminar las impurezas y escorias contenidas en el mineral. Este se ha venido utilizando en grandes cantidades para la construccin desde el siglo XIX. Aplicaciones Se ha empleado en la construccin de grandes obras, sin embargo la dificultad de realizar uniones de elementos de hierro forjado mediante soldadura ha relegado el empleo de este material a usos decorativos o secundarios en la construccin, tales como enrejados y otras piezas.

Hierro Nodular El hierro dctil o nodular se obtiene mediante la introduccin controlada de magnesio en el hierro fundido, y bajas proporciones de azufre y fsforo. Se obtiene de este modo una extraordinaria modificacin en la micro-estructura del metal, ya que el carbono se deposita en la matriz ferrtica en forma de esferas al contrario de lo que ocurre en el hierro gris, en el que el carbono toma la forma de lminas. El resultado de este importantsimo cambio de estructura, es un hierro mucho ms fuerte, resistente y elstico.

Hierro blanco El Hierro Blanco, contiene entre 2 y 3.3% de carbn, este tipo de aleacin puede ser utilizado para fabricar partes donde se necesite una alta resistencia a la abrasin, pero las aplicaciones son limitadas ya que es una aleacin frgil, debido a que mucho del contenido de carbn est presente como carburos de hierro (Fe3C), el cual es un compuesto duro y frgil. El nombre de Hierro Blanco, se debe a que la superficie de fractura presenta un color brillante y ms claro en comparacin con otras aleaciones de hierro. Su produccin es limitada y slo se utiliza para producir fundiciones con fines decorativos. Aplicaciones Debido a su alta dureza, una fundicin totalmente blanca es difcil de maquinar, por lo cual queda reducido su empleo a aquellos casos en que no se quiera ductilidad, como en las camisas interiores de las hormigueras, molinos de bolas, boquillas de extrusin, etc. Hierro maleable

El Hierro Maleable es otro tipo de fundicin de hierro, ste se obtiene despus de aplicarle al Hierro Blanco un tratamiento trmico que disuelve los carburos de hierro (Fe3C) en Hierro (Fe) y Carbn (C), a ste ltimo se le encuentra como grafito, ya sea en forma de hojuelas o en forma de ndulos (esferas). En esta condicin (con los carburos de hierro disueltos), la aleacin tiene mejores propiedades mecnicas, ya que tiene una excelente combinacin de alta resistencia a la tensin y alta deformacin, los cuales van desde 280 MPa con 18% de deformacin hasta 800 MPa con 2% de deformacin. Hierro gris El Hierro Gris tiene entre 2.5 y 4% de Carbn y de 1 a 3% de Silicio, en este caso el carbn se combina con el hierro para formar carburos de hierro (Fe3C) estructura que se le conoce con el nombre de cementita, sin embargo como el carbn est en exceso, el carbn que no puede combinarse con el hierro se encuentra como grafito finamente dispersado y en forma de hojuelas, las cuales actan como concentradores de esfuerzos cuando el material es sometido a ciclos de carga y, por lo tanto, ayudan a la propagacin de grietas. Como resultado de este proceso, las fundiciones de Hierro Gris son dbiles, con esfuerzos de tensin ltima del orden de 150 a 400 MPa y no presentan deformacin. El tamao de las hojuelas de grafito vara de acuerdo a las condiciones de produccin y del espesor de la fundicin, normalmente la longitud de las hojuelas es de 0.1 a 1.0 mm. El nombre de esta aleacin, al igual que en el Hierro Blanco, se debe al color de la superficie de fractura, el cual es de color gris debido a las hojuelas de grafito. Aplicaciones El hierro gris se utiliza bastante en aplicaciones como bases o pedestales para mquinas, herramientas, bastidores para maquinaria pesada, y bloques de cilindros para motores de vehculos, discos de frenos, herramientas agrcolas entre otras.