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1. Fundamentos del enfoque centrado en la persona de Carl Rogers.

Biografa

Carl Rogers naci en 1902 en Oak Park, Illinois, un suburbio de Chicago. Fue el cuarto de seis hijos. Los padres de Rogers, protestantes de clase media educados y conservadores, instilaron en sus hijos normas de conducta tica elevadas y enfatizaron la importancia del trabajo duro. Su niez se vio restringida por las creencias y actitudes de sus padres, y por su aceptacin de tales ideas. (Engler B. 1999) Creo que las actitudes hacia las personas ajenas a nuestra numerosa familia se pueden resumir esquemticamente de esta manera: Las dems personas se comportan en una forma ambigua que no aprobamos en nuestra familia. Muchos de ellos juegan a las cartas, van al cine, fuman, bailan, beben y participan en otras actividades algunas de las cuales no se pueden mencionar. Por eso, lo mejor que se puede hacer es ser tolerantes con ellos, puesto que pueden no saber hacer nada mejor, evitar cualquier comunicacin ntima con ellos y pasar la vida nicamente con la familia. (1973) (Engler B. 1999) Perplejo ante tal sistema de creencias, cuenta que su niez transcurri en la ms completa soledad. Cualquier cosa que ahora pudiera considerar como una relacin interpersonal estrecha y comunicativa con los dems, estaba totalmente ausente en ese perodo. (Engler B. 1999) Durante la escuela secundaria se convirti en estudiante excelente, vido de conocimientos cientficos. Ahora me doy cuenta de que era un tpico solitario, con muy poco espacio, u oportunidad de espacio en el mundo de las personas. Yo era socialmente incompetente en cualquier cosa que no implicara sino un contacto superficial. En esa poca, mis fantasas eran definitivamente grotescas y seguramente me habra clasificado como esquizofrnico, pero afortunadamente nunca tuve contacto con ningn psiclogo. (1973) (Engler B. 1999)

Algo de la atmsfera familiar silenciosamente represiva se refleja, quiz, en el hecho de que tres de los seis hijos tuvieron lcera en determinada poca de su vida. (Engler B. 1999) Rogers socializ poco fuera de su gran familia, pero esto no le molest. Era un lector vido y desarroll un cierto nivel de independencia desde muy pequeo. Cuando tena doce aos de edad, la familia se mud a una granja. La vida campirana estimul su inters en la ciencia y aument su capacidad para trabajar en forma independiente. (Engler B. 1999) Estaba muy interesado con la literatura sobe agricultura cientfica que su padre llevaba a casa. Rogers trabajaba duro en sus quehaceres en la granja; criaba corderos, cerdos y becerros. Tambin llevaba a cabo la recoleccin, estudio y cra de polillas. (Engler B. 1999) Revelndose como un estudiante superior, Rogers ingres a la Universidad de Wisconsin, el alma mater de la familia, con la intencin plena de estudiar agricultura. Sin embargo, en su segundo ao, decidi encaminarse hacia el sacerdocio. Despus de su graduacin en 1924, se cas con Helen Elliot y se mud a la ciudad de Nueva York para comenzar su preparacin como ministro en el Seminario Teolgico Unin. (Engler B. 1999) Sin embargo, el destino de Rogers no era convertirse en ministro. Durante sus aos finales en el colegio, se apart de las formas de pensar fundamentalistas de sus padres. El enfoque filosfico liberal hacia la religin fomentado en el Seminario Teolgico Unin, y los conocimientos adquiridos por su participacin en varias conferencias de la YMCA lo llevaron a creer que no poda trabajar en un campo que requiriera el profesor un conjunto especfico de creencias. (Engler B. 1999) Este fue un perodo difcil tanto para Rogers como para sus padres, sin embargo, foment la conviccin creciente de Rogers acerca de que lo importante es basarse en las propias experiencias personales para desarrollar una filosofa de la vida. (Engler B. 1999)

Sus intereses se dirigan cada vez ms hacia la psicologa; por consiguiente, se cambi al Colegio de Profesores de la Universidad de Colombia, donde tuvo contacto con la filosofa de John Dewey y comenz su entrenamiento en psicologa clnica. (Engler B. 1999) En 1931, Rogers recibi su doctorado y se uni al personal del Centro de Asesora Rochester, donde ayud a desarrollar un centro de estudios infantiles bastante exitoso. All tuvo contacto por primera vez con lo que habran de ser muchos aos de oposicin de los integrantes de la profesin psiquitrica respecto a permitir a los psiclogos y consejeros practicar y tener responsabilidad administrativa sobre la psicoterapia. (Engler B. 1999) En 1939, cuando Rogers fue nombrado director del centro, se desat una campaa vigorosa para destituirlo. Nadie criticaba su trabajo, pero la opinin general era que un psiclogo simplemente no poda hacer esta clase de trabajo. Por fortuna, el consejo de administracin decidi a favor de Rogers. (Engler B. 1999) Durante su permanencia en Rochester escribi el libro El tratamiento clnico del nio problema (1939). La obra fue bien acogida y, a raz de ella, recibi una oferta como profesor de tiempo completo de la Universidad Estatal de Ohio. (1940) (Engler B. 1999) Trabaj con estudiantes graduados expertos, desde el punto de vista intelectual, y comenz a articular con claridad sus opiniones sobre la psicoterapia usando a estudiantes universitarios como su base de datos primaria. Su ctedra y el estmulo que recibi de los estudiantes graduados lo impulsaron a escribir algo ms formal sobre la naturaleza de la relacin psicoteraputica en Asesoramiento y psicoterapia. (1942) (Engler B. 1999) En 1945, se cambi a la Universidad de Chicago donde, como profesor de psicologa y secretario ejecutivo del centro de asesora, de nuevo defendi su opinin de que los psiclogos y consejeros podan realizar terapias de manera efectiva. (Engler B. 1999)

Los esfuerzos de Rogers, junto con los de otros condujeron a la unin de la psiquiatra y la psicologa como dos profesiones en busca de un objetivo comn. A lo largo de su vida, se refiri a s mismo como un consejero. Su labor de conciliacin y desafo se reflejaron en el nombramiento de Rogers como profesor de psicologa y psiquiatra en la Universidad de Wisconsin en 1957. En 1963, Rogers se convirti en miembro del Centro de Estudios de la Persona, en la Jolla, California. (Engler B. 1999) En sus aos finales, Rogers busc reunir en grupos de encuentro a personas de facciones polticas en conflicto, tales como protestantes y catlicos romanos, en Belfast, Irlanda. Como expres su hijo David: A lo largo de su carrera, pas de la psicoterapia personal a grupos pequeos y a naciones (Goleman, 1987). Estaba planeando regresar a Sudfrica a dirigir una segunda sesin de encuentro con negros y blancos cuando muri en 1987 de un ataque cardiaco despus de sufrir una ciruga por fractura de cadera. (Engler B. 1999)

De la Terapia no Directiva al Enfoque Centrado en la Persona Carl Rogers en su artculo Toward a Science of a Person (1963), profetiza grandes transformaciones: La Psicologa Humanistica conducir a formulaciones tericas que resultarn tan sorprendentes para los psiclogos convencionales como lo fueron las teoras del espacio no euclidiano para los fsicos convenciona les Conllevar una visin del hombre como arquitecto responsable de s mismo, subjetivamente libre y que elige. (Quitman H., 1989) Las actuales concepciones bsicas de la psicoterapia de dilogo se modificaron durante una evolucin de varias dcadas por la acentuacin de ciertos puntos de vista. Se puede dividir el desarrollo de la teora de la psicoterapia de Rogers en tres fases:

La primer fase (1940 1950) se caracteriza por la acentuacin del comportamiento no directivo del terapeuta, con el punto central de la reflexin de los sentimientos del cliente por parte del terapeuta (empathy, comprensin compenetradora).

Rogers se distancia en un artculo posterior de esta concepcin. Recuerda lo excitante de la poca en que empez con la investigacin cientfica de los desarrollos de las conversaciones: Apenas puedo describir nuestra excitacin de entonces, cuando nos agrupbamos alrededor del

magnetfono en el que podamos ornos a nosotros mismos y pasbamos una y otra vez los pasajes crticos en los que la conversacin se dispersaba claramente. Era la poca en la que l y sus colaboradores llegaron a la conclusin de que la mejor respuesta de un terapeuta consista en reflejar los sentimientos del cliente, una palabra que con el correr del tiempo lleg a horrorizarme, pero que en esa poca mejoraba mi trabajo como terapeuta Rogers tuvo que reconocer que la exigencia de un comportamiento emptico conllevaba grandes problemas, pues personas diferentes entendan por ellos cosas distintas. As, algunos terapeutas entendieron la no directividad ms bien como pasividad y parecan carentes de inters.

En la segunda fase (1950 1957), Rogers desplaz por ello el punto central desde un comportamiento teraputico no directivo hacia uno centrado en el cliente. La acentuacin estaba ahora en la congruencia, en la autenticidad del comportamiento, con lo que Rogers quera poner de manifiesto que la empata slo puede potenciar desarrollos beneficiosos en las conversaciones teraputicas cuando se la practica no como tcnica, sino cuando es expresin de la postura del terapeuta.

Cuando Rogers pone nfasis en la postura entonces esto implica tambin el participar o estar personalmente afectado el terapeuta en la situacin conversacional. La comprensin emptica no pasividad, callar sin estar afectado uno mismo y sin actividad participativa. Es, por el contrario, una preocupacin intensa por el otro, que frecuentemente afecta e influye profundamente al que ayuda. Esto tiene asimismo mucho que ver con la congruencia; pues la comprensin emptica es rpidamente tcnica cuando el comportamiento del terapeuta no es autntico; y es por el contrario efectiva y beneficiosa cuando va acompaada de la autenticidad. En un trabajo, que podemos calificar ya de clsico del ao 1957, Rogers menciona de forma abreviada las condiciones para un cambio teraputico de la personalidad: 1. Dos personas estn en contacto mutuo. 2. La primera persona, a la que llamamos cliente, se encuentra en un estado de desorden interno, de vulnerabilidad o de miedo. 3. La segunda persona, a la que llamamos terapeuta, se encuentra en un estado de coincidencia interna (al menos durante el encuentro y en lo que se refiere al objeto de la relacin con el cliente). 4. El terapeuta ofrece al individuo dedicacin positiva y sin condiciones. 5. El terapeuta se preocupa por la comprensin emptica del punto de referencia interna del cliente. 6. El cliente se da cuenta, de la existencia de la dedicacin positiva y sin condiciones y de la comprensin emptica por parte del terapeuta.

En la tercera fase del desarrollo de la terapia conversacional (1957 hasta la actualidad), Rogers centra la mirada sobre la situacin, sobre la atmsfera y sobre el encuentro entre las personas. La comprensin, derivada de ello, de lo que son las conversaciones beneficiosas se desarrolla de ahora en adelante cada vez ms lejos del aspecto, ms bien tcnico, de la verbalizacin de los sentimientos, y se orienta ms hacia un encuentro entre seres humanos, en el que el terapeuta acepta la relacin y muestra tambin algunos sentimientos: Es un sentirse en trance en la relacin, del que tanto el cliente como yo emergemos, al final de la hora, como de un pozo o tnel profundo. En estos instantes existe una autntica relacin yo-t, para emplear una expresin de Buber, un vivir intemporal en la experiencia entre el cliente y yo . Cada vez queda ms claro que se trata ya no slo de formas de conversacin beneficiosas en la terapia, sino de encuentros beneficiosos entre seres humanos. Esto queda claro tambin en el desarrollo de los conceptos: Primero se habl de pacientes, ms tarde de clientes y finalmente de ayudantes (facilitador), y la forma de conversacin era primero no directiva, ms tarde centrada en el cliente y finalmente centrada en la persona. Rogers vio cada vez ms claro que l no haba entrado en un nuevo mtodo, sino en otra filosofa de la vida y de la relacin. (Quitman H., 1989)

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