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PUBlIGATIONS DE l'INSTITUT DE GlVllISATION INDlENNE


SRIE IN-SO FASCICULE 2
ETUDES VDIQUES
ET

PAR
LOlJIS RENO U
ME11BRE DE L'INSTITUT
PROFESSEUR A LA SORBONNE
TOiIm II
PARIS
E. DE BOCCARD, DITEUR
1, RUE DE MDICIS, 1
1956
LA COMPOSITION DU DIXIEME M A ~ I ; > A L A
A la mmoire de Hel'mann Oldenberg.
1. On sait que le dixieme maIfQ( ala) se distingue des Livres
dits familiaux 1 par des traits importants, et qu'il se rapproche,
dans la mesure correspondante, du maIfQ. initial. Que le Livre
X soit un conglomrat de supplments, d'additions a un recueil
dja form et ferm - comme le montre assez la prsence de tant
de faits nouveaux de langue, de mtrique, de contenu - devait
entrainer fatalement des innovations dans la composition meme.
Toutes les portions secondaires qui viennent s'agrger a la queue
d'un texte antcdent, dans les traditions sanskrites, perdent ou
alterent les procds de composition caractrisant les parties ant-
rieures : on n'imite pas impunment le style ancien.
2. Comme Bergaigne l' avait vu le premier et comme Oldenberg
(Prol. p. 228) l'a confirm, le maIfQ. se rpartit en trois collections
distinctes : a) les groupements familiaux comportant plus de
deux hy(mnes), soit au total treize sries formant les hy. 1-60;
b) les groupements a deux hy., douze sries allant de 61 a 84;
(1) AppelIation mal justifie, cal' une partie du Livre X et tout le Livre I sont
galement faits de groupes "familiaux". La diffrence est que les Livres centraux
U-VII rassemblent de vastes sries, chacun d'eux tant cens le produit d'une seule
et meme famille. VIII est intermdiaire entre II-VII et I ou X. Il est plausible de
eroire, avee Geldner II p. 277, que la seeonde moiti de VIII (67-103) soit un appendiee,
non seulement a la premiere (1-66), mais meme a l'ensemble I-VIII. Ce serait un groupe
d'hymnes surajouts a une maniere de "premiere dition " de la Sarph., laquelIe igno-
rait ene ore X (et sans doute IX). Cette vue, que Ge. ne justifie pas autrement, se
reeommande par plusieurs raisons en effet : a) le groupe des ehants de Priyamedha
(67-71) forme un eomplment naturel a eelui de 1-5; eelui des u Atrides " (72-74) est
a considrer comme une annexe au Livre V ; eelui des Nodhas (88-91), a l'un des sous-
groupes de I (58-64). La prsenee d'un hy. a Soma (79), de deux hy. mi-itilllisa, mi-
dialogus (91 a ApiUa; ; 100 a Vae), sont des indiees de seeondarit, similaires a eeux
-2-
enfin, s'opposant a ces deux ensembles que bien eles traits conlInuns
rejoignent en une unit suprieure, e) les hy. isols, allant de 85
a la fin du recueil (191)1.
On peut penser a priori que le groupe 85-]91 est le plus rcent,
puisqu'il est fait ele morceanx anonymes
2
, qui n'entraient pas dans
le cadre foncierement familial eln gros du RV. De fait, les modere.
nismes ele forme et de fond se laissent reprer en grande majorit
elans cette se conde moiti elu mal).9.
3
La ol'! l'on rencontre une
attribution faite a l'un eles reprsentants des familles importantes,
comme les Visvamitra ou les V - en admettant que cette
attribution soit justifie -, on inclinera a croire qu'il s'agit d'hy.
oublis ou rejets, ou bien encore, rdigs apres la clture du Canon
primitif. Certains ont un caractere voisin de celui des khila
4
" ,
qui marquent si nettement le Livre X. - De toute maniere, IX est a part, avec ses
11y. (par ailleurs unitaires de ton et d'intention) assujettis a des principes strictement
numriques et quantitatifs. Tout au plus a-t-on trace d'une appartenance familiale
dans les hy. ultimes rle IX, a savoir 109 a 114, qui ont en partie un refrain commun et
qui, en tout cas, se prsentent comme un complment par rapport au corpus antcdent.
(1) Des ordonnances comparables sont celles de 1 et de VII 1. Dans 1, on a un total
de (l'lnze groupes familiaux (cf. Pro!. p. 219), dont chacun possMe entre 5 et 27 hy.,
sans que la squence se laisse ramener a des principes numriques absolus ; i! Y a seule-
ment une tendance dcroissante, suivie d'une tendance croissant e ; rien qui ressemble
aux groupes binaires ou aux hy. isols de X.
Dans VIII (Pro!. p. 209), la srie initiale (1-66) O les groupes familiaux vont de
3 a 11 l1y., n'a pas non plus de squence bien nette ; non plus la portion d'Anhang
(67 .. 103) Ol! les groupes familiaux vont de 3 a 9 'y. Lit encoro, le jumelage ou l'isolement
sont inconnus : c'est le signe d'un8 tendance nouvelle, qui s'exprimera dans l'AV. O,
par ex., los associations de poemes deux il deux sont un fait avr (cf. 6 et 15).
D'autre part, l'affaiblissement de la squence numrirue est aussi il considrer comme
un trait ({ rcen t ".
(2) Pour lesquels les rudits de I'antiquit ont dO, comme le rappelle Ge. IIJ
p. 121, trouver des nomsindividuels el'auteurs, au besoin en les extirpant de la teneD!'
meme ele l'ceuvre ; cf. 11.
(3) Qui compte plus d'hy. que les eleux portions antriepres runies, mais en partie
eles hy. plus brefs, en sorte qu'au total le yolume est exactement le meme que celui
de 1-84 : six a1l1lVika de part et d'autre, 868 yersets d'un cot, 886 de l'autre, 1611 varga
d'un cot, 173 ele l'autre. Ce n'est sans doute pas un hasarel. - Le Livre 1 possede
galement 19111y. au total, mais il est plus long que le X paree qu'i! n'offre que tres peu
de pieces ayant moins ele six versets.
(4) C'est-a-dire une composition amorphe, de type l'allonge ", avec traits moder-
nisants accentus. Le pocme final (191) se prolonge en khila. Du reste, plus de la moiti
eles khila concernent le Livre X, et singulierement la moiti ultrieure dudit Livre.
Ils sont ainsi appendus aux hy. 9 (aux Eaux, piece atharvanisante) ; 75 (aux Fleuves,
iel.); 85 (il Sl'y, hy. semi- domestique ,,); 103 (h)'. de combat, atharvanique);
106 (abracadabra) ; 127 (hy. a la Nuit, prolong par un long khila, comme l'hy. eontigu
128 aux VisveD., qui ne compte pas moins de trois khila) ; 142 (morceau d'ilihiisa) ;
151 (hy. il Sraddh) ; 161, 166, 184, 187 (poemes atharvanisants, le dernier cit repre-
nant le refrain de la portion rgvdique); enfin 191 (prcit), o le long khila (Pro!.
p.501)s'appuie galement, du moins en son dbut, sur le ton de I'hy. affrent (leitmotiv
-3-
notamment plusieurs des pieces tres breves (trois ou quatre str.)
qui terminent le ma1:t9. Certains ont pu etre omis du corpus par
leur brievet meme, vu que la norme rgvdique ne descend qu'ex-
ceptionnellement au-dessous de cinq versets
1
Mais, pour le plus
grand nombre, il s'agissait de poemes outrepassant par leur contenu
le caractere habituel de la Sal11h., poemes cosmogoniques, athar-
vanisants, domestiques, tels qu'on n'en trouve guere d'quivalents
que dans les supplments aux Livres anciens ou dans les portions
les plus rcentes du Livre 1
2

3. Les groupements A (hy. 1-60) et B (hy. 61-84) ne se prsen-


tent pas clans les Inemes conditions. On congoit fort bien que,
a ct des Livres vous aux ( grandes familles JJ, il ait exist des
l'origine un recueil consacr aux sries mineures, comme on en a
dans 1 et dans VIII. dit, ces hy. ne sont pas ncessai-
rement postrieurs a ceux du RV. dit ancien)J. On fera tout au
plus exception pour quelques CBuvres du gl'oupe B, ol'! il Y a trace
de morceaux relis a quelqu'une des familles principales, ainsi
65-66 ol'! le poete se dnomme lui-meme un Meme dans
le groupe initial, Ge. a relev une atta che entre les hy. de
(n01Tl inattendu) 42-44 et l'hy. du meme, VIII. 85. La encore, on
admettra que le lOe mal).9. supplmente directen1ent les portions
antrieures ; mais ce genre de preuve ne s'applique qu'a une faible
minorit" de cas.
4. Comme dans la masse c1u RV., l'al'rangement numrique
prvaut (Prol. p. 228), mais il se poursuit de maniel'emoins prcise
(cL ci-dessus p. 2, n. 1). Les treize sries du groupe A sont :
Trita (9 hy.), Yama (10), Vimada (7), Vasukra (3), (5),
Lusa (4), enfin six sries a trois hy. et une ultime srie qui revient
El la norme de 4. Il Y a donc une gradation descendante, comme
ceHe qui s'est accrdite, grosso modo, pour les groupes des Livres
familiaux arrangs selon les divinits et aussi - plus strictement -
en sm), tout en se continuant par un pot-pourri gnralis. Tous cos hy. pourvus de
khila ont donc, sans exception, un caractere anormal qui pretait par lui-meme a ces
prolongements inorganiques. Le seul hy. a khila du dbut de X, le nO 9 prcit, termine
la srie initiale (il Trita) ; te second (no 75 prcit) marque l'apparition, au cours de la
srie binaire, d'un hy. isol " (suivi d'un second) dont la place et t plus naturelle
dans la troisieme grande collection (85-191) ; justemont en fin, cette troisicme collection
est inaugure et close par deux hy. pourvus dc khila.
(1) Contrairement a l'AV. : mais les pillees de l'AV. ne sont pas des hymnes
a proprefllcnt parler, c'est-a-dire des ceu,yres C'omposes et circonscrites; ce sont, du
moins en grande partie, soit des conglomrats de formules (comme le YV.), soit eles
traits isols propres il accompagner quelque acte ritue!.
(2) Noter q.ue Skalya n'analyse pas 190, non plus que quelques rares autres pieees,
au sujet desquelles, OJd. Pro!. p. 510 fournit les explications ncessaires.
4-
pour IX ; cette gradation tant distincte de la marche sinueuse de
1 et VIII (p. 2, n. 1). On pourrait en amliorer le schma en consi-
drant que l'hy. final (19) de la seconde sene, qui n'a rien a voir
avec les prcdents et est nettement atharvanique, reprsente une
interpolation (les insertions a allure atharvanique se placent .sou-
vent, sinon d'ordinaire, au terme des subdivisions naturelles, en
guise d'appendice). En considrant a l'inverse que le long dialogue
(24 str.) formant l'hy. 27 (a Indra) est le produit d'une agglom-
ration de deux ou meme de trois poemes (1-10; 11-18; 19-24),
ce a quoi le contenu de cette ceuvre obscure semble donner crance
(Ge. III p. 164). Enfin que l'histoire unitaire de Subandhu, qui
forme la substance de la 13
0
srie (57-60), a pu primitivement se
limter a trois hy., 58 tant une insertion (conjuration pour ramener
a la vie l'esprit du mort - place entre 57 et 59 en raison de l'ordre
interne des vnements). Mais a-t-on le droit de pousser a bout ce
type d'argumentation trop facile?
Le nombre de strophes dans chaque groupe n'est pas sujet a
reglement; la moyenne de dix str. est soit dpasse, soit non-
atteinte, depuis les hy. assez longs de la srie de Yama, qui sont
en partie des collections de mantra a usages rituels distincts
(sans compter l'hy. 27 prcit) jusqu' a 41, qui, avec ses trois str.,
reste en dega des usages rgvdiques (sauf les tout derniers hy. du
ma:t;lQ.., 2, vers la fin). On notera seulement une lgere tendance
a terminer chaque srie par un poeme plus bref.
5. Plus important est le fait que la division en trca, si appa-
rente dans le RV. ancien, notamment au Livre VIII!, manque
(1) Le Livre VIII (cf. Prol. 119; 131 et passim) a une majorit d'hy. en trca (sous
rserve que, de temps en temps, une breve portion, en gnral la portion terminal e,
chappe a cette structure pour se rsoudre en ulle ttrade ou - pragiiiha - une dyade) ;
un autre ensemble du Livre est en pragatha; 18 hy. seuls (outre les Valakhilya, qui
sont hors de compte) sont inscables, soit parce que trop brefs, soit par suite de leur
anormalit (poemes dia10gus ou narratifs ou atharvaniques).
Vient ensuite, loin derriere, le Livre IX, avec 14 hy. a trca, disposs de fagon stricte :
a savoir, au terme des sries mtriquement arranges, terme des pieees en ggatrl,
en jagatl, en tri?tubh, en allU?(ubh, en u?(h; enfin en Anhang (107; 109 eL 110, ave e
mixture partielle de ttrades ou de pT'agatlw).
Puis le Livre I, avee 11 hy. partiellement ou totalement en trca, de prfrenee en
fin des petites sries familiales. Le II n'a qu'un hy. a trca, a savoir le no 41 qui termine
le reeueil juste avant les Anhang. Le III a le groupe 26-28, (a peu pres a la fin de la
srie agnique), puis 51 (fin des hy. a Indra), lmis 62 (fin du mal).Q..). Le IV a l'hy. ultime
a Agni (no 15) et les derniers de la srie a Indra (nO 30-32). Le V ne compte que le
nO 82 (avant les Anhang). La proportion remonte un peu avec VI et VII : le VI a neuf
hy. qui sont tantOt au terme des sries, tantOt comme reprsentantsisols ; le VII en fin
a sept hy., disposs de maniere analogue a VI. Dans le RV. entier, la strueture trca
s'acheve volontiers par des lments d'autre forme (groupes de deux ou de quatre
versets), pJus ral'ement par une suite de versets continue.
-5-
entierement au lOe ma:t;lQ.. ; de meme que la division en pragiiiha.
C'est l'un des points OU se marque le relachement des proccupa-
tions rituelles a ce niveau littraire.
6. Le groupe B (61-84) englobe douze dyades ou senes de
deux hy. chacune (Prol. p. 236), le premier tant (dans la sene
initiale) un peme fort long (non moins de 27 str.), comme l'hy.
initial du troisieme groupe (no 85). D'une maniere gnrale, l'hy.
commengant chaque srie est aumoins aussi tendu que celui
qui fait suite, et le tout, en ordonnance numrique dcroissante,
va de 27 a 7 str., conformment a la tendance majeure du RV.
On apparie volontiers deux hy. adresss a la meme divinit et dont
le contenu est analogue, ce qui aboutit parfois a crer des dupli-
cations (d. 15), comme on en a dja dans le RV. antrieur, par
ex. dans les Valakhilya OU les hy. se rpondent deux a deux (Prol.
p. 212). C'est un trait de l'hymnologie rcente, qui se retrouve
dans l' AV., avec les poemes conscutifs et paralleles a Skambha,
a Kala, etc.
l
. Le procd d'encha'lnement existe aussi d'ailleurs
(d. 17) dans les sries de plus de deux hy.
7. Le groupe C, les Einzellieder de 85 a 1912, s'organise
galement selon la dcroissance numrique des str., depuis l'hy.
initial a Srya (nO 85), qui compte 47 str. - chiffre tres suprieur
a la normale
3
-, jusqu'aux poemes terminaux, qui n'ont que trois
Ces faits n'ont pas de porte chronologique. La produetivit de IX et surtout de
VIII s'explique d'elle-meme par l'utilisation faite dans le rituel chant de mantra
tir s de ces portions du RV. ; le SV., on le sait, est bati dans une large mesure sur des
squences de. trca . . Seule attire l'attention - outre l'aspeet Anhang des portions
a trca -la perte totale du type trca au X (ainsi que dans l'AV.).
(1) Dans le RV. plus ancien, ef. I. 3, qui fait suite directe a 2; IV. 27, qui poursuit
l'itihsa vaguement dialogu de 26. Dan& IV, il Y a une association assez troite entre
les quatre hy. contigus 34-37 - plus troite entre 34-35 et entre 36-37. - Rarissimes
dans le RV. ancien, les partieularits de ce genre se multiplient an X. On notera que
dans le paippalada nombre d'hy. longs de la vulgate sont scinds, que certains hy.
brefs contigus sont ramasss en une seule eomposition. La sparation des skta avait
un peu moins de ralit que nous imaginons, tout eomme, plus tard, les divisions en
brahmar;w eL en stl'll comportent une part d'artifice.
(2) Rappelons qu'il n'y a point d'Einzellieder dans I, Ol! le nombre minimum des
units d'une srie hymnique est de 5; pas davantage dans VIII, Ol! ce nombre est 3.
Sur l'intret que prsente le nombre l!Jl, ef. p. 2, n. 3 et 4.
(3) Seuls ont davantage 1. 164 (52 str. : mais c'est un agrgat de eentons et devi-
nettes isoles ou binairement relies) IX. 86 (48 str. : Rundgesang a triades, avec
auteurs distincts, comme constate justement Ge.) et 97 (58 str., le maximum du RY. :
meme caractere que le prcdent). L'hy. a Srya, lui aussi, comme bien des po emes
tendus de l'AV., n'est que la rfeetion, a tendances unitaires, de formules liturgiques
primitivement spares, propres a une seule et meme crmonie. Outre ces hy. longs
de provenance rituelJe, l'AV. en compte d'autres, de caractere plus ou moins spcu-
latif, qui dpassent les dimensions habituelles. Ceci prlude aux amplifications de
.
-6-
str. : nombre assez commun dans l' AV. (Iequel n'hsite meme pas
a clescenclre a cleux, mais d. p. B, n. 1 sur les raisons de cette anoma-
le), nombre rare dans le RV. ancien. En effet, on n'en compte pas
moins ele 14 dans le Livre X (tous - sauf un - tant dans la
srie a peu pres continue qui va de 177 a 190) ; mais il n'y en a
aucun dans IX, non plus que dans nI et IV, un seul dans VIII
(hy. manifeste:llent fragmentaire, d. Ge., et faisant partie, au
surplus, des Val., na 58) ; deux dans le Livre n (jumels) ; trois
dans V (dont deux jumels) ; seul le Livre vn offre sensiblement
davantage, avec les groupes 12-14, 51-54, enfin 80 et 102. Le jume-
lage est. frquent, frquent aussi le caractere Anhang)) (hy.
atharvamques, etc.) ; les hy. a Inelra, qui exigent un certain dve-
loppement, ne sont reprsents qu'au Livre X et faiblement.
Relevons a ce propos qu'il n' existe aucun hy. a deux str. dans le
RV. et que I'hy. a str. unique I. 99, seul de son espece est visible-
ment un bloc erratque. '
8. La clcroissance numrique (dans X. 85-191) n' est pas
fagon absolue, et la rtablir n'irait pas sans correc-
bons arbItrall'es (Prol. p. 239). Ainsi la clausule en anustubh de
87, si on la supprimait, ferait rentrer cet hy. dans le mais
en a-t-on le droit alors qu'on laisse en place tant d'autres clausules
analogues, justement parce qu'elles ne font pas chec a l'ordon-
nance? Meme si 'on suivait l'indication du SB. selon quoi l'hy. 95
et UrvasI) avait 15 str. au lieu de 18, ce dialogue
ne sermt pas tout a fait en orelre et l'on ne saurait d'ailleurs quelles
str. frapper d'athtese. L'hy. 97, qui interrompt fortement la
squence avec ses 23 est atharvanique (loge des
Plantes), donc a priori secondaire. A l'hy. 104 il a pu s'ajouter
apres le des Visvamit:ra (str. terminale), m;s la pr-
somptlOn est d autant plus fragIle qu'on note des affinits de
formules avec le Livre In (d. Ge. comparant X. 104, 3d et nI.
50, 5b ou encore X. 104, lOd et III. 34, 4b). L'hy. 109 est beaucoup
trop bref, ce qui laisse croire que la teneur originale figure dans
AV. V. 17, O le meme morceau se prsente sous une forme largie.
Inversement 119 est beaucoup trop long, meme en dfalquant le
refraiI: : il s'agit, il est vrai, d'un hy. en gc7yat6, dont le volume
syllablque ne dpassait pas celui des hy. qui prcedent. Les aub'es
l'age ultrieur, al! le vieil hy. vdique voluera peu it peu en sloll'a illimit. Comme on
l'a dja not 6 n. 1), le paippaHida rtalJlit d'ordinaire des dimensions modres
tandis que la vulgate use du proed du pal'yc7ya, eomme pour masquer l'exees
longueur.
-7-
discrpances sont minimes, ne portant que sur une stance excden-
taire ou dficitaire
1

Dans les cas nombreux el'hy. contigus a nombre gal de str.,
une composition en tl'i?tubh vient souvent en tete 2 : ainsi l'hy. 8,
ou encore 91-92 compars a 93 ; parfois aussi l'hy. ayant un metre
unitaire est port en avant, ainsi 98-99 ou 111-112, respectivement
compars a OO-102 ou 113-114. Mais le principe n'est ni constant
ni probant. Plus claire est la tendance a pousser au rang initial les
oeuvres a Agni, puis celles a Indra, comme il est pratiqu dans le
gros du RV. C'est ainsi qu'on trouve des hy. a Agni en tete des
sries a quinze str. (91), a neuf (115), a huit (122); des hy. a Indra
marquent le dbut de celles a onze str. (104), a dix (111), a six
(lB8), a cinq (147), a cinq encore (150), a quatre(157). Mais cette
tendance, elle aussi, manque de stabilit : le groupe bi-hymnaire
ne commence-t-il pas (no 51 et suivants) par trois sries aux VisveD.,
Agni ou Indra ne venant qu'apres coup ? La seconde srie du groupe
A postpose un hy. a Agni (12) a un poeme dialogu qui, il est vrai,
introduit a merveille le theme dominant (theme de Yama).
9. Quoi qu'il en soit, ce ne peut etre un hasard si le X
s'ouvre par une suite compacte d'hy. a Agni, semblables a ceux qui
inaugurent les Livres familiaux. Les sept premieres pices sont
entirement agniques )), la huitime l'est aussi, quoiqu'elle elvie,
en sa portion ultrieure, vers l'histoire de Trita ou des deux Trita -
laquelle donne un appui fictif a l'attribution traditionnelle du
groupe entier au f?i )) Trita. Cette portion ressemble a un fragment
d'hy. indra'ique (il s'apparente de loin a la finale de II. 11, hy. a
Indra inaugurant une srie) : ce serait donc l'amorce, vite inter-
rompue, de la squence a Indra qu'on attendait a cette place meme.
Mais il intervient en Anhang )) un hy. aux Eaux (9), sans doute
adventice : sa position ici a t facilite par le fait qu'une invo-
cation a Agni le terminait, conforme au ton prvalent des hy. 1-7.
10. La situation au second rang de la petite SCll!1hifa funbre
(hy. 10 a 19) ne s'explique qu'en fonction de l'arrangement num-
rique. En dpit du sujet nouveau, l'invocation a Agni continue
plus ou moins obscurment a travers toute la srie (sauf dans l'hy.
(1) Si 1'on alJstrait le refrain de 187 (mais le peut-on ?), l'hy. n'est pas plus long que
la norme. D'autres pieees exedant la norme sont atharvaniques, ainsi 128 (Ge.);
159, 162, 163, 173, 174. L'hy. 142, sans ltre tel, est galement un hy. a Agni d'un type
speial, ave e terminaison atharvanique.
(2) Comme dans le RV aneien. Au livre IX au eontraire, qui se regle sur le metre,
l'ordre est : gc7yalrl, jagatl, pl'agc7lha, en fin les metres mineurs
et isols. La prsanee de la giiyalr est peut-etre due a l'importanee du rituel ehant
li a ce Livre ..
-8-
initial nO 10, qui, tant dialogu, chappe de ce fait a toute alliance
extrieure), pour repara'ltre plus nettement au dbut de la srie
suivante, c'est-a-dire aux hy. 20 et 21. On reconna'lt ici lapersis-
tance d'un schma ancien par-dessous des arrangements plus
rcents. Suivent deux hy. a Indra (22-23). Ensuite, il n'y a plus
de squence consistante jusqu'a 60, ou meme jusqu'a 84 (fin qe B).
Quelques hy. en ordre dispers, a l'adresse d'Indra ou d'Agni,
se dans masse, contrairement a l'usage du RV.
anClen qm les bloqualt tous dans des sries compactes : il est
vrai qu'il s'agit d'ceuvres plus ou moins loignes de la norme
du pangyrique. Par ailleurs, le groupe A (1-60)
se termme par un hy. aux VisveD:, ce qui rpond a la clausule du
Livre III et a une tendance partielle d'autres Livres. De meme,
le groupe,.B, qui ?ommence trois sries aux VisveD. (61-66),
comme s 11 voulmt marquer 1 enchainement avec la fin de A
s'acheve par l'loge de dieux mineurs, Visvakarman (81-82) et
Manyu (83-84), selon une habitude que pratiquaient dja les
auteurs familiaux.
11. Comme dans le reste du RV., mais a un degr nettement
plus marqu, le bien-fond de mainte attribution d'auteurs est
sujet a caution. D'abord, comme il va de soi, pour les assez nom-
breux dont ?nficient des divinits (Prol. p. 229 )-----.:
cf. la sene a Tnta, celle a Yama, etc.
1
-, le cas chant des noms
abstraits, ainsi l'auteur Sarylvanana de l'hy. a la Concorde ))
191. Mais le doute s'tend lgitimement aux noms issus de quelque
mention incidente, situe d'ordinaire au terme de l'hy. L'allocation
a une apparence de raison la OU la str. lue porte comme nom d'agent
un nom propre ou susceptible d'etre interprt pour tel: ainsi
Sumitra (105, 11) dont on a fait par antonymie le nom d'auteur
(cf. l'change entre Suyodhana et Duryodhana dans
; Juh (109, 5) ; dja dans le RV. ancien (ou les noms
sont beaucoup moins constants que dans le Livre X ;
lIs sont encore rares au Livre I), on voit le nom d'auteur Nabhaka
ou Nabhaka (VIII. 39-42) cOIncider avec le refrain de la famille ))
dont le verbe est nabh-. Justement, au Livre X, nous
des noms extraits d'une forme verbale, comme Budha tir des
mots initiaux de 101 (el budhyadhvam), ou Vivthan dduit du
refrain v vrhami (163). Un nom quelconque peut s{lffire' : Mrdhan-
vant mane de l'expression bhvanasya mrelhn 885 ou mrclhiJ.
blnwJ: 6, etc 2. '
(1) L'hy. 186 ddi a 'lyu est attribu a un fils de 'lta.
(2) L'hy. 183 est allou a Prajavant, paree que prajd revient aux trois str. du poeme
eomme un leitmotiv; de milme, le refrain en mjTk (150) a donn naissanee au nom dd
-9-
Ces jeux ne signifient pas que l'attribution doive etre rejete
en bloc: il n'est pas exclu que les poetes se soient amuss a inscrire
leur nom dans l'hy. de fa<;;on voile, comme c'est le cas pour Vimada
(auteur de 20-26), dont le nom est crit dans le refrain (partiel)
en v vo mcle. Sans doute aussi dans Nabhaka prcit. Des recher-
ches ultrieures pourront dgager de vritables anagrammes dans
la texture de :ertaines strophes finales.
12. Il arrive au surplus que des attributions faites .a des. au-
teurs dont les familles sont reprsentes dans le RV. anClen SOlent
indirectement confirmes par le formulaire. Geldner a not, pas-
sim, des rmiIiiscences du Livre VII dans la seizieme srie (X. 65-
66), dont l'auteur se nomme Vasii?tha (c'est-a-dire descendant de
Vasii?tha, comme, apres Oldenberg, le montre Ge. II p. 179)
et fait allusion aux Vasii?tha (66, 14) en tant que fabricateurs de
discours ; en outre, la formule finale des eleux hy. (cd) est le sceau))
vasii?thien (VII. 35, 15cel). Les connexions qu'on observe ont lieu
surtouc avec VII.35 ou les environs : ainsi 65,4el avec VII. 30,4c ;
65,7a avec VII.66,IOb; 65,13el avec VII.35, 11b; 65,14b avec VII.35,
15b; 65,14c avec VII.35, IIc ; 65,I5cd avec VII.35,I5cel; 66,5b avec
VII.28,2; 66,9b avec VII.34,25b (le tout d'apres les notes ele Ge.
a X). Le paela final ele 122 est aussi la formule accrelite du Livre
VII, ce qui correspond au patronage vasii?thien qu'on connait
pour cet hy. En revanche, le patronage similaire pour l'hy. bref
150 manque d'appui intrieur; ele meme, l'emprunt du sceau en
yym pata ( ... ) en queue ele 23. Le Livre VII se trouve relative-
ment privilgi dans ces transferts, soit par la tenelance aux inno-
vations qui le signale a l'intrieur elu RV. familial, soit par l'impor-
tance exceptionnelle ele la famille des Vasii?tha (qui fournira
encore une cole )) velique au niveau elu Dharma). Gelelner note
des souvenirs de ce livre elans le groupe ele Sumitra (69-70). Les
Visvamitra (c'est-a-elire le Livre III) sont galement bien repr-
selits, vu le prestige ele leur nom : ainsi le sceau familial en est
reproduit dans la str. terminale ele 89, hy. elont l'auteur est elonn
pour un descenelant ele Visvamitra ; la str. 17 ou avant-elerniere
mentionne ce nom (au pluriel), et une formule telle que I3a rappelle
III.32,9 (Ge.). Le meme sceau se retrouve en fin ele 104, avec meme
appartenance el'auteur et type analogue ele connexions (str. 3d,
cf. III.60,6b ; str. 10d, cf. III.34,4b). Il en va pareillement ele l'hy,
160, o l'allocation a un Visvamitra s'accompagne des mots
sun/!l lnwema qui terminent les pieces inelra'iques elu Livre III;
pote. ef. encore Sal1warta, provenant de Sl!l val'tayati (172, 2). Le refrain et les
formules a eho ont eontribu a aecrditer ces dnominations fictives.
-10-
d. aussi entre 160, lcel et III. 35,5. Dans 167 h
dont un VIsvamItra est a la fois l'auteur)) et le hros il T
rapport la str. finale et III.26 (cf. Ge.). ' J
13. Les autres Livres familiaux sont en retrait C' t . .
que les el '. es amSI
sceaux)) es autres familles n'ont IJas d'cho l'"
mand A 1 f . au e IXlen1e
: :., meme SI es ormules en sont reprocluites dans eles t t
attestant ainsi leur popularit1 . On releyera
a la d.e Ge., des analogies mineures : celles de phrasolo
et de sItuabon entre le groupe de Gaurivlti (73-74) et le Livre \
n?tamment L'eulog:ie d'Agni (91) rappelle le seconel manel.'
bIen que le poete apparbenne au sixieme. Un verset ele 148' ('1 '
seconel) parait avoir t complt d'alJres II 11 (stI' 5) 11 . t e
c el "1 . '. eXIS e un
: {e analogue entre l'hy. cosmogonique 121
e e. granel poeme a Inelra II.12 : meme prioelicit em hatic ue
ele. et el'a.utre aux krndasl affronts (ave/ un
aI dlfferent : Clel-Terre )) au X, les eleux armes ennemies
en presence )) au II, ce qui a certains garels confirme la parent)
aux str. 6 et 8 ; elans le meme hy. elu Livre X, la formule terminale
se par un refl'ain)) propre au IV, vient rompre
rythme ele 1 ensemble, un peu comme la str finale ele II 12 t
terme a la t '1 . . me un
(X) 121 1 syn axe 'preva .ente ele l'hy. Il est vrai que cette str.
l'a' " O es.t tres vl'aIsemblablement seconelaire, comme on
. pense elepms longtemps. Pour les relations entre "'IrIII t X
Il n'y a ' , 't \ e.L
1
guere a CI el' que la rponse au bl'ahmodya ele 88 (str 18)'
aquelle se trouve fournie el'avance VIII 58 2 el t . 1 '
refrain ele (X.) 133 ressemble a celui ele an que e
14. Livre IX, il l'encontl'e fort peu el'chos elans X
la raIson bIen apparente que X ne comporte qu'un seul h '
Soma 2; encore cet hy. n'use-t-il elu nom ele Soma qu'a ti'tre
(1) de 88 et 126 aux Vamadeva (Livre IV), celle de 87 127 '152
155 aux. celle de 190a Madhucchanelas (c'est-a-elire I. 1-11) ne' ,: o t'
pas aVOlr de Jushfication intrinseque. par UIs,en
(2) Les hy. a Soma ho1's des Livres IX et X sont rares dans l'ensem]JI ( t
surplus que da IX'I' . e no el' au
ns " I S agIt de Soma Pavumana dans I-VIII et X d S
mais cett elff'. " ' ", e oma tout court
, e I elence n entrame pas ele consquences majeures) T t 1 ' '
dans'la
un maigre " Nachtrag)J. Il n'existe el'hy. a Soma
p:unt venu elu RV., si ce n'est deux str. a Soma-Sudra VII 42 "de e a I re en;.-
dIque' et t' l' ' , plovenance rgve-
, une s r. ISO ee formant 1'" hY,)J VII. 32 D'alement rgve'd m' 't . 't'
comm . l' el ,. , " .., ars In erpre ce
D e a a resse d Agm. Cette .carence n'a d'ailleurs pas grande signifieation
79 ' ton des .eu10gies assez banales, a savoir I. 91 VIII.
, .. S meme a demI atharvamque. Soma est invoqu a titre partiel 1 43
et VI. 47; a htre de divinit conjointe I. 93 (avec Agni) II. 40 (avec VI. 72 et
-11-
pl'texte, en vue el 'inciter le poete a son ouvrage et de le garder des
fautes : c'est le Soma dispensateur du discours efficace, protecteur
de la Parole, role que le Livre IX met el' ailleurs en pleine lum.iere.
Il y a un second po eme du meme Livre, le nO 123, adress a Vena,
qui concerne en fait Soma dans son identification mystique avec
le Soleil (Gandharva) ; Geldner a not avec raison des similitudes
avec IX.85 ; c'est une transposition de certains motifs du neuvieme
ma:r;u;l., sous l'influence, clsol'mais prpondrante (surtout a ce
stade du Livre), de la spculation sotrique
1
Quant a
X.119, ce poeme - iitmasluti d'un pel'sonnage (d'Agni d'apres les
rcentes recherches de Hauschild .Mlanges \Veller p. 247) en proie
a l'ivresse somique - n'a rien de plus a voir avec les hy. a Soma
que les nombreux. passageso, par ex., Indra est invoqu comme
buveur de soma et faiseur d'exploits somiques
2

VII. 104 (avee hIdra) VI. 74 (avec Ruelra) ; le dialogue Soma-l'Aigle (IV. 27) sort elu
schma usue1, ainsi que - pour des raisons eliffrentes -- la descl'iption elu pl'essurage
domestique (I. 28). Le rsidu est elonc minime. i\leme si l'on cherche les invocations
a Soma attestes dans les pillees aux VisveD, ou dans ceHes a eles divinits eliversifies,
onne reneontre qu'une str., en tout et ]Jour tout, o Soma soit (partiellement) invoqu,
et c'est une str. elu Livre X (141, 3).
(1) Rien el'tonnant sile thme du Vena ressurgit dans l'AV., an moins dans dellx
hy. (II. 1 et IV. 1) qui font partie eles morceaux sotriques situs en tete de certains
ki(lrJa,' iei, elu reste, l'attache avee Soma est fort re16che. - Vena n'est que nomm,
non dcrit, avant le Livre X.
(2) Si les hy. a Soma sont faiblement reprsents dans X, la plupart eles sries de
qnelcne importunce le sont plus fortement, en particulier la srie aux VisveD., nom
qui sert de couverture faeile aux dveloppements les plus varis, et qui des l'origine
pretait a l'sotrisme. On releyera pourtant que les poemes a eles divinits jumeles
portant des noms distinets (donc, les Asvin mis a part, qui seuls forment une Imit
totale) font elfaut dans X : on s'achemine vers l'inelivieluation, jusqu'au jour tardif
o, sur un plan plutt iconogl'aphique que littraire, la gmination reparaltra avee
Harihara.
Comme dans les portions antrieures, il y a une composition ele type ipr!, et meme
deux, a facture rguliere, l'une en fin el'un sous-groupe de B (70), l'autl'e elans les
squences isoles (110). Que ce genre potique assez singulier ne se soit pas teint de
bonne heure, e'est ce que confirme l'AV. o figure une reprise (:1e RV. X. 110, a )leu
pres sans variantes et commun8 avec le YV. (a savoir, V. 12 et paralleles) ; c'est ce que
montre mieux encore AV. V. 27, hy. ipr! original (si ce n'est qu'on le retro uve aussi
elans les traditions yajurvel.), semi-mtrique, corrompu el'ailleurs dans la teneur,
et eltourn elans la praticue liturgicue, ele maniere a servir a des rites loigns de leur
destination premiere,
Dans le RV., si IV, VI et VIII n'ont pas d'hy. ipr!, en revanche II, III, V et VII
en ont chaeun un, situ elans la srie agnique (ce qui se eongoit bien, la str. initiale
tant voue a Agni, et l'ensemble tant d\atmosphere agnicue). Le livre IX lui-meme
en compte un, en position analogue, c'est-a-elire non loin elu dbut du : mais
cet hy. a t distorelu en h)'. pivaminl (ef. Ge.), selon la norme environnante. Enfin
le Livre 1 en a trois : l'un (13), galement vers le dbut el'un groupe familial mineur,
le seconel' (142) de meme, parmi la squence a Agni, le dernier (188) en "Anhang ).
La situation au Livre X ne rpond a aueune tendance prcise - sino n ceHe ele lisser
- 12-
Outre 25.et 123, il n'existe qu'une similitude fugitive entre
IX et X, a savOlr, la formule finale de (X.) 45, laquelle mane de
IX.68,10. C'est, du coup, le seul cas d' enlprunt clair,
constatable dans le groupe A (1-60), en y joignant celui de 42-44
(srie de dont Ge. rappelle la parent avec VIII. 85.' La
des se trouvent ainsi dans les portions iso-
lees du maI).<;l., qUl etaIent les plus rcentes et ou, partant, l'influ-
en ce du RV. ancien jouait a la maniere d'un modele dja recul.
y a rapprochements a l'intrieur des hy. atharva-
msants, amSIentre 87 (contre les Yatudhana) et 1'hy. d'appendice
VII.104. Mais seuls ont valeur probante les emprunts portant
des (: surtout si l'vidence est corrobore par un
mdlCe pUlse dans la tradition savantel.
1?, est la conn:xi.on qu'on releve frqu'em-
ment a lmteneur d un meme groupe, amSI dans les sries englobant
1-84. Dans le cas de deux hy. associs, il advient qu'un rcit amorc
un morceau se poursuive au suivant; par ex., l'allusion aux
A,ngIras se relie, ft-ce de maniere un peu lache, a l'pisode
ou les sont protagonistes (61, 9-13)2; la dnashdi (62,
8-! 1) a pu etre congue comme servant de clausule aux deux hy. a la
fOlS. Plus souvent, les deux hy. conscutifs sont le complment
ou la duplication approximative 1'un de l'autre (cf. Arnold, Ved.
Metre p. 320 a ,de l'hy. 61) : ainsi les deux hy. a Manyu
(avec des de que signa le Ge,), les deux a
"\ Isvakarman 81-,82 (Id.), les deux a Brhaspati 67-68 (id,). Dans
la est commune, Dans 77-78 il Y a une allure
gener.ale avec prolifration des particules comparatives
(cf. cl-dessous 20) et, comme le pense Ge., insertion secondaire
(upasarga) de trois syIlabes en chaque pada 3.
un long intervalle entre deux apd -, non plus que dans 1 'AV. ou dans la VS, ou
,des lments d'apd aux adhyaya 20 et 21, puis de 27 a 29, Ge, note une
affimte speClale entre 1. 13 et 142; l'affinit gnrale est sensible dans tout le groupe.
(1) d'un verset final ne formant pas sceau , ainsi de IV. 12, 6 passant
en fin d: (X) 126, ou bien VI. 47, 12-13 passant en fin de 131, rappelle les transferts
?e cert:mes str, terminales en position correspondante dans d'autres hy, appartenant
a un meme ma:t;lQ. livre X se comporte comme un organe emprunteur, puisant aux
sceaux et aux repl'lSeS strophiques du RV. ancien, En revanche les circulations de
a l'intrieur d'un hy" entre I-IX d'une part, X de l'autre: n'ont qu'un intret
seconda/re, puisqu'on en constate d'analogues, en toutes directions a travers la Samh.
(2) L'expression ndbha (62, 4) doit etre une sorte comme l'indique
Ge., pour nablzandi!lza, hros de l'hy. 61.
Phnomime qu'on trouve a dans l'hy. en u(lilz IX. 102 et qui semble
AV. n. 5, ou vVhitney-Lanman - citant encore d'autres exemples isols _
mterpreteflt comme des rpons d'antiphonaire. Tout ceci est restreint a une zone
rcente de 1 'hymnaire vdique, la zone des utilisations liturgiques intensives.
r--
1
I
T
-13 -
16. La situation est un peu plus complexe dans les sries
lo;gues allant de 1 a 60 (groupe A). Ainsi la deuxieme srie
est voue a Yama : on y trouve, en tete, un dialogue Yama-Ya.mi,
ou le protagoniste male joue le role d'un ancetre de la ra?e humame,
l'etre humain qui le premier a prouv la mort (la notlOn de mort
apparalt aux versets 3 et 11). Suivent des pieces propres ou adaptes
au rituel funebre, les hy. 14-18, dans lesquelsYama figure sous
son aspect de die u ou roi des morts (au moins a titre incident,
15 8 169' 17 1 . 18 1) . autrement dit, c'est la projection sur le
" " " , , A
plan divin du Yama humain de l'hy. 10. L'hy. 14 est meme dlrec-
tement ddi a Yama
1
. L'hy. 19 (aux Vaches) est une annexe de
type atharvanique (comparable a AV. 11. 26),. ou seul le mot
(str. 6) fait cho au theme de la srIe (cf. 18,6) : ces
insertions ont des places parfOls mattendues. Restent 11 (hy.
a Agni) et 12 (id.) : qu'est-ce qui a valu a ces deu.x leur
rang dans la sar(lhitcl funraire ? Rien d'al!-tre, smon qu'Ils co;n-
portaient de vagues lC a:na- . :
l'expression frappante salak?m yad Vl$unzpa ?'wva.tz 10,2 etaIt
passe telle quelle a 12,6 comme une sorte d aHuSlon
dans un contexte tout diffrent; 11 ,2a rappeHe aUSSI 10,4c;
il Y a une mention de Yama (indirecte) 12,7; la racine caractris-
tique rap- figure de part et d'autre (10,4 et 11 ; 11,2) au sens de
murmurer 2; l'ambiance rotique, si vidente dans 10, est
que 11,6ab et ailleurs, de maniere plus C'est un
de deux hy. absolument distincts, dont 1 un a pour amSI dIre
dteint sur l' autre 3.
(1) Comme le bref poeme de la seconde partie du mal)Q., nO 154: on peut le considrer
comme un Nachtrag a la srie 10-19, vu la place qu'il occupe. Le groupe C (85-191)
est en effet un vaste supplment, non seulement a I-IX, mais plus prcisment a
X. 1-84.
(2) Parler craintivement ou (61, 18) sotriquement . Extrieurement au Livre
X - sauf peut-etre pour l'intensif rarapfti VI. 3, 6 associ a l'activit d'un .rblza ou
barde donc parler solennellement -, il doit s'agir d'une autre racme rap-,
un acte violent, et qui rpond au nom d'aetion rpas. Le nom-racine parirdp
est a joindre aussi a ce groupe. Les passages eoneerns se sont qu'au de
a savoir I. 174, 7 ou un Kavi est reprsent s'lanQant pour la eonquete du soled;
l'injonctif rpal, a l'initiale du pada, est sur le me me plan que kral a l'initiale du
seeond hmistiche, que kal; et sree aux finales respeetives ; il paralt illusoire chereher
trace avee Ge., d'un diseours direct qui justifierait un rap- parler . De meme, dan s
1. 119, 9,1 'expl'ession u/ syd vam mdlzuman mkikarapat doit signifier, en liaison avee
X. 40, 6 e (rapproch par Ge.), et e'est l'abeille qui pour vous (Asvin) a ravi la (subs-
tanee) faite de miel , trait en rela tion avee le rapt du soma par l' Aigle. ,
(3) La str. final e de 12 est identique a eeUe de 11. Noter que les deux hy .. ont et
insrs sansdiffieult dans le Livre funrairB de l'AV., simplement paree qu'lls figu-
raient sous la rubrique Yama et bien qu'ils n'aient rien a faire avec eet ordre de
ehoses.
-14-
Quant a l'hy. 13, sur les deux Chariots sacrificiels, sa situation
dans la srie est suffisamment sollicite par l'allusion a Yama
(str. 4), sans qu'on soit tenu pour autant (avec Oldenberg) de
chercher l'application a un pisode du rituel aux manes; des
analogies extrieures ont provoqu a elles seules le groupement de
matieres htrogenes. Il existe en outre une vague assonance entre.
13,4c et 12,lc (Ge.). .
17. La tradition COlmalt une histoire commune, servant de
base aux divers poemes de Vatsukra (7-29) : type de rcit se prolon-
geant au dela des limites d'un hy. (d. 6 et n.). La maniere
de 28 est, en tout cas, voisine de 27, dialogue avec participation
d'un tmoin (d. aussi 28,3c compar a 27,2c et 3d; 28;12a emploi
typique de la raeine bh-, cf. 27, 7a Ge.) ; 29 est diffrent de ton
et de composition, nanmoins il y a quelques voisinages de formules.
Une histoire commune couvre aussi la srie 51-53 de Saudka,
rcit de la fuite d' Agni et de sa rinstauration par les dieux;
53 sert d'une sorte de conclusion aux deux pieces antrieures, pour
s'chapper ensuite de l'affabulation et finir en hy. sacrificiel banal
(Ge. ; cf. ci-dessous 24). La clausule de 52 vaut pour les deux
hy. 51-52, phnomene apparemment inconnu du RV. aneen.
Enfin l'itihiisa de Subandhu et de ses Freres (57-60) est restitu
par la tradition savante comme un bloc unitaire et garant par
plusieurs indices internes : l'unit du rcit n'est pas compromise
par l'aspect tres diffrenci des quatre parties successives : la partie
en giiyatrl, aux VisveD. ; celle en sorte de conjuration ;
ceHe en et divers, a des dieux vari s ; celle en
et divers, loge du roi Asamati - ensemble qui, avec sa composi-
tion brise, fait penser a une CBuvre complexe, par ex. aux hy. a
paryiiya de l' A V.l
18. L' imashzii d' Indra englobe 48 et 49 (dans la srie de
Vailnll:J.tha), poemes de facture identique, faisant l'un et l'autre
un usage emphatique du pronom ahm, ellipsant le verbe narra-
tif, etc. ; la clausule de 49, ici encore, a toutes chances de valoir aussi
pour l'hy. antrieur ; 50, autre hy. indra"ique, est un peu a part,
mais doit etre envisag comme une libre rponse a l' iitmastuti,
exprimant la position du poete en face de cette affirmation de soi
donne par le dieu ; mais cette rponse aura volu dans les cadres
conventionnels, comme tant d'autres finales de rcit.
(1) On a un rcit prolong, par ailleurs, seulement dans le groupe d'Agastya du
Livre I : a savoir, 165 (inaugurant le dialogue entre lndra, les Marut, Agastya), puis,
apres un saut de trois hy. (aux Marut), 169-171 (clotur en guise de conclusion par le
tres bref hy. 172 aux Marut). Enfin IV. 26-27 (histoire d'lndra et de l'Aigle), sur l'unit
de quoi cL Ge. ad loe.
-15 -
La parent est encore sensible entre 45 t 46 (hy. a Agni) qui
forment la srie de Vatsapri ; entre 54 et 55 (a Indra), chants de
Brhaduktha que caractrise une meme lsistance sur les nombres
et la valeur du nom)) (et d. 55,6d et 54,5) ; l'hy. 56 relache la
connexion, en prsentant un sujet distinct (l'eulogie du Coursier
mort) ; toutefois on discerne ie encore un lien entre 56,4c et 54,12c
qui n'est pas une simple cOlncidence, comme le pense Ge.
1
Les
chants de 42-44, ont une seule et meme clausule faite de
deux str. rptes ; plusieurs traits de phrasologie relient au moins
42 et 43, d. 43,2b; 3; 5a ; 6el respectivement avec 42,6b ; 10 ;
9 ; 5 ; 8. L'hy. terminal 44, comme il arrive souvent en fin de srie,
garde plus d'indpendance. L'emploi d'un refrain signale la srie
de Lusa, c'est-a-dire 35 et 36, avec un refrain vaguement rcurrent
dans 37.
Dans la troisieme srie (chants de Vimada), la foruwle (que nous
avons dja signale 11 fin) v vo mde ... (prob. [je
veux] dans l'ivresse [du soma] vous [le] proclamer ))) - qui joue
avec le nom de 1'auteur - figure a titre de refrain aux hy. 21 ;
24; 25, tandis que la lgende relative a l'ancetre Vimada est voque
24,4, que le nom de Vimada-auteur est donn en fin de 23 et de 20,
dans ce second passage, tout pres de la forme verbale qui
prlude elle-meme a : il ya ainsi un rseau tnu, mais bien
sensible, embrassant l'ensemble de la srie. Parmi les formules
connectantes, cf. l'ekapadii a l'initiale de 20, qui est reprise comme
pada rgulier au dbut de 25
2

19. Geldner a relev le ton moralisant qui impregne, au moins


en partie, la cinquieme srie (chants de a savoir 31
(notamment au verset 2) et 32 d'abord (cf. 32,3b compar a 31,
lOe). L'hy. 33, plainte du Chantre dont le patron a disparu, main-
tient ce ton, ave e la maxime conclusive n devtinam ti VI'atl!l
sattitmii can [vati nul ne vit au dela de l'ordonnance des dieux,
(1) L 'hy. 55 se termine comme un hy. ordinaire a lndra du Canon ancien. On retro uve
cette caractristique plus d'une fois, notamment au Livre X. Combien de ces poemes,
apres un dbut annongant quelque theme singulier, se rsorbent en dveloppements
mythologiques ou ritualisants du type le plus conventionnel ! Pour 53, Ge. note avec
raison le retrait progressif du tleme initial. J\Ieme tendance dans les itihasa des El'.
qui, apres un dbut prometteur, se rangent ou pour mieux dire se perdent dans la
dissertation liturgique habituellc.
(2) C'est une sorte d'intitul gnral pour les chants de Vimada, a intention dpr-
cative; il fait penser par avance aux adhilrara de la prose technique. Les autres ekapada
(rarissimes) sont IV. 17, 15, appendice ritualisant (sans d6ute secondaire) a la str.
prcdente; VI. 63, 11 (fin de l'hy.), sorte de sceau avort. L'ekapada final e de'
(X.) 41, l'ekapada pnultieme de 42 (reprise 43) en meme place, sont des Schleppe .
faisant partie des singularits nombreuses qui marquent ce groupe d'hy. aux VisveD. :
une maniere de tic d'auteur.
-16 -
meme s'il avait cent souffles vitaux)) qui attire d'emble l'attention.
L'hy. 34, plainte (ou complainte) du Joueur ruin, dgage des
traits analogues. Ce groupe d'hy. atteste aussi le cas, plus rare,
d'un lien entre deux sries contigues, si Ge. a raison de marquer
que l'auteur de 31, en dcrivant les apparentes anomalies du sacri
free, s'est rfr aux hy. 27 et 28
1
.
20. Une situation diffrente est celle du groupe initial (chants
de Trita), qui se compose, comme on l'a rappel 9, presque exclu-
sivement d'hy. a Agni. Le poete ici a moins voulu marquer un
len entre ces divers morceaux - sinon par des criteres superficiels :
hy. de sept str. en tri?fubh - que montrer la facult qu'il avait de
varier, de faire miroiter toutes les virtualits de l'hymnologie
agnique : ainsi l'hy. 1 est le poeme traditionnel, coniportant l'assi-
milation du die u au 11Ot1' sur le plan humain, a sur le plan
cleste. L'hy. se rapporte a la technique des rl ou cycles )) rituels
(d. 1.15 et n.36-37), par quoi le dieu est invit a revetir succes-
sivement toutes les fonctions sacerdotales (comme, schmatique-
ment, dans n.l, str. 2 ou IV.9, 3-5 ou, au Livre X a nouveau,
91, str. 40 ; autres rfrences chez Ge. adI1.1,2). L'hy. 3, qui iden-
tifre Agni au Soleil, est un essai de mtaphores hardies)) (Ge.),
avec l'emploi d'un mot-cl (amt). L'hy. 4 est un aut:re essai
stylistique, un encombrement de propositions comparatives,
comme dans la squence (galement a Agni) 1.65-70, groupe de
Parasara, en dvipadii viriij2.
L'hy. 5 est clairement spculatii, s'efforgant de percer les nig-
mes primordiales du cosmos; la str. terminale amorce les noumenes
de X. 129 (str. 1). L'hy. 6 fait retour a l'hymnologie directe, avec
un procd de concatnation interne. L'hy. 7 enfrn s'oriente vers
une dprcation personnelle, comme si tout le groupe 1-6 avait t
congu pour aboutir a ce theme, qui paracheve tant de poemes
isols. Cal' l'hy. 8 n'appartient que partiellement a Agni : a une
euloge banale, du dbut, fait suite, COplme on l'a not 9, une
squence de versets sur Trta. En somme, tous les genres de compo-
sition littraire attestables dans les hy. anciens a Agn sont repr-
sents plus .ou moins dans cette suite. .
(1) CL aussi tanua sillIjina{! 34, 6b = jinin 27, 2b; 31, 8a naitduad end par
anyt = lirua id end par anyd asti 27, 21c; 31, 10 compar a 28,4 (Oldenberg).
(2) L'usage des comparaisons en cascade se retrouve plus ou moins dan s 1.190
(Brhaspati) TI. 39 (Asvin) VI. 3-4 (Agni) et, au Livre X a nouveau, 77-78 (Marut),
Binsi que 106 (Asvin). Apres le RV. : dans AV. 11. 5 (,1"4), eL ci-dessus 1115, n. finale).
Il s'agit d'un procd qu'on se sera transmis d'cole en cole, pour certaines CBuvres a
caractere (semi-)abracadabra. C'est le matriel, entass inorganiquement, qui sert de
base a maints emplois mtaphoriques du Veda.
-17 -
21. Les exemples que nous avons cits sont pris dans les
sries collectives (1-84). Les poemes isols (85-191) n'ont pas, en
prncipe, de relations par contiguil, puisque c'est leur isolement
meme qui leur a valu leur place, et qu'au surplus l'ordonnance
numrique tait le facteur dominant du classement. On peut
admettre, sans pouvoir le prouver, que la cliinastuti (voile) qui
clt 93 vaut aussi pour 92 (deux poemes aux VsveD.) : ce serait
une connexon b-hymnaire comme celles qu'on a dja vues en
abondance. De meme, la clausule de 113 est adaptable aussi a
111 et 112, groupe naturel de trois hy. indralques dont la corr-
lation se devine a quelques analogies de formules et au fait que la
tradition savante leur alloue une meme dnomination : cas excep-
tionnels a l'ntreur des Enzellieder )). Le verset ultime de
116 s'nspire de la maxme parachevant le poeme suivant : c'est
par les finales que s'affirme la parent des hymnes vdiques. On
peut relever ains des similitudes entre 118 et 119 (en dpit de
sujets tout a fait divergents ; cf. Ge. ad 119, 3a); entre 133 et 134
(hy. a Indra ; cf. 134, 2c et 133,4c ; 134,7cd et 133,2e et 6b d'apres
Ge.) ; entre 152 et 153 (a Indra; meme allure schmatique de
part et d'autre).
*
22. Peu de traits sgnalent le dxieme mal).<;l. comme un dbut
absolu. Ce qui dfinit ce recueil, compar a ceux qu l'ont prcd,
est l'insistance donne a certains traits dont l'bauche ou l'lan
tait attestable clans le RV. ancien. Comment en serait-il autre-
ment, pusque l'hymnologe du dixieme Lvre n'a pas prtenclu
rompre avec l'ensemble pr-exstant, mas le continuer et en
pousser plus loin les ten dances ?
23. Tel est le cas des hy. clialogus : ceux-ci sont proportion-
nellement plus nombreux dans X que dans I-IXl, et surtout mieux
mnags, avec un change continu de verset a verset, une entre
(1) En fait, les dialogues 110rs de X n'ont quelque vitalit que dans 1, Ol! l'on trouve
les suivants : 125, change de paroles, assez gauchemellt compos, entre un patron
et un visiteur du matin (pritartuan, qui offre ses services) : la part du dialogue est
rudimentaire dans ces versets qui font penser aux githi ritualisantes dissmines dans
la prose vdique ; 161, les 1}bhu et Agni, Ol! les paroles sont encore mal distillctes du
rcit anim, avec les lments braultana, aprchata, bl'ault, abraullana, abrault (bis),
aprchata, qui s'inserent (comme dans le dans la trame des str. Nettement
plus volu est l'hy.165, Indra-les Marut-Agastya, qui se poursuit 170 et s'amortit 171,
mais l'challge est loin d'y etre parfait : d'une part intervient un chantre ou porte
parole, d'autre part les rpliques sont molles et dnus de pointe ; ce ne sont pas la
les caracteres d'un ;vrai dialogue, tel qu'en donne l'image (en dpit de la str. flnale
narrative) le bref hy. 179, Agastya et Lopamudra. Ceci reprsente donc le seul vra
-18 -
en matiere abrupte (prsupposant quelque introduction narrative).
C'est ce qu'on a dans l'hy. 10, Yama et YamI, modele du genre;
ou encore dans l'hy. 95, Pururavas et UrvasI qui s'oriente vers la
ballacle et O se trouve par cleux fois un clouble verset allou
au meme interlocuteur. Le RV. ancien (d. notq prc.) n'attestait
pas cette disposition prcise, qui marque les paroles se dgageant
nettement de la gangue du monologue OH elu rcitatif.
Il est vrai que tous les hy. dialogus du Livre X n'ont pas cette
ordonnance idale. On la reconnait encore dans 108, Sarama
et les Pm;l (galement du type ballade) et dans 86 (Vn;akapi),
O apparaissent de maniere plus savante des changes entre plu-
sieurs personnages, cependant que le ton du poeme (vivacit
(( populaire de l' expression, tendances satiriques) est bien fidele
a ce qui a t l'origine meme du dialogue vdique : une histoire
familiale a l'ombre de la haute mythologie. On note encore eles
hy. dialogus de type assez strict dans les poemes jumels de
Vasukra (27 et surtout 28 : 1ndra et le Chantre), dans Mudgala
(102 - ici avec quelque indcision de forme),dans le groupe d'Agni-
SaucIka (51-53 ; au moins dans 51 - Agni et les dieux - puis de
maniere graduellement affaiblie dans 52 et 53 O intervient,
comme si souvent, le rcitant-tmoin). Dans 98 en fin (Devapi-
speimen du LiVl'8 l, et sans doute n'est-ce pas un ]asal'd si l'affaLulation en est puise
dans un fonds familial, plutit que dans le cadre conventionnel de la mythologie.
Dans tout le RV. aneJen ", il n'y a qu'un hy. dialogu de stl'ucture acheve, c'est-
a-dire en alterni versus bien tranchs - sauf la str. ultime -, a savoir Visvamitra et
les Rivieres, IIl. 33 : sorte de ballade, dont les lments sont de pure rhtol'ique;
on a I'impression el'un vieux I'cit familial (puisque le hros en est le patron elu 3
e
maI)(I.) qui aura t elramatis seeonelairement. En tout cas, les hy. analogues ne
prsentent que eles rpliques partielles, au cours e1esquelles le reitant intel'vient fr-
quemment : ainsi IV. 18 (Indra et sa Mere: six str. au moins sont extrieures aux eleux
protagonistes) ; IV. 27 (Soma et l'Aigle : hy. qui reprend en forme semi-dialogue une
narl'ation bauc]e dans 26, et gui revient lui-meme rapidement a la narration :
exemple excellent pour montrer la naissance et la rsorption du elialogue 1); IV.
42 (Inelra et VarUl)a), juxtaposition de deux iitnwstzli, partiellement imbriques l'une
e1ans l'alltre. L'hy. VII. 33 (Indra et est bati ele telle sorte que le caractere
e1ialogu se rlgage a granel'peine. De meme pour le chant e1'ApaE\ VIII. 91, ou la str.
initiale commence sur le moele narratif et prsente ensuite le e1iscours e1irect (en fait,
il s'agit ici d'un monologue pUl' et simple, moins qu'on ne mette arLitrairement les
versets 1 et 7 dans la Louche d'un tmoin) et l'hy. oLscur VIII. 100, de forme mixte
({ Ereignislied", Ge.) entre hIdra et ( ?) On voit donc que, a part IlI. 33 qui'
I'eprsente une. tape intermdiaire (non pour la structure qui est parfaite, mais pour
le contenu), il n'existe pas.de e1ialogue complet dans le RV. ancien : le premier exemple,
mais pauvre et schmatique, serait 1. 179. - Bien entendu, I'invocation du chantre
a lui-meme (type ({ rentre en toi-meme, Octave "), elemeure hors de compte : elle montre
leulement aquel point l'aspiration au discours direct tait permanente, urgente, chez
les poetes veliques. Il a suffi qu'ils sachent se dtacher du thme mythique et rituel
pour se trouver en face des condit.ions propres a er el' le d]ogue.
-19 -
Brhaspati) et 135 (l'Enfallt au chal' : le Pere et l'Enfant), l'lment
parl est dvor par l'eulogie impersonnelle ou la rflexion spcu-
lative.
Le discours direct au Livre X vient, en nombre de passages,
affleurer sous l' expression usuelle : on passe de l'un a l' autre registre
sans prparation, sans transition. L'loge ele forme ancienne est
abandonn peu R peu au profit d'une sorte de mise en sccne :
qu'on observe a" cet gard les lments de discours enchasss dans
le rcit de (22), les monologues du Chantre (33), du Joueur
(34), ele l'Homme ivre (119), l'atmastuti d'1ndra (27-28) 01'1 le mono-
logue sort insensiblement du dialogue l. C'est cette vitalisation,
cette animation, qui donne son accent nouveau au Livre X2.
24. Nous avons rappel (passim) la prsence cl'lments
atharvaniques, c'est-a-dire l'intervention cl'un formulaire magique
a fins limites. Ceci se dveloppe surtout elans les hy. brefs de la
fin du Livre, ainsi la priere contre le (161, hy. largi
dans AV. IIL11 ; et 163, dont une variante figure AV. 11.33),
la Conscration royale (173)4, la bndiction du Roi partant en
guerre (174 = AV. 1.29), etc. Ces lments k?all'iya, non seulement
voquent l'ambiance de l' AV. (recueil qui est en grande partie,
comme on sait, le manuel clu Chapelain royal), mais annoncent
la tendance (( k?cdl'iya qui se marquera au tenue de certains
recueils postrieurs : ainsi dans la portion finale de l' AB. (Livre
(1) eeue iitmastuti dveloppe un canevas reprsent par IV. 26 (avec le dbut
typique ele pada en ahm) et 42 (n. pre.). Un autre type de monologue est 1. 105,
Trita a la fontaine; un autre ene ore VIII. 91 (cit n. prc.). On notera la part prise
par Indra dans ces structures, dont I'aboutissement est l'iitmasfuti englohant 48 et 49.
(2) Le style des dialogues authentiques (c'est-a-dire, qui ne sont pas de pure conven-
tion mythologique) est galement remarquaLle, surtout au Livre X. On y trouve, au
moins par brides, elu langage parl, comme mi! no ni ka! III. 33, 8 ne nous
dnigre pas chez les humains ! " (et S[(lOta ib. 9 ?), pulzkiima 1. 179, 5' qui a beaucoup
de dsirs 1', podre VIII. 91, 5 ici sur 1110n ventre " vlrak(l iL. 2 petit homme ",
Snair iva sanakar iva ib. 3 doucement, tout doucement ", lmvd (quater) iL. 4.
Spcialement au Livre X : km eti! viici! kf(wvii lvhm 05, 2 qu'ai-je a faire avec
eette parole de toi ? ", mz te kfam iiyam ib. 5 j'ai oLtempr a ton vceu ", n sugm
blwvam 86, 5 je ne serai pas du bonheur pour ce mchant", sllbhasftarii
iL. 6 {Jt les termes rotiques qui suivent, sllliibhike iL. i femme facile a prendre ",
viva hNyali ib. il s'excite", iL. 8 tu Ven prends a ... ", ni?edivi!lfls (en
eontexte rotique) 16, Euvili! kalpayiivahai Zl nous allons bien nous aecommoder",
etc. N oter des emplois triviaux de la racine h'r-, 1 'affiux eles pronoms dictiques, des
particules, des interjections.
(3) Le mot lui-meme, si typique de I'AV., n'apparalt qu'en ces deux hy. et en quel-
que s autres passages de X; enfin dans un passage de la portion ultrieure du premier
mal)<;l. (122, 9).
(4) galement un,theme nouveau qui deviendra fa mili el' de l'AV.! ou d'ailleurs I'hy.
mentionn se retrOlwe intgralement.
- 20-
VIII) ou du SB.(fin du Livre XIV, autrement dit HAD. ; aussi
au Livre X, qui clturait une {( dition)) ancienne du Br.). Selon
cette meme tendance, on notera au Livre X l'atmastuli du 'si-roi
.:;. ,
qui forme la finale de 61, et surtout la niil'iisaq1sl du prince Asamati,
qui forme le dbut de 60 : morceau d'un genre insolite dans le RV.,
prparant a ces giithii princieres qu'on yerra s'insrer dans la
trame des Br. (notamment SB. XIII. 5, 4), voire a ces stoira et
vinzcla qui ileuriront dans l'pigraphie classique. L'AV. XX (127,
7-10), portion {( rgvdisante)) du recueil, a conserv cmme on
sait une niil'iisaq1sl en forme. Le seul passage comparable dans le
RV. ancien serait l'loge du roi Sudas IJI.53, 7-14. L'hy. funebre
(X.) 18 est a l'intention d'un comme le montre la str. 9 ;
cf. encore les hy. 97, str. 12 (avec l'expression madhyamas, qui
fait penser a une citation d' Arthasastra) ; 132 (poeme a VaruIfa et
Mitra, incurv en theme politique) ; 154, str. 3 (loge des ,etc.,
- sans compter le fait plus gnral que les pieces dialogues
s'encadraient pour la plupart dans la crmonie d'apparat, atte-
nante au rite proprement religieux1.
Il advient que des finales atharvaniques soient annexes a des
pan?,yriques ordinaires, mais le fait n'est nullement le monopole
du LlVre X. Par contre, l'inspiration ou la rdaction atharvanique
(faisant de tel hy. une {( comme disent les commen-
taires) est rare dans II -VII a titre autonome ; elle est meme quasi-
inexistante dans VIII et IX. On la trouve en fin de mando dans
1 (191) II (42-43) IV (58) VI (75) VII (103-104) ; en en fin
de sries, VI.47 VII.50 et 54-55 I.23 ; 50; 90. Le mando X fait un
bond en avant, sans toutefois adopter encore les les plus
a.c?entus qui seront ceux de ce gen re littraire, les schmas rp-
tItIfs exagrs, les processus tendus d'identification, les emplois
de l'aoriste de ralisation {( magique )), etc.
(1) Sans qu'on puisse dterminer s'il y a ou non provenanee kijalriua, e'est le lieu
de rappeler, apres Ge., l'existenee dans plusieurs Livres familiaux d'un hy. privilgi,
qui retraee les hauts faits de la famille sous un eouvert plus ou moins mythologique.
Ces poemes, situs rgulierement au bout de la srie indralque, sont III. 53, oil s'inse-
rent quelques lments dialogu s (ehange de propos entre le pcre et le fils) ; V. 40,
fortement mythologis, galement avee une portion de dialogue; VI. .17, apparent a
IIl. 53 et oil le reit ancestral est prsent comme un vnement actuel (Ge.) ; enlln
VII. 33, le pendant de III. 53 pour les : ici encore il y a une mythologie de
fagade, ainsi que des fragments de discours directo Rien de comparable dans Ir ni dans
IV. Amorces dans I pour la famille Gotama (85, 10-ll); plus nettement pour les
Kutsa, avec des pousses mythiques et du discours (104) ; enlln chez les Agastya, oil
la tendance au dialogue est pleinement ralise (179). Ce sont des survivances de gestes
familiales, comme d'autres cxmvres, et notamment VI. 18, sont le reilet d'une geste
inter-familiale ou "nationale.
- 21-
25. La poesIe naturaliste, faiblement prsente dans le RV.
antrieurI, est illustre par des CBuvres de crance nouvelle : a
la Nuit (127), au Vent (168 -l'un et l'autre hy. sans intervention
de mythes), a la Foret (146 : ten dance {( ballade ))), aux Fleuves
(75 : vagues rappels de mythes). Un loge de la Terre est bauch
(et rituellement tay) 18, str. 10-12. Enfin, plus volontiers qu' avant,
. le Feu est dcrjt sous ses aspects drastiques (142 et ailleurs).
26. Un trait assez neuf est la relation systmatique qui
s'tablit (et qui sera exploite dans l'AV.) entre les objets servant
aux rites - en l'occurrence, les rites nuptiaux - et ceux du monde
profane (85,6-10, hy. a Srya) : la suite de correspondances membre
a membre, avec mixture de ralisme pointilleux et de fantaisie
symbolique, prlude aux longues squences de la portion ult-
rieure de l'AV. Pareillement, le poete de 90, str. 12:"14, fonde une
corrlation entre les parties du corps du immol et les objets
extrieurs ({( sa bouche devint le brahmane ... , la lune est ne de
son esprit ... ))) ; le me me the'me est bauch 121,4c O les orients
sont appels les bras du dieu inconnu, alors qu'au meme vers ils
viennent d'etre considrs comme issus de la puissance de ce dieu :
la genese a dclench instantanment une identification. Est
quasiment le theme de la rpartition des membres
du corps dans l'espace, apres la mort (16, str. 3) ou, vu sous un
angle diffrent, 90, str. 13. Ce motif pr-siil?1khya a pour contre-
partie celui de la rsomption ({( das Zurckholen des Geistes)),
manaiiv([1'tana) ou involution, que dcrit l'hy. 58. Sans aller jusqu'a
identifier, l'auteur de 101 apparie les activits sacrificielles aux
activits pratiques (semailles, labour, besognes rustiques), sur le
mode le plus concret ; cet hy. dveloppe 57, 7-8 O le sacrifice est
assimil a un voyage ; a vrai dire, dja le RV. ancien fournissait ce
cadre sous forme allgorique, 11.31, 1-4.
2'1. Sans etre absente, la mythologie donne l'impression,
par places, d'etre un simple prtexte. Elle comporte il est vrai
quelques traits indits, notamment dans l' iitmastuti d' Indra (48-
49) -le dieu en dit plus sur lui-meme qu'on ne lui en prete quand
on l'interpelle - ou clans 99, hy. galement du cycle a Indra :
(1) Si l'on veut bien n'y pas inelure le lot des hy. a ni les mentions incidentes
du feu de foret (I. 58 et 94, 10-1l IV. 7, II ; cf. aussi, assez obscurment, I. 140). On
peut citer - mais avee une affabulation mythologique -- les hy. a Parjanya V. 83
VII. 101-102) ; aux divinits du Labour (IV. 57) ; au Ghrta (IV. 58 : ce dernier, sur un
plan symbolique). C'est a peu pres tout, done minime. Comparer aux vocations puis-
santes.de l'AV. et, en'tete, le grand hy. a la 1'erre (XII. 1), pour lequelle RV. ne connalt
qu'un misrable canevas (V. 84).
- 22-
mas sont-ls ancens ? Elle s'engage volontiers clans l'sotrisme
a tendances glottogoniques, surtout pour l'hy. 106, qui marque le
point culmnant de l'abracadabra vclque - elja reconnu comme
tel des l'antiquit -, o l'loge des Asvin donne cours a des quiva-
lences cluelles en chaine.. La phrasologie des Asvin s' orientait
clja vers ces comparaisons insolites, d. VII1.35 (surtout str. 7-9)
et - avec eles obscurits en plus - II. 39 (d. ci-clessus 20, dans
un contexte plus gnral). Il y a de la fantasmagorie dans l'image
des elieux clanseurs)) soulevant la poussiere cosmique (72, 6)
ou, a l'instar de magiciens, faisant gonfler les mondes)) (ib. 7).
C. les mtamorphoses complexes d'Indra (99, passim; notamment
en fourmi, str. 5) ; les parents rversibles dans un encadrement
cosmogonique 72,4 explicitant 5,7;
90,5; plus symboliquement 31,10 et 53,11). Les hy. aux VisveDeva
sont d'une frquence plus marque que clans le RV. antrieur,
mais ils couvrent les contenus les plus divers (comme dja, au
Livre I, l'hy. 105 ele Trita a la fontaine, ou le 164, simple collection
el' nigmes) 1.
28. Des divinits nouvelles se crent une place. Elles sont en
partie tablies sur des caractristiques abstraites, ainsi Visvakar-
man 2, lVIanyu 3, Prajapati
4
(figurant uniquement dans 121, str.
str. finale tres probablement surajoute), Aral).yanl (hapax du
(1) L'ol'dre d'numration des dieux dans les hy. aux VisveD. ne somble pas ais-
ment rductible it des tendances prcises. L'loge distinct des units divines n'est plus
attest qu'a l'hy. 100 (dans l'ordro Indra, Vayu, Savitj'; a nouveau Indra [ter],
Bj'haspati, Agni, Savitj' [bis], a nouveau Indra, donc sans squence stable) : c'tait
monnaie courante dans I-VIII. En revancl1e, la tendance spculative (prolJ1eme de
l'Eka), dja bien en vidence jadis (ainsi III. 56) ,se prcise encore: cf. (X.) 31 ou 114.
Il Y a vingt hy. aux VisveD. dans X, contre sept au I, cinq au VIII, doux au II, un au
IV; ele petits groupes compacts sont ceux de VII (34-55) VI (49-52) V (41-51) III
(54-57). Il ne s'agit elonc nullement ele compositions rcentes ", mais de celIes qui ont
fourni au Livre X l'occasion d'amplifier ou ele simplifier.
(2) Mot inconnu ele I-IX, sauf en un passage (VIII. 98, 2) ol il sert el'pithte
d'Inelra (Bloomfielel RV. Repet. p. 626). C'est donc une hypostase d'Indra, comme
elivers indices le corroborenf. Le personnage se eltriore, avec tant d'autres, dans
I'AV., meme la ol il est invoqu es-qualits.
(3) Mot commun elans I-VIII, mais I'acces au rang divin ne s'est proeluit que dans
X (n. propre humain dans IX) ; cf. Bloomfield op. cito p. 399.
(4) Dans le RV. ancien, dnomination accessoire de Savitj' IV. 53, 2, sauf au IX
(.6, 9, l1y. AprI, Ol! Prajapati figure elja en sa fonction propre). Dans X. 85, 43; 169,
4; 184, 1, Pro est elans un rille moindre, mais sans doute originel, celui d'une divinit
prognitrice. L'accroissement elu personnage est aussi subit que considrable, comme
on sait, elans l'AV.
-23 -
Livre X), Yac (aux hy. 71; 125 et peut-etre 189)1, 2,
Sraddha 3.
Le livre X porte trace du sentiment d'incertitude sur l'origine
d'Indra (73, 10 d'o il est n, Indra (seul) le sait )))4, sur les voies
eles dieux (12, 7-8; 129,6-7, le motif tant qui comprend cela? ))).
29. Tout en rservant sa large part au pass, les poetes dsor-
mais se montrent plus soucieux du prsent. Geldner note a p1'opos
de l'hy. 22 que les extraits du rcit ont t dtermins
dans leur choix par l'applicabilit au temps actuel ; il remarque
aussi, pour la finale de l'hy. 28, que le poeme s'acheve en Gegen-
wartslied )). Les auteurs du Xe Livre sont plus ou moins engags )) :
un hy. tel que 128, en dpit de son caractere conventionnel, est
la dmarche cl'un chantre qui, lors d'une comptition-en-concur-
rence (vihav), demande la victoire pour son CBuvre. L'ide de
concurrence se dgage aussi de saql1wll', hapax du X (86, 10),
ele sadhmada (88, 17), plus faiblement de shli quancl ce mot
indique, non l'invocation faite conjointement a deux divinits
(1. 93,9)6, mais l'appel en commun de plusieurs poetes (X. 89, 16).
(1) Vac (Bloomfielel op. cit. p. 608) fait l'objet ele versets isols dans l'hy. a lligmes
1. 164 (str. 3 ; 10; 39-,12; ,15-46), puis elans l'h)'. au Ghj'ta comme flot "oratoire
IV. 58, str. 4-7). Cf. encore Sasarparf III. 53, 15-16 (le elon ele la parole qui carte le
Manque el'inspiration) ; 55, 1 (l'akl'a: hy. nigmes) VIII. 100, 10-11 (la parole cQnune
Vache). Les donnes du theme sont prsentes de toute antiquit, mais seulle Livre X
consacre eles morceaux indpenelants it Vaco
(2) Dj personnifie dan s 1. 18, 5; 123, 1 ; a mi-chemin VI. 64, 1. Ici a nouveau
le Livre X s'avance fort loin ayec I'h)'. 107, qui assimile en quelque sorte la LilJralit
rituelle" a la desse U$as (ce qui a d'! aider ala constitution du dl'iv 118l'Uii vache ",
dki(lii tant aussi le nom de la vache-regue-en-elon-rituel). Cf. aussi, isolment, 103, 8.
(3) La divinisation date du Livre X. Le sens propre est . crclit " (le crdit que les
dieux se sont procur aupres ele leul's ains les Asura, selon 151, 3). - En revanche,
l'hy. au Pitu (1. 187), celui a VastO$pati VII. 54, n'ont pas ele correspondant dans X,
sauf la mention isole 51, 7. - Gandhan'a n'apparait en pluriel qu'au X et dans un
passage cosmogonique annex au RV. anCen.
(4) Cf. l'aillrmation que les exploits el'Indra sont pure miiud 54, 2. Il Y a el'ailleurs
des ides analogues des le RV. ancien, 11. 12,5 VIII. 100,3.
(5) Le mot n'est plus attest que III. 8, 10, avec le meme sens appel (eles poMes)
concurrents" ; de meme AV. V. 3, 1l (= khila), que 'Vll.-La. traeluisent inexacte-
mel1t par separa te calI . Le driv vihvua 1. 108, 6 dpeint la c.omptition pour le
soma (cf. Ge. ad loc.) et dsigl18 (AV. II. 6,4) le elieu propre a etre invoqu cOllcurrem-
ment" (moins clair, mais sans douto ele meme orientatiol1, AV. VII. 5, 4). Ici se situent
encore plusieurs exemples du verbe personnel v-h{- (mais vihtmallt I. 134,6 appartient
plus it v-hu-).
(6) Et dont on dit qu'elle est ele nature a irriter un dieu ombrageux comme Rudra
n. 33, 4; cf. Ge. ad VII. 27, 4 sur le mot et plus gnl'alement, Bloomfielel J. Hopkins
Univ. Circular 1906.p. 1049 RV. Repet. p. 92, 217, 579.
- 24-
A vrai dire, la concurrence ) est prsente partout ; la masse indif-
frencie des ennemis, depuis l'ar, jusqu'aux mfdh et
autres entits aux cent noms, reprsente d'abord des concurrents.
L'originalit du Livre X est seulement d'insister sur ce theme
connu
1

30. Un cadre traditionnel, tel que celui de VarUI).a et Mitra
(132), sert a masquer quelque aIlusion politique (Ge. pense a la
brouille de deux princes, dont le chapelain aura pris sur lui la
faute). Des proccupations personneIles se font jour, ainsi dans
l'oratio pro domo qui termine 17 et 18 (hy. funebres : dans 18, il
s'agit selon Ge. d'une averruncatio qui fait tat - trait nouveau-
de la vertu du silence). Ces allusions demeurent pour nous le plus
souvent obscures 2.
A vrai dire, il est frquent, a tous les niveaux de la Sa:rp.h.,
qu'un poeme amorc sur le plan ancien, s'acheve sur le plan actuel
(priere ou vceu, invite au sacrifice, aIlusion a quelque vnement
rcent), ainsi 1. 101 n. 35 In. 1 et 31 IV.1 V.30 VI.51 VIII.19,
meme en laissant hors de compte les danastuti. Les diverses virtua-
lits d'Agni (feu mythique ou cosmique, foyer domestique) pre-
taient d'eIles-memes a ce transfert. Parfois l'hy. entier est indcis
(1. 121) ou la phrase (VI. 18,5 IV. 10,8) ; il Y a glissement du mythe
a l' actuel (nI. 5, 10) par le biais de 1' aoristisation (n. 11, 7)
ou en profitant de l'ambigult propre a l'injonctif (1. 100, 18).
L'impratif est aussi un moyen d'actualiser (1. 174, 3 ; 5 ; 7 VI.
17, 3). Ainsi la lgende de Vi:;1).ap est-eIle prsente comme un
rcit moderne (Vln.86 ; de meme la victoire de Divodasa (VI. 47) 3.
Le poete lui-meme englobe sous son nom personnel ses aleux
(noms de famille employs tantot au sing., tantot au plur., passim:
noms de identifis aux grands Prototypes, Ailgiras's ou autres).
Inversement, on reporte sur le plan mythologique un proces
familier, comme l'allumage du feu V. 15, 5. Le poete revet son
(1) Cf. VI. 52 011 figure, au dbut, une protestation contre l'atiyaj (Ge.) du concur-
rento L'hy. VI. 67, enfinale, fait aussi une allusion probable aux prils du poete confron-
t avec ses adversaires. L'hy. 11. 23 invoque le secours de Brhaspati; de me me 1. 190.
Cette divinit tait l'appui naturel- et dja par son nom meme, qui signifie matre
de la parole oratoire )) - des auteurs en danger. Sadhstuti (RV. ancien) porte la meme
connotation doub1e que shti.
(2) Dans le RV. ancien, un hy. entier servant d'ol'atio pro domo des Bharadvaja
est VI. 48 (Ge.). Les danastuti, si frquentes dans le RV. ancien (011 un hy. comme
1. 126 en constitue une a 1ui seul), deviennent en nombre infime au Livre X (liste total e
Arnold Ved. Metre p. 56). On en a une, sous forme un peu voile, 62 (,8-ll); une autre
probable, quoique non reconnue par l'Anukr., 93 (,14-15). C'est tout.
(3) Toutes les rfrences qui prcildent sont d'apres les notes ou introductions
particulieres de Ge.
- 25-
langage usuel de la phrasologie propre aux temps hrolques,
par exemple celle de Vala et des Vaches prisonnieres (V. 45, notam-
ment str. 3 ; 6 ; 11, passages OU il suggere que la priere du moment
est la meme que ceIle qui a agi autrefois). Les pouvoirs de la Parole,
qu'il requiert, sont ceux-Ia memes qui jadis ont libr les eaux ou
rvl la lumiere. Vu sous cet angle, le RV. est une vaste tentative
d'rosion du temps, de nivellement entre un pass immmorial
et le moment prsent.
31. A bien des gards, le poete du dixieme Livre prend en
face de son objet une attitude rudite ou critique: plus volontiers
que ses prdcesseurs, il dmonte la technique sacrificielle, les
s{iman (181), les metres (130), les rites et autres entits (114).
Il ironise sur les faiseurs d'hymnes qui sont environns de nues
(fin de 82), sur les compagnons raidis dans leur graisse (71, 5),
ceux qui tissent des haillons (?)) (ib. 9), qui refusent aux
pretres la nourriture )) (28, 11). Il humorise - ainsi dans l'hy. aux
Pierres du pressoir (94)1 ; dans le dialogue de V:p;akapi (86), dans
celui de Mudgala ou de l'quipe baroque (102). Il moralise aussi
.- signe d'une certaine dsolidarisation - dans 31-32 (cf. ci
dessus 19) et 34 (groupe de Kava:;a) ; dans 56 (notamment. str. 6
sur les peres et les fils) ; dans 95 (notamment str. 15 il n'y a
point. d'amiti avec les femmes : elles ont des cceurs de hyenes) ;
dans 109 (sur la restit.ution ncessaire de l'pouse du brahmane)
et. surtout dans 117 (loge de la Bienfaisance) 2; eL enfin le role
attribu a Yama refusant a sa sceur l'union incestueuse.
32. Des dt.ails rotiques, ou qui nous paraissent tels, sont
donns dans les poemes dialogus de V);:;akapi (str. 6/7 et 16/17,
avec une grande crudit de termes); dans ceux de Yama (str.
7/8); de Purravas (str. 4/5) ; dans une brusque int.erpellation
comme ceIle qui termine 38 (( un et.re tel que toi (Indra) ne restera
pourt.ant pas suspendu par les bourses ! ) ou 101 ; dans le rcit de
l'inceste (61, 5-12) ; dans quelques allusions de 106 (au moins str.
4) ; a l'tat attnu dans 11 (par imitation lointaine de 10) ; dans
40; 102; 142, str. 53.
(1) Qui font I'objet d'une eu10gie en r"lgle. L'exaItation de la parole sacre, sous-
jacente a cet hy., fait penser a I'hy. d'Anhang VII. 103 connu sous le nom d'hy. aux
GrenouilIes.
(2) 011 Ge. signale avec justesse les signes avant-coureurs de la concinnit c1assique
(str. 7-9) ;'de me me pour 85, 1. - L'hy. 28 contient des aIlusions a des fables : on a ici
le sentiment d'avoir affaire a une ambiance de fabulisme, avec toutes ses consquences
thiques. ,
(3) L'rotisme apparait, hors du Livre X, dans quelques finales d'hy. qui sont
eux-memes plus ou moins d'Anhang, IX, 112,4 (ce que d sir e le y,embre viril) ; VIII.

- 26-
33. Le probleme de la, mort, a !)ei,ne T voqu le; RV.
ancien (qui ne compte pas d hy. adresses a l: ama)!, faIt 1 obJet de
la sCll!1hita funraire 10-19 (cf. ci-dessus 16) ; en outre le
nom figure dans la plainte du Chantre (33), dans le discours funebre
sur le Coursier (56), dans le rcit post mortem de Subandhu
(57-60). Il Y a un bhc7vav['tta de type sur les.
manes (154). Cf. ene ore les alluslons a la mort dans le dialogue de
Purravas (95, 15 et 18), dans celui d'Indra et du Chantre (27, 20),
de l'Enfant au chal' (135) - esquisse rgvdique du Naciketa -,
dans l'averruncatio (165) et la dprcation (161 str. 2). Le mot
mrty lui-meme n'est attest qu'au Livre X (et, bien entendu,
dans l'AV. tres frquemlTlent), a l'exception de VII. 59 (12),
str. secondairement ajoute a l'adresse de Rudra Tryambaka
(a l' poque oil ce theme sera en faveur) 2.
34. La pousse principale va dans le sens de la Spculation.
Spculation sur les mysteres, les origines, le rahasya (mot post-
rgvdique) situ derriere les actes. Tout y donne matiere ou pr-
texte. La recherche du principe supreme, qui s'amorce 5, str. 7
par la rflexion sur le st et l' sat (juxtaposs au plus haut firma-
ment), est reprise 72, str. 2 et 3 oil surgissent les rudiments d'une
genese : le st tant issu de l'sat. Ceci s'amplifie dans la seconde
partie du mm:u;l., pour donner le branle a une cosmogonie
3
de
forme acheve, celle eles hy. jumeaux 81-82 a Visvakarman
4
;
121 au elieu inconnu; 129, hy. qui pusse a son tenl1e extreme
91 (le ventre d'Apala) ; 1 (virilit retrouve d'un des donateurs, au termo d'une diinas-
fti); 33 (le pl'ohifa devenu femme ?). Un ton rotique dilu apparalt 1. 140
(hy. Agni). La finale de 1. 126 (en diinasfllti) allude aux plaisirs d'amour avec I'une
des filIes donnes )J. Enfin le pressurage domestique dcrit I. 28 fait appel, humoris-
tiquement, a l'analogie entre le mOl'tier-pilon et les organes gnitaux (str. 2 et 3).
Il n'y a rien de cette sorte dans II -VII.
(1') En tant que divinit, Yama est propre a x, sauf une allusion fugitive a Yama
comme premier humain 1. 66, 8 et 83, 5. Est indistinct (entre Agni et Matarisvan)
le Yama de 1. 164, 46 (dans I'hy. aux nigmes, contexte cosmogonique), ainsi que
1. 116,2 (allusion a un tournoi de Yama) et 163, 2 et 3 (le Cheval comme don de Yama
ou identifi a Yama). Le dieu de la Mort n'apparait que 1. 35, 6 et 38, 5. Rien U-IX.
(2) CL cependant le compos mrfyubllllhll pOUl' dsigner les humains, au term
de VIII. 18; mrtyll passim. L'ide de la mort n'intervient guere que ngativemellt
dans le RV. ancien (gl'oupe amla qui voque d'ailleurs moins le non-mourir qu'une
certaine forme de survie) ou transpose en dsordre )J (entropie), avec nl'rfi.
(3) Bhiivallrtta ou purii(lC/ comme disent les commentaires. Des lments disCUl'sifs
s'en rencontrent des le RV. ancen, 1. 35, 6 III. 54, 9 V. 44, 6 ( ?). De fagon plus coh-
rente JII. 56, notamment str. 2, hy. aux VisveD. Ol! semble dja flotter l'ide de l'Un
(mase.), mais encore encadre dans un systinne numrique. Enfin JII. 38, hy. it rndra,
Ol! figure le thpme de l'Etre originel androgyne (autres rfrences Ge. ad loe., str. 7).
(4) 81, 4, sur la structure matrielle de l'Univers, est amorc 31, 7. Il existe des
corrlations remarquables entre tous les passages spculatifs du Livre X, comme entre
ceux de l'AV.
'r
!
}

- 27-
(elu moins pour la priode eles mantra) la rflexion sur l'Etre
et le sentiment du destin volutif elu monde. D'une considration
surtout statique, celle de RV. I-IX (et qui va jusqu';\ X. 5 inclus),
on s'achemine a un tat de pense dynamique. La cosmogonie du
Livre X prpare de plain pied aux cosmogonies de l' AV. et eles
Er.-Up. Des lments isols s'en retrouvent partout : le theme du
tpas, en tant que chainon cosmque (129, 3), fat l'objet du bref
hy.190. Le rcit de l'Enfant (135) combine la tendance allgorique
et la forme dialogue, marquant l'intrusion du dialogue dans la
rflexion spculative.
Mais le point dcisif est l'invention du Gant immol, clu grand
Male (pU1'U$a) , dont les membres ont donn naissance aux parties
constitutives du cosmos (90). Cette image, qui sort viclemment de
la reprsentation excessive des dieux personnels dans le RV. ancien,
en particulier d'Indra-gant, sera reprise maintes fois, imite clans
l' AV. (qui fera une allusion expresse a l'hy. 90 clans sa str. VII.
5, 4), ainsi dans les reprsentations du Corps humain ou dans celles
de l'tai cleste (d. mon article Eull. Maison fr.-jap. 1955 p. 48 et
passim)l. Des le Livre X du RV., on rencontre le gant Visva-
karman, fabricateur du monde (81-82) ; l'allusion au Ghrta comme
substance primitive (82, 1) rappelle l'oblation cosmique de 90, 8
et l'on a la formule (volontairement ?) quivoque 81, 5 011 le dieu
est incit a se sacrifier, svayl?l yajasva tal1Val?l vrdhc7n7}2 (cf. aussi
le verset 6 oil la meme expression verbale est suivie cl'un rgime
extrieur), ce qui voque le acteur et vict.ime du Sacrifice
originel. Il y a la une sorte d'ambivalence essentielle. Le granelis
sement d'un Etre divin ou divinis est diversement dcrit 119
(le Gant ivre, d. 14) ; 95, 17 (UrvasI assumant des dimensions
cosmiques); 136 (l'Ascete) ; 28, 2 et 6 (Inclra) ; 125, 7-8 (Vac) ;
31, 8 (le Taureau), etc. C'est l'extension du motif indro-vrtrai'que
d u grandissement (v rdh- ) d u dieu et el u clmon affronts 3.
35. Le mystere
4
eles choses est abord par une sorte d'intui-
(1) Le slcambh est djit en place RV. X. 5, 6 al! il est questian de fagon yoile du
SO de l'iiy (qui) se tient dans le nceud du supreme )J.
(2) L'ide du dieu qui se sacrifie (taut en sacrifiant) s'inscrit plus au moins nette-
ment it pro pos d'Agni 7, 6; 88, 9; 124, 6; d'Asuniti 59, 5; surtaut, a propos du dieu
instituteur du sacrifice 130, 3. L'extoUtion du Sacrifice lui-meme - tlleme fayori
des Br. - n'est pas encore acquise en termes expreso
(3) Des tMmes cosmaganiques isols, aux LiYl'es antl'ieurs, sont l'Un (ci-dessus
27 n. finale) I. 164, 10; le symbole du Cygne, fin de IV. 40 ; l'identification ({ thopan-
tique )J r,. 89, 10. - Sur le paradoxe dans ce contexte, cf. Bloomficld RV. Repet. p. 686
(sous Paradox ."). . .
(4) Nvcana semble bien dsigner la parole sotrique, ou du moins ceUe qui est
soumise aux convelitions, I. 189, 8 rv. 3, 16 (It cot. de nlth et de ni(lyti vciirISi) IX.
3
-28 -
tion, il rsulte d'une apophanie. D'o l'importance de la forme
apasyam (ou analogues), mise dans la bouche du Chantre 27, 8
et 19; 32, 4; 61, 18; 79, 1 ; 183, 1 et 2. Il s'agit en partie - cela
revient en fin de compte au meme - de l'intuition potique, figure
comme un Oiseau (patcuig) 177, 31 ou directement 71, 4; 130, 6.
Cf. encore la forme abhyacc7kasam 135, 1 (dans la bouche de l'En:-
fant qui a la vision)) de son pere dfunt) et le n cikyuJ: de la
vision du Cygne(-Indra) en fin de 124
2

36. Pour traiter ces themes spculatifs, l'un des procds,
mis au point depuis 1. 164, est le brahmodya ou discours altern
au moyen d'nigmes (questions et rponses). Une mise en scene
de comptition a l'aide d'nigmes, avec spcimens, est fournie par
le bl'hman)) 1. 152. galement, au Livre X, dans 88, 17-18
(o la rponse a t fournie d'avance VIII. 58, 2, comme l'avait
dja reconnu SayaJ).a). De maniere moins prcise ou moins directe,
on a encore 81, 2 et 4; 114, 7 et 9 ; 117, 8 ; 135, 5-6 et ailleurs.
Dans 28, notamment str. 4, l' nigme (qui ailleurs est hiratique,
ainsi 11, 6 ou 85, 18) s'est dgrade au rang de devinette. Le prooe-
mium de l'hy. 61, hy. qui s'annonce d'ailleurs comme un raelra1?l
bl'hma une emgme (a consquences) redoutable(s))) (et qui
mrite a tous gards cette qualification), fait allusion a cette
technque 3.
97, 2 (Ol! le mot est re li a kav, c'est-a-dire a l'artisan des conventions littraires;
kav figure a cot de ni(ly VII. 61, 5) X. 113, 10. Plus librement, le Ilivcana ou le
vpus V. 47, 5 est un mystere )), le miracle en vertu duquelles Rivieres marchent et
les eaux stagnent.
Nttllii (nlfh), hors de IV. 3, 16 prcit, parait signifler mode ; voie)), mais plutOt
sans doute mode secret)), voie secrete)). Peut-etre est-ce la jonetion d'un dl'iv
de nl- et d'un autre, de n-i-? .
Qu'il nous soit permis de passer sous silenee le terme brhmall. Mais le mot yalaj,
d'abord prestige fallaeieux du mehant (IV. 3, 13 V. 70,4), celui dont VarUJ).a et Mitra
sont exempts (VII. 61, 5), s'oriente vers une va1eur indiffrente ou propiee, conservallt
seulement la qualit de mystere )) : les Marut sont (VII. 56, 16), Brhaspati
est enfln, au Livre X, Agni est le surintendant du )) (88,13). Dans les
portions spculatives de l'AV. (les seules Ol! le mot soit attest), n'est autre qu'un
nom contourn de l'(ifman-bmhmall.
(1) Cf. la meme image 189, 3. Le th/une de l'oiseau a valeur sotrique des le RV.
ancien, surtout dans l'expression padl!l vl la trace de l'oiseau )) que surveille, par
ex., l'Agni cleste, passim; (lU bien Agni est l'oiseau meme 1. 72, 9; 96, 6. Au Livre X,
ce theme archaique (inconnu de l'AV.) s'estompe et le nom v sert surtout comme objet
de comparaison, les oiseaux mangeurs d'hommes (= les fleches))) 27, 22, l'ame
inquiete eompare a un oiseau 33, 2, les poetes eherehant a s'approeher d'Indra 73, 11.
Hors du Livre X : 1. 88, 5 vision de Gotama ; 165, 6-7 (( j'ai reeonnu ta forme
supreme, o Cheval)) - identification du coursier re1 et du Soleil) V. Gl, 1 et suiv.
(vision de SyavMva).
(3) Les nigmes traversent l'hy. aux VisveD. III. 55 VIII. 58 (V1lakhilya). On en
trouve isolment r 35, 6 VI. 59, 5-6 (parfois, eomme iei, annonees comme telles).
dQ
- 29-
Au point de vue formel, les traits marquants du Livre X - outre
les faits de langue bien connus
1
- sont l'extension et le change-
ment de caractere du refrain intrieur
2
; le progres de la concat-
nation (cf. par ex. les hy. 6; 118; 119, 2bj3a)3; l'emploi d'un
Stichwort )) comme arat 3, agn 80, hl'i 96 (dja IIl. 44), mrllk
1504, elhnw 173 et d'autres
5
; le' procd des upasarga (cf. ci-
dessus 15 et n .. finale).
Un brahmodya en forme (question-rponse) est attest dans 1. 164, str. 34/35. Il Y a
des allusions aux regles valables pour les disputes IV. 5, 4-5, ef. ibid., str. 8; 11 ; 14.
Nloquerie sur les gens inaptes a eomprendre )) ibid. et III.53, 22.
(1) Et l'abandon de eertains types mtriques, cf. Arnold Ved. Nletre p. 25 et passim;
Bloomfleld RV. Repet. p. 687 (sous Relative Chronology))).
(2) Et des phnomimes apparents; ef. mon tude speiale (ci-apres) sur la question.
(3) Le procd toutefois existe depuis l'origine, ainsi 11. 11 (notamment str. 7/8,
9/10, 10/11); cf. Bloomfleld op. cit. p. 5 et passim. Pour l'AV., Bloomfield The AV.
40, n. 15.
(4) Avec une rptition, en chaque pada terminal,. d'un mot-cho pris au pada
prcdent : fait isol dans le RV., mais qui se reproduira dans l'AV.
(5) cr. dja sall 1. 62 1. 111 mots divers IlI. 55 mitl' IIl. 59 (le V. 12 dhr-
V. 15 les enclitiques va ou vas V. 41-51 vdja VII. 93 vrdh- VIII. 13 : le tout d'apres
Geldner qui(II p. 91) signale encore la prsenee de certains mots favoris a travers tout
le maJ).C;l. VI.
TEZ g;Q&
LES REFRAINS DANS LE RGVEDA
. o
1. L'usage que fait du refrain le 1}gveda livre des renseigne-
ments instructifs sur la composition de la Salythitii. L'tude jadis
amorce par M. Bloomfield Rig-Veda Repetitions (notamment
p. 677), rcemment reprise par K. R. Potdar Oriental Thought 1
(1954) nO 1 p. 70, mrite d'etre poursuivie.
II convient d'abord d'examiner les faits m a l ) . ~ a l a apres m a l ) . ~ a l a ,
chacun de ces groupements ayant sa physionomie propre. Et de
commencer par les Livres dits familiaux, qui a priori doivent pr-
senter l'aspect le plus ancien que nous puissions atteindre. Les voici
dans l'ordre.
2. Le m a l ) . ~ . II atteste, en plusieurs cas, la reprise d'une
strophe entiere situe au terme de l'hymne, dans l'hymne qui
suit, a la meme position finale. Ainsi le verset qui acheve l'hy. 1
est reproduit en fin de 2 ; celui qui termine l'hy. 13 est reproduit
dans 14, celui de l'hy. 23 dans 24. En un autre cas, la reprise se
marque dans trois hymnes conscutifs : la strophe finale des hy. 27,
28 et 29 est commune. Dans un dernier cas, la rptition va d'un
premier hy. (en l'occurrence, 11) a un groupe d'autres situs un
peu, plus loin (en l'occurrence, le groupe 15-20). A l'intrieur
de chacune de ces reprises, il y a, pour les hymnes concerns, parit
de metre et, dans une certaine mesure, de volume ; la parit ele la
divinit adresse est enfreinte elans le groupe 27-:29, lequel a pour
destinataires respectifs les Aelitya, Varul).a, les VisveDeva 1.
Un trait analogue, mais mieux marqu, est la prsence d'un
p(iicla) final (brhcl vadema viclthe suvl'(z) - p. populaire en
vdique, puisque les mantra ultrieurs le reprendront souvent
(Ved. Conc. S. u.) - commun a une srie d'hymnes : on le trouve
(1) Ce; parits ont ici peu de signification, puisque de toute maniere les hy. s'ordon-
nent d'apres le metre, le volume et l;l divinit. :i\Iais elles mritent d'etre not es en
prvisiOll des faits propres aux Livres non familiaux, Ol! le meme arrangement gnral
est moins marqu et 'oil, partant, les traits caractrisant les hy. a reprise se dgagent
d'autant mieux.
- 32-
dans les deux premiers morceaux, puis, apres un long intervalle,
de 11 a 20, elans 23 et 24, ele 27 a 29, dans 33, 35, 39, 40, 42 et 43,
elonc d'un bout a l'autre du recueil (l'hy. 43 tant l'hy. terminal
elu ma:r:t<;l.), avec la tendance visible a un groupage de eleux en
deux hy., comme dans les reprises de strophes prcdemment
notes. Ce p. final fait figure d'un sceau rvlant l'appartenance'
familiale des hy. qu'il paracheve : c'est lesceau des G;tsamada 1, .
Comme la reprise strophique, mais plus nettement, le sceau cOIn-
cide avec le dcoupement intrier' du Livre; par ex., l'hy. 11
marque le dbut elu groupe ele pieces ddies a Indra, 23 le groupe
a Brhaspati, 27-29 constituant la srie complete aux Aditya. En
outre, les eleux procds d'apparentement, sceau discontinu et
reprise strophique, se superposent, en ce sens que tous les versets
finaux rpts sont affects du p. final en brhd vadema 2.
3. Un autre phnomene, qui se prsente dans des conditions
toutes diffrentes, est le refrain intrieur : c'est-a-dire la prsence
el'un lment identique au tenue de chacune des strophes d'un
meme hymne. Au ma:r:t<;l. Ir, le refrain intrieur n'apparalt que dans
eles conditions limites : elans l'hy. 12, chaque verset, sauf le eler-
nier
3
, se termine par les mots s janasa ndraJ. (( celui-Ia, hommes,
est Inelra) ; ces mots forment l'apodose el'ulle suite ele phrases
relatives s'chelonllallt ele strophe en strophe : le refrain souligne
l'intention emphatique elcelable par le caractere structur
(s'il est perinis de l'appeler ainsi pour simplifier) propre a l'hy.
entier
4

Le refrain porte donc la sur un groupe limit de mots dans le
p. final; ele fagon plus normale, c'est le p. entier qui est l'pt
le long ele l'hy. 25, hy. elont la structure rappelle le prcelent.
Dans l'hy. 22, qui acheve la srie a Inelra, les deux p. finaux
des str. 1-3 (l'hy. comporte quatre str.) forment refrain : c'est le
premier cas que nous rencontrons (mais peut-etre est-il fortuit)
ele ces rptitions triples, qui prendront plus el'ampleur elans
el'autres ma:r:t<;l., en s'adaptant, comme de juste, a la division en
trca (triade). Le me me type ternaire se retro uve dans l'hy. 13,
(1) Noter seulement la prsence d'une variante en fin de l'hy. 12, il savoir sllutrso
uidllzam ti uadema, variante qu'on retrouve allX m. l et VIII, galement en fin d'hy. :
cette place meme montre que ce n'est pas une rptition banale.
(2) C'est l'hmistiehe final des hy. 23-24 (il strophe finale eommune) qui se l'etrouve,
en meme position, dans 35 : type mixte entre seeau et reprise globale.
(3) Nous rappellerons ( 23) que la str. llnale a tres souyent un earaetere on eontenu
singulier par rapport au gros de l'hy. lei la prsenee du refrain tait d'autant moil1s
probable que le poete avait a clore l'hy. par la formule-seeau.
(4) La formule s jansa ndra/:! sera I'eprise VI. 28, 5 (p, intrieur d'un verset
intrieur), en yidente allusion - apparemment malieieuse - a II. 12.
- 33-
aux str. 2-4, hy. elans lequel, en outre, les trois derniers mots
(sdsy ukthyaJ.) rebondissent pour ainsi dire elans la portion ult-
rieure ele l'hy. (str. 5-10), ainsi qu'aux deux extrmits (str. 1 et 11),
mais ici avec une lgere variante (td ukthyam et vsvasy ukthyaJ.);
la str. 12 et finale, comme si souvent, chappe au refrain, d'autant
plus aisment qu'elle contient dja le sceau des Grtsamada. C'est
aussi un refrain,intrieur partiel, mais plus tendu (seuls les deux
versets initial et final s'y soustraient) qui caractrise l'hy. structur
nO 15 ; la clausule de la str. 1 prfigure pour ainsi dire les mots du
refrain.
Il reste a mentionner l'apparition timide d'un phnomene voisin
des prcdents, mais se prsentant dans des conditions spciales :
je veux di re la rptition - qu'on peut appeler cho -, a
l'intrieur d'une meme strophe, d'un mot ou (plus rarement) de
deux mots dans un caelre syntactique analogue. C'est aipsi que le
refrain meme, dans l'hy. 22 prcit, prsente la teneur suivante :
SanaT!l sascad dev dev/!1 satym ncll'aT!1 satym nduJ:; et que la
str. 4 et derniere du meme poeme s'acheve aussi par une formule
a cho, viddd il'jam ... viddd ?am. Considrant la masse des redon-
dances vdiques, le fait pourrait passer pour banal; il acquiert
de l'intret par la rgularit meme avec laquelle on le note a
l'intrieur d'un typevdique bien elfini, celui que la tradition
dnomme le type ou atsakvCld (Oldenberg, Proleg. p. 115 ;
Arnold, Ved. Metre p. 237). Les exemples ci-dessus sont el'ailleurs
peu normaux, cal' le mot formant cho y est situ a l'intrieur elu
p. au leu d'etre en position finale ; peut-etre est'-ce le dbut ele
l'usage, comme pourrait l'indiquer aussi la prsence de certaines
allitrations ou correspondances formelles dans le reste de la stro-
phe.
La situation du ma:r:t<;l. Ir est, on le voit, passablement complexe,
surtout si 1'on tient compte de la faible tendue du recueil.
4. Le ma:r:t<;l. IrI se distingue au contraire par sa grande
simplicit. Il ne comporte ni cho , ni, ce qui est plus notable,
refrain intrieur, si ce n'est dans 1'hy. 55 (1-22), hy. apparemment
secondaire (comme l'indique le caractere fortement sotrique),
o apparalt la clausule mahcl devdnam asuratvm kam
1

Le ma:r:t<;l. ne prsente pas davantage de sceau proprement dit,
c'est-a-dire de p. terminal commun, mais la reprise strophique,
telle que nous l'avons vu fonctionner dans Ir, en fait ici l'office,
en quelque maniere. En effet, l'hy. qui vient en tete de la srie
(1) Cette clausule a pu s'adapter au eontexte dans la str. initiale, dont la syntaxe
est diffieile; en tO,ut cas elle est dgage du conte,xte dans tout le reste du poeme.
- 34-
indra'ique, le nO 30, s'acheve par la str. Slll1ql lmvena ... SCl/?ljtaq1.
clhna/1Clm (str. qui sera reprise, parfois, apres le RV.), laquelle se
rpercute clans la plupart des hy. a Indra qui suivent, 31 et 32 ;
34-36 ; 38 et 39 ; 43 ; 48-50 (l'hy. 33 Y chappe en raison de son
caraetere spcial de scene clialogue). On reconnait, a nouveau, la
tendance binaire - largie parfois en tendance ternaire. D'autre'
part, cette rptition caractrise moins le comme tel que le
groupe indra'ique a l'intrieur du Selon toute apparence,
c'est une formule prexistant a la constitution du sceau, et qui
n'avait encore qu'une extension limite.
Une autre strophe finale, celle qu'atteste d'abord l'hy. inaugu-
rant le mal).<;l. lam agne ... bhCztv asm, galement assez populaire
dans les mantra ultrieurs au RV., joue un role analogue a la
prcdente dans la srie des pieces a Agni, a savoir 5-7, puis 15,
en fin 22 et 23.
5. Le mal).<;l. IV ne prsente, lui aussi, que des faits limits,
elans le domaine qui nous intresse. Il atteste par trois fois une
reprise clu verset final dans l'hy. subsquent, a savoir dans 13-14
(srie a Agni)1 ; autre reprise elans la srie a Inelra, a savoir entre
16 et 17 et de nouvea u (avee la meme strophe) de 19 a 24 ; reprise
d'un troisieme verset elans 43 et 44 (srie aux Asvin). Dans les
trois cas il s'agit d'hy. ele meme volume, de meme metre, de contenu
analogue. Seule la persistanee ele la rptition de 16 a 24 - l'inter-
ruption dans 18 tant due sans doute a la nature aberrante de
eet hy. dialogu - fait penser moins a une eonnexion par conti-
gult qu'a un aeheminement vers la notion de sceau, aehemi-
nement qui serat demeur vellitaire.
Par ailleurs, le mal).<;l. ne eontient pas el'autre refrain intrieur
que celui qui occupe le seconcl hmistiche de l'hy. bref nO 48 (hy.
qui rompt la squence normale).
Le procd de l'cho y est galement fort en retrait, se prsentant
seulement pour la triade initiale ele l'hy. 1, laquelle est de structure
a$ti ou atijagatl ou clhrti,' pour la premiere fois nous touchons les
caracteres typiques ele eet cho, a savoir reprise-rime du mot final
des p. b/e, ainsi que e/f (ou f/g), - f (ou g) marquant le p. ultime
dans la strophe. Le mol, rpt (nyerire, yajl1vanasam,
dhflam, r/?lhyii, s/?1 krdhi) termine chaque fois le p., sauf pl'ce-
tasClI11 (1, p. e) qui vient en tete. C'est le schma que nous verrons
se dvelopper au mal).<;l. 1
2

(1) Hymnes fortemellt similail'es, ef. Geldllel' ad 14.


(2) Le mal)c;}. IV ne prsente pas d'autl'e trait notable. Du point de vue qui llOUS
oeeupe, il importe assez peu que le p. final ele la str. intrieure 50, 6 vayl/1 sylza ptayo
r'ay1\lam (figilrant d'ailleurs en fin d'Abschnitt) soit repris aux m, V, VIII et X et
- 35-
6. Le maI).<;l. V accentue les tenelances eles eleux Livres qui le
prcedent. On y constate el'aborcl les rptitions elu type usuel :
celles d'un verset terminal qui passe a la position parallele dans
l'hy. conscutif : ainsi pour les hy. jumels 42-43, ele volume presque
identique, l'un et l'autre en tl'i$tubh et a l'aelresse eles Visve
1
. Le
meme verset est rpt beaucoup plus loin, a savoir elans les deux
hy. galement iumels 76 et 77 (h'i$tubh, cinq strophes, Asvin).
Cette coi'ncielence marque un tat intermdiaire entre la reprise
binaire eles maI).<;l. prcdents et le sceau familial, qui manque
ici. A cet gard, le V serait chronologiquement antrieur
aux autres Livres, en elpit elu fait que les refrains intrieurs y
sont sensiblemellt plus nombreux.
On trouve en effet ele ces elerniers elans toute une srie el'hy.
eliscontinus : soit que le refrain se prolonge d'un bout a l'autre elu
morceau (hy. 6, str. 1-10 en pCllikti)' hy. bref 72, en hy. 75,
1-9, en pCllikti), soit que, plus communment, il frappe une partie
seule ele l'hy. : by. 55, ol'! le verset ultime chappe d'autant plus
natureIlement au refrain qu'il s'acheve lui-n'leme par le p. vay/?l
syama ... elont nous avons not ( 5, n. 8) le caractere form1l1aire.
Dans les cas qui suivent, le refrain se limite a un tfca,' dans 78,
1-3 (en U$/.1ih) , le gros elu poeme usant d'autres metres ; clans 40,
1-3, galement en et avec meme discordance prosoelique ;
dans 51 (u$/,1ih), O la rptition atteint deux triades centrales
successives, 5-7 -limite aux deux mots terminaux abh pl'yal}-
et 8-10 - portant sur le plein p. Le cas el'abh pl'yall rappelle en
quelque maniere celu ele s janasa nclm{l elu Livre II ( 3). Enfin
l'hy. 79 a cette particularit de surimposer a un refrain eontinu
(sjate svasCznrte) une reprise du p. pnultieme, elu moins dans la
triade initiale : type ele rptition eomplexe, qui est exceptionnelle
elans les portions familiales, mais C[u'on retro uvera elans les
parties plus rcentes ele l'hymnaire. Comme souvent, l'by. est en
palikti.
La rptiton en cho figure elans la clausule eles p. d el, e (p.
finaux) de la strophe, finale elle-meme, 86, 6 (en vil'atpill'vii) ;
souvent apres le RV. (Ved. Conc. s. u.) : peut-etl'e tait-ce I'amorce, avorte, d'une
formule-sceau? De meme le p. final de la str. pnultieme 51, 10 (slwtryasya playa(l
syma), simple variante de la prcdente, sera repris aux m. VI, IX, X et ultrieure-
mento Enfin la str. finale de 12 passera au terme d'un hy. du Xe Livre (126).
(1) L'hy. 43 reprend en outre le verset pnultieme de 42 ainsi que le seeond hmis-
tiehe du yerset antpnultieme : eonnexion rare, qui vise a resserrer le sentiment de la
parent entre les deux poemes.
(2) Noter clans 7Z I'adaptation lgere que subit le verlJe du refrain dans la str.
ultime, en passant de sadata11l a sadalm. Le fait est assez exeeptionnel pour mriter
d'tre soulign : e'est sans elollte un indice d'arehalsme.
- 36-
l'cho porte ici, selon une formule plus rare, sur deux mots cons-
cutifs, gn1lsu didhrlam. L'hy. 41 contient deux atijagall internes
(str. 16 et 17), avec rptition, au premier verset (p. bc) des l-
ments finaux manlo choldau ; aux memes places elu second verset,
eles lments dvclSO vnale mriyo vaJ:. Cette rptition inusuelle-
ment longue montre sans eloute une influence du refrain intrieur
sur l'cho : la substance entiere elu p. a t dvore
1

7. Le sceau familial (Bharaelvaja) rapparait au mal).Q.. VI,
mais avec une extension restreinte. C'est le p. mdema
connu (comme les autres sceaux) de la tradition post-
rgvelique. Il est attest dans plusieurs des hymnes a Agni (4;
10 ; 12 et 13), ainsi que dans deux hymnes, distants l'un de l'autre,
a Indra, les nOS 17 (inaugurant la srie) et 24. La rptition, on le
voit, s'est confine dans des portions dlimites elu recueil, sans
aboutir, comme au m. VII, a la gnralisation. ParaIlelement on a
un verset final en sakval'l qui,rompant la squence mtrique, se
trouve a la fois aux hy. 2 et 14, l'un et l'autre a Agni : mais le fait
a peu de porte, s'agissant d'hy. loigns. Notons, a propos de ce
meme verset, la prsence el'un ee cho )) propre aux eleux p. termi-
naux (dul'ilii tarema, t tal'ema ... tal'ema), elonc avec triplication
de la forme verbale : le meme p. sera repris au terme d'une str.
intrieure (mais achevant un trca) de l'hy. subsquent (15,15) :
c'est l'amorce el'un ee sceau )) circonscrivant un sous-groupe. L'hy.
15 offre en outre, en une alisalrvar[ isole (str. 6), un cho prolong :
les eleux p. terminaux dbutent par les mots elev vnate
h..., type insolite ele rptition.
Enfin l'hy. composite nO 48 prsente une succession el'chos, en
atijagall ou autres versets complexes; a savoir, sYclvsv
repris en sYclv al'u$ (elonc, avec lgere variante dans
la teneur !) ; vs kaml 15cl, rpt 15e ; daclhanvtaJ;, 18b, rpt
18c ; en dernier, vrtrahan 21d, rpt 21e, ces trois clerniers
exemples tant situ s au tenue des tl'ca
2

(1) De quelque intret est la reprise d'un p. final (en pwikti), d'abord entre les hy.
9 et 10, puis entre 16 et 17, it savoir la phrase utadhi prtsl /la vrdh. Comme l'attaque
de la str. est la meme dans ces quatre yersets, on pourrait interprter cette ritration
cOlllme l'essaimanqll d'une reprise strophique, propl'e il deux hy. jumels. Mais
ce p. final. qui s'ajoute a une conforme au schrna des str. pr-finales,
semble bien etre un lrnent adventice. - Un autre phnomene d'cho, peut-etre
fortuit, figure dans les deux derniers p. de la str. (finale) 50 (5), en pwilcti, it savoil'
manmahe devastMo lIlanlllahe. Moins typique, parce qu'appal'tenant a une
str. intrieure, est la rptition dhw' v/have 56, 6cjd (en brhatl).
(2) Cf. aussi le visvdohasalll 13b se rpercutant en viSvbllOjasam 15c; ajyata
22 (str. finale) a, repris b. - Un cho est attest dans l'hy. ultime du Livre (nO 75),
str. antpnultieme (17), avec Sl'lIla yachatu d = e, en metre pailkti. Peut-etre l'hy.
primitif (et le Livre) se terminait-il avee ectte strophe ?
37-
En revanche, le refrain intrieur est utilis avec parcimonie
on en trouve trace dans une triaele interne de l'hy. 53 them
asmbhyCll!! I'andhaya), dans l'hy. bref nO 43 (en a syntaxe
structure : ay1!l s sma inell'a le sutJ: pb.::\, en fin dans la triade
initiale de l'hy. 44, oti, comme il arrive ga et le refrain couvre
deux p. (smaJ: sutJ: s indm l 'sli svadhclpate
8. Le mal). (l. VII est celui de tous qui possecle le sceau )
le plus tenelu, ce qui correspond sans eloute a la notorit singu-
liere de la famille : c'est la formule yym pella
sda (connue aussi apres le RV.), qui, avec des solutions ele
continuit, apparait d'un bout a l'autre du recueil
1

Comme au II, et plus nettement encore, ce refrain ext-
rieur se superpose a la reprise de versets entiers, qui a lieu pour deux
hy. jumels : c'est ainsi que le verset final ele l'hy. 3 se retro uve au
4, celui de 7 au 8, celui ele 20 au 21, celui de 24 au 25, celui ele 39
au 40. Apres une assez longue interruption, on a ele nouveau eles
quivalences binaires 6263 ; 6465 ; 7071 ; 7273 ; 8283 ; 8485 ;
9091 ; 9798, en fin entre 99 et 100. Dans l'hy. 67, le verset final,
sautant par-dessus 68 - qui n'a, en commun avec le prcelent,
que la clausule en yym pella -, est rpt en fin ele 69 : il s'agit
el'un groupe ele pieces en aelresses aux Asvin ; l'omission
elu verset elans 68, vu l'encadrement 67-69, souligne la connexion,
tout autant que ferait la prsence ele la strophe : c'est un signe
ngatif, inverse elu signe positif qu'on a dans l'hy. 28 oti, a titre
exceptionnel, le verset rebonelit sur 29 et sur 30. La reprise stro-
phique parait etre, d'une part, un renforcement elu sceau, el'autre
part une jonction supplmentaire pour eles morceaux contigus.
Il est peu d'hy. qui soient elpourvus ele l'une ou l'autre ele ces
caractristiques, d'o il ne suit pas qu'on soit en elroit de consielrer
comme seconelaires les poemes dmunis.
En fa ce ele cet afflux de refrains exterieurs, les refrains internes
sont rares, comme dans le m. VI. L'hy. bref nO 49, ele type atharva-
nique (hy. aux Eaux), en atteste un, ainsi que la. triaele initiale ele
l'hy. 50 (meme curactere, d. Gelelner) ou encore le quatrain initial
ele 89 : les strophes chappant au refrain sont, eomme il est normal,
en metre elistinct. Dans l'hy. 55, les trois mots ultimes (n :g
(1) Exactement jusqu':'t 101, les trois hy. terminaux tant, comme Oll le prsume
depuis longtemps, des pices d'Anhang. La formule se retrouve encore :'t l'intrieur de
l'hy. 1, eOlneidant avee le terme d'une subdivision, mais simplement paree que la
str. est l'pte it l'intrieur. - chappent au sceau "l'hy. apI' (2) qui emprunte
au surplus ses quatre derniers versets a un autre hy. prl hol's de VII, 1'llY. d'itilzsa
(18, ainsi que 33, de earaetre analogue) et plusieurs autres de type plus ou moins
aberrant.
- 38-
svapa) des str. intrieure;; 2-4 (en u]JCl1'itaclbrhatl) constituent
aussi une sorte de refrain abrg, s'opposant au reste de l'hy.,
tant par la structure que par le contenu ; dans deux de ces memes
str., le p. pnultieme est en outre rpt, et a nouveau il s'agit d'un
hy. atharvanisant (charme pour endormir), d'une upaniacl,
comme dit l' Anukramal).l.
Quant a l'cho, on ne le constate qu'une fois, sous une forme
rduite, au tenne des deux derniers p. d'une str. finalc en atijagall,
hy. 50 : asipad bhavantu ... asimid bhavantu; il Y a, iI est vrai, des
assonances complmentaires aux p. a et b.
9. Ces Livres familiaux prsentent eles traits assez cohrents.
Le sceau , qui fait dfaut elans III, IV et V, montre une produc-
tivit croissante dans VI, II et VII. Dans ces eleux elerniers groupes,
son emploi coi"ncide largement avec le retour el'une meme strophe
finale dans deux hY11'mes conscutifs, qui sont en quelque maniere
jumels. Dans l'un des maI;tc;l. qui sont clnus de sceau, le m. III,
la reprise strophique en tient lieu dans une certaine mesure, cal'
c'est le meme verset final qui est utilis, sinon a travers tout le
recueil, elu moins dans une assez large portion ; ce meme mouvement
est amorc au m. V. II est malais, et peut-etrc vain, de dcider
si le sceau a prcel ou non la reprise strophique ; on inclinera a
penser que l'usage de V, puis de III, s'est accrelit avant qu'appa-
raissent les procds des Livres II, V et VII, tout enaelmettant
que des motifs internes (le sentiment de la cohsion familiale,
sentiment mal traduisible en notions philologiques) ont pu conso-
lider de bonne heure l'emploi du sceau.
L'examen des refrains intrieurs conduirait a un autre classement,
si l'on y attachait (en a-t-on.lc droit '1) une valeur chronologique.
lIs sont exceptionnels clans III et IV, rares dans VI et VII, un peu
mieux attests dans Ir ; la relative frquenee n'apparat que dans
V. Les hymnes (ou les fragments d'hymnes) atteints par le refrain
sont en partie de type atharvanique, a moins qu'un cadre struc-
tur n'appelle pour ainsi dire la rptition a forme de litanie.
Quant a l'cho, c'est partout un phnomEme isol, exception-
nel, o le m. VI a une place un peu plus avantageuse que les livrcs
environnants ; mais seul le m. IV a un exemple d'cho rgulier,
c'est-a-dire conforme au schma qu'attestera en toute son ampleur
le Livre 1.
10. La situation du IX n'est pas tres diffrente de
ceUe des Livres anciens. Sans doute, ce maI;tc;l. ne comporte pas de
sceau, ce qui est naturel, puisqu'il ne reprsente pas l'apport d'une
famille et que les hymnes y sont rangs, le sujet tant uniforme,
d'apres des criteres mtriques et numriques. II n'y a pas davantage
- 39-
de reprise strophique, ce qui confirme bien l'impression que ces
rptitions taient lies, elles aussi, a la structure familiale. On
notera simplement, ga et la, une clausule soulignant que l'hy.
qu'eUe paracheve se rattache a tel ou tel groupe antrieur. Ainsi
le p. final de 86 (b['hd vadema ... ) mane du Livre Ir : c'tait sans
doute l'hy. a Soma des Grtsamada (qui n' en possedent pas au cours
de leur recueil pr:opre), a moins que cette affinit ne s'applique qu'a
la portion ultime de ce poeme composite
1
. La finale de l'hy. 90 (en
yym pata ... ) mane elu Livre VII et l'hy. est, en fait, attribu
a un 2. La formule en pratl' l1wki ... qui termine 93, hy.
de Nodhas, voque le sceau des N\dhas (ci-apres 12). De meme,
les deux p. finallx (tn na!; ... ) de 97, ';\.y. de ICutsa, renvoient impli-
citement a 1. 94 et suivants (ci-apres 12) ; enfin le verset terminal
de 88 (I'jo nl te ... ) reprencl 1. 91, 3 ; mais ce dernier cas est irr-
gulier, cal' d'un cot il s'agit de deux hymnes a Soma, de l'autre
la strophe ayant servi ele modele n'est pas situe a la finale : le cas
se ram ene donc a celui d'une simple rptition de strophes, comme
il y en a en abondance a travers tout le RV.3
On note donc une certaine dpendance de IX par rapport aux
Livres familiaux, y compris I, ce qu'on soupgonnait bien par
ailleurs, puisque IX est fait d'hy. prlevs sur le fonds ancien, de
maniere a organiser secondairement une petite sW1hitc[ somique,
plus directement associe au nouveau rituel.
11. II existe une clausule
4
ncll'ayendo pl'i srava, qui sert de
refrain intrieur, non seulement pour l'hy. 112, en pw'tkti, mais
encore pour les deux hy. qui suivent, qui sont de meme metre et
terminent le Livre : visiblement, il s'agit d'un groupe formant
Anhang au recueil ancjen. eette meme formule se retrouve encore
comme p. intrieur d'une str. eUe-meme intrieure (106, 4). tant
donn que les refrains ne dpassent pas en principe les limites d'un
(1) Comme on peut le dduire du tmoignage de l'Anukr., et cf. Geldner ad loe.
(2) Memeformule reprise 97, 3 et 6, formant un sceau au terme des deux triades
initiales : ces triades sont attribues a Vasii?tha, comme les triades suivantes qui, elles,
sont sans refrai. Ceci indique le primitivement semi-indpendant des divi-
sions intrieures d'un hy. cui constitue, comme Geldner le constate, une sorte de Rund-
gesang.
(3) Le p. final (sllutryas!Ja ... ) des 11y. 89 et 95 voque IV. 51, 10 (stl'. antpnultieme)
et VI. 47, 12 (str. intrieure) : ce n'est pas un seeau it proprement parler, mais la
formule ainsi l'pte ressemble fOl'tement a ceHes qui en d'autres contextes sont utili-
ses comme des sceaux.
(4) manant de VIII. 91, 3 (str. intrieure) ? Toutefois elle ne semble guere appro-
prie a ce passage ..
-40-
hy. unique, il faut en conclure que cet l1dl'ayel1do a t senti, plus
ou moins, comme un sceau II a porte limite
1

D'autres refrains s'ont attests, soit a l'intrieur d'hy. entiers
(4 ihc7 110 vsyasas krdhi; 18 mde?u sal'vadhd asi)' 58 trat s
mand dhc7vaii) 2, soit dans le cadre d'une triade (tercet final de
ele 65 et tercet intrieur de 67, avec ici, en surplus, l'amorce d'un .
refrain en pUI11hi aux stances 22-26).
Ce que nous avons propos el'appeler cho ll, a l'intrieur d'une
meme strophe, figure, comme il est prvisible, dans les trois atya#i
composant l'hy. 111 (le dernier des hy. a Soma faits sur le patron
normal, 112-113 tant aberrants) : a savoir, reprise du mot svay-
gvabhiJ: en fin des p. b/c de la premiere stance ; jkvabhiJ:, en fin
de f/g; pareillement, dme et vyo cladhe dans 2; dadai l'thaJ:
et napacyutc7 dans 3. C'est la premiere fois que le procd apparait
en pleine rgularit.
12. Le mm;tQ.. 1 qui, comme on sait, est l'agrgat d'une suite de
familles mineures, devrait comporter des sceaux ll, ne flit-ce que
pour aider a dlimiter les sections. Il n'en a pourtant que des traces.
A savoir, pour les Nodhas, le p. terminal pl'atl' mak?l clhiydvasul'
jagamyat, p. qu'on retro uve a l'hy. 58, puis de 60 a 64, done a
travers tout le groupe, l'hy. 59 except (dont Geldner souligne le
caractere a part). Pour les Parasara, l' lment final (en clvipaclc7
viT'c7j) sval' cljHke 66 et 69, la portion antrieure tant analogue
de part et d'autre. Le sceau est de deux p. chez les Kutsa et procede
tout au long de la srie, soiL de 94 a 115, sauf dans 97 (hy. atharva-
nique), 99 (hy. a stance unique, le seul de son espece dans la Sarp.-
hita), 104 (hymne-itihasa) ; a savoir, tn no mitr mc7ma-
hantG.m clitiJ: sndlmJ: prthiv ut dyaJ:,; cette formule, qui sera
reprise dans le YV., tmoigne, par sa longueur meme, d'un tat
voisin de celui du mal).Q.. III OU un verset plein, nous l'avons vu,
fonctionnait en guise de sceau. C'est aussi un verset plein (e?
valz stmaJ: ... ) qui caractrise la finale du groupe d'Agastya (165-
168), tandis que les hy. qui suivent, de meme appartenance, se
bornent a reproeluire le p. ultime de la elite str. (viclydmc?l?t
vrjnaqt jlrclc7nwn) 169; 171; 173-177; 180-186; 189; 190;
les pieces dmunies de refrain comportent toujours quelque expli-
cation plausible de cette lacune. On assiste la au conflit entre la
(1) A p1'opos de l'hy. 113, signalons un fait nouveau : les cuatre derniers versets
antposent audit refrain un autre refrain partiel, formant le p. d : /tra mdm amttaT(/.
krdhi (cui se prolonge dans le khila affrent).
(Z) eette formule figure en outre au p. initial du meme hy. : il y a la un procde
.de concatnation par le refrain, qui est a peu pres sans paralleles. Le me me hy. atteste
une affinit aussi entre 3b et 4J).
- 41-
notion de sceau, qui prvalait dans une partie des Livres anciens,
et ceBe de reprise strophique gnralise.
La plupart des familles du mal).Q.. 1 n'attestent aucune clausule
spcifique; sauf au groupe d'Agastya, la rptition du vers
final en contigu'it fait dfaut.
13. En revanche, les refrains intrieurs subissent un dvelop-
pement brusque,' surtout dans la seconde portion d u mal).Q.., ceBe
qui a chance d'avoir t compose longtemps apres le gros du RV.
Ces refrains sont parfois valables pour l'hy. entier (ainsi 19 ; 78 ;
80; 97, ainsi que dans l'hy. 29 OU le refrain s'tale sur deux p.) ;
mais plus souvent la strophe finale demeure au dehors du cycle,
tout en comportant un IIletre qui la distingue .du reste, ainsi dans
82; 105 ; 106 ; dans 94 et 112 ce sont les deux versets finaux qui
demeurent au dehors
1
; de meme dans 96, OU pourtant le distique
terminal a la meme forme mtrique que le gros de la composition.
On peut mettre au compte du sceau)) parachevant la plupart
de ces poemes le fait que le refrain soit limin en queue de l'hy.
Des refrains partiels sont attests pour les hy. 28 (poeme de
contenu aberrant, sur l' aijabsava, avec un refrain tendu a deux
p. conscutifs), 100 (ou les versets finaux sans refrain peuvent
reprsenter un Anhang), 101 (8-11, qui sont sans refrain, changent
a la fois de metre et de sujet), 108 (ou la situation est complexe),2
185 (str. 2-8). Dans l'hy. 191 le refrain est tout a fait insolite :
il n'embrasse pas moins des quatre p. finaux d'une portion centrale
(10-12), puis reprend s"1'. 13 sous une forme un peu plus breve 3.
Enfin, dans l'hy. 162, refrain se prsente de maniere discontinue,
apparaissant aux versets 8,9 et 14, cependant qu'une autre formule
s'instaure en queue des versets 6 et 12, une troisieme tant amorce
dans 13 et 15. Il Y a la un phnomene sans parallele.
Le refrain par triade est relativement rare : on le note dans l'hy.
42 (antrieurement a la str. finale), dans 84 (triade interne) et
dans 113 (id.)4.
Le trait le plus marqu du Livre 1, dans le domaine qui nous
(1) Noter qu'a llZ la forme verbal e vatam est frruente au terme du troisieme p.
(Z) Ici le refrain en effet englobe les mots smasya pibatalll sutsya cui forment un
p. de f'itubh incomplet, aux str. 1 et 5, puis a nouveau, mais sous forme complete,
de 6 a lZ. En outre, il y a un troisieme p. commun pour les str. 7 a lZ.
(3) Ici comme ailleurs, le verset ultime participe au sceu J) et vite des lors le
refrain. L'hy. est riche en rsonances allitrantes a l'intrieur d'une meme str., par ex.
dans la str. final e Ol! les mots vrscika et viC sont rpts d'un p. a l'autre.
(4) Nou!; avons rappel l'existence du p. s1wtrasal:z ... ( 3) ; le p. intrieur dhatt1l1
rtnani dase (47, 1) mane d'un refrain du Livre VIII (hy. 35, ci-dessous 15),
tandis que le p. prcdent (t71l asuina pibatarl til''lznyam) voque la formule commune
Csvina lo qui terminechaque str. de la triade prcdente (19-Z1) du meme hy. VIII. 35.
- 42-
occupe, est la prsence d'un groupe compact (127-139) d'hy. en
atya?ti et metres apparents, formant le 10t des Parucchepa. On y
repere, de maniere quasi-continue, le schma de rime intrieure,
c'est-a-dire la rptition du mot terminant le p. b dans la finale de
c, rlu mot terminant le p. f la finale de g ; parfois la rptition
porte sur deux mots connexes, ou sur le mot final prcd de la
portion contigue du mot antrieur. La reprise f/g est imparfaite
une fois seulement, au dbut de 127 (soc?rl/ sal'Jli?Ct{z), elle manque
tout a fait dans la stance ultime; au dbut de 129, les p. b/c ont
nyasi)' au dbut de 132, ils ont prtanyat{l / vaJw?yatJ:)'
la finale de 138 n'a pas la reprise aUendue dans f/g (et, comme de
juste, les rares versets a metre normal vitent ces rimes). Enfin
il arrive que les mots rpts ne soient pas situs au tenne du p.,
ainsi 129, 5 f/g (vlmi{l, oo. vlmil' no cha) et 6 f/g (va smvet...,
va.oosl'Clvet) ; 130, 6 f/g (srltyeoo., oo.srltye). Des similitudes diverses
s'ajoutent a ces reprises, ainsi 134, 2 b/c ; duhl'e/
duhrate ibid. 6 f/g (str. finale !). Dans l'atidhrti 127, 6 il Y a une
triple consonance en a/b outre
la reprise rguliere en f/g. En dpit de ces lgeres anomalies, on a
un ensemble cohrent, systmatique, qui ne se retrouve nulle part
ailleurs dans la Salphita.
14. Au man\l. VIII, les refrains intrieurs sont en abondance.
Vu les tendances gnrales du recueil, il s'agit d'ordinaire de refrains
limit s a un trca)' le trca est si bien senti comme l'unit dominante
qu'on voit - et nulle part hors du m. VIII - un meme hy. com-
porter des refrains successifs, variant avec chaque triade : ainsi
l'hy. 12 (cas extreme) ne contient pas moins, le long de ses trente-
trois stances, de onze refrains successifs, l'ensemble, sauf la derniere
str., tant en metre
La situation est donc complexe. La plus complexe est celle du
groupe Syavasva et du groupe Nabhaka qui suit (35-42), qui
pourtant n'utilisent qu'en partie des metres rares. Dans l'hy. 35,
une reprise continue du troisieme p. ca)
(1) Il est vrai qu'il s'agit en majeure partie de formules limit es a quelques mots
(tm [malle, vavkitlla, mmlta a, rfsya yt, sm nclublli(z, vyanaSll(l, prddhvare);
peut-iltre est-ce l'influence des str. a cho, qui prcMent ainsi par reprise fragmentaire ?
En tout cas ces clausules, souvent, ne conviennent pas au reste de la str. (cf. Geldner
ad loc.). Et, tout comme dan s les versets a cho, il ya de lgeres variantes d'une reprise
a l'autre : ainsi varclhayat (7) cMe la place a pr vvrcllle (8 et 9), ou bien sm jase
(22-23) a sm jaSa(l (24). - La triade ultime (la seule comportant refrnin) de l'hy.
qui suit (no 13) ne rpete, elle aussi, que les lments terminaux vt hva(l, englobs
dans la tendance tautologique de cette fin d'11y. En revanche, le refrain du quatrain
final de l'11y. 31 (cal' il s'agit ici, exceptionnellement, de quatre str.), la seule portion
qui soit sujette a refrain, s'tend sur les trois p. tel'minaux, en metre pailcti.
- 43-
s'ajoute a un refrain du deuxieme p., variant de- triade en
triade, et pareillement du quatrieme : faits inconnus du reste de
la Sarp.hita
1

Dans l'hy. 36, en sakvarl, les cinq derniers p. de chacune des str.
(la str. 7 et finale tant d'autre metre)2, et meme une partie du
p. antrieur (le second) sont identiques : le refrain a mordu large-
ment sur la substance, usuellement libre, de la strophe.
Dans l'hi 37, il Y a galement rptition (sauf pour la str.
finale, traite n. 2 ci-dessous) des quatre p. achevant chaque str.
et d'une portion du p. antcdent. Dans 38, le refrain par triades
reprend, en trois sries : ici la str. finale, bien qu'elle soit en gclyatrf
comme le reste, est soustraite au refrain. Dans 39, le refrain nbhan-
Wm anyak same (refrain inaUendu, mais qui vise a jouer avec le
nom du poete, Nabhaka) est utilis au cours des deux hy. qui
suivent : c'est un cas rare de refrain prolong au del a des limites
usuelles et faisant fonction de ce sceau ))3. Enfin l'hy. 42 reprend
dans la triade ultime la formule nbhanWmoo. en y agrgeant une
rptition autonome (6a/b = 38, 9a/b), en verset soit final soit
pnultieme.
15. En dehors de ce groupe d'hy. assez singulier, il existe
d'autres rptitions plus ou moins compactes: dans 34, refrain des
15 premieres str., tal sur deux p. (la triade finale, qui est un
remerciemnt )), chappe au refrain). Dans 45, refrain des triades
initiale et finale. Dans 47, refrain continu sur deux p.4 Dans 62,
le p. rpt (bhadl' ncll'Clsya I'cltyaJ:) est commun a la portion
pCllildi (str. 1-6 et 10-12) et a la portion brhatl. Dans 73, il Y a un
refrain gnralis (nti scl bhlu Vclm vaJ:); de meme dans 85
(mdhvaJ: smClsya pUye). Dans 82, refrain de la tl'iade finale;
de meme dans 94; d'une triade intrieure dans 102. Le schma
est plus labor dans 86 o se surajoutent au refrain continu une
(1) Ici encore la reprise se confine, pOUl' la triade initiale, deuxieme p., aH mot final
sacbhzv, prcd d'un nom a l'instrumental. - La triade ultime, qlli est en autre
metre que les pl'cdentes, a galement en commun les trois p. terminaux.
(2) Cette milme str. 7 se retrouve en fin de l'hy. 37 avec de lgeres adaptations
(lt'?afl'd(li pour bl'hm(l, I'blzata(l pour sllnvat() : il s'agit donc d'une reprise-sceau,
non totalement galise, Ce type d'ha n'est pas d'origine rituelle, mais il visait a
permettre d'adapter la milme str. a.un auditoire, soit 1catriya, soit brahmane. P11no-
mene analogue VIII. 35, 16/17 (a';ec l'change bl'lnna/katl'm), et cf. 1. 157, 2b/c.
(3) La str. finale de 40 a une clausule qu'on retl'ouve IV. 50, 6 ailleurs. Inversement,
le pl'tl' makil ... si frqllent au m. 1 se laisse identifier au p. final de (VIII.) 80, 10.
(4) Noter en outre la rptition a l'intl'ieur mil me du refrain : anehso va atya(z,
smi'fyo va a
o
- Le pl'agtha 25, a l'intrieur de l'11y. 46, a de fagon analoglle une
rptition dvne ... dvne aux deux derniers p. ; cf. ibid. encore les str. 26-28, ainsi
que la pnultieme 32 : mdanlindragop, mdanfi clevgop(l (en palildi), enfin zmalze
6a/c, nnm atha 15cj16c.
4
-44-
reprise partielle du p. b, une reprise ternaire du p. c. Enfin les deux
dernieres triades de l'hy. 93 sont seules pourvues d'un refrain,
la str. 34 et derniere, bien qu'tant de meme facture mtrique,
reste en dehors de cette sriation.
Le m. VIII ne connat ni sceau, ni reprise strophique (hormis
l'bauche aux hy. 37-38, d. ci-dessus 14) ; pas davantage de
rsonance-rime a l'intrieur d'une strophe, sauf les cas peu pro-
bants de diivne 46 et tyaJ: 47 (ci-dessus 15). Toutefois la str.
finale de l'hy. 66, qui cOIncide sans doute avec le terme du Livre
ancien (les hy. 67-103 tant une sorte d' Anhang, non seulement au
VIle Livre, mais aux huit premiers maIJQ., Geldner, Il p. 277),
comporte un cho dans les deux derniers p., cho dont le role est
peut-etre justement de la fin d'un grand dveloppement,
pa ... ayaii, ... piiyati. Echo analogue et semblablement plac au
terme d'un long hy. a Indra (4, 21) bhajanta mehnii, ... bhajanta
mO.
16. Les rptitions au Livre X sont commandes par le dve-
loppement qui a pred.
L'usage du sceau est analogue a celui que nous avons vu dans
IX : ce n'est pas un emploi autonome, e'est une rfrenee implieite
a des Livres aneiens. Ainsi, le yym pata, au terme de l'hy. 122
allou a un provient du Livre VII ( 8) ; le me me seeau
figure aux ,IIy. 65 et 66, avee rptition du verset entier, dans des
qu'on a quelque raison de eroire d'appartenanee
(Geldner) ; le seeond hmistiehe est emprunt a la finale de VII. 35.
Le p. final de 23, hy. de Vimada, asm te santu sakhy sivni,
mane de VII. 22 : la situation de l'original n'est pas au p. final,
lequel est oecup par le refrain yym pata ... , mais au pnultieme,
qui est le substitut naturel du final. De part et d'autre, on a affaire
a des hy. a Indra.
La formule, verset plein, en sunm ... , au tenne des hy. 89
et 104, provient de IIl. 30 ( 4) : les auteurs de 89 et de 104 tant
des Visvamitrides, cette reprise vaut une maniere de signature.
A un autre descendant du meme groupe est attribu l'hy. 160,
dont les deux mots ultimes sont sunm lmvema
1
La formule
... I'aym asm suvtram en fin ele 45' (deux p.), hy. de Vatsa-
prI, est reprise ele la clausule de IX. 68, hy. attribu au meme
auteur : il s'agit done ici, non d'une rfrenee familiale, mais d'une
(1) La formule vay1l1 syima ... ( 5) de 121 provient de IV. 50, 6, mais la str. est
secondaire et la reprise offre peu d'intret. Signalons encore la str. finale de 126, qui
a pour origine celle qui termine IV, 12; le poete est un fils de Vamadeva, ce qui confil'-
mel'ait l'appartenance au Livre IV.
-45 -
rfrenee personnelle. C' est en tout cas le seul rapprochement
saisissable entre IX et X,
Si ces sceaux)) ne sont pas plus nombreux, e'est videmment
que le Xe Livre n'avait qu'un petit nombre de pieces pigoniques,
rattar,hables a la tradition aneienne. La grande majorit sont des
proeluetions nouvelles, faites en un temps OU la rfrenee implicite
par formules finales empruntes tait tombe en elsutude.
17. La reprise du verset final dans l'hy. subsquent, si eom-
mune dans une partie des Livres anciens, ne se prsente plus que
dans trois groupes appartenant a la portion famiEale )) du Livre :
ce sont deux groupes binaires, a savoir 11 et 12, dans la suite eles
hymnes de Yama (deux hy. a Agni, que relie un auteur eommun et
qui attestent certains traits analogues) ; 63 et 64, les eleux hymnes
ele Gaya, de meme facture mtrique, aux memes divinits, ele
meme volume et de contenu analogue. Enfin le groupe ternaire
de Krgla, hy. 42 a 44, que caractrise galement une unit assez
nette, souligne sa cohsion par le fait exceptionnel que la reprise
strophique englobe les deux versets ultimes, contenant une priere
personnelle ele l'auteur.
18. Les refrains intrieurs sont fort nombreux. L'un el'eux
se dtache du lot parce que, tant prolong sur tris hymnes ele
meme appartenance (dans le groupe de Vimada), il fait elu meme
coup figure ele seeau)) : c'est une situation analogue a celle de
l'indl'iiyendo du Livre IX ( 11). A savoir, v va mde ...
le long de l'hy. 21 (formule a deux p.), puis elans la triade initiale
de 24, enfin dans tout 25, trois poemes ele meme facture mtri-
que. Ce seeau, qui porte en jeu de mots le nom meme ele l'auteur,
est anticip par l'expression vimadJ: ... ele 20, str. (finale) 10.
Les refrains ternaires font elfaut, paree que les triaeles Urca)
manquent au' Xe maIJQ. On a donc des refrains continus dans
un groupe d'hymnes, souvent el'ailleurs eles hy. brefs et partant
peu probants : 47 ; 58; 86; 119; 182; 187. Noter que, elans 154,
la str. finale comporte une variante au elbut elu refrain, tapojn
au lieu ele MilIS cid ev, variante qui rappelle le tpasvataJ: elu p. e ;
dans 182, le refrain s'tale sur eleux p., et dans 58 sur trois.
19. Les refrains partieIs sont sensiblement plus nombreux
ainsi elans 35, OU les eleux versets finaux et initiaux ehappent a
la rptition, les uns ehangeant le metre, les autres le maintenant :
ele me,me pour le verset initial et les eleux versets finaux de 36
1

(1) En outre un'p. de l'hy. 35 (ld)est tres voisin dll refl'ain de 36, ce qui souligne
encore la conl1exion.
-46 -
Dans 59, les trois strophes terminales, formant une pClIildi, qui ne
continuent pas le refrain des quatre premieres en instaurent un
autre, tal sur trois p., en sorte que seule la portion centrale de
l'hy. est sans rptition. Dans 62, il Y a changement mtrique et
absence du refrain aux sept str. finales; changement et absence
pour la str. finale de 100, ainsi que 121 (mais id, on sait quecette
strophe est seconclaire, Geldner ad loc.). Dans 133, OU le refrain
s'tend sur un hmistiche, la fin de l'hy. est en autre metre1 .
Dans 134, il en est de meme. Dans 162, les deux premieres str.
chappent au refrain, mais il y a une allitration particuliere entre
Id et 2b, ainsi qu'une anticipation du refrain dans 2d. La situation
la plus complexe est celle de l'hy. 60, O le refrain englobe les trois
derniers p. des str. 8 et 9 (en palikti), puis les deux derniers memes
p. sont repris en fin de la str. 10 (les str. 11 et 12 restant au dehors
du refrain) : il s'agit en tout ceci de strophes d'Anhang, dtachables
du de l'hy. Un autre cas cl'exception est celui de l'hy. 181, O
le refram des quatre versets n'est pas, comme on l'a partout ailleurs,
le p. final, mais le pnultieme. Il est vrai que ces courts poemes
de la fin du n'ont plus guere de points communs avec l'hym-
nologie rgvdique.
20. Il arrive que le refrain s'affaiblisse en simple reprise d'un I
ou deux mots pleins situs en fin du verset : ainsi svastye 63, qui
n'est guere plus qu'une illterjection, comparable au svtilui des
textes postrieurs 2 ; ti 126, qui se relie tant bien que mal
a la substance de l'hy 3. Tantt ces memes mots courent d'un bout
a l'autre, ainsi v vrhmi te 163, ou se limitent au contraire aux cleux
versets finaux, sacemahi 57
4

21. Il Y a rptition par cho d'un ou de deux mots sis au


tenne du p., au cours de deux p. conscutifs d'un meme verset
final, cela dans une srie cl'hy. disperss, propres a la portion
(1) La teneur du refrain, eommen!{ant par nbhanUiIll, voque la formule nbhan-
Uilll ... du Livre VIII ( 14). On peut done eompter le fait au nombre des rares rsonanees
littrales que eontient le Livre X pour rappeler un Livre antrieur.
(2) Les deux premieres str. et la final e sont sans refrain, bien qu'en partie de meme
mBtre.
(3) En outre les p. b ele chaque str. sont ielentiques ou presque ielentiques, en elpit
el'une syntaxe un peu fOl'ce (Gelelnel'). La str. finale (= IV. 12, fin) est en metre elistinct.
La clausule li duw( fait partie elu refrain ele l'hy. 1S7.
(4) Dans l'hy. 141, l'expression final e ddnaya codaya 6el rpBte 5b (ef. encore, ibid.,
haualllahe 3b et 'lb). Dans 159, le mot llttam(1 3el est l'epris 4b, abhibluar[ 5b l'est
6b (stl'. finale). Dans 46, yjatralll 9el est rpt 10b (stl'. finale). - Moins typiques :
p_ri lbujeua urk$lll 10, 13el et 14b (stl'. finale, mais p. intrieur), ainsi que
jiud(l prli pasyema sl'ya 37, 7el = Sel (str. intrieure).
- 47-
ultrieure du celle qui est typiquement dixieme-Livre ,
On notera que ces rptitions se produisent an dehors du schma
(ci-dessus 13), lequel est inconnu d'ailleurs au X.
Ce sont : 115 ty Lll'dhvtiso en sakval'l; 145 iva dhcwatu,
en palikti)' 150 en brhail; 164 s rchatu (repris par
im l'chatu), en palikti; 166 ivoclaktit (repris avec inver-
sion, 111 udaktid iva), en pcuikti. Dans 93, la formule sady
cOl11.porte dux traits exceptionnels, elle est rpte trois fois,
et figure en tete du p. Dans 134, la rptition appartient a une
formule servant de refrain interne, clevt jnitry ajljanad bhadl'ti
jo aG. Dans l'hy. 19 (le seul de la portion antrieure clu Livre, mais
nettement atharvanique), il y a intervalle cl'un p., n ... val'taya
bj n VO d (et cf. encore ti ... val'taya a ; nivartana ajb). Une variante
lgere marque la reprise de 132, l1j'1ndhas tatre l!lhasaf, smndhas
to O)' variante plus prononce dans 105, tivo yd clasyuhtye lmtsa-
putrm, prtivo ycl do lwtsavatsm, avec jeu sur le prverbe et sur
le compos. Enfin le mot vadhm, elans l'hy. 152, clt les p. pairs
b et eF.
Ces faits montrent Ulle dislocation du schma rgulier auquel
tendaient les Livres anciens, et qui avait abouti a une squence
fixe u Livre I ( 13).
22. En rsum, le refrain intrieur est le fait saillant, et qui
apparait en nette progression dans la Sa111hita, pour autant qu'on
y reconnaisse des indices de chronologie relative. C'est la rptition,
de strophe en strophe, du pacla terminal. Cette rptition se limite
a un hymne : il est exceptionnel qu'elle s'tencle sur un groupe
d'hy. successifs, eomme dans IX. 112-114 ( 11) ou VIII. 39-41
( 14) ; ou encore, mais avec intervalle, dans X. 21-25 ( 18) :
il s'agit ici d'hy. ele meme appartenance, et le refrain aura t
senti COl11me un lment de liaison, par influence des reprises )
( 27). Cette extriorisation du refrain a dli se produire, a l'origine,
clans le cas cle triades successives qui se prsentent a nous comme un
hy. unitaire, mais qui ont pu etre autant de pieces spares avec
refrain commun. Il n'est donc pas exclu qu'a une poque archa'ique
de l'hymnologie, dans des conditions spciales, le refrain ait dbord
les limites de i'hymne.
D'autre part, il n'atteint pas neessairement toutes les strophes.
Il arrive meme le plus souvent que certaines portions y chappent :
d'aborcl, dans les schmas en triacles, le refrain se limite volontiers
a une partie des groupes ternaires, ce qui en un sens renforce
(1) Peu typiques, veda (vda) rpt au meme p. final de 129; pnal} 137, lb ;;epl'is
el ; yd l'pa(1 ibiel. 2b galement l'epl'is d.
-48-':"
l'hypothese de la triade en tant qu'hymne primitif, hymne-
cellule )). Ensuite, le changement de sujet provoque d'ordinaire
la du :efrain; si la portion antrieure en manquait,
ou son ,: c est surtout la portion finale de l'hy. qui
est lorsqu elle est de type atharvanique, ou qu'elle
une diinashzli, a plus forte raison si elle a t ajoute
secondmrement. Cette portion final e va d'une strophe (cas le' plus
normal). a une srie de str. plus ou moins compacte. Les exemples
de refrall1 cessant au cours de l'hy. dpassent de beaucoup les cas
explicables : on peut poser en fait que, dans les deux tiers des cas
attests, la fin de l'hy. ne participe pas au refrain, soit qu'elle
prsente (c' est la situation ordinaire) une autre structure mtrique
que le gros poeme, soit meme -- ce qui est plus probant _
qu' elle pourSUlve fidelement la structure antrieure1.
23. Il existait une forte tendance a marquer par quelque
caractere de forme ou de fond la finalit )) d'un hy.2. N ous venns
le cas si frquent d'une clausule atharvanique, de la
danastutI ou plus gnralement, d'une priere personnelle qui vient
somme prciser ou engager)) le poeme en l'adaptant aux
clrconstances. C'est la strophe terminale qui, de prfrence a toute
recele de}agon.directe ou, plus souvent, voile (anagramme,
Jeu de mots) 11l1tentlOn du pocte ou le nom du donateur' c'est
elle qui interrompt le dialogue par un lment narratif ou 'mora-
lisant, elle qui contient la pointe )) (comme dans X. 38 ou 82 ou
129). Al: point de vue formel, le changement mtrique, la rupture
du refrall1 que nous venons de signaler, sont des traits typiques ;
le sont l' de l' cho (ci-dessous 27), ou encore
la cessatlOn d une sUlte de tnades pour aboutir soit a une ttrade
soit a une stance isole. Dans la perspective d'ensemble de
posie il est important de voi: le RV. s'attacher a marquer
cette smgulante de la finale. On rehera ces faits a la tendance
gnrale incitant bien des textes indiens, depuis le RV. meme
a s'amplifier par la' fin; l'interpolation est normalement
addition, bien plutt qu'une insertion.
Dans n.rle moindre,. la strophe initiale comporte aussi
quelque smgulante ; elle aUSSl chappe plus d'une fois au refrain
(1) Il arrive, mais rarement, que le refrain se maintienne en dpit du changement
de metre, ainsi VIII. 62 ( 15). Les hy. brefs - trois ou quatre versets _ devraient
etre de la statistique, ce qui augmenterait encore le pourcentage des finales
sans refram.
. (2) La )) de la strophe se marque, elle aussi, suffisamment, par le refrain,
qm porte touJours - sauf X. 181, ci-dessus 19 - sur le dernier p., ou par l'cho qui
normalement frappe le ou les mot(s) uItime(s), etc.
-49 -
couvrant le reste de l'hymne. Nanmoins la situation de la str.
initiale n'est distincte que dans la proportion O la str. finale du
meme hy. l'est galement.
24. Le refrain apparalt dans des poemes de toute nature,
mais avec plus de constance, d'une part dans les compositions a
triades (situation du Livre VIII)!, de l'autre dans les hymnes qui
se distingueI1t d'une maniere ou d'une autre de la facture usuelle :
poemes de type ballade )) (mais rarement les hy. dialogus),
poemes atharvanisants, poemes a forme structure )) ( 3), com-
portant un cadre syntactique immuable, comnle 11. 12 ou 1. 112.
Les hy. brefs, relativement avantags pour le refrain, sont de
caractere banal: le schmatisme elu contenu s'associe volontiers
a un refrain qui le souligne pour ainsi elire, ainsi IX. 4 ou 18 ou 58.
Le fonds formulaire est emprunt au RV. courant : toutefois
la similitude intgrale d'un refrain avec une formule extrieure
est assez rare ; inconnue, la reproduction d'un refrain pour servir
au meme usage en un autre point de la 831p.h.
25. Le refrain intrieur est en principe un lment adventice,
convenant certes, de fagon vague, au contexte, mais qui pourrait
disparaltre sans que le sens gnral y perde. Il arrive pourtant,
dans une minorit de cas, qu'il participe a la substance de la
strophe, ce qui peut l'amener a s'adapter au contexte : il convient
alors a l'hy. par des traits prcis (X. 62), ou tout au moins par
une tonalit d'ensemble (X. 47, avec le 8tichwort l'Cly; X. 100
avec le mot sl'vatiiti, qui se rfere a la str. 7), aussi par la syntaxe
(IX. 65 X. 154 et 162). Ces adaptations sont attestables dans les
parties rcentes de la 83111h. ; le recueil ancien les ignore 2.
Il ne s'ensuit pas que le refrain ait t ajout apres coup : il
ne faudrait pas gnraliser l'exprience qu'on tire d'un cas comme
VIII. 73, O les versets s'enchainent, en partie, les uns aux autres
par-dessus le refrain.
Le refrain porte normalement sur un pada (le p. final), parfois
sur deux, rarement sur plus de deux. Il existe, au moins aux Livres
VIII et X, des rptitions enchevetres, de diffrents types, d.
notamment les hy. VIII. 35-36 ( 14) ou X. 60 ( 19). Un refrain
discontinu est celui de 1. 162 ( 13). Une teneur modifie (cas excep-
tionnel) se prsente V. 72 (sadatamjsadatim 6, n. 10).
(1) Dans le Livre VIII, tous les hy. a refrain sont deshy. a triades, soit qu'lln meme
dans le reste de la Sarp.h.) coure a travers la srie des triades, soit qu'il
change avec chaque srie nouveIle, comme dans l'hy. 12 ( 1,1) .
(2) Une convenance anagrammatique )) est ceIle de X. 21-25 ( 18); cf. aussi la
forme verbale nbhanttim rappelant le n. propre Ni'ibhi'ika ( 14; 19, n. 31) : mais ce
sont deux cas de refrain-sceau, donc un peu a parto
r
- 50-
A cot du refrain plein , on rencontre des rptitions en fin
de strophes successives, consistant en un mot ou un groupe de
mots. Gn peut les considrer comme des amorces de refrain, des
tentatives. Il semble a la lumiere du texte que ces similitudes
formulaires, puisant dans la substancede l'hy., viennent s'imposer
peu a peu en position finale, non sans ad1nettre ga et la, COmme
en souvenir de leur ancienne libert, des variantes lgeres d'une
stance a l'autre (ainsi II. 13 cit 3). Comme il est naturel, ces
mots ou groupes de mots sont sensiblement mieux adapts au
contexte que les refrains englobant un ou deux p. entier(s).
Gn notera en fin que les p. figurent en proportion rela-
tivement considrable comme refrains. Ce type de vers tait
appropri a ce schma, qui prolonge en quelque sorte par un p.
supplmentaire le schma normal de la gc7yatd.
26. Tout diffrent est le sceau ( 2), p.final d'un hy. se
rptant d'un bout a l'autre d'un maD<;lala (ou d'une portion de
maD<;l.), non sans sautes et interruptions. Ce sont des formules
populaires du vdisme mantrique, visiblement 1nal adaptes au
contexte et qui servent de signature familiale
1
Les interruptions
ne sont justifiables qu'en partie par la nature singuliere de l'hy.
dmuni (hy. atharvaniques, hy. dialogus, hy. d'Anhang).
L'usage du sceau n'a jamais t gnralis; il manque dja
dans une partie des Livres familiaux ( 9) et. disparalt dans VIII
(Livre de familles mineures) et IX (Livre non familial). Dans 1 et
X on ne le retro uve qu'au titre de rfrence implicite a des grou-
pements plus anciens de la Sarph. g'a donc t un procd tempo-
raire, .essentielIement archalque.
27. La reprise d'une strophe finale (exceptionneIlement, de
deux str. 6 et 17) dans deux hynmes contigus - hymnes en prin-
cipe de meme appartenance divine, de me me volume et metre,
souvent troitement associs par le contenu - est un phnomene
distinct des prcdents. A premiere vue, il s'apparente a la masse
des rptitions vdiques, mais s'en distingue parce qu'il a lieu de
finale a finale (comme le scea u ) et qu 'il proeede de prfrence
par sries biriaires. Il y a d'ailIeurs une certaine cOlncidence entre
le .sceau et la reprise strophique, soit que le p. terminal de cette
strophe cOlneide avec un p. de sceau, soit que le procd se propage
d'hy. en hy. et finisse dans les cas extremes par caractriser un
maD<;l. entier.
; Nous avons vu la rpartition du procd dans les portions
(1) Exeeptionnellement, le srean sert allssi de refrain intrieur, anx Livres IX
( 11) et X ( 18).
'-.TI
-
- 51-
anciennes ( 9) : il est normal que, comme le sceau, il disparaisse
dans les portions rcentes (1, VIII, IX ; quelques traces seulement,
sans doute par imitation, dans X). Un cas exceptionnel de variante
a l'intrieur d'une reprise est VIII. 36, 7 eompar a 37, 7 (p. 43,
n. 2). Il arrive en fin qu'un mbne hy. (I. 105 ; 112 13) dispose a
la fois d'un refrain intrieur et d'un refrain extrieur. Dans l'en-
semble, a me3ure que le sentiment familial se disloque, ees conne-
xions extrieures tendent a s'effacer ; seul se renforce, au contraire,
la rptition interne, qui pousse a ses consquences extremes la
tendance rptitive propre aux mantra vdiques.
28. Il reste a signaler un quatrieme phnomene, que nous
avons propos d'appeler 1' cho : rptition, a l'intrieur d'une
meme str. et dans des conditions dtermines, d'un mot (moins
souvent, de deux n1.ots connects) final du p., dans deux p. cons-
eutifs dont le seeond est neessairement le p. aehevant la strophe.
C'est donc une sorte de rime, qui consisterait en la reprise du
meme mot (les variantes sont en nombre insignifiant, d. 13,
mando n. Le schma usuel est b = e, puis f = g, rpondant a un
mrique prcis, l' et ses corrlats
1
.
Ces str. a eho apparaissent tantt isoles, tantt en groupes
compacts (ceci, du moins, au Livre 1, 13). Les cas isols se trou-
vent avec une forte prfrence a la place ultime de l'hymne
(ou, occasionnelIement, au tenne d'un dveloppement important,
eomme VIII. 66 15). .
Le phnomene, tout en concourant a l'effet allitratif si recher-
ch des poetes vdiques, sert done aussi a souligner une clausule:
il joue un role analogue aux ritrations du mot final, qu'on re n-
eontre dans les textes post-rgvdiques en prose pour indiquer le
terme d'un adhyaya (type : ity uvc7ca, ity uvc7ca de la ChU.)2. Tous
les faits id tudis se distinguent donc pa,r des traits bien marqus
d'avec l'ensemble des rptitions vdiques : contrairement a ces
dernieres, ils sont soumis a des tendances assez nettes et aceentuent
l'unit, soit du poeme, soit de la strophe, soit du maD<;lala, unit
que mettait sans cesse en pril le foisonnement des emprunts et des
rptitions inorganiques.
(1) Toutefois, il y a des chos ineomplets dans d'antres types de str., notamment
an VI ( 7). Le Livre X, qui n'a pas d'alya?ti, a des ehos faibles ou peu organiss, en
s trophes terminales.
(2) Le refrain intrieur (ainsi que le seean et la reprise)) strophique) est mal
compatible avee la strophe a cho. Cf. toutefois X. 134 ( 21) et 11. 22 ( 3).
- 52-
ApPENDICE : l'Atharvaveda.
Il n'y a plus ici ni reprise strophique ou sceau, ni cho (du moins,
d'cho rgl dan s les conditions que nous avons vues). En revanche,
le refrain intrieur s'est dvelopp de maniere sensible, souvent
quasi-anarchique, tant dans les hymnes brefs de la premiere portion
(ou de XIX)! que dans les hymnes longs de la deuxieme, y compris
ceux en prose, qui l'attestent meme d'une maniere a peu pres
constante.
Si l'abstention de la str. finale n'est plus dcelable que spora-
diquemenV, en revanche l'extension dn refrain sur denx et sur
plus de deux p. est tres frquente. Le refrain est profondment
engag, en la plupart des cas, dans la substance hymnique. A vrai
dire, il ne s'agit plus d'un refrain, mais d'une structure se rptant
identiquement, de strophe en strophe, avec variation d'un mot
ou d'un groupe ele mots : c'est la variation qui est typique, non
plus la rptition. Ceci se trouve dans tout le recueil, aussi bien
dans les poemes magiques (comme XIX. 43) O l' aspect structur
fait partie de l'efficience incantatoire, que dans les compositions
a paryaya, comme X. 5. Des le dbut, dans 1. 3, on rencontre par
ex. la phrase vidmtl sal'sya pitram pal'jnya1]l
tna te tanVe) S1]l karam Pl'thivytll!t te ni#canam bah$ te astu btll
ti, qui est reproduite aux vers 2-5, le mot parjnyam seul tant
chang en mitrm, candrm, en fin slll'yam. Dans X. 5,
25-:35 (partie en prose), le membre antrieur devant sa1]lsita
change de str. en str., ainsi que elevant qui suit, puis le nom-
rgime devant ml v kmme et le nom concordant qui fait suite,
le caelre gnral restant identique. D'ailleurs, dans les pieces en
prose, la structure est d'ordinaire rigide : l'AV. prlude ainsi aux
ensembles rpts, dja si frquents dans la prose des Brahmal;ta
et des et qui deviendront typiques du boudelhisme.
Les lments variants sont le plus souvent des noms de divinits,
ou des noms des quartiers du cieI, ou quelque pithete caractris-
tique; parfois cet lment a t ponr ainsi dire laiss en blanc
(1) A l'exception des hy. a deux str. de VII, pour lesquels cette rptition n'aurait
guere de sens ; encore l'a-t-on, la meme, aux hy. 13 et 25.
(2) Ainsi XIII. 3, Ol! il Y a changement mtrique. Parfois le refrain est non abol,
mais abrg au verset terminal, ainsi 1. 33 ou VI. 130. Signalons aussi, dans les compo-
sitions en prose, l'apparitioll de la clausule y eVl!l vda, qui cOIncide avec la rupture
d'une squence de versets a refrain, aillsi IX. 6, 48 et 62 et ailleurs.
- 53-
(sous la forme asa, am$ya) ; c'est le nom du client qui est cens
emplir la place vacante.
L' AV. ne connait pas la subdivision en triades; il n'en a pas moins,
meme dans des hy. tres brefs, des changements, totaux ou partiels,
dans la forme du refrain entre la portion initiale de l'hy. et la
portion finale. Dans les hy. a pal'yaya, ce changement est constant :
la fin d'un p,!ryaya quivaut a cet gard a une fin d'hy.
Il arrive que le refrain se limite a un ou deux mots, mais le
fait est relativement rareo On peut citer le cas de svtlha (passim),
qui devient dans l' AV. une interjection stable, ritre au tenne
de versets successifs (avec les mots prcdents eux-memes rpts
ou non) ; ou encore, idl!l nmaJ: VI. 13, svast ( ... ) VI. 48, Mm
asta naJ: et analogues XIX. 9, svadhtl nmaJ: XVIII. 4, 71-74.
Des variantes a l'intrieur elu refrain sont attestes ga et la,
ainsi anlnasat II. 3, 3 et 5/ aSlsamat 4; siiican VI. 132, 1 et 2/
siicat 3/ sii'caUim 4 et 5 ; avatu V. 24 passim/ avafelm str. 3 et
5; /avantu str. 6 et 15-17 ; ajayata XIII. 4 passiml ajayanta passim,
etc. Dans l'hy. IV. 24 et les suivants, il y a succession des formes
pronominales s (hy. 23 et 24), ta (hy. 25, 28 et 29), t (hy.26 et 27).
Dans l'ensemble, le refrain prsente une grande libert d'allure.
Il peut, outre la finale, concerner aussi l'initiale de la str. ; par ex.
dans le groupe XIX. 9 a 11, O une partie des vers commence par
Slfl naJ:, la finale usuelle tant elle-meme sm astu naJ: ou stlntir
asta naJ: (avec maintes variantes) : le refrain est ici dfait pour ainsi
dire, rduit a l'tat ele rptition libre.
Les exemples cits montrent qu'une meme formule-refrain se
prolonge ventuellement sur les hy. voisins, ainsi dans 11.17-18;
19-23 XIX. 28-29; 69-70; dans IV. 23, repris 25-29; il Y a aussi
des rpercussions lointaines, ainsi la formule de IV. 23 (prcit)
se retrouve XI. 6. Il Y a des interruptions au cours d'un meme mar-
ceau, ainsi dans 1. 9 et 11, dans X. 7, dans XI. 6 et 9 ; des entre-
croisements, ainsi dans XV. 11 O la clausule bhavati y eVl[l
vda des versets 7, 9 et 11 s'insere dans la clausule en va nllldhe
des versets 3, 4, 6, 8 et 10. De meme dans XVIII. 2 (38-45).
Le refrain est parfois prcd d'un lment qui le fait prvoir,
c. sm prcit, ou plus nettement XI. 7, 23-27 (fin de l'hy.) O
le mot typique lcchi$ta vien:t relancer le meme mot, dja prsent
a chacune des strophes qui prcedent ; dans 11. 10, la str. initiale
prpare pour ainsi dire le long refrain occupant les vers qui suivent.
Il e,xiste aussi eles formules approximatives, comme au dbutde
l'hy. a la Terre (XII. 1) O l'on a Pl'thivf naJ: knwta 1, no bhmiJ: ..
dadhahi 3 et,4, Pl'thiv no do 5, bhllmi( ... no dO 6, etc. Le systeme
lentement Iabor par le RV. et qui se tenait elans des limites assez
- 54-
serres clate dans I'A V. pour faire IJlace a' t re'seau de
' 't't' un vas e
repe 1 lOns nouvelIes, OU s'affirment des tendallces
t t 1
qui s'accrdi-
eron e ans la littrature religieuse ultrieure 1
(1) Les khila clu RV. attestent un seul refrain Ion ( 033)
ou partiels, clonc une situation assez voisine clu RV
g
d' hrefs
clans l'AV. aux nos 6 et 13 et la "t.t" . epen an on a svtiha, comma
, ,repe 1 IOn lnusuelle au \) t 3 .
variante str. 4ah (ltini ... nau et ". h) ,: n ,.s r. ccl, reprlse avec
t ' yan/ ... na . . - Lecho surVlvance r ,'d'
27; stI:. 7 (en atisakval'l), avec la finale -$ll kn;le dZl'ghm s;
e, pus regulIerement nO [final des khila] 36 str 13 ."
cal'iical'm hlc, -asya iryaYllsm e/f L'h, t f t' . alya${l), avec bl'ahm
. .). es 01' ement allIterant.
TUDES SUR QUELQUES HYMNES SPCULATIFS
a. RV. IV. 5 a Agni.
Nous n'entendons pas donner une interprtation complete de
cet hymne, mais seulement montrer comment les expressions
qu'il contient visent ce qu'on peut appeler ce les pouvoirs de la
parole : soit que cette valeur s'ajoute a celles qui font l'objet
propre et direct de l'hymne, soit qu'eIle se prsente a titre primaire
et indpendant. Cet ordre de faits a t bien dgag par Ge(ldner),
dont notre esquisse dveloppe les ides fcondes, poussant plus
loin la tendance qu'il a marque.
Str. 1. - Le poete prpare une CBuvre coIlective, colIgiale
cf. l'hy. X. 71 qui exalte cette coIlgialit dans le cadre
des comptitions organises. Mais comment honorera-t-il Agni,
littralement ce comment donnerons-nous en hommage a Agni
un haut clat? Brhi, ici comme en d'autres passages, est une
dsignation dtourne du bl'hman, de la Formulation par excel-
lence, la formulation par nigmes. Bhtis vise le langage figur,
appropri au haut pangyrique; le 1ll0t est choisi en meme
temps parce qu'il est corrlatif a l'ee clat du dieu : on rpond
a l'clat (cf. socs 4b) divin par l'clat potique. loge d'Agni-
cosmique, dont l' lvation (a nouveau, brhi) dfie les forces de
l'etre humain.
Str. 2.- Riit est le don qui permet de poser ou de rsoudre des
nigmes (Ge.) et, plus gnralement, de briller dans les comp-
titions. Ce don mane du dieu possdant la sagesse (vceias),
l'inventivit (gfisa, tenue qui, en d'autres passages, sert d'pi-
thete a kav), par opposition a la faiblesse de l'homme (ptika,
mot qni d' ailleurs est juxtapos a pl'aceias ou vijiinal1i)' ailIem:s
encore, gfisa est oppos a cii ce celni qui ne comprend pas ).
N f, dans nfiama, est aussi une proprit de l'etre intellectuellement
apte, celui qui distrihue la louange qualifiante (s/?lSa, cL nl'ii-
SI[1sa) , qui possde la pf'mse correcte et l'intuition
- 56-
pthetes qu en majort ont t transf' , d .
dlVm Vir est ' t l' erees au omaIne
. , paI con re, homme)) socalement utile.
Str. 3. - Description du sujet a traiter . Ag . t .
trouv )) la parole cache com 1 . lll- aureau, qm a
Pad n'est nscrt qu'une fos mr::i: ,de i
a
(cosmique) )).
bres d 1 h ' s en en leaux deux mem-
;;t
ce
cet
qu evoque par avanee le sma dvibrhih du dbut d . 4)
do.ublement roborative ))1. La fin du verset est ;: ,es;
1
gm ,m'a proclam (e'est-a-dire rvl) le lTIOt " e es
aman' - (G ). '11 - , ' enlgme))
'h1,$a e.: aI eurs, mani$a est la pense dirige dI'
eas ee eant, l'mgme meme. ' onc e
a ?t;. 4. - reprsent comme une sorte de chien aux dents
cerees )), qm s elance pour m d '
(dhman) de VarUl).a et le.s
s des statuts prsidant a la cration " . a, Il

Ge. (et comme confirment bien des
elle pas ncessairement limite a ce tYIJe d:sf rt' p.), maIS
Dhaman est t . au e.
. un erme essentiellement polyvalent. Mais to t 1
C?i?e{lber
g
l'avait marqu autrefois, se
, e 1lll la e avec dhii- instituer, donner forme t
a qqch. )), en sorte que les emplois . " 1 e
dhamiini ... ddhiil1ah. III 55 10 et l ongme s sont du type
. " ana ogues 2.
(1) I1 semble bien que ce mot sdman comm " '.
avec le sens usuel " mlodie mais qu'il soit e Ge" a lmtmtlOn, n'ait den a voir
analogue a ndman ou a el! deslfnahon beaueoup plus abstraite,
1. 147, 1 a t a juste titre rapproeh par " )J; rtsya sdman
"la mise en existence du Rta)J traduction e" e rtas,ya, dhaman IV, 7, 7, Iei done,
rle la racine as- " etre le qm condmt a poser un largissement sa-
ysya sdtw' jnitor doit e: dans sdlu IV, 6, 7 : n
de venir au monde )J (ef Ge) , un 'h"1 le m ont l'etre n'a pas t empech
, " agne Sa U 1 au sens de d"
a,ux expressions telles que indrasya ndma dhdma : essence " Agm ': est analogue
azlleurs pour dsigner priphr t' t ' marzztC/111 nama, qu on reneontre
(
2) as Iquemen "Indra ou "les Marut
Les statuts, les" institutions)J divine t' ,
de Soma, de simples "posl'tl'ons ( s son aussI, notamment quand il s'agit
)J eomme on parle d 't'
cf, les Iril.nsd dhdma AV \TI 31 3 l te" pOSI lons astronomiques)J
. . , es" rente plaees ' '
sa rvolution) : les transformations subit 1 l' qu ?ccupe la lune au eours de
dont elle est le symbole, en accdant a des Iqueur (Ge. IX. 28, 2) ou l'entit
dhdman quivaut presque au rp des spe el es Dans pareils cas,
dlzdman/ndman, assez frquente d 1 RV u a IOns post-rgved. et la ]uxtaposition
parfois dissimule sous une e . (Ge. I. 57, 3; 72, 1 III. 37, 4), bien que
d
' " SlOn comme nama dh "-) t -
es ages ultrieurs (la ]'uxtaposl'tl' " / _, . a , an JClpe sur le namarpa
R
"on naman rupa n'exIst ,. 1"
V. III. 38, 4 et 7 V 43 10' d f 1 . . "e qu a etat fruste dans le
, , ,e aQon p US preCIse, AV. XI. 7, 1 XII, 5, 9). La forme )J
Ah
F ITI
I
I
57 -
Str. 5. - Comme suite du verset predent, description des
concurrents : ce sont des fourbes, semblables a des filIes sans frere,
a des pouses dloyales. Ils sont dpourvus de rt et de saty,
mots qui, en pareil contexte, notent le pouvoir d'apporter la
solution rguliere)) et vraie )). lIs ont produit (entendez : sans'
le eomprendre) le mot mystrieux.
Str. 6. - Le poete se dcourage, redoutant le poids de la charge
qu'il a assume : la quete du mnman ou sens )) profond (gambhr,
d. 5d ; pithete du srrsa VII. 87, 6, de l'al'k V. 85, 1, du vpas
1. 35, 7), lev (brht, cf. lb) - meme s'il est, quant a lui, fidele
aux regles (minant, non transgresseur )), mot qui rappelle videm-
ment le pl' minnti de 4c). Comme Ge. l'a galement senti, le
terme PZ'$th doit comporter quelque acception non rituelle (comme
sdman 3a), c'est-a-dire signifier la question (par nigmes)));
question qui est appele yahv, auhement dit indite)) (comme
est yahv l'Agni meme, selon str. 2d, dont il s'agit d'clairer le
mystre). Ainsi chaque divinit objet d'un hymne nouveau et
matire a exgese nouvelle est dnomme yahv. Le enfin,
comporte sept plans )), saptdhiitu - il serait vain de tenter de les
numrer (s!lns doute s'agit-il d'indiquer seulement la eomplexit
de l'preuve, en utilisant un nombre voeateur?) - comme la
Sarasvatl de VL 61, 12 qui, elle aussi., est un objet de comptition.
Stl'. 7. - Le poete prie pour que lui-meme (ou celui au nom de
qui il parle) comprenne le dieu aux formes gales)) (saman),
e'est-a-dire apte a se dfinir en quivalences, en identifications
(cf. str. 9). Pour arriver a cette comprhension, il faut un esprit
clarifi )) (punat dhtJ:), pareil au soma qui se deante en passant
d'une divinit, ou, ce qui revient au meme, son essence , est eette divinit meme :
le dhdma ou les dhdma d'un dieu sont ce dieu meme ; on trarluira done des expressions
comme mdrulasya dhdlllna(l 1. 87, 6 par" les Marut ", ndmsya dhdmne VIII. 92" 25
(et dhdmabhyaly 24) par Indra ", dhdmablzil' 1Ili/l'dvl'U/:za X. 93, 6 par VaruI,la et
Mitra en personne (Ge.), tout comme d'ailleurs ndllla IIldl'utam VIL 57, 1 ne signifie
rien de plus que les Marut " (cf. aussi Ge. ad 1. 68, 4 X. 55, 1-2). De la vient I'emploi
suffixa1 de dheya le fait d'etre ", de dha et dhatll (adverbiaux ou semi-adverbiaux).-
Svadhd est l'quivalent d'un 'svadhdlllan, le statut que se donne (telle divinit),
sa position propre)J (dans la hirarchie); Agni svadhdvanl (ieimeme, 2b) est Agni en
tant qu'initiateur des statuts propres (a la joute), Svadhya 1. 64,4 est identique a ce
que serait dhdlllablzi(l avee leurs caracteres essentiels", C'est surtout VaruI,la qui est
svadlzdvanl paree qu'il a t par exeellence le fondateur des dhdlllall. Dans X. 129, 5
svadhd vise 1'" initiative (maje) par opposition au don de soi (fminin) )) : c'est un
quivalent de svablzava. De meme que dhdman s'est affaibli au sens de fait d'etre )J,
avec valeur semi-expltive, de meme svadhd a pris seeondairement le sens d'une inter-
jeetion rituelle (avec doublet phontique svdha), le eri svadhd! et l'affeetation (amor-
ce dans les portions,rcentes du RV.) au rituel funebre (par opposition a sVdha, affect
au rituel normal).
a
- 58-
d'un rcipient a l'autre. Ilu souligne la qualit requise : la
facult de comprendre, qui prcede immdiatement l'acte crateur
(kr-, 7tQ(rcnc;). Kl'tu est l'inspiration persollnifie en forme ele
.1. 17,5 kl'tul' bhavaty ukthya)z (Indra et Varm;ta) sont l'Ins-
plrabon (des donateurs) ayant-forme-cl'hymne, ou encore Vll'-
kl'tul' ndm!z sLlsast!z X. 104, 10 Inclra est l' Inspiration
ayant-forme-d'eulogie, a l'usag'e des hommes.
Voici dOI:C, brusquement introcluite (comme dans 1. 152 3
e.t . suiv.) formant. le theme de la joute : le
(ICI un substanhf neutre elhps) de Prsni, (celui qui siege) dans la
peau du breuvage ( 7), le disque-solaire ( 7) hiss au haut de la
mont e ( 7) . On ne peut imaginer, en quelques mots, plus redou-
table accumulation d'obscurits; cf. les suggestions de Ge. ad
loc. et lII. 5, 5ab et 6cd.
Str. 8. - A nouveau pl'ennent place les hsitations du poete
(ce procd par progres et replis alterns, ceUe clmarche sinueuse
est. des hymnes a mystere du RV.). A-t-il
drOIt de chvulguer la parole (qui lui a t rvle) 7 Ce qui est
cach, on le dit a voix basse [si tel est bien le sens de pa vad-,
non cit Gr. WB. ] en maniere de (nl.lk). Si (les
humams) ouvrent. (ce mystere) comme (on ouvre) la porte ( 7)
des Vaches [alIuslOn au mythe connu des vaches prisonnieres],
(la dmarche est vaine, cal' c'est Agni lui-meme qui) garde le haut
de X. 125, aS!j mrll'dhn au cra,ne de ce (monde) ],
le seJom de 1 OIseau . Amsl proposons-nous d entendre ce verset
o, comme au prcdent, l'obscurit est pour ainsi clire essentieIle.
Le seul point vident est la reprise de l'expression rup gl'Cl1n
7d, a laquelle l'apposition pad1?l v!; (a nouveau le motif clu pad 1)
donne quelque substance. .
Str. 9. - Nouvelle nigme (dja suggre 7a) : identification clu
Feu et du Soleil, visage des dieux : cf. Ge. ad loe.
Str. 10. - Autre nigme, qui reprend le theme aHud ci-dessus
7e : le (nom 7) seeret de Prsni, cf. Ge. ad loe.
Str. 11. - Le poete proteste de son souci de dire le vrai
(l't/?l voce), c'est-a-dire - tenant compte du sens d'anr
t
, ci-
5e -:- de parler selon les regles potiques, en rponse au
quesbonnmre (pl'chymc7na) qu'implique l'nigme.
Str. 12. - Le poete imagine la rcompense qui l'attend : no ter
la de 12a avec lId. Il fait appel a Agni
qm salt (clkilvs) pour qu'il explicite sa pense (v ... voca().
Le terme du voyage demeure cach pour les humains; qu'Agni
7
- 59-
dise si nous ne sommes pas alls vers un lieu vide (l'lw padm),
c'est-a-dire vers une solution inane , recueilJant ainsi le blame )>,
(nidn). Nous rencontrons a nouveau l'emploi de pad comme
sjour et mot (de l'nigme) .,
Str. 13. - Le poete demande - tardivement - a connaitre
les regles du discours : les limites (mal'yddii)l imposes par l'preu-
ve, les voies secretes (vayna - OH peut-etre les dlais, vayna
s'appliquant volontiers au temps, ainsi 11. 19, 3 IV. 16, 3 etc.),
en fin le bnfice du concours (vm de la racine van- gagner ).
Str. 14. - Retour a la elescription des concurrents malchanceux,
ceux dont la parole est sans suc, sans substance (analogue
X. 71, 5), qui ne satisfont pas, avec leur rponse lacunaire 2.
On les voue a la nantise.
Str. 15. - loge banal d'Agni, destin simplement a clore le
poeme et qui aurait pu figurer aussi bien dans n'importe quel
hymne adress au me me dieu. C'est la rupture avec l'sotrisme,
le circuit retrouv vers le pangyrique usueL
L'auteur de IV. 5 a trouv le moyen, comme on voit, d'entrelaeer
dans un loge d' Agni - son sujet apparent, le sujet impos par
les eonventions gnrales - ses propres proccupations et ses
instances concernant l'preuve potique, a laquelle son poeme
prcisment devait servir d'exorele et sans doute meme de matiere.
La formulation d'une nigme cosmique en termes appropris,
sa solution sous forme image, sont indiques le long des strophes
et disposes de telle sorte qu'on ne sait au juste o est la part de
l'nigme, celIe de la rvlation.
b. AV. XII. 1 a la Terre.
Les difficults philologiques ne manquent pas (nous en note-
ron8 quelques-unes au passage) dans le granel hymne a la Terre de
(1) Le mot se dit aussi X. 5, 6 des barrieres" spculatives imposes a l'imagination'
des poetes, les sept barrieres" rappela:ilt le sapldhilll de natre hy., str. 6 ci-dessus.
Les flots de ghrl issus de l'ocan mental (done, les flots de l'inspiration potique)
sont dits protgs par cent barrieres ", .1atvraji( IV. 58, 5.
(2) Pl'alitya est littralement dmarche conscutive", done rponse" est une
traduction plausible, comme pour le v. VII. 68, 6 (Ge. Vergeltung "), formant le second
et dernier exemple du mot dans le RV. On pourrait rendre aussi enchalnement logi-
que" ou seriation gntique " (dans l'explicitation de l'nigme), ce qui donnerait un
meilleur contact a,;ec l'absol. bouddhique bien connu pratlllla, qui note la dpendance
par enchalnement causal.
5
. I_E_.i ___ .tIJI __ ____ a _________________ -.
--r- -
- 60-
l' A V.l Mais ces elifficults ne proviennent pas, comme celles elu
RV., el'allusions caches, el'un souci el'entraver la comprhension
elirecte elu texte. Elles sont elues, en partie elu moins, a la trans-
mission verba1e elIectueuse, comme le cas en est commun elans
l'AV.
Rien n'est plus clair, en son principe, que l'objet ele cet hymne.
Il s'agit ele clbrer la Terre, soit en variant les elescriptions, soit
au contraire en reprenant et remachant les memes elonnes2.
L'aspect elominant - elja bien connu elu RV. - est celui ele la
terre mere)) : matrice ou gnitrice universelle (43), mere par
rapport aux humains ses fils (10 - d. RV. X. 18, 11), qui sont
appels ele ce fait miitl'lnnt (60) ceux qui sont pourvus el'une
mere )). Elle est en particulier la mere du Poete parIant au nom eles
humains (12)3; la mere eles plantes (17 - comme eles ammaux
(1) Le seu1 de son espece duns l'AV., OU les autres invocations a la Terre, assez
nombreuses, sont breves, disperses, jointes en gnral a des invocations au Ciel et a
l'Espace il1termdiaire. Il en est de meme pour le RV. 01'1 Pl'thivI est mentionne en
compagnie de Dyau(s) (la meme o l'un des deux termes manque, il est a suppler)
et 01'1 les passages ddis , la Terre seule sont rares et banals (la Terre porteuse de
biens, la Terre tremblante devant les dieux, cf. Ge. V. 56, 3, ou enfin vacillant sur
ses bases a l'origin, X. 149, 1 etc. : ces traits sont d'ailleurs en partie communs au
Ciel et a la Terre, cf. l'pithete duelle rjamne X.121, 6AV. 1. 32, 3). Une exception est
l'hymne, court el'ailleurs et incolore, v. 84, adress a la Terre seule et servant el'une
maniere el'annexe (selon Ge.) a V. 83, hy. a Parjanya qui dja mentionnait la Terre
comme rceptacle des pluies.
C'est l'hy. XII. 1 de l'AV. qui consacre la scission entre le Ciel et la Terre (d. sur le
plan mythologique RV. 1. 72, 9 la Terre s'est spare des puissants (fils d'Aditi,
reprsentants du Ciel) l) : celle-c est dcrite pour elle-meme, comme une entit auto-
nome, d-divinise. Les allusiQns au Ciel s'y limitent a des mentions sans importance,
aux vv. 20 et 53. Seule l'expression finale (63) Sallwidc7nd diuti en accorel avec le Ciel"
rappelle l'tat ancen o les deux grands Espaces taient combin s en une unit indis-
soluble, elont le signe grammatical tait le dvandva dytiuc7prtlziut Ol! le eluel monoli-
thique rdasl.
(2) Noter que l'invocation directe a la Terre est rare dans les autres hymnes, tant
de 1 'AV. que du RV. ; le vocatif prthivi est d'un faible emploi de part et d'autre, bhiime
est rare elans l'AV. et inusit dans le RV. - Ge. ael V. 84 note que pr1hivi est un concept
plus large que bhmi: en fait, les deux mots sont employs d'orelinaire promiscue,
mais cf. AV. VI. 21,1 O les trois pr1lzivt sont affrontes a l'unique blu17li.
(3) Ces humains ne sont dsigns que par le terme banal de praid enfants l) et
cratures l) (16). On aimerait savoir ce que sont les upastlz de la Tene dont le Poete
prie qu'ils soiont engendrs pour nous libres de mal, libres de morbidit l) ; prsiita
tait connect dan s le RV. avec la racine sii- mettre en mouvement l), mais 1 'association
avec mettre au monele, enfanter l) gagnedu terrain apres le RV. et se confirme
par le driv voisin pl'CISi eles le RV. Upastlz (qui n'a surement rien a voir avec l1pstlza
"giron ", diffremment accentu) doit etre entendu sans doute comme servants,
dvots)) (les servants de la Tf)ITe))), en liaison avec -I'usage ordinail'e elu groupe
verhal zpa sllz-.
I

!
I
I
'1
- 61-
RV, 1. 191,6). L'invoeation a la Terre l'dere, au terme ele l'hymne,
rsume pour ainsi elire ce motif prsenV.
L'image ele la Mere se confonel en parbe avec celle ele la Vache,
moelele maternel idal (au v. VIII. 10, 24 la vaehe-Viraj que trait
PrthI Vanya a pour rcipient la terre) 2. A l'instar el'une vache,
la' Terre se 'laisse traire le lait (9 ; d. aussi les vv. 10 et 59)
et les biens les.plus elivers - elont le lait est el'ailleurs le symbole
gnrique ou, si l'on veut, la source -, biens imags (mdlm 7
et d. les vv. 16 et 58) ou concrets (45)3. Elle rpanel (ou est prie ele
rpanelre) lait Il question de
(contenant) le nedar (kililodhnl 59 : kilaZa, breuvage el Agm
le RV" caractris par la qualit ele mcUm AV. VI. 69, L ce qm
approprie le tenne au contexte elominant. du hy.). La
Terre et le lait sont associs au v. 59. La racme c/u/- reVlent encore
au v. 16 O ce n'est plus la Terre qui est invite a eloIlner son lait,
mais les cratures, ou encore (36) les Saisons (numres en orelre :
trait atharvanique) et autres Sedions elu temps. . . ,
L'expression Iflimaclgha
4
figure dans ce cadre,
el' Aditi (61), viellX nom mythologis de la Terre, qm el mlleurs
(1) L 'aspect funebre (la Terre eomme tombe) est aUest dans le.s portions ritue.lles
du RV. rcent, notamment X. 18, 10-13, d'o il est pass automatIquement au Llvre
funraire ele l'AV.; cf. aussi AV. XVIII. 2,19 provenant de BV. 1. 22,15. Il manque
tout a fait dans l'hymne clont nous nous occupons ici. Le terme nidluna (48) o l'on
pourrait avec voir une allusion a la mort )) des etres. que la
est di te supporter avec patience, ne signifie rien ele plus que reslelence )) comme XII.
5, 3 (ailleurs, nidlzna est employ avec l'acception de du ));
011 peut hsiter pour IX. 7, 18 o le mot figure au d
Cf. l'emploi du verbe correspondant, en fin de l'hy., blzme malar nL dlzelu nw blzadraua
szpratitlzi/alll o Terre J\Iere, dispose-moi gentiment en ton sein, que je. sois biel: ins-
tall! )) (63). - La Terre elle_-meme est dite mrlmanas VI. 18, 2 " de qmla
est morte)), mrttin 111rlmanaslal'ii ... plus morte qu'un homme mort)). Mars ceCI est
le point de eles portions magiques de l'AV. ; les portions spculatives animent
jusqu'aux entits abstraites. .
(2) lc aussi la Terre est dite "Vase de jouissance )) blmjiyr'lI11 pdtmm (60), vase qm,
longtemps cach, s'est manifest pour la jouissance )) (blz[fa) eles hommcs. C'est le
theme, cent fois rpt, du passage du cach au manifeste. Il y a probablement elja
dan s cette pithete blmjiya une nuance rotique qui acliemine au sens class. dll fm.
blzuji$Y "femme COII1me objet de jouissance, prostitue )). . ..
(3) Cf. le lait du Ciel et de la TerreVI. 62, 1 RV. 1. 22, 13 et passlm. -- Au v. cIte
(45), l'pith8te dll1'1zvti convient a la fois a la vache qui ne regimbe pas quand on la
traie et a la Terre "solide)), cf. vv. II et 17 et RV. X. 173 (AV. VI. 88), hymnes du
t)'pe " dlzrauva )). Ce terme dlzrl1v est 1 'pithte la plus ele la :8rre -
et aussi elu Roi en tant que maMblzarlr ou maintes autres qualIficatlOns classlcues clu
meme tvpe.
(4) Ailleurs, kc7madzglza ost l'pith8te du fils de la vache-Viraj VIII. 9, 2;
encore, c'est le Boue rituel (cf. notre expression image de Corne d'Abondance) qm est
curieusement ielentifi a la vaehe ldimadzqlz IX. Q, 10.
-----------------------_ ..... _--------_ ..... - -, - .............. _ .......... -
- 62-
en d'autres passages s'applique indistinctement aux Espaces
(RV. 1. 89,10 - avec tendances englobantes de type pr-vdan-
tique - X. 63, 10 reproduit AV. VII.6). Elle manque encore dans
le RV., o toutefois y fait penser le dugdh1]l ktimyam de V. 19, 4
ainsi que ktimyw{l dhiina III. 58, 1 (ktimaT{l duhiiUim AV. XIII.
1, 5, dit du Ciel et de la Terre)1.
Le contenu de l'hymne a la Terre s'inspire, comme fonds gnral,
des poemes naturalistes du RV., des pieces a l' Aurore en parti-
culier - bien plus que des pieces, fort peu concretes, a Dyasa-
PrthivI - : on y trouve des reprsentations descriptives, familieres,
en abondance. Cependant le ton gnral demeure passablement
hiratique et solennel, comme dans la haute hymnologie. La
structure prvalente, ene ore qu'elle soit interrompue en plusieurs
endroits, est celle d'une phrase relative ayant pour antedent
(inscrit dans ladite phrase elle-meme, selon l'usage ancien) le nom
de la Terre. Cette structure commence ave e le v. 2, sepoursuit
aux vv. 3-5, puis 7-10, et dure plus ou moins jusqu'a 60, done jus-
qu'a proximit de la fin. Elle s'entremele avee des relatives pure-
ment formelles (type cette odeur qui est tienne ... , les animaux
gui sont a toi ... ) qui contribuent, malgr tout, a maintenir une
tonalit uniforme. C'est un canevas analogue a celui qui, dans le
RV., caractrisait l'hy. El Indra II. 12 ou l'hy. a Prajapati (ou
eensment tel) X. 121 ; dans l' AV., des poemes Tnl'gara comme
IV. 24 et 29 ou ene ore IV. 35 V. 31, etc. Le schma se disloque
tout a fait au terme de l'hy., hymne dont, au reste, les portions
finales sont moins composes que les parties antriellres et semblent
trahir quelque puisement
2
Les apodoses sont de nature diverse,
d'ordinaire que la Terre (telle qu'on vient de la dcrire) nous
confere tel ou tel bien, nous pargne tel ou tel mall C'est le schma
qu'on peut appeler atharvanique, encore qu'il ne fas se pas dfaut,
meme aux portions les plus anciennes du RV. On le trouve, tantt
en de strophe (parfois, formant une sorte de refrain bauch) 3,
tantot dans un verset autonome, comme le verset 40 qui forme
(1) Soit dit en passant, le r.m, la (( seve" (qui, dans les littratures classiques,
dfinira l'motion potique) est aussi le rsultat d'une (( traite ", rsar. duhe RV. I.
105, 2 rSUl1 tlVl'/1 dllhanti IX. 65, 15.
(2) Le sty1e en phrases relatives (qui voque 1 'pigraphie solennelle Ol! se droule
de strophe en strophe une squence consacre a dcrire les qualits et les hauts faits
du Roi) exige de temps en temps des haltes : on a des sortes de parentheses, comme
le pada ultime de 51 ; des lments adventices, peut-etre interpols, comme l'loge
d'Agni 19-20, dont le seul lien avec le contexte est la mention incidente de bhz'mi
19a; de meme celle de Prthivt dans 53.
(3) Ainsi sd no bhlimi(l ... dadhatu 4 et (analogues) 5 et 6 (cf. aussi, plus fragmen-
tairement 8; en pada non final, 22 et 52) ; md no dvikata ks can 23-25 ; yc chivr1
Una no mn
1a
46-47. Refrains briss et disperss, d'un type a peu pres inconnu du RV.
!
- 63-
apodose au couple 38-39. La relation entre protase et apodose est
tantt stricte et essentielle, tantt au contraire lache et donnant
l'impression d'une anacoluthe plus ou moins prononce.
Ce rythme de prieres, de dprcation, nous rappelle que l'hymne
a la Terre n'est pas un spcimen de posie pure (yen a-t-il d'ailleurs
dans le Veda ?). La description y sert de cadre emphatique a des
demandes, a .des requetes formules de maniere plus ou moins
prcise. Bien entendu, on ne retiendra pas pour authentiques les
applications que font de tel ou tel passage les rituels postrieurs :
simple utilisation secondaire d'lments congus dans une tout autre
intention. Parois ces demandes sont en relation avec les ides
qu'voque naturellement la Terre, l'ide du large espace (W'1]l
lolrm 1; aussi vycas expansion spatiale 53)1. Plus souvent
il s'agit de demander la prosprit, soit de maniere gnrique
(bluti p, soit sous des formes particulieres, eomme la longue vie
(22 et 62). On supplie la Terre de transfrer ses vertus au poete
ou a son patron, ainsi son odeur (gandh; cf. l'pithete surabh 59
qui rappelle a distance ce theme majeur) 3, str. 23-25, strophes
marquant une sorte d'apoge de l'hymne par leur structure ample
et cohrente. Le theme du transfert est bauch au V. 12; on le
retrouve - sous l'aspect nocif - au v. 30 O il s'agit de faire
passer sur l'ennemi le sydu, e'est-a-dire les suintements impurs
du corps (par opposition aux ... ibid.), d. XI. 8, 34
et surtout 28 et l'usage post-vdique de la racine syand-
4
On
demande aussi la dfaite des ennemis, de cellX qui nous veulent
du mal 14, 30 et 41; dprcation contre les dmons 49-50;
pour viter le mal 28 et 31-33, spcialement le mal provenant
du contact avec la Terre meme 34. Inversement on prie pour que
la Terre ne soit pas endommage elle-meme lorsqu'on la creuse
(1) La terre est dite uruvycas RV.; le poete de VI. 61, s'identifiant a une divinit,
dit ah1l1 viveca prthivim ul dydm (( j'ai donn leur expansion a la Terre et au Ciel
(avec confusion morphologique entre les racines vyae- et vie-). Notons a ce propos que
des passages tels que X. 2, 24-25 XIII. 4, 53 Ol! vycas est appos a des noms d'Espaces
montrent qu'ici aussi il faut entendre (comme proposent "Vh.-La. en note) Ciel et
Terre, Domaine arien, Espace m'ont donn la sagesse ... ".
(2) 63 (str. finale), Ol! l'emploi de bhziti rappelle le nom meme de la terre (bhlmi-;
bhti est rare dans le RV., plus rare_encore dans l'AV.). Subhiil est la (( prosprit"
qui entra dans la Terre des que celle-ci, aux origines des temps, cut accd a la gran-
deur (55) : transfert probable de l'image de la Souverainet.
(3) Gandh associ a Gandharva dja RV. X. 123, 7 et AV. VIII. 10, 27.
(4) Le difficile gll ... nye 4 = gll ... nyeu est a joindre a l'expression
nyebhyaJ: ... gbhya(l XII. 2" 16, c'est-a-dire les bovins caractriss comme Il1VlO-
lables ", nya tant un quivalent de ghnya qu'on a par ex. dans RV .. I. 37, 5 gv
ghnyam. La meme forme nyeu XI. 4, 23 peut dsigner des ennemis (substantif
ellips) (( indest;ructibles ".
,--'-- ..... ._-----..
- 64-
(35) ; il est fait allusion a ses dficiences (yt ta nm 61 ; analo-
gue a ehidl' dans yn me ehidl'm mnasaJ: XIX. 40, 1), que
Prajapati est invit a combler : theme du vide et du plein
qui rappelle d'autres formes de spculation (AV. X. 8,15 et 44).
Ce transfert de ciualits et de vertus
1
, certains des mots prc-
demment cits (ainsi lok et vyeas, ou l' allusion a la prosprit
de la Terre, note ci-dessus), portent a reconna'ltre dans l'etre humain
au bnfice duquel l'hy. est eongu un personnage qui n'est autre
que le Roi. Ceei est bien conforme il l'intention gnrale de l' AV.,
qui est en partie le brviaire royal, le recueil des prieres qu'adresse
le chapelain au nom de son patron Il estsuperflu'de dve-
lopper a ce propos le cycle bien connu des liens entre la Terre et
le Roi (nous y avons fait une breve allusion plus haut). L'expression
pl'vapya 3 (que la Terre nous mette dans) le droit de boire en
premier ! traeluit une prrogative ancienne de Vayu, ventuel-
lement aussi el'Indra ou cl'Agni. Transfr au domaine tellurique;
le mot s'appliquerait malaisment a un personnage autre qu'un
souverain. De meme vl'eas prestige 5, Sl' gloire 63,
clat 8 (repris aux vv. 21 et 58) nous orientent vers le elomaine
Si banale qu'elle soit devenue, la locution du v. 9 uksalu
vl'easa que (la Terre nous) asperge d'clat! )) voque l'image ce la
Conscration royale. Mais le passage dcisif est au v. 8, O figurent,
d'un cot et bla (sur bla, d. encore XIX. 41, 1), de l'autre
done: que la Terre nous donne l'clat-aigu [d. au meme
sens le nom verbal sl]1sita 21 acr ))], la force, (qu'elle nous
place) au plus haut de la souverainet ! Ceci admis, on apprcie
mieux l'importance ele l'pithCte (prcite) 63 et
la priere oecupant le v. 54 entier je suis dominant, je suis, quant
(1) Signalons en passant l'importanee de la raeine "donner ", tant sous la forme
da- que sous le doublet dha-, Ol! la eonstruction accusative (5 et 16) est due a l'inlluence
de da-, s'l ne s'agit pas d'llne contamination prbistorique. L' Aee. et le Loe. figurent
contigument au v. 8, indiquant la superposition des valeurs : a la fois " donner la force
et "placer dans la souverainet ", c'est-a-dire "la donner ". l11rrj- "faire grace " 46-47
est employ comme un substiLut de " donner "; de me me d-diS- 40 et probablement
van- 58 avec double accllsatif, galement par surimposition, donc "donner (une
faveur) (tdvananti) et "gratifier (qq'un de cette faveur) " (vananti majo
(Z) Cf. le role de lu$i dans l'by. VI. 38. Vrcas (sur quoi V. l'by. lII. ZZ, vou a cette
entit) figure a cot de Icatr comme embleme du pouvoir RV. X. 18, 9; tu$(i) est
un attribut du Soleil (RV. AV. passim) ; pour Sl't, il est inutile d'allguer des exemples.
JU (dans jlimnl 58) la vloeit" est aussi un attribut des guerriers. Cf. encore
l'expression du V. 18 "fais-nous briller (pr rocaya) comme a la semblance de 1'01' ! "
(ef. szirya ivd bhahi XIX. 33, 5) : tel est le sens des mots hnll.lyasyeua sal)ldNi (ef. RV.
y me hra(lyasC/lu1rsa( RV. VIII. 5, 38) et non" a l'aspeet de 1'01' " comme pourrait
y induire le rapproehement avec RV. sliryasya SC/lclf;i.
-65 -
au nom \ le plus haut (d. itama du v. 8) sur la terre, etc. )), avec
la racine sah'" pour mot-clef. Le pocte prsente, en ce dernier vers,
la requete comme ralise ; de l11eme au v. 11 : procd, on le sait,
typiquement atharvanique.
A ce groupe de faits, on joindra les passages faisant allusion aux
qualits oratoires clu bnficiaire : outre l'il11portance gnrale de
la Vac dans 10 Vda, n'oublions pas que la vde est RV. X.
125, 3, elle possede un pouvoir souverain ; yl]l kamye tl?lfam
u[!r!!? (ibid. 5) quiconque j'aime (clit-elle), j'en fait un
Puissant . Ici le poete vante le vac mdhu (16) (comme on a
mdlmmat[ vdk XVI. 2, 1 et passim) ou, vers la fin du poeme,
yd vdCin mdhwnat td vadami 58 quand je parle, ce que je dis
est pourvu ele nlel (autrement dit, pourvu de la qualit qu'on
alJpellera mCicllml'ya clans l'Esthtique classique) 2. Il est question
aussi de 1' inspiration potique)) (medhd) 53, du caractere plai-
sant, sduisant de la parole : eI'U vaclema 56 (analogue
RV. X. 125, 5) 3, strophe O sont mentionnes divers lieux ele ru-
nion qui sont le siege ele ces exereices oratoires, les sabhd, les
sa/]l[!l'dma, les samti. Ces mots sont assez mal prcisables, surtout
sabhd qui est polyvalent, mais figure de prfrence la O il est
question de jeux ou d'amusements (V. 31, 6 VII. 12, 2) ; samti
est djil en connexion avec le Roi dans RV. IX. 92, 6 et X. 97,
6; sal??[!l'dma est un terme nouveau, qui emprunte a l'une des
acceptions de [!l'dma
4
le sens de runion militaire )) ou en vue
de la guerre .
La structure de notre hymne est assez faiblement serre ; elle
consiste plutot en replis eL retours. La fin en particulier reprend
(1) Ndma n'est nulle part une simple partieule (" en vrit "), eomme I'admettait
Gr. pour le RV., ef. Ge. qui sans difficult restitue partout quant au nom". Dans
l'AV. Ol! le mot souligne un Ilom propre ou un appellatif rare ou important
(volontiers sotrique, eomme souvent qund il est fait allusion au ({ llom "), 'Vh.-La.
gardent partout le sens de {( by name ", qui apparat clairement indispensable dans
XIX. 48, 6. - Uttam figure en contextes analogues III. 5, Z IV. ZZ, 5 et plus souvent
ztlara lI. Z7, 7 lII. 5, 5 IV. 22, 6 VI. 54; au V. IV. ZZ, 5 (hy. de Souverainet) on a
uttarduanl pourvu du titre d'ilttara " (it moins qu'on ait affaire, ce qui est moins pro-
"bable, a -vanl- expltif).
(Z) Le poete-dieu de VI. 61, Z dit qu'il el):lbrasse la parole divine et les elans (hu-
mains), pour indiquer un pouvoir al::,solu.
(3) Cdrll se dit dans le RV., sino n de la parole, au moins de la pense (potique),
mat ou htd. L'expression car(u)vac est atteste dans la version paipp., et le terme s'em-
ploie aussi AV. VII. lZ, 1 de la parole dans les sabhd et les samti, appeles des deux
filIes, de Prajapati ", ce qui souligne lerille crateUl' de la Parole.
(4) Gl'dma dsigne "la troupe (a pied) " RV. 11. 1Z,7, a cot de sua, g6, l'tha:
ensembkqui rpond aux quatre corps constitutifs de l'arme dans la priode classique.
L'dcifa grdma de AV. IV. 7, 5 est "la troupe en rallgs serrs" (qui se tient immobile,
pour la revue par ex. sans doute). Sur SC/llgrclm {( arme au combat ", ef. AV. IV. Z4, 7.
- 66-
dan s le dtail des lments qui ont dja servi pour les portions
prcdentes, ainsi sul'abh 59 (nous l'avons dja not), syonti,
ibid. (reprenant 17), etc. Comme il arrive souvent dans l'hymno-
logie vdique, le dbut est abrupt, sans prooemium (d'ailleurs
l'AV. abandonne d'ordinaire les exordes, plus ou moins inutiles,
auxquels se complaisait le RV.) : le poete numere d'emble les
grandes Forces spirituelles qui sont pour ainsi di re les assises de la
Terre, depuis le saiy jusqu'au yaji. Ces force s seront presque
toutes mentionnes dans les strophes qui suivent, la V rit 8,
l'Ordre 11 et 61, l'Ardeur (interne) 39, le Brahman 29, le Sacrifice
13, 22, 39 ; la notion de Conscration est implique dans les passages
ritualisants (cf. dfkti voisinant avec ipas XIX. 40, 3 et 41).
De fagon analogue, l'hy. VI. 41 eommence par des entits spiri-
tuelles ; ipas est en tete de XI. 5, nom et forme, en tete de
XI.7, etc.
A cot des lments descriptifs permanents - la Terre comme
porteuse d'hommes, d'animaux, d'objets divers -', les donnes
mythologiques et eosmogoniques sont en retrait. La cosmogonie
n'est concerne que par deux versets, a vrai dire fort intressants
si l'on tait sr de les bien entendre. L'un (8) rappelle que la Terre
tait aux origines (gl'e,' mot typique des contextes cosmogo-
niques) une onde (salil) )), que cette onde tait recherche par
les Sages a l'aide de leurs pouvoirs merveilleux)) (miiyti)l. Cette
meme image (qui rappelle la recherche)) de Yac RV. X. 71, 3)
vient retentir a l'autre extrmit du poeme, au v. 60, OU le dieu
crateur est dit avoir recherch )) la Terre au moyen de l'oblation,
lorsqu'elle tait entre dans l'Espace sombre (I'jas), dans
l' ocan )) (a nouveau) 2. Il Y a la une anticipation grandiose.
(1) C'est la meme miiyd, mi-cosmique, mi-potique (en fait, la Cration du cosmos
et celle de l'CBuvre. d'art se confondent, l'une et l'autre sont le fait de h'av) graee a quoi
le Soleil, par exemple, rend le Jour et la Nuit de formes diverses XIII. 2, 3. - Quant
a saliZ, l'ide est peut-etre moins d'un ocan que d'un espace primitif nbuleux,
ondoyant . Le meme mot figure, en contexte cosmogonique, RV. X. 72, 6; 121, 7 ;
129, $ AV. VIII. 9, 1 et ailleurs. Le terme quivaut apparemment a Urquell,
qui s'oppose a sanmdl' RV. 1. 163, 1 pour dsigner le domaine o le Cheva1 solaire
est n, le rservoir atmosphrique dont parle AV. 1. 32, 2. Le samudr est tantOt
identique au saliZ, tantot dsigne 1 'ocan vritable, comme RV. X. 149,1 et 2 ou 125, 7
(lieu d'origine de Yac). Le produit de l'activit diflcatrice du Ciel et de la Terre est
humide AV. 1. 32, 3. Cf. enfin l'image sous-marine de la Terre selon RV. V. 44,6 Ge;
(2) Rjas dans le RV. ne signifie que espace , soit avec, soit sans implication de
domaine sombre (oppos a I'cana, domaine lumineux ). Il s'agit souvent, comme
ici, d'un domaine liquide, cf, notamment RV. X. 149, 1 et 2 (dja cits). L'AV. est le
lieu de la concurrence entre cette meme acception, dsormais rapidement dclinante,
et l'acception nouvelle (s'agit-il du me me mot ?) poussiere . Dans notre hy. meme,
il y al'jas espace (sombre) 60 - il serait imprudent d'entendre al'r;wv I'jasi dans
l'espace mouvant , cal' rien n'indique qu'a l'poque de l'AV. an:wv ait conserv le
- 67-
La cosmogonie n'est intresse qu'indirectement par la mention
des quatre orients (theme spcifiquement atharvanique), qui a
leu au v. 31 et de maniere moins directe au v. 32 (le v. 55 portant
une reprise globale). Quant au Sanglier du v. 48, ce porc sauvage ))
auquella Terre ouvre son corps )), il serait imprudent d'y ehercher
un antcdent du mythe de
La mythologie est prsente en d'assez l10mbreux passages,
mais qui sont pi'esque tous des rappels lmentaires de faits connus,
un simple dcor destin a amplifier la description : lutte des dieux
et des Asura 5, les Asvin comme mesureurs )) de la Terre 10 (trait
indit !)1, comme faiseur d'enjambes 10, Parjanya (dja
cit) 12 et 42" Agni (id.) 19-20, Aditi (id.) 61, Matarisvan dans son
role nouveau de Vent-lment 51 (comme souvent elans l'AV. ;
dja dans RV. X. 114, 1 selon SayaI).a, mais cette interprtation
est sans appui), Visvakarman 60, Prajapati 43 et 61, Bhaga comme
( remployeur )) des richesses assignes aux humains par la Terre 40
(sorte de elistributeur ))), Inelra comme miHe, conqurant, buveur
ele soma (6 et passim; purogav 40). Les Ganelharva et les Apsaras,
mentionns an v. 23, sont rangs parmi les elmons au v. 51.
Il est question elu mariage ele Srya 24, des Sept Voyants 39,
indirectement ele Vala (39, a interprter en liaison avec RV.
1. 113, 18 Ge.). Le fait que, elans la lutte entre Indra et Vrtra, la
Terre ait t elu cot elu dieu est allgu au v. 37 (et cf. elja RV.
IV. 16, 7). Il est question enfin, au v. 43, des citaelelles (pr)
faite s par les dieux )), l'inverse eles pr elmoniaques elu RV. ;
vieux sens adjectival -; et, d'autre part, rjas poussiere 51 et 57. Cf. asl'taf/'l.
rjalJ X. 3, 9 l'espace non clair par le soleil (expression remontant a RV. X. 82,4) ;
au v, VIII. 2, 1 rjas avoisine lmas comme dans le Il'aigu(1ya du SaI]'lkhya (observaton
dja faite par "Vh,-La, ad loc,) ; la menton des gU(W a lieu, tres probalJlement, des
AV, X, 8, 43, A cot de rjas et de lmas, termes nettement d'origine cosmique ,
on attendrait rcana pour dsigner le glll)a primordial, le lumineux : pour une raison
mal explicable, le terme saliva se sera suhsttu i\ rcana, - L'eau comme principe
cosmogonique est remplac e par une matere liquide telle que le ghr1 ou beurre
fondu dans RV. X, 81, 1 (Ge,), - Au v. RV, X. 72, 7 c'est le soleil qui est cach dans
la mer et que les dieux rcuperent, - La str. 8, prcdemment cit e, porte une autre
menton curieuse, celle du CCBur de la Terre ", lequel, recouvert de Vrit, est
situ au ha'ut du firmament : vision que renverse une strophe de BAU. (V. 15, 1 ;
repris IU, 15 MaiU. VI. 35), posant que'le visage de la Vrit est recouvert d'un disque
d'or,
(1) Dans RV, VIII. 42, 1, c'est Varulfa qui mesure la Terre, mais il s'agit d'un hy.
a l'adresse conjointe de VarUl}a et des Asvin, d'ou, peut-etre, l'affectaton singuliere
que ici l'AV. - Mesurer ne veut dire, d'ailleurs, rien de plus que
rir, ce qui .s'applique bien a l'actvit des Asvin ; cf. UrvasI regagnant sa demeure
cleste RV. X. 17 et dont on dit qu'elle est rjaso vimdnzm (et anlarikaprdm)
mesureuse d'espace .
- 68-
meme allusion Y 28, 9 a 11 et XIV. 1, 64
1
. Les donnes rituelles
sont galement sommaires. La Terre est le siege des rites 13 (cadre
gnral), des oblations (22), des instruments et officiants du culte
(38). Elle est elle-meme sacre, ou clu mons pure )) (( purifiante )) ?
vimfgval'l (passil11), l110t qui n'est attest qu'ici. Pures sont gale-
l11ent les eaux qui sortent cl'elle 30. Quant au pavtm ou ce instru-
l11ent de purification )) m.entionn0 30, ce n'est pas, comme dans le
RV., le filtre a soma, comme dans le rituel elassique les tiges. trem-
pant dans le liquide qu'on dcante, c'est la Terre elle-meme, grace
a laquelle le poete e( sort purifi)) (t pum/mi).
Un trait ele quelque intret est la menton rpte des humains
qui se sont rpartis en ce cinq races (ou : tablissements) )) 15 et 42,
qui se sont disperss a la surface ele la terreo Tel doit etre en effet
le sens de v-kr- 5 et 43. La n1.cme iele se retrouve souvent, 8.insi
RV. 1. 52, 11 AV. VI. 17, 4 ; les mnav piica encore
III. 24, 3. Au V. 45 il est parl eles hommes ce aux langues divel'ses,
aux coutumes diverses selon leur habitat )) ; au V. 57 la Terre est
elite avoir secou les humains en les elispersant, ce comme le cheval
secoue la poussiere )). L' expression avpanl jniini'i171 61, applique
a la Terl'e, s'intel'pl'tel'a en fonction ele ces elonnes : c'est ce celle
qui jette les hommes a la vole )) (d-vap- au sens ele ce lancel')) eles
graines au feu XI. 1, 29). Cette iele des etl'es qui se dispel'sent
2
se pl'sente conjointement a celle de la Tel're e( en expansion))
(cf. RV. X. 82, 1 dydviijJfthiv aprcdhetii171) , p1'tha171iin 55, papl'a-
thiind (61, au verset contenant avpanl) , viivrdlulnci 29. Dans le
RV. (pl'cit) 1. 52, 11 les deux ides taient dj a associes. Sans
doute l'image d'une divinit en croissance )), notamment d'Indra
accru)) par le sma ou par le bl'hman, tait familiere au RV.
et entl'ainait eles translations faciles, COl11l11e avivyak prthivtm
VII. 18, 8. lVlais en quittant le domaine mythologique il semble que
l'intention se prcise et devienne plus concrete. La dispersion des
humains a pour ainsi dire agrandi la terre : lol'squ'en ce temps-la
(dit le V. 55), sur l'invite des dieux, tu accelas peu a peu a la
graneleur )). Autre, RV. V. 58, 7 O le gl'andissement de la Terre
est un effet de la chevauche des Ivlal'ut.
Ceci nous achemine a la derniere notation que nous vouelrions
(1) Flr a dans ces passages une acception JUrement potque, comme dans lua-
pur, les citadelles des vivants )) que le malade est invit a ne pas dserterV. 30, 6.
Les (( chemins menant aux citadelles)) (patlzbhi( pryd(will) de XVIII. 4, 63, si la
legon est correcte, sont une expression dtourne pour dsigner les chemins deuayna
(a travers le compos 1argi *deuapCiriJ[w).
(2) La noton de dispersion )) a partir d'un point central est commune a divers
contextes cosmogoniques : dite de Yac RV. X. 71, 3; 125, 3 et 7, du Gant primitif
X. 90, 4, des cornes )) du Cheval 1. 163, 11 etc.
-69-
elgagel', avant de quitter cet hymne si riche. La Terre est un Grand
Etre (pas seulement un sjour inerte, un reposoir )J, nidhna 48,
sarlhstha 18, soumis aux seules agitationstelluriques, ibid.);
c'est une Gante, une maniere de femelle. En tant qu'etre
vivant, on doit se garder d'atteindl'e les parties vitales de son
corps 35. Elle est une amante: son taureau est Indra 6 ou 37, son
poux Parjanya.12 et 42 (et non le Ciel, comme dans RV. 1. 164,
3 et ailleurs). L 'incielence roeique est ba uche a u V. 48 (o il est
dit que son corps se dhisce, comme la Yac de RV. X. 71, 4 qni
ouvre son corps au poete lu). Sans c10ute encore au V. 37 O il est
dit qu'elle se prete an maJe; et cf. en fin l'image du V. 34 O elle
est appele celle contre qui les etres se couchent)) (pl'ati,slvCll'i)
parce que eeux-ci, avec leurs cotes, reposent tendus le long de son
corps a elle, situ tout contre ))1. Ainsi la Prthivl du Yda, d'apres
XII. 1, n'est pas une simple diyinit cosmique, sur le plan de l'an-
cien couple rudimentaire Dyava-Prthivl. Ce role est meme tres
secondaire. C'est une entit complexe, dans l'ensemble plus pro che
de l'homme, plus familiere, dans laquelle on retrouverait sans peine
les traits qu'on as signe conjecturalement a la Terre anaryenne,
.a la Sakti tantrique, a la tellus imprgne ele pouvoirs primitifs.
c. AV. X. 2 et XI. 8 sur I'Homme.
On peut associer dans une meme tude ces deux hyrrmes qui
traitent, en partie au moins, d'un sujet commun : la cration du
corps humain, et cui one beaucoup de ressemblances dans le
dtail. Ce sujet est nouveau, l'hyrrmologie ancienne l'ignore 2 :
il a fallu passer par l'effort de la pense magique, tournant le dos
au pangyrique conventionnel, pour en venir a des donnes aussi
singulieres : l'acces clu corps dans la pense vclique.
L'hymne le plus linaire, le l11ieux compos aussi, est X. 2.
La premiere partie, longue squence de phrases interrogatives
3
,
s'tend jusqu'a 20 sans interruption, puis reprend aux vv. 22 et 24,
(1) Gnitrice et pl'otectrice de la fcondaton, il est naturel que YamI avide d'inceste
invoque la Terre RV. X. 10, 5 et 9 (en compagnie du Ciel, 8elon l'usage rgvdique).
Enfin, Etre merveilleux, la Terre est un 'mu, un Poete. C'est meme cette appellation
vocative qui clOt l'hymne et le l'sume ...
(2) Dans le RV., nous n'avons guere que l'hy. tres tardif, essentiellement magique,
X. 163 contre le yak71w, hy. manant d'AV. n. 33, avec une seclte numration de
trente-deux noms de parties du corps, Les hynmes sur le Cheval sacrificiel, 1. 162 et
163, ne contennent aucun dtail anatomique, hors la menton des tl'ente-quatre cotes.
Dans l'AV. la descl'iption anatomique, humaine Ol! animale, joue un role considrable.
(3) Le procd est connu du RV.; en quelques passages spculatifs, ainsi X. 81, 2
et 4; 130, 3, mais ce,n'est qu'une lJauche minime a cot de l'ampleur des intei'rogations
atharvaniques.
r
-70-
enfin au v. 28. La seconde portion, beaucoup plus courte, est une
sorte de concluslon sur le theme ee y evf!1- vda )).
La question qui proccupe le poete est de savoir qui - c'est-
a-dire quel dieu, lequel d'entre les dieux (vv. 4, 5, 8 et 14)- a
fagonn le corps de l'homme, qui en a cr et ajust les diffrentes
parties. Ceci rappelle le refrain bien connu de RV. X. 121 cequel
est ce dieu, que nous lui rendions hommage ? )). Si la mention du
dieu, au leu de figurer en refrain, est donne et rpte avec
insistance dans chaque strophe successive, c'est bien que l'lment
descriptif, pour largement qu'il s'tale, n'est pas ce qui compte :
il importait au poete, questionnant avec cette persvrance, sur
l'origine du corps, d'obtenir une rponse essentielle.
La rponse se prsente d'abord sous forme de rplique limite a
une question elle-meme limite (20/21, puis 22/23, enfin 24/25).
Elle est donne enfin, d'une maniere plus gnrale et en partie
allgorique, dans les versets qui vont de 26 a la fin du poeme.
Cette rponse est bien celle qu'on attend au niveau de la pense des
Atharvan. Entre la question et la l'ponse, l'univers mental a chang
de signe. Ce dieu male devM, fabricateur de me m-
bres, n'est autre que l'ee absolu )) neutre, le bl'hman ou Formulation
transcendante. Mais cet absolu, au lieu de se situer dans un autre
monde, prend place dans le corps meme, qui en est la citadelle
(PlI'), il Y rside sous le nom d'aimn.
Contrairement a d'autres hymnes (et notamment a XI. 8),
l'appareil cosmogonique est rduit a sa plus simple expression :
il rside dans une image, assez obscure d'ailleurs, celle du sacri-
ficateur immmorial Atharvan 1, parachevant la fabrication du
corps humain en ee cousant ensemble)) (ou recousant) le crane
ainsi que le creur de l'homme. Du crane, du haut de la tete, il
s'chappe alors un principe subtil, le pvamiina - entendez ici
le Souffle
2
-, qui ee met en mouvement)) (entendez : le corps).
(1) Celui qui fraie la voie vers le sacrifice, solon RV. I. 83,5 (yajar lharv pralha-
m(l palhs ta/e); cf. ene ore .ibid, X. 92, 10 (premier sacrificateur) ; 21, 5 et VI. 16, 13
(producteur du Feu rHuel) I. 80, 16 et X. 48, 2 (protg d'lndra). Il est notable qu'Athar-
van joue dan s le RV. un role non nglgeab1e. Dans l'AV. le len entre Atharvan et
"la premiere ob1ation se maintient XIX, 4, 1, sans doute aussi X. 10, 12 et 17 (plus
vaguement VII. 2 et IV . .1, 7), ainsi que l'alliance conclue avec lndra XVIII. 3, 54.
Le point nouveau est l'histoire de la vache donne a Atharvan par VarUl)a VII. 104, 1,
pisode qui sert de prtexte a l'hymne dialogu V. 11, imit lointainement de RV.
X. 28. Il s'agissait de donner des titres de noblesse au hros ponyme des Atharvan,
en le mettant au contact de VarUJ;ta, comme tant d'anciens Sages du RV. taient
associs a que1que activit divine.
(2) Le vent (auque1 fait penser l'expression pvamna, pava/e, dans les portions
spcu1atives de l'AV., les portions rituelIes ou magiques gardant le sens ancien de
"soma se c1arifiant ) est identifi au souffle des XI. 4, 15; cf. aussi XV. 15, 6. On peut
hsite' dans quelques passages ou admettre une superposition. - Une vague allusion
a la dhiscence eranienne TU, I. 6,1, ChU. VIII. 6, 6 KaU. VI. 16.
-71-
Ceci prpare de fagon lointaine le bl'ahmal'andhl'a des textes tan-
triques. A la maniere des ou du moins des giithii upani-
le poete rappelle ensuite (27) que ee cette tete d' Atharvan
[entendez : paracheve par Atharvan J est une cassette divine,
bien ferme )), et que ee le Souffle la garde, ainsi que la nourriture
et l'esprit )). Cette cassette (le mot figure aussi XIX. 72 comme
rceptacle hum!lin du Vda) n'est pas tant la tete que l'enveloppe
de l' iitmn, le ee lotus a neuf portes )) de X. 8, 43.
L'loge du dieu fabricateur se termine donc par un loge du
b'hman
1
L'hymne s'carte peu a peu de son point de dpart et
s'oriente vers d'autres valeurs. C'est a l'instant prcis O sont
poses des questions cosmogoniques (la mesure de l' anne 21, et
surtout la distribution des Espaces 24), que le bl'hman entre en
scene. n y entre a la faveu!' d'un de ces bl'ahmodya si frquents
dans la spculation vdique, couples de questions/rponses a
intention nigmatique, tel qu'on en a ici entre 20/21 et dans les
deux distiques qui suivent. Sans doute y a-t-il un scnario de
bl'ahmodya a l'origine du poeme tout entier, comme le laisse entre-
voir, outre ces versets jumels, la prsence de l'expression k u
tc cilwta 2 ee qui comprend cette (nigme)))?, reprise au v. 7 en
guise de refrain. Mhne formul RV. 1. 152,3 VI. 59, 52. La conne-
xion entre le corps et le bl'hman est formul e au v. 28, O le corps
est congu comme une citadelle (plI') du b'hman, par suite de
quoi, est-il ajout, le l'homme, tire son nomo Meme donne
au v. 30
3
Cette notion de ce citadelle)) et l'tymologie qu'elle
entra'ine ont pam assez importantes au poete pour qu'il les rpete
au V. 30 et qu'il utilise de 28 a 33 le terme pl1" joint a celui de
bl'hman.
Mais l'loge du bl'hman s'efface lui-meme, progressivement,
au profit de l'loge d'un objet merveilleux, d'un yak? (cf. sur ce
mot Ge. ad RV. X. 88, 13) resplendissant (donc, de nature ce so-
laire ))), sorte de fantasme nimb de gloire, ayant pour rceptacle
(1) Typique de ce changement est le passage de l'lnstr. kna 20 a l'Acc. bl'h11la
21 dan s la rponse (l'Acc. tant mtriquement assur) ; de meme entre 22 et 23 ; dans
25 rapparait 'lnstr. attendu bl'hmar;t. Il est vrai qu'avec kna ou ksmt alternait
dja lclJ (avec verbe ellips) des Id.
(2) L'expression ana10gue lca/a11l(l.s kel(l X. 8, 13 XI. 4, 22 signifie "ceci est
le signe de quoi ? , c'est-a-dire : quel est le sens de ce rbus ? - Le dcouvreur du sens
des rbus s'appelle addhl VI. 76, 2 XI. 8, 7 XIV. 1, 16.
(3) Autant les jeux de mots consislant en doub1e sens sont innombrables dans le
RV. (on pourrait dire sans exagration qu'ils forment la substance de l'amvre), autant
y sont'inconnus les calembours tymo10giques, comme celui-ci, comme ceux qu'attes-
tent r,a et la les Br. et les Up. L'expression yd 11li11llta mtri RV. III. 29, 11 - pour
dfinir l\11itarisvan - n'en est qu'une lointaine approximation. Un autre encore de
ces calembours figure ici meme, str. 22. Cf. ene ore III. 13, 1-4.
-72-
le corps. On retrouve la mEnue image vers la fin de l'hy. a Skambha
(X. 8), avec le tenue identque de part et d'autre l'allusion
aux neuf portes (d. les neuf ksa XIII. 4,10) et aux trois lments
1
:
dans l'hy. a Skambha, le mot de l'nigme, atmn, est inscrit en
touces lettres (str. finale), alors qu'ici il demeure insr dans l'pi-
thete atmanvt (32). On peut poser en fait que, des les
hymnes spculatifs de l'AV., l'identit du bl'hman et de l'atmn
. tait une chose acquise. Sous l'affabulation du corps fabriqu JJ,
simple cadre issu des tendances descriptives de l'ancien hymnaire,
c'est bien cette identit qui transparalt sous les strophes finales
du prsent hy. : commenc sur le modele des mantra, il s'acheve
en une 2.
Revenons a la premiee portion de l'hymne. Les parties du
corps numres de 1 a 8, amenes par des formules de type vari
(( par qui ont t produits ... ? qui a assembl ... ? d'ou a-t-on
tir ... ? JJ, etc.) attestent une ordonnance assez claire : les pieds (1) 3,
les jambes (2), le bas du tronc (3), le haut du tronc (4), les bras (5),
le visage (6 et 7), le crEme (8). On reconnalt la disposition (si
naturelle soit-elle d' ailleurs) qui prside a l' anatomie tantrique ;
(1) Tribhl' gll(lbili(1 X. 8, 43 prcise le lryara et de notre hy., au v. 32.
Comme X. 8 clit en clair ce que notre hy. laisse au niveau mtaphorique, il s'ensuit que
"les trois gll(W " doivent bien etre les constituants teclmiques de la philosophie S1iJ]1-
khya (cf. ci-dessus, p. 67 n.).
(2) Le style de la portion flnale prsente des singularits qui confirment ce cllange-
ment de ton. Il est intermdiaire entre la prose-l.Jr1ihmaJ;la et la versification. Non pour
le rythme, qui est conforme a l'tiage atharvanique, mais pour la structure : emploi
ur. la particule va (presque inconnue du RV. et des mantra atharvaniques de facture
" ancienne ", alors qu'on la rencontre dans un mantra de forme typiquement br1ihmalfa
comme IX. 5, 21 e; vd parmito yajl yd aj(l "le Bouc est yraiment un [objet de1
sacrifice illimit ,,); formules en (prwll) y brilma(w vda 28 et 30, y va...brilnw(w
vda 29, tl...brahmavdo vidll(l 32, qui yoquent la phrasologie en y eul!!. uda
des Br. (et des portions prosaYqucs de l'AV. lni-meme) ; enJiu le cadre cosmogo-
nique et l'tymologie des VY. 28 et 30. - Rappelons que les Up. mentionneront elles
aussi le corps comme une" place inaccessible", un "conglomrat ", sal!l(lehye gahane
BAU. IV. 4, 13 (sw?1dehya rappolant deha; S8. swulegh), comme la "citadelle de
Brahman" (brahmapllra) ClIU. VUI.l, 1 (la citadelle a onze portes KaU. V.l) MuU. U.
2, 7, a l'intrieur de laquelle est "une minuscule demeure, un lotus " ChU.l. c. (dalwram
pll(1\larlkwll veSl11a, cf. le pll(lIjrrka d'AV. X. 8, 43 appliqu a l'enveloppe de l'tmn ;
hrlpll;kara MaiU. VI. 2). Ici meme, la pr est dite yodha "inexpugnable" (31) et
parajita (33), cho lointain du mythe des plr difies par les ennemis d'Indra. La
notion du corps comme purUaa (BAU. 11. 5, 18) survit dans la littrature philosophi-
que, en liaison avee l'tymologie de pum;a par pUl', laquelle suppose un doublet pr;a
(thlmle pUl', suffixe -sa-).
(3) D'o suit que le terme obscur uchlakh (duel) se rfere a cetLe partie du corps,
comme kaphall(la (duel - il ya prdominance curieuse des noms au duel dans toute
cette numration) a f[uelque lment de la nuque ou do l'paule. Toutafois les" ouver-
tures (1) font. double emploi avec 6a et sont inattenuues it cette place; de meme sans
doute les mig/l (1).
-73'-
mi'nue la mont e au ciel JJ du dieu, une fois le corps achev (8),
rappelle indirectement la fuite par l'ouverture cnlnienne (cf. dja
ci-dessus, a propos du v. 26). L'expression inattendue citv ctywn
apres avoir assembl ce qui tait a assembler (pour former les
machoires) J) voque l' Agnicitya, l' difice rituel qui est justement
un Grand Corps ptrifi.
Ce v. 8 marque une coupure dcisive, la elescription proprement
physique s'achevant a ce point. Viennent ensuite les qualits
spirituelles : les impressions elu dehors frappant la conscience
(9-10 - Y compris le sommeil, svpna, cf. les hy. an Sommeil),
puis,_ a nouveau, les phnomenes du corps (la circulation des eaux,
11 : la str. serait-elle mal place ?)1 ; les traits distinctifs de la
personne (12), volume et nom, dmarche et signes extrieurs
permettant de reconnaitre l'indivielu (ket, d. RV. I. 24, 7; 191,
4 V. 66, 4) - on notera la mention du nom )) parmi ces caract-
ristiques -; ensuite le souffle sous ses principaux aspects (la liste
sera largie XI. 8) (v. 13) ; des forces venues du elehors, Sacrifice,
Vrit et non-Vrit (en tant qu'ingrdients de l'acte religieux),
Mort et non-JVlort (14) 2; de nouveau, eles proprits immanentes
au corps (15 --- Y compris le vetement)
3
; en fin divers pouvoirs de
caracterecosmologique (ainsi 18) ou religieux (19).
lci un point important retient l'attention. Nous acqurons
l'iInpression, peu a peu, que l'homme dont il s'agit, dont on nous
dcrit le comportement, n'est pas l'etre humain en sa banale
faiblesse, mais que c'est une sorte d'abstraction, dtentrice des
forces physiques et spirituelles. Cette impression se fait jour des
l'instant o il est dit que le dieu-J'abricateur, en fagonnant les
bras, a pens (grace a ceux-ci) Il excutera des actes hrolques JJ
vll'ym]11wraviid ti (5), ou bien c'est dans l'ampleur de la conquete
(eles sens) que bipedes et quadrupecles vont leur carriere JJ (6).
Ces rflexions sont mieux appropries a un etre elivin qu'a un hu-
main. L'intention se prcise au V. suivanc (7) : le dieu a plac la
langue elans les machoires de l'homme, la grande parole JJ (c'est-a-
dire, le don pussant ele la parole) sur la langue, 'et le poet.e ajoute :
il roule avec puissance a travers les mondes, se revetant des eaux
(encore les eaux !) J). Quel est le sujet (masculin) de cette phrase ?
(1) Il est curieux que les" eaux corpOl'elles jouent aussi un role important, a des
places inattendues, dans l'hy. parallele XI. 8, cf. ci-dessuus. En revanche, X. 7, 10 et 11
concerne plutt les eaux cosmiques. - Est-ce en souvenir de caci qu'on a l'expression
lajja/n ChU. UI. 14, 1, s'il est permis de rendre cette pithete d'atman-brahman
par" ce Cfl)i respire dans (le corps) fait d'eau ?
(2) Donc, la Mort nOILen tant que destin priv, mais comme lment du groupe
jumel l11r1vjalllf/a, ce qui est la maniere ancienne d'exprimer le destin de l'etre.
Cf. X. 7, 15.
(3) Cf. '11l1 vas te .(clit du Souffle) XI. 4, 10. Importance du vetement XIX. 24.
--74 -
En apparence le dieu-fabricateur, en fait le Pouvoir manant
de la parole, cette parole dont le RV. I. 164,31 dit en termes identi-
ques que, revetue des (eaux ?) qui circulent en meme sens ou en
sens contraire, elle roule ave e puissance a travers les mondes))l,
C'est done, de maniere indirecte, une exal.tation de l'homme a
laquelle vise cette strophe. L'Homme (employons dsormais la
majuscule) est appel ugl' au v. 9, le formidable)) (pithete
divine). Au v. 16 on nous dit qu'il a tendu les eaux, fait briller
le jour, aHum l'aurore, caus le passage au crpuscule ; au v. 18,
qu'il a couvert la terre, embrass le ciel, rejoint en ampleur les
montagnes, ainsi que les actes ( ? allusion a la thorie du k1'1nan,
la montagne)) d'actes accumuls ?) ; au v. 19, qu'il va a la quete
de Parjanya, de Soma; au v. 20, qu'il accede a l'tat de sl'tl'iga
(dont on sait par l'hy. a.u Brahmadirin que c'est le stade le plus
lev et pour ainsi dire le bl'hman incarn), de Parame?thin,
d'Agni; qu'enfin (ibid.) il a mesur l'anne )), privilege des diex
mesureurs )), comme Indra mesurait l'espace dans le RV., ou les
Asvin la Terre selon AV. XII. 1, 10. On voit le ton s'amplifier de
verset en verset, par cette sorte d'efIervescence spontane propre
aux poemes spculatifs de l'AV. Au v. 22, I'Homme est reprsent
habiter le long des dieux, le long des tribus divines )), lJriphrase
qui doit dsigner les brahmanes et les vaisga, d'autant plus que,
a l'hmistiche suivant, il sera question du k?atl'. C'est l'une des
rares et fugitives mentions des classes sociales, faites dans les
mantra vdiques, caractristique visiblement dnue d'impor-
tance
2
Notons pourtant que l'hymne qui a servi de modele lointain
a cette exaltation de I'Homme, le clebre X. 90 du RV., numrait
aussi les classes sociales, au v. 12
3
Au v. 24, le poete oublie tota-
lement, selnble-t.,.il, le theme humain qui a fourni la matiere de ses
interrogations. A la maniere des auteurs rgvdiques, il se borne a
demander : par qui la Terre ici-bas a-t-elle t dispose, par
qui le Ciel plac la haut, par qui le Domaine arien, au-dessus et en
travers ? )) Toutefois une derniere rsonance du motif initial res-
surgit au v. 28 a-t-il t cr vers en haut ? A-t-il t cr en
(1) 11 est vrai que ce passage du RV. a t des l'poque vdir[ue diversement rin-
terprt (Ge. ad loe.), et que dja dans RV. X. 177, 3 la strophe, reprise a la lettre, .
s'appliquait lt l'intuition potique.
(Z) On la retrouye incidemment XII. 5, 8 (brhman, k$afr, vs) et, sous une forme
moins directe, XIII. 1, 9 (brhman, vs, I'ii$!r). D'autres passages, galement rares,
ne concernent que l'opposition a savoir RV. I. 157, Z VIII. 35, 16/17.
(3) Le Y. ZZ mentionne le pouvoir-sculier existant (st k$atrm) qu'il oppose a un
autre 1ment, le nk$atram ce qui n'est pas le pouvoir-sculier (faut-il entendre
par la les hidra, pour comp1ter la squence classificatoire ?). Il Y a la en tout cas, a
moins que le texte ne soit corrompu, un pnible jeu de mots.
-75 -
transversale ? L'Homme a-t-il pris naissance (au contraire) dans
tous les orients (a la fois) ? ))
s:agit bien du r,neme PUrl:l?a 1 que le protagoniste de l'hy.
rgved1que X. 90, du Geant cosnllque dont on nous dit qu'il a
recouvert la terre (1), qu'il est ce monde (2), qu'il s'est tendu dans
toutes les directions (4 - stade prliminaire au theme des
orients )), lesCf:lels sont rarement cits dans le RV. de fagon expres-
se), que les aI:llllaux sont ns de lui, (10 - cf. notre hy. au v. 6),
etc. Il y a meme dans X. 90 une ebauche de dmembrement ))
du corps, qui annonce l'numration des organes et eles membres
X. 2 .. l'lment essentiel du poeme rgvdique fait
defa,ut, a saVOlr 1 Idee que le corps du Gant a t immol, qu'il a
serVl ele substance oblatoire dans un sacrifice duquel prcisment
le monde a pris naissance
2
Notre hymne tourne court au moment
-peu.t:etre allait etre abor.d.; il se spiritualise pour
alllSl dll e en s onentant vers la descnptIon ele l' cLtmn.
l'hymne complmentaire XI. 8, auquel nous en venons
mallltenant, a conserv des traces indniables du theme sacrificiel.
le spirituel (le bl'hman) y est abrg,
le poeme se termllle abruptement, sur l'imaO'e des eaux et du
cadavfe. Si, comme il est permis d'imaginer, il ; a eu un prototype
ces le theme majeur de la spcuIation
vedlque, a ,savOlr 11mmolatlOn du Puru?a cosmique, ne pouvait
manquer el y fig'urer.
, XI. 8 la plupart des dtail que mettait en
e,vldence X. 2 (dont 11 est le parallele exact, ne fut-ce que pour
1 ampleur : 34 strophes contre 33). Reprenons brievement ces
dtails dans l'ordre OU nousles avons voqus : le elieu(-fabri-
cateur) 13 et passim, les interrogations du type qui a fagonn ... ? ))
11-12 et 14-16 (1' assemblement )) 15 et 16, sm-bhl'- 13), le bl'hman
32, le schma de brahmodga 1/2, 5/6, 8/9, 16/17, l'atmn 31 la
racine vid- 3 et 7, la particule va 7 et 32, le theme des Eaux 28 et
34, l'numration des forces psychiques (19 le sommeil = 9
ibid. la perdition = 10, 20 la force = 15, ibid. le sacrifice . 14
[19J, 22 la foi = 19, 24 les j oies = 9, ibid. les danses = 17, 26
(1) Le mot pl'lla (p{'ll$a) revierit avec une insistance obsdante d'un bout a
l'autre de l'hy. Noter que les traditions liturgiques accouplent ce morcean a RV.
X. 90, l'un et l'autre comme rcitations intgrantes du (Vait. XXXVII.
19). - C'est aussi le cosmique qui est vis RV. X. 130, Z (jamais antrieurement
au Liv;e ,X) et AV, VI,I. 5: hy. qui est une vidente allusion a RV. X. 90. _ N oter que
le mot est aUSSI frequent dans l'AV. gu'il est rare dans le RV.
(Z) Allusions a un sacrifice dfini par l'immolation du sacrifiant RV. X. 81, 5-6,
cf. 8Z, 1 et 4 ; lZ1, 8; 130, 3 et 6 ; lZ5 passim. Cette ide travaille les esprits a l'poque
du dixieme maJ}.Qala, Cf. Ge. ad X. 130, 3.
6
-
-76 -
les souffles = 13, 26 et 27 la pense = 10), la notion du Granel
Corps (sr!ram ... mahl) 16, le pzl'ua 13 et passim (mis en corr-
laton avee le bl'hman 32). Noter aussi le jeu de mots tymolo-
gique, a la finale.
En dpit de ces apparentements superfieiels, qui se prodllisent
frquemment dans I'AV., I'esprit gnral de XI. 8 est assez loign
de celui de X. 2. En partieulier, 1'affabulation y joue un tole bien
diffrent. La eration du eorps s'y prsente eomme l'effet loin-
tain d'une ermonie immmoriale (ll'hi 5 in illo tempore ),
a savoir, les noees de Manyu Concept mental aetif (le mot figure
IX. 2, 23 appos a Kama) (1) et d'Akti Intention (4), filIe de
Salf}kalpa Coneept imaginatif (1). C'est, si l'on veut, une parodie
de l'hy. a Srya, RV. X. 85, sur un plan allgorique. A eette union
prsident des Pouvoirs abstraits, Tapas ou l' Ardeur (eosmique(
asetique)l, Karman - Tapas tant n de Karman selon 6 -,
ainsi que Brahman (nt.), hypostases de la triade pensejade/
parole 2. Le eadre est, eomme toujours, l'lment indistinet (apra-
ket RV. X. 129, 3) entre terre et eau, le sall ou (2 et 6,
d. RV. loe. e.) 3. taient prsents, en outre, les dix dieux,
ns des dieux d'autrefois (3), qui sont a sayoir les dix proprits
essentielles de l'Etre, depuis le souffle jusqu'au mnas (4)4. Iei
une parenthese pour preiser que les dieux de la mythologie n'-
taient pas eneore ns a eette poque (5) et que leur naissanee s'est
faite a partir d'eux-memes (( Indra naquit d'Indra ll, ete.) 5 :
(1) Cf. RV. X. O! les Pouvoirs initiaux sont kma et lpas (3 et 4, cf. Ge. ad
loc.). La notion primordiale de lpas est la fonction cratrice, cosmique (l y reste im-
prgne l'image du soleilbrlant et ceHe de la "couve ,,) ; la valeur "asctique " est
secondaire et ref1te un tat ultrieur, celui o l'Ardeur cosmique s'est mise au service
de l'homme. L'avant-dernier hy. du RV. est ddi au Tapas cosmique, le dernier de
l'AV. (XIX. 72) au Tapas asctique. Les deux acceptions sont nettement spares dans
une partie des cas (par ex. le voisinage de dtk$ii, de lirma, oriente vers la, valeur reli-
gieuse, le contexte cosmogonique vers la valeur solaire). En cerlains passages on peut
hsiter. L 'unification se fait au niveau des Up.
(2) krman, partout o le contexte est signifiant, indique 1 'acte reIigieux ; le rite.
Mais une valeur " cosmii:ue "n'est pas exclue lit ou le mot figure dans des numrations_
de Prncipes.
(3\ Cf. ci-dessus, p. 66 sur les Eaux cosmiques, thiJme familer aux Up.
(4) Emploi analogue du mot deu dans les Up. ainsi KauU. IV. 20 AiU. 1. 3, 4.
l\IuU. IrI. 1, 8; aussi deulii "organes des sens", depuis SB. Cf. l'expression
prii(lii(l BAU. 1. 5, 17. La traduction par" rgents " est plausible (BAU. IlI. 9, 10-17).
Menton sera faite de ces" dieux", nouveau, aux vv. 10 et 26. L'numration
d'AV., commengant par prii(l et s'achevant par vae et mnas, ressemble a la liste de
ChU. VII. 1 donnant les approximations hirarchises au brhman. L'tape des mantra
procede par numration; la classification avec prsances relatives est le signe de
l'tape des Up. ; les Br. sont intermdiaires.
(5) "Selbsterzeugung", cf. IV. 1, 3 "l a extrait le brhman du sein du brhman
XIII. 4,29 il est n du jour, le jour est n de lui" (et toute la suite, jusqu' 39)VIIL
& E
autrement dit, ils n'entrent pas dans le eyeIe volutionniste qui
mene des Pouyoirs abstraits a l'Etre ; ils appartiennent a un eyeIe
ferm. On ne peut mieux marquer la cloture de la pense mythique
1

Cependant, ces dix dieux )J, que sont-ils devenus ? Ils sont entr s
dans I'Homme (13 - d. 1'entre des lments eosmiques dans
l'homme AiU. I. 2,4; du Soi dans le eorps I. 3,11). lei eommenee
le thme majeur de l'hymne, l' amzpmvesana ou irruption sueeessive
des divinits dans le eorps. Il ne s' agit pas tant, eomme dans
X. 2, de derire la fabrieation du eorps 2, mais plutot de poser eomme
des puissanees aetives les lments de la personnalit, qui' dans
X. 2, taient eongus eomme des produits purement passifs.
Ces clivinits sont dotes de noms divers : ee sont les eon-
spergeurs (13) ou Sa/?1sc - mot imaginaire, quoique morpholo-
giquement eoneevable, qui voque l'ide, soit de la eonseration
royale, soit de l'oblation asperge -; le Sage (14) ; le grand
Assemblage ou la grande Assembleuse 15-16 sCl1W1hd mah; tous
les dieux (17), parmi lesquels la ,MaItrise, isa, femme du Vouloir,
Vasa (mais on a sl've et non vsvc, done une eolleetivit inorga-
nique). Vient ensuite une longue srie d'entits speialises, oceu-
pant les vv. 19 a 27, numration que termine a nouveau la menton
des dieux ) en gnral (29), enfin du bl'hman (30). La eonelusion
est donne au V. 32 toutes les divinits (sont dsormais) en Lu .
C'est a ce point aussi, e'est-a-clire au moment OU le eorps est empli
de toutes les divinits, que le poete pose l'quivalenee cleisive
pl'u?am idm bl'hma I'Homme (ainsi dfini) est ce bl'hman
(eet Absolu dont il a t question) . C'est dja, nonee en toytes
lettres, la formule vdantique, l'aham brahmasm de la BAU.,
le lat tvam as de ChU. Il est surprenant qu'on n'ait gure eu,
jusqu'iei, l' attention attire sur eette source lointaine, eaehe dans
un hynme baroque.
C'est vers la fin de l'numration qu'apparaIt, baueh, le thme
du saerifiee, attestant l'influenee de X. 90 et le retour au Gant
9,5" le metre a t faQonn du metre ". Analogue RV. 1. 164,23. L'ide de la Selbster-
zeugung est la base de RV. X. 129. Ceci s'apparente aux naissances rversibles, type
RV. X. 72 d'Aditi naquit Dak$a, de Dak$a Aditi " (4) et X. 90 (qu'il faut allguer une
fois de plus) de Puru$a naquit Viraj" de Viraj Puru$a " (5), ef. Ge. ad loc. C'est sans
doute ce cui a donn l'ide du couple'Puru$a/Prakrti du Sarpkhya.
(1) Comme RV. X. 129 o il est dit les dieux sont (survenus) en deg (de la cration
originelle, de l'gre), grace la eration-particuliere (ou : secondaire, uSt#i ou vis-
rjana) de notre (monde) " (6).
(2) 'Ce sujet est cependant bauch aux vv. 11-12 et repris 14-16. Il reprsente
peut-etre une intrusion secondaire, issue de X. 2, vu qu'il s'accoml11ode mal au contexte,
avec l'interrogatio,n d'o! a-t-il apport ... ? " o le sujet ne se rapporte ill'ien dans ce
qui prcde. - Le thme de l'amlprauesana resservira ChU. VI. 3, 2-3 BAU. 1. 5, 17-20
et ailleurs.
'11 :
-78 -
cosmique. Il est dit, au v. que les dieux entrent dans I'Homme
apres avoir pris pour bchettes rituelIes les os, puis pour beurre
oblatoire le sperme. Les huit eaux du meme verset sont aussi,
en surimposition, les eaux sacrificielIes et les humeurs corporelles
dont le verset prcdent donnait une liste (limite d'ailleurs a
sept noms). Enfin la rpartition entre les org'anes et les entits
du monde extrieur au v. 31 (soleiljceil, ventjsouffle, Agnijdmn)1
rappelle directement les corrlations formules RV. X. 90, 14
(et contexte) ; autres rfrenees chez Ge. ad RV. X. 16, 3. Theme
analogue de rpartition V. 9, 7 XIX. 60 et ailleurs.
Enfin - est-ce une finale postiche, ou le motif meme de la
cmrlation n'a-t-il pas entraln eette orientation nouvelle, comme
on voit RV. X. 16,3 (dja cit) ou 581a corrlation se faire dans un
contexte de posie funraire? - les deux stances terminales
abordent le probleme de la mort. Les Dp. prsentent des rflexions
sur la mort, galement au terme d'quivalences et de rpartitions
cosmiques. Dans le prsent poeme, on nous dit qu' a la preiniere
mort 2 (le corps) va se divisant en trois parties : il va la-bas avec les
deux premieres parties ; il demeure ici sur terre avec la troisieme
partie 3 : theme bien connu, clans les spculations vdiques, d'une
division aboutissant a constituer des lments cachs en face d'un
dernier lment visible : Visvakarman cachant les gnrations les
plus ancennes RV. X. 81, 1 (pour entrer, c'est-a-dire se mani-,
fester, dans les plus rcentes) ; le montant au cel avec
les trois quarts de son etre et se rajeunissant sur terre avec le
quatrieme RV. X. 90, 3 ; Aditi alIant aux dieux avec sept de ses
fils, ramenant sur terre le huitieme RV. X. 72, 8-9 ; le quatrieme
quart ele la Parole seul mis en circulation RV. 1. 164, 45 (Ge. ad
10c.)4.
(1) Le verbe u bhejire est au pludel, ce qui laisse entendre que 1 'numration est
a complter par des lments non exprims, .
(2) L'expression mane du RV. X. 27,20 (pramar), ici pralllr, proprement
({ l'entre dans la mort ". S'il tait permis de garder a la forme le sens causatif qu'elle
suggere, le terme rappellerait done le ({ meurtre " rituel du Purusa.
(3) Les deux premiers chemins que suggere ce verset sont ;ans doute la voie des
dieux et celle des peres, La partie demeurant sur terre est le corps,
Coordination pittldeu/lIlrtya IX. 2, 19 X. 6, 32 XI. 1, 5 RV, X. 88, 15 (Ge.).
N proprement ({ demeurer " (d'ol! ({ s plaire ", meme volution smantique
que dans l'am-, RV. X. 95, 8; plus tard, ({ honorer ", cf. lat. co/ere). Mais le choix de ce
mot rare rappelle le fait que (n) seu- est apparent a lato sepelil'e, par l'intermdiaire
de sap- (largi aussi en sapary-), dont la racine seu- est, comme l'avait reconnu ,Vacker-
nagel, un dveloppement de type prakrit, sur la base du parfait sep(u(z). Si cette indi-
cation tymologique est valable, l'emploi de (n) seu- s'en trouve d'autant justifi,
en ce passage Ol! il est question de la dpouille mortelle de l'homme.
(4) Rfrences pour l'AV. n. 1,2 VII. 1,1 XI. 8,33.
-79 -
strophe finale ele repl:enel le motif eles eaux impures
(decrltes au v. 28) et celm elu elestm du corps apres la mort. En
elevanci.er de tant el'pisodes narratifs eles Br. et des Dp., le poeme
se termme par un calembour sur sva( s) qui signifie a la fois force
et cadavre .
Les jeux par assonance sont d'ailleurs typiques ele cet hvmne
qui v,a cet bien au elela ele X. 2 (ou il n'y avait
aSSOClatlOns assez normales 11, irti et autres 10,
ctnandjnnda 9, smrddhijvytddhi 10). Ici se trouvent - outre
SCll!ISic 13 elja mentionn et ibiel. sambhirctn t sambhal'an\ la
fiction sal?1Clhi amene par le verbe de meme strticture 15 - les
jeux sur les racines lIwd- 24, lap- 25, si?- 27 et plusieurs autres moins
caractriss. Il s'agissait el'obtenir un effet d'accumulation. Le
poete n'a pas hsit a forger eles mots et a raliser certaines virtua-
lits elu langage
2

Rappelons, pour finir, l'intervention ele Tva9tr (18) elans son


role ancien ele charpentier (rfrences Ge. ael RV. X. 99, 1) ou
comme fabricateur de ceUe maison qu'est le corps humain
(l'auteur ele RV. X. 119,3 s'assimile lui-meme a une maison riche-
ment orne, et inversement il y a quelque personnification
de la inaison dans l'hy. AV. IX. 3). Le 110m ele Tva9tr est doubl
ele celui elu pere ele Tva9tr (et) suprieur (a lui) )l, alors que, elans
la mythographie usuelIe, Tva9tr est agraji (cL el'ailleurs le v. 9).
Simple duplicabon sans ralit
3

d. AV. X. 7 et 8 a Skamhha.
Comme X. 2, l'hymne X. 7 commence par des interrogations -
le procel est elcielment populaire elans l'AV., cf. encore VIII.
9, 1, dbut de l'hy. a Viraj -, quicourent sans elsemparer jusqu'a
(1) Le mot salllbhdra, amen meaniquement par le verbe sm-bhr-, voque sans
doute volontairement les choses rituelles, Ol! ce mot joue un role connu. C'est a joindre
aux allusions sacrificielles de cet hymne.
(2) Sans aller jusqu'iI l'abracadabra de VI. 33. Jeux verbaux analogues VI. 45, 2
VII. 95, 3 XVIII. 3, 28 (bien plus rarement dans le RV.) ; l'hy. prcdent (XI. 7)
a des particularits voisines, notamment aux vv. 13, 17 et 22. D'ailleurs le V. 25 dans
XI. 7 reprend en grande partie XI. 8, 4 (26) et le V. 26, de meme, XI. 8, 24 (ef. aussi
11. 9, 3). Des liens lexicaux s'tablissent entre hymnes contigus, que rien ne rapprochait
pourtant par le contenu. En d'autres passages, l'effet cumulatif s'obtient par des
drivs d'allure patronymique, rlau, udnaspalya, lauky, (passim), bhauvan
(III. 21, 5), kuy (IV. 1, 6), bl'hm (X. 2, 29), etc. Il y avait une sorte d'affinit entre
la spculation et l'invention lexicale. - Thodquement on peut admettl'e l'utilisation
de vieux lexiques, cf. Ge. ad RV. VII. 87, 4 relevant que les vingt et un noms " de la
vache, en ce passage, peuvent etre mis en parallille avec la liste des Nighat:ttu donnant
21 noms de la teI'Fe, le mot g figurant en tete.
(3) AV. IX. 4,10, e'est l'lmn que fabrique
-- 80-
16 et s' amortissent ensuite, pour laisser place a des rponses
dont le cadre ne va d'alleurs pas jusqu'a pouser la forme stricte
du brahmodya.
Le leitmotiv, du moins au dbut, est : clans quel membre de
Skambha 1 sont situ s tel ou tel corps cleste, telle ou telle entit ? .
L'apparence est donc que le poete s'informe des parties du corps .
de cet objet mystrieux, ou encore, un peu plus 10in, de la maniere
dont il a servi de cotenant aux formes peuplant l'univers : par
combien (de lui-mblle) Skanibha est-il entr dans le pass, combien
de lui gIt le long clu futur ? (9). L'ide avoisine celle de RV. X. 90,
1 : la co-extension de Skambha eL de l'Univers est imparfaite
en ce sens que Skambha dpasse celu-ci en longueur. Mais, emport
par son IrlOUVement, le poete atteste que Skambha dpasse son
propre membre : ce membre unique qu'il a rendu milluple,
par combien (de lui) Skambha y est-il entr? (ibid.). Cette
donne, renforce par la position de milluple, s'insere dans la
srie des amplifications vdiques ; elle montre d'autre part le jeu
entre la partie et le tout (cf. la note prc.) 2. Comme souvent dans
les hymnes, ce n'est pas la maniere dont une chose est formule
qui compte : le membre en ralit est unique - ce qui rejoint le
theme connu de l'Eka primordial, RV. X. 129, 3 et passim -,
comme l'indique la strophe prcite et comme rpeteront les str.
:25 et 26. Quelle que soit la pluralit des apparences, le rsidu
est toujours le Un . En fait, il s'agit d'amener l'auditeur a
comprendre que Skambha enferme en soi toute la cration. Le
poete procede par voie numrative, discontinue et fragmentaire.
C'est a cette fin que se dirigent les questions ultrieures, quel est
(1) Le mot figurait djit incidemment dans RV. X. 5, 6 Ol! l'on mentionne le
skamblz dans le nid de l'Etre (ay) supreme l) (passage repris AV. V. 1, 6), maniere
de souligner l'inaccessibilit aux sens de cot Etai. L'image est c1airement celle d'une
colonne par laquelle les dieux taient l) les mondes (raskmblza, skabhayali, etc.;
ici meme stabdllVa 7 et X. 8, 2), mais cette image n'entraine aucune apparte-
nance concrete. Le concept du Principe supreme reste souvent dan s l'AV. une fiction
sans consquences visuelles. On peut prsumer une image solaire i:t la base de versets
tels que 38 et 40, bien qu'il soit dit au v. 33 que le saleil est l'ceil de Skambha, et djit
au v. 12 que le soleil est fix en Lui. Il n'y a aucune contradictio11 entre l'identit total e
et l'identit partielle au la juxtapositioll. Les reprs,entations solaires SOllt bien plus
en vidence dans le second hy., X. 8, mais moins concluantes, paree que la 110ti 011
meme de Skambha y est lusive.
(2) Le thme du ({ milluple lgure RV. 1. 164,41 al! il est dit que la Vache cosmique
a ({ mille syllabes : cette pithete insolite a t entraine par les termes kapad,
dvipd, qui prcedent, et qui s'appliquaient it la fois aux pieds de la vache et aux
pieds de la strophe. Analogue AV. IX. 10,21 XIII. 1,42 Ol! le voisinage de paikt
accroit l'ambiguYt. Cf. encore les trois du sacrifice XIII. 3, 6.
C'est aussi i:t propos de rcitations liturgiques que figure l'hyperbole de mille
manieres RV. X. 114, 8.
- 81-
ce Skambha (sorte de refrain qui commence a 22 et reparaIt plus
loin) \ dans lequel sont les mondes et (leurs) trsors, les eaux, le
brhman, le non-etre et l'etre ? (10; analogue aux strophes suiv).
Autrement dit, quel est le Principe Supreme ? Au reste, le nom de
ce Principe importe beaucoup moins au poete que les assimilations
successives auxquelles il prete. La structure de ces interrogations
transpose, sur le mode abstrait, celles de l'hy. RV. II. 12 dont le
refrain tait clui-Ia, hommes, c'est Inclra, ou de X. 121 quel
est ce dieu (clis-Ie, afin que) nous puissions 'adorer? (le RV.
ancien donnait en toute nalvet la el ; le RV. spculatif, comme
l'AV., pose des nigmes).
La description du monde et de son contenu a re1ativement peu
d'intret au prix de cette Rponse essentielle. Les objets ou forces
composant l'univers sont numrs un peu au hasard : Agni et
Miitarisvan sont dsigns 2 et 4 a la fois, le vrat 1 et 11, de meme
le rt et la sraddhd (rt est meme repris a deux autres passages,
29 et 30), les eaux 10 et 11 (et moins directement 37), etc. Les
donnes mythiques sont parpilles. Il n'y a pas trace ici de l'ordre
qui prsidait a X. 2 par exemple. Comme dans XII. 1, l' numration
commence par les Pouvoirs abstraits tpas rt vral sraddh saty,
Pouvoirs qui soutiennent l'univers, videmment, mais qui sont
aussi les fondements du sacrifice
2
Ceei prpare l'ide sous-jacente
d'un Sacrifice, dont nous allol1s voir bientOt des indices surgir 3.
Jusque-la, Skambha est un cadre. Mais il appert rapidement
que c'est surtout un Gant cosmique, situ sur le plan du Purui?a
de RV. X. 90, l'hymne fcond duquel a irradi toute la spculation
vdique. Au v. 16, on nous dit que ses veines prominentes (si
tel est bien le sens de prapyas, fait sur la racine Pl- comme bhyas-
sur bhl-, dhiyasan sur dhl-) sont les quatre orients ... (16) et,
plus loin, la Terre est son fondemenV, l'Espace arien son ventre,
et pour tete il a pris le Ciel (32). Le tenlle pnl?a est d'ailleurs
employ expressment au v. 15 qui forme une allusion virtuelle
(1) Type de refrain rpt par i:t-coups, comme nous en avons djit not pour X. 2
et XII. 1.
(2) Tpas (sur le terme, v. ci-dessus, p. 76, n. 1) figure aussi en tete d'hymne comme
force bivalente, casmique (voisinage du salil) et liturgique-expiatoire, RV. X. 109, 1.
(3) Notons la persistance d'une notjon jumele, celle de l'Etre et du non-Etre
(10 et 25), qui drive videmment du dixieme maw;lala (5, 7 ; 72, 2; 129,1 et ,1) - alors
que dans le RV. ancien, sant signifiait nul ou irrel . Cette notion se propage clans
l'AV. spculatif IV. 1, 1 (i 19, 6) V. 6, 1 XI. 7, 3 XVII. 1, 19 et dans les Up. (ChU. VI.
2, 1 TU. II. 6, 1 et 7, 1 etc.).
(4) Pram dans un sens, inusuel mais concevable, ({ mesure de bas en haut )), comme
pl' mimlmahe XVIII. 2, 39 i d'ol! ({ lvation du corps, stature . Autre, le meme mot
en contexte cosmogonique RV. X. 130, 3 modele oppos i:t pl'atim rplique
(un peu comme prakrtijvilCJfi du Rituel).
- 82-
a X. 2, 14 quel est ce Skambha : la OU Mort et sont
concentrs sur l'Homme, lui de qui les veines, l'ocan,
sont concentres sur I'Homme ? Il y a ici combinaison de deux
filieres, a) une description de Skambha rsumant Mort et Ocan ;
b) une identification du cosmique auxdites entits (plus
prcisment, de l'Ocan a ses veines), ce qui entraine l'quivalenqe
Le passage de la description a l'identification
est flagrant, exactement comme dans l'hy. RV. X. 121,4 qui
pose il possede les quartiers du ciel et les quartiers sont ses
bras . On est tent d'entendre simplement quel est ce Skambha,
l'Homme, sur lequel sont concentrs ... ? )) Le Skambha est situ
au del a des dieux, sont ns du sont partant
secondaires (ide bien connue, d. notamment RV. III. 54, 9, qui
en est l' noncation la plus anciennement reprable) ;
le est le meme que Skambha, la chose dfinie comme
un au dela (25). Tellement hors du temps que le principe
antique (d. le nll'a{1ft du RV. loc. cit.) qui en drive est encore
homogene a lui (26). La masculinit de est
fortement en vidence : elle persiste alors meme qu'on invoque ceHe
entit sous la forme du substantif neutre bl'hman, cf. les vv. 32-
34 et 36 (not Wh.-La.).
Des lors qu'il ya position d'un on a au moins l'adombra-
tion d'un schma sacrificiel. L'allusion, des le dbut, au membre
de Skambha le laissait prvoir, comme aussi la rpartition qui
s'installre entre les organes de Skambha el. les objets extrieurs :
le soleil est son mil, Agni sa bouche (33), le vent son souffle (34),
etc. (d. dja les vv. 18 et 19). Cette rpartition n'est-elle pas un
effet du dmembrement de la victime ?1 Mieux, ce sont les trente-
trois dieux - combinaison essentiellement rituelle - qui ont
pris pour leurs parts respectives (vibhejil'; menle mol. en mfmw
contexte XI. 8, 31) les membres de Skambha (27). Le dmem-
brement de Skambha se prsente de maniere analogue a celui
de X. 90 : par ex. il est dit au V. 20 qu'on a tir (du corps de Skam-
bha) de quoi fagonner les fe, les yjus el. les stiman, les premiers
tant la charpente, les seconds les copeaux, les troisiemes les poils.
On notera aussi l'indication n du sl'ma el. du tpas (36), les
deux dispositions, l'une physique l'autre spirituelle, qui accom-
pagnent l'acte religieux : les termes ainsi accoupls se retrouvent
a propos de la Va che cosmique XII. 5, 1, du Brahmacarill XI. 5, 4,
de XI. 7, 17.
(1) Dans ce cadre, il faut entendre diso ys cakl' praj/ldnl(l 34 qui a fait des orients
sa facult de connaltre )) (pl'ajndna nt. sing., mais attir quant au genre et au nombre
par le substantif appos; aUraction aussi dans disalll prajl1dnilll XIII. 2, 2 OU il
faut enienelre comme s'il y avait praj/ldnalll les orients qui sont connaissance ))).
- 83-
Comme dans X. 2, n'est autre qu'une
ration du bl'hman. L'auteur a cru devoir amplifier cette notion,
pourtant dja immense, en forgeant l'expression bl'hma
le brhman souverain (expression qui n' est atteste que dans les
hy. a Skambha el. en outre XI. 5 ; dans XV. 1, 3 et XIX. 53, 8
el. bl'hman sont dissocis) au V. 24 el. (en refrain) 32 et
suivants. Plus t,ypiquement encore, en crant le driv a vrddhi
(nt.) le brhman par excellence ou l'essence du bl'h-
111an (17, galement avec l'pithete c'est-a-dire un
procd de drivation a valeur allgmentative, comme on en a
plusieurs exemples dans l'AV. meme (ci-dessus, p. 79)1. Les autres
quivalences ele Skambha sont surtout des images : le HiraI,lya-
garbha 28 (( que Skambha dversa dans l'univers aux origines ))) 2 ;
le ou prodige (38) - comme en fin de l'hy. X. 2 sur le
Corps ou de VIII. 9 sur Viraj - elsigne aussi le bl'hman en tant
qu'atmn, si l'on suit lesindications de X. 2
3
; Prajapati (7 et
passim), en tant qu'incarnant le bl'hman; au V. 17,
pithete typique des portions spculatives de l' AV. et (lui remonte
a quelque expression comme param pad tasthivtil?lSam RV. I.
72, .4; en fin Aja le non-N (31), nobon qu'on retro uve en
contextes cosmogoniques RV. I. 164, 6 X. 82, 6 el. ailleurs (Ge.
ad VIII. 41, 10) SvU. I. 9. Tout cet ensemble forme, par opposition
au bl'hma/1 abstrait, le (brhman), le brhman sensible
(1) Brdlmw(w reparait en ce sens elans l'hy. voisin X. 8; en outre, elans l'hy. au
Brahmacrin, sous la forme brdhllla(wm brhllla (XI. 5,) 5 et 23 (aussi 10) ;
aussi XII. 3, 20; 4, 20 ( ?). Dans VII. 66, 1 et 67, 1 le mot elsigne un lment de texte
littraire, celui meme san s eloute qui sera a la base eles traits appels les BrhmaJ)a.
Le sens liUral est sans eloute portion el'un texte relatE au brhman )). Enfin, elans
yajalllina brill1lw(l, le mot note la partition )) elu sacrifiant lalc dans la symphonie
liturgique ; il s'applique donc galement a une portion ele texte, caractrise par la
eliscussion el'un point controvers (en l'occurrence : est-ce cette part qui est la plus
granel e, ou celle-ci ? ))). - Dans le RV. le mot est le driv, non ele brhman nt., mais
ele brahmn msc. : la part propre du brahmn et la coupe cui lui est affecLe dans les
1}tugraha.
(2) Nomm une fois elans le RV., X. 121, 1, comme premie.re volution du Principe
originel, premier facteur ele diffrenciation. Dans l'AV. aussi X. 5, 19. Cf. la verge
el'or)) (hira(1yya vetas) sur l'onde cosmique 41, la fleur ele l'eau )) AV. X. 8, '!, peut-
iltre le lotus )) RV. VI. 16, 13. On notera, une fois de plus, la mention de l'onde en
contexte cosmogonique, cf. encore au v.- 38 et Ge. ad Rv. X. 129, 3; l'onde comme
point d'origine du soleil XIII. 1, 26 (verset nomm par la traditioll salila ga(1a) et 40,
comme trajectoire solaire XIII. 2. 2. L'image ele la verge d'or" est celle du dieu origi-
nel qui a dpos dans les eaux le germe el'or )), cf. RV. IV. 58, 5 ou la mtaphore est
au Soma (avec connotation rotique) comme fcondateur eles penses poti-
ques, Ge. ad loc. La cration des penses, du pouvoir potique, ne fait qu'un avec la
cration du monele, et les memes termes se disent de l'une et ele l'autre.
(3) Yak? situ au sein des eaux (XI. 2, 24) est sans doute le meme, vu sous l'aspect
lmentaire, l'tmn ilottant, avant la prioele Ol! il s:incarne elans l'indivielu.
- 84-
aux yeux , tel qu'il rsulte de la formule pose au v. 24 ainsi que
29 et 30 ; aussi IX. 6, 1 (o l'Hte est considr camme bl'hman
sensible) XI. 8, 3 (non, avec vVh.-La., celui qui les connait
directernent, mais bien celui qui connalt (ces dieux comme
tant le b7'hman) sous forme concrete 1. La fin de l'hymne (42-44)
est une sorte el'appendice, faiblement reli au gros du poeme.
Toutefois on peut reconna'ltre un len avec le v. 6 : c'est l'image,
hien atteste du reste (RV. L 164, 38 et X. 130), du Temps imagin
comIlle l'ceuvre el'n tisseranel.
L'hymne qui suit, X. 8, galement a l'aelresse de Skambha,
est tacitement consielr comme complmentaire a X. 7 : a premiere
vue, c'est l'un des cas ele posie jumele qui abondent dans l' AV.
En ralit, l'hy. en question ne partage guere ave e le poeme ant-
cdent que le volume extrieur (44 strophes ele part et d'autre),
ainsi que diverses expressions particulieres, comme
(avec les pithetes maht ou jyc?thm) aux vv. 20, 33, 37-38 (jyC?-
thm fio'urant a l'tat isol aux vv. 16 et 19, comme abrg ele
b
l'expression complete). Le yak? est mentionn aux vv. 15 eL 43,
l'c7tmn au v. 44 ; aj au sens de non-n ) figure au v. 41
2
, lVIais
l'intention eles eleux hymnes est tres diffrente. Si faiblement
compos qu'il soit, X. 7 visait a cerner par approximations succes-
sives le concept du 8upreme. L'hy. X. 8, apres s'etre engag dans
la meme voie (cf. les mots identiques des deux premieres strophes),
tourne court pour poser une suite el'nigmes cosmiques, Il est vrai
qu'aux toutes dernieres strophes, le thehle de l'climn ressurgit
en pleine vigueur, comme une rpercussion, plus prcise et plus
ferme, des versets finaux ele X. 2
3
: il est possible que l'attache au
(1) L'expression [Jratykam brlzma eSe reprise au meme sens en tete de TU.
Tout en tant un etre vivant, le SkamlJha est un al'llre; parall81es
dans les Up., ainsi KaU. VI. 1 TU. 1. 10, 1 - en ce dernier l):."ssage le Pocte se considere
lui-meme comme un etre surhumain qui secoue l'arbre et dm'-t la gloire est pareilIe
l. la cime d'une montagne : imag'es qui rsultent de la vieille ide du Gant cosmique.
On parle d'e ses branches (21) - la branehe la plus haute, eelIe du non-Etrc, l'infrieure,
celle de l'Etre -; et d'un tronc elont les dieux forment les branches (38). - Ql1ant a
Indra, l'assimilation SkamlJhajlndra a t rendue possible du jOUl' o Indra est devenll
une hypostase du Principe supreme, avec dcoloration ele sa mythologie.
(2) vi elu v. 31, eomme dsignation d'une divinit cratrke, a pll 6tre entl'alne
par l'analugie elu mot ai, homonyme elu prcclent, au sens de '( !JOllC ", Il n'existe
pas en tout cas de mot lJi V. 1, 9 qui puisse soutenir une illterprtaUon par (( auxiliaire
ou analogue.
(3) Le motif "celui qui sait (ainsi) .. "rappelIe cu'on a affaire a un plan
11 la mise sous forme de mantra d'ieles speulatives de type Les pithLes
elu premicr hmistiche de 44 s'appliqllent ala fois 11 l'r7fmn el Il" celui cui connnit
(l'r7fmn) ", par ex. "sage est l'r7fmn ))+" sage est celui qui eonnalt l'r7fmn )). C'est
le principe lmentaire 11 ce niveau de la spculation (principe, d'origine
magique) : celui cui COlman s'approprie les qualits ele l'objet connu, s'ielentiJie iI ce
dernier.
- 85-
Skambha soit seconelaire, secondaires aussi ces lments terminaux
sur l'cltmn, la premiere, tant emprunte a X. 7, les seconels a
X. 2-XI. 8 (hymnes au Corps) ; a l'origine l'hy. X. 8 n'aurait t
qu'un recueil d'nigmes, a la maniere de RV. 1. 164, matiere pre-
miere des apprentis-kavl.
e. Les hymnes a Rohita (AV. XIII).
Le Rouge ) n'est autre, comme on l'a rec,onnu elepuislongtemps,
que le 801ei1
2
CeHe appellation inusuelle COIncide avec le caractere
indirect de l'invocation, OU l'astre est derit d'une maniere plutt
symbolique que naturaliste. On s'tonnera moins ainsi ele la
prsence el'un groupe de textes consacrs .au
Livre entier de l' AV., alors que ce recueIl n uhhse d orclll1aIre
les objets sensibles que pour caclre ou prtexte a des proceupations
cltournes.
Mais l'objet eles hymnes a Rohita n'est pas davantage - ou du
moins pas ele maniere viclente - d'atteinelre la ralit absolue du
bl'hman derriere l'image. L'hymne premier, le plus important elu
groupe, se prsente comme une sorte ele priere au Roi, pour qu'il
conserve et tende son pouvoir ; le Soleil n'est invoqu que pour
donner plus d'apparat a cette priere, et pour rappeler aussi les
liens troits qui existent entre le pouvoir royal et la solarit.
L'hvmne dveloppe done des tendances propres a l'AV. magique,
aux" portions concernant les problemes de la souverainet., , .
Des le verset initial (XIII. 1,) 1 on rencontre la formule yo l'OIIl-
ah ... s tvc7 l'c7?tl'tlya sbhrlam bibhal'tu le (elieu) Rouge, qu'il te
soutenu pour le Pouvoir royal! )3 Il s'agit de conso-
(1) Avec X. 2 et XI. 8, notre hymne a plusiell1's tl'aits communs : le motif du" plein ))
(15) pr\ljiin (aussi 29),; ef. ene ore XII. 1,61 et XIX. 53, 3; le motif de (( l:entre
(eles Forees) clans le corps )) (2'1), ef. IX.1, 2 XIII. 1, 10 XV. 10, 4 sq. (aussi,
X. 7, 8 et 9) ; le type ele questions propres au brahmoda (avec la formule ka 11 t(le
ciketa); aux vv. 4, 7, 10, 13, 35, 39, 41 (cf. aussi X. 2, 2 et 7). D'alltres donnes s'inspi-
rent de passage' clu RV., notamment de 1. 164. - Xetil comme (( mot )) ele l'nigme ;
de mome XI. 4, 22, l'ide premier8 tant eelle d'un signal (III. 19, G RV. VIII. 96,4
1. 103, 1),
(2) Bhila (eomme mlzt, qui disparait dans l'AV.) s'applicue prcsque exclusivement
a la couleur du cheval dans le RV. Dans l'AV. l'emploi est a peu pres limit au Livre
XIII le terme lihre tant llzita. - Le Soleil-Rohita est un des SUppOl'ts matriels de
la notion ele brhman. Les spculations des Up. font appel assez souvent 11 eles repr-
sentations solaires, ainsi BU. V. 5, 2 ChU. III. 1, 1; 19, 1 SvU. III.8; le [Jw'ua
est appel hirCllJ1lla!Ja BU. IV. 3, 11 ou " (fait d') clat )) V. G, 1, etc, _ ,
(3), Le mot typique l'evient eonstamment, vv. 4, 5, 8, 9, 20, 34, 38: --:
tam bhr- a pour antc'dent RV. sllkrtd ... krf.lvantu 1. lG2, 10, ou toutefOls 1 adJectJf
se sons forme advel'lJialise (changement ele ton 1) ; de
il n'est que le support ele la particule s/. - Notons eneore qu une certame amlJlgmte
plane sur le verset initial, Ol! chaeune des phrases impratives concerne des
entits distinctes, ab le Solcil; cd le Ro.
- 86-
lider la position du Roi que menacent certains dangers (d. 5, etc.).
A cot de I'hita et de le mot-elef est la racine 1'[lh- (choisie
pour faire assonance avec I'hifa, plus qu'assonance meme, s'il est
permis d'entendre secondairement I'hita celui qu'on a fait mon-
ter [au cieljau trone] ))). CeUe racine se rencontre des les vv. 1
et 2, aux cots d'un mot typiquement tel que. v tija
ou vajn. Les jeux d'expression I'lho n1l'oha I'hita ti nll'oha le
Rouge a mont les monts, il s'y est install )) (4), ou bien
pl'al'ho I'has ca (8 ; analogue aux vv. 9, 26, 34) qui fait (ou :
qui rsume en lui) les pentes et les montes )) montrent que ceUe
association tait devenue pour ainsi dire organique
1
Le jeu de
mots vdique n'est que l'expression saugrenue d'une ralit
profonde.
Le theme de la souverainet reparalt au v. 5, avec ti te
ih l'hito (et dja 4d) le Rouge a attir a toi (comme un
aimant) le pouvoir royal )).
Apparemment, c'est le Roi lui-meme qui entre en scene dans
12-14 pour implorer la faveur du Rouge, en invoquant .Jatavedas,
l' Agni des ten dances spirituelles. Il lui demande la prosprit en
va ches et ceUe en hommes (12), ce qui pourrait etre le propre d'un
humain quelconque; mais ces montes comitiales)) (13) par
lesquelles l'orant incite le Rouge a le laisser monter (s ma I'hai!;
slmityai I'ohayatu) sont mieux appropries a un chef d'assembIe
politique qu'a un commun mortel ; sur les rapports entre la samli
et le Roi, d. un mot ci-dessus, p. (j5. Au v. 15, l'objet invoqu
n'est plus le Roi ni le Soleil - l'auteur se plalt a brouiller ses
pistes mais Jatavedas lui-meme, qui a conelu avec le souverain
un pacte de protection mutuelle (12). Au v. 17 reprend l'inter-
pellation directe au Roi, appel vticas pti 2. Gn prie Agni qu'il
l' environne de dure de vie et de prestige )) (vl'cas, mot des con-
textes royaux, d. IV. 22, 3 et ailleurs). Avec l'aoriste d'antici-
pation, on a id1!1 akara!; snflavat tu as 1'endu ce 1'oyaume
plein de bienfaits )) (20), d. yadti na!; slnflavcda!; ka1'Cl!z RV. I. 82,
1 quand tu nous auras pourvus de hienfaits )).
Le v. 21 marque un re tour a l'Ioge de Rohita, loge auquel
(1) Dans le dernier ex. cit, prarh (hapax) est fait comme pravt; rlz est sans
doute un mot forg pour la circonstance, comme on le prsumera dans l'AV. chaque
fois qu'il y a une allitration insistante (cL l'hy. XL 8, pa5sim). ef. aussi RV. r{zp
dans gl'e l'LZp(l, proprement au haut de la monte ", I'lp tant abstrait de rap(ayati).
(2) Dans le RV., pithete occasionnelle de Soma ou de Visvakarman, aussi du gnie
prsidant les joutes oratoires X. 166, 3. Les associations entre le Roi et la Parole sont
connues, cf. par ex. l'hy. a la Terre passim (ci-dessus, p. 64).
- 87-
participe bientt la contre-partie fminine RohilJ-P. Qu'est elle-ci?
Serait-ce la Terre, qui porte l'pithete I'hil.d XII. 1, 11 et dont on
dit qu'elle s'est mise a la disposition du Taureau (XII. 1, 37)
comme iI est not id (22) que RohilJ-l obit a Rohita 2? Est-ce
un autre nom de Vi1'aj, la Vache cosmique, d. 33 ? L'ide de base
doit etre l'Amore, prsence fminine qui dans le RV. dja aCCOlll-
pagnait les poemes au Soleil, comme RodasI les Marut, Asvinl
ou Surya ou SaralJ-Yu les Asvin, SarasvatI divers dieux maJes,
Sunrta Vayu I. 131, 1 etc. La parit morphologique Rohitaj
RohilJ-1 suggere une imitation du couple IndrajIr1.draJ;ll et anaIogues.
En tout cas, la fiction disparan, a peine suscite. Apres un bref
1'etour a l'loge du die u qui monte )) au ciel, se place une mal-
diction contre les rivaux (mfclh 27, sapina 28 el, suiv.). Rohita est
perdu de vue lui-meme, au profit, d'abord d'Agni(-redoutable),
ensuite d'Indra. Il est vrai qu' Agni comme Indra sont des variantes
l'un de la notion sola11'e, l'autre de la souverainet. Le v. 32 inter-
pelle direetement Hohita-Agni sous son nom de dieu soIeil )).
Au v. 33, l'expression ( vean de Viraj )) semble maner du contexte
plus serr qu'on a VIII. 9, 2. Vient ensuite l'invite aux dieux
porteurs du pouvoir royal )), les clevti (35) qui circulent
autour du soleil a la maniere de Rgents
3
: le poete leur demande,
en accord avec Rohita, de confrer le au bnficiaire de
l'hymne.
Longtemps refoul, le theme du bl'hman ne pouvait manquer de
se dgage1' tot ou tardo Il. s'introduit, assez subrepticement, au
V. 33, comme mot)) de l'nigme que reprsente l'expression le
veau de Viraj )), au V. 3(j, en fin derechef au V. 43.
A partir du V. 46 apparait le premier sacrifice )) (55), prototype
dont Rohita fut l'ordonnateur, disposant les deux feux. Comme
dans l'hy. X. 90 du RV. qu'voque, une fois de plus, ce passage,
le Sacrifice signifie la Cration du monde; sa prsence entraine
une suite d'quivalences entre les objets rituels et les entits ext-
(1) Ailleurs, rhl.!L est le nom d'un astrisme connu, ou sert d'pithilte flottante
a divers appellatifs. Dans le RV., aux vaches 1. 62, 9 ou a la flamme oblatoire VIII.
101, 13. La personnification dans AV. XIII est le eontre-eoup direct de la surreetion
du terme Rohita.
(2) Sr, au meme vers, p1utot que gnreuse" CWh.-La.), doit etre un fminin
al'ehalque de sl'ya, ave e firale -i- indiquant le fminin comme dan s yuvatt, jni (vi,
jiim et quelques autres tant des deux genres). Une pithte solaire " serait justiJie
ieL Dans RV. 1. 119,3 Ge. prsume que le fm. slr forrr.e jeu avee SryiL
(3), Est-ce la translation sur le plan mythique des I'ijakrt? Le terl1le est attest
dans l'hy. a Skambha X. 8, 15 (sans le support du substantif dev) ; aussi VIL 109, 6
comme pithte des ds (et VI. 118, 2, des Apsaras en tant que gardiennes des ds).
Il y a une relation, sensible dans la terminologie l1lel1le, entre le jeu de ds et l'exercice
du pouvoir.
ti .. 41 "1 4i SO
- 88-
rieures, corps clestes ou autres (cf. notamment les vv. 47 eL 53).
Comme dans les autres textes cosmogoniques, le brhman entre en
sccne en tant qu'Inspiration sacre, allumant le feu de Rohita))
(49). Le Rohita est une sorte de Purusa. de Gant-victime au
o il est appel du nom de '(55) et o il interpeIle la
Terre (54). e'est la strophe 53 qui marque on ne peut plus clairement
J'association entre sacrifice et cration : le Feu a grace
aux chants (rituels), ces montagnes ([ni se dressent)) (le Fen n'tant
autre que Rohita, ainsi qu'il rsulte du verset suivant).
Le pocme s'acheve ou, si l'on veut, se dtriore, par une courte
imprcation, que suivent deux versets emprunts au RV. et sans
rapport avec le gros de l'hymne.
Le second texte a Rohita (XIII. 2) est, plus conventionnellement,
du groupe des posies a Srya. Louons le Soleil )), est-il dit au
v. 2. L'astre divin est invoqu sous le nom d'Aditya (comme au
Livre XVII, passim), identification dja bien assise dans qllelques
portions du RV. D'autres assimilations drivent du RV., qll a
fourni d'aleuI's le vocabulaire essentiel de cet hymne, non sans
emp1'unts de versets et de pada entie1's
1
e'est ainsi que la strophe
ultime mane d'un hymne rgvdique a Agni, assez mal en place
ici, mais appartenant a un fonds familier. Et sul'tout il y a un em-
prnnt massif, le groupe 16-24 1'ep1'oduisant les lleuf premie1's ve1's
de RV. 1. 50 a Srya, ve1's qui SOllt rpts plusieurs fois dans
d'autres textes vdiques. Etrangement, l'AV. s'abstiellt d'incorpo-
rer la clausule atharvanique)) dudit .hymne.
Des visions assez complexes de I'hymne 1, rien ne persiste. Le
mot meme de l'hila est confin a la strophe 25 (qui suit l' emprunt
massif 16-24) et au groupe 39-41, portions qui semblent dtaches
de XIII. 1. Il n'y a plus qu'une allusion fugitive au brhman
(-nigme) 13. Dans la seconde portion de l'hy., le pangyrique est
travers de devinettes cosmiques, ainsi au v. 27 dont le fonds est
pour ainsi di re pan-vdique.
Plus bref que les deux prcdents, l'hymne XIII. 3 est un pan-
gY1'ique du Soleil compos de phrases relatives emphatiques, comme
l'hymne a la Terre ou comme le poeme a Indra RV. n. 12. Ainsi
qu'il aelvient frqllemment, la structure se dgrade a mesure qu'on
avance. Une coupure se marque eles le v. 9, qui est intrus du RV.
Le theme du (dieu) Rouge)) est reprsent eles le verset initiaI.
mais non exploit ; il reparan aux vv. 12, 23 et 26, avec le
attenelu sur la racine nzh-. Le trait neuf est le long 1'efrain qui
court des strophes 1 a 25 et forme une imprcation contre l'etre
(1) Allusion au mytlle d'Atri (4) et plus eurieusement au v. 12 (ef. RV. V. 40, 8)
et au v. 36 (aussi XIII. 3, 13; nulle pal't ailleurs dans I'AV.).
- 89-
hostile usant ele violence (jinli) a l'garel du brahmane)) le brah-
majy: ide reprise eles hy. V. 19 et XII. 5\ l'un et l'autre elelis a la
Vache du brahmane. Le mot l'hifa, au voeatif, a l'intrieur du
refrain, atteste l'attache ele ce dernier avec le corps du texte .
la vision du dieu irrit)) (lmuldh) se'1'elie aussi a la
incielente (6) du dieu ( irrit, qui a regard de ses yeux au travers
des deux lTlOndes)) : sans doute s' agit-il ele VarUl,la, dont il est
clit galemenf IV. 16, 5 qu' il observe ce qui est entre les deux
l'da)) ?2 Au v. 10 appara'lt une dnomination insolite du Soleil,
Kasyapa : nom d'un dans le RV., mais dans l'AV. haute elivi-
nit, possiblement solaire, XVII. 27 et 28 (les Kasyapa associs
aux Ganelharva XIII. 1, 23).
La se conde portion de l'hymne consiste en nigmes ou semi-
nigmes, quelques-unes en provenance elu RV., avec jeu sur les
nombres.
L'hymne 4 et dernier de la srie est d'un type tout diffrent.
e' est une piece en prose (avec eles fragments vaguement versifis),
a structure paryaya, c'est-a-dire faite de priodes circulantes))
en style yajus, prioeles formant autant d'nnits secondaires
sans interrelations). Le theme gnral est l'identification du Soleil
(non liomm au elbut, mais dont la prsence se delnit du v. 5)
a diverses divinits qui trouvent en Lui lenr unicit (ekavHo
bhavanti 13). Par rciprocit, il est lui-meme elwvil 12,
l'est le yak; (imn) de VIII. 9,25 sq. Suivent des jeux numriques
(elont le climax est prcisment eka[ vil]), de nouvelles ielentifl-
cations, un rudiment de genese (type ( Il est n de X, X est n de
Lui ))) dveloppant le type de RV. X. 90, 5.
Le mot l'hita fait dfaut. Le poeme se termine par un loge
el'Indra, ce qui apparente cet hymne)i a un autre texte semi-
versifi et de caractcre pal'yaya fruste (non reconnu par la tradi-
tion), a savoir l'hy. llnique composant le Livre XVII : mixture
el'invocations au Soleil, a Indra, a figure elja XIII.
2,31), motif en nzh- (aux vv. 8, 25 et 26).
II Y a une dcaelence sensible a l'intrieur de la srie d'hvmnes
XIII. 1-4. Le theme initial Soleil-Roi-bl'hman n'est
qu'au nO 1 ; le nO 2 insere des portions rgveliques tendues, qui
disloquent la composition; le nO 3 combine une amplification a
structure uniforme avec un -refrain imprcatoire; le nO :} n'est
qu'un recueil de yajus lachement relis. eette elcroissance d'intret,
(1) 'XII. 5 est en prose ; mais ici aussi il y a des lments non mtriques, ne sel'ait-ee
que le y ev/]1 vidvd/[lsam du l'efrain.
(2) En fait, cette notation vise simplement a fournil' une analyse pseudo-tymolo-
gique du mot antrikiJa: y anlal'd I'dasf kl'uddhs ckiJuiJakiJata?
- 90-
cette perte de substance et de rythme se manifeste plus d'une fos
dans les mantra, sot d'un hymne a l'hy. suivant (apparent),
soit a l'intrieur d'un meme poeme, entre la portion initiale et la
fin. Au Livre XIII elle l'eflete surtout la pntration dan s l' AV.
authentique d'lments adventices, destins a complter une pette
s(ll!,dla spculative a base solaire .
f. Hymnes spculatifs mneurs de l' Atharvaveela.
Prenons-Ies dans l'orelre o la vulgate les 'elonne, meme si cet
ordre n'a pas grande signification. Nous pouvons etre bref, les
traits les plus signi ficatifs ayant t relev s a propos des hymnes
prcelemment traits.
Le Lvre VIII marque l'irruption elans le recueil d'hymnes
longs ; mais les premieres pieces que prsente ce Livre sont encare
dans la ligne eles compositions magiques de I-VII. La perspective
se modifie avec l'hy. 9 (intit.ul Mystic chez Wh.-La.), qui
traite de Viraj. Viraj est l'exemple d'une nobon a base concrete
rduit.e, parois vanescente (la reprsentation est complexe,
l'iele dominante tant celle d'une Vache cosmique, d'une Urkuh),
donc apte a supporter une valorisation illimite. La fiction de
Viraj-dmiurge mane de RV. X. 90 (,5) o Viraj est la contre-
part.ie fminine de une sorte de Sakti du Gant primordial
l

Gomme tant de ces hymnes spculatifs, le dbut commence abrup-
tement (1' exorde est le propre de l'hymnologie conventionnelle),
par des questions relatives a l'origine, non de Viraj meme (ce serait
trop simple), mais de ses deux veaux ; d'o la question acces-
soire par lequel des deux fut-elle traite? . Suivant les tendances
usuelles, le pada c (contrairement a 'Vh.-La.) appartient encore
a l'interrogation. Au v. suivant (2) nous apprenons que le veau
de Viraj (singulier ici!) a mis ses formes en secret, dans le
lointain . Autrement dit, la question pose au v. 1 est sans rponse ;
nous ne connaitrons pas le sjour de Viraj, sinon (3) par une
intuition ne de la Chaleur iriterne ou tpas. A ce point, dsireux
qu'il est de garder le mystere, le poete s'engage dans des jeux num-
riques, signe d'intention sotrique
2
Ceci s'tend des vv. 3 jusqu'a
(1) Que Viraj comporte des identifications multip1es QU p1utot, qu'elle soit le support
commun d'entits les plus diverses, on le voit par AV, IX. 10, 24 OU elle est mise en
quation avec la Parole (cf. vi ril,iati vdk RV. X. 189, 3 ChU. 1. 13, 2), la Terre, le
Domaine arien, Prajapati. L'association VirajjPrajapati est frquente dans l'AV.,
soit par assimilation directe, soit par connexion.
(2) La plus ancienne trace de ces jeux, du moins en contexte spculatif, est RV.
I. 164, 1-3; cf. aussi RV. III. 56, 5-8 X. 45, 2; 114,5-8. En contexte magique, AV.
V. 15 et 16 XIX. 27 et 47, etc.
- 91-
la fin de l'hy. Tout a l'heure fminin, Viraj devient soudain (7)
le pere du bl'hman . Au vers suivant, Il ou Elle se prsente
comme un principe abstrat, neutre sans doute (d. dja le Ekam
du v. 3) : le principe auquel le sacrifice s'attache et qui fait se
mouvoir le (le Soi individuel ou ritmn, si I'on en juge par les
paralleIes, et notamment X. 8, 43). Viraj est dit(e) se situer au
plus liaut fil'lp.ament; ce n'est autre, bien videmment, que le
bl'hman. Le genre fminn reprend le dessus, depuis 9 jusqu'a la
fin de l'hy., sot au singulier, soit au pluriel. Le procd interrogatif
recommence lui-meme au v. 10, par eles lments revenant a clire
qui connan (de savoir intuitif) Viraj ?
Les jeux numriques sont incorpors dans des versets cl'allure
plus ou moins nigmatique. Les eleux versets terminaux forment
meme un couple typique de brahmodya. II n'y a, par ailleurs, aucune
gradation dans les nombres, qui, vont entre deux) et huit ,
si ce n' est que la fin est sous le signe d u nombre un (comme le
laissait dja prvoir le v. 3) : c'est l'nieit au tenue de la multi-
plicit. Le v. 26, en voquant le univolte , se relie immdia-
tement aux proccupations du v. 8.
L'hymne suivant (VIII. 10) est galement vou au theme de
Viraj, mais sur un plan bien diffrent. D'abord, iI s'agit d'un
hymne en prose, ce qui entralne certaines servitudes. L'attaqne
est de type cosmogonique, avecl'imparfait ist et l'adverbe gl'e (1).
Viraj, nous est-il dit, tait en vrit Get (univers) a l'origine.
D'Elle, une fois ne, toute chose eut peur, (se disant) : Elle deviendra
Get (univers) . La suite retrace schmatiquement la descente de
Viraj dans les runions religieuses ou civiles des humains, ce qui
rappelle l'anllpravesana des hymnes an Gorps (X. 2 XI 8). Le role
cosmique n'est pas perdu de vue : sa division quadruple dans
l'Espace (8) rappelle l'une de ses fonctions de base, celle d'une
gardienne des orients. Suivent des identifications entre les membres
de Viraj ou ses produits (motif du dmembrement du Gant)
et les entits extrienres (12-13).
G'est grace aux rites, est-il pos, que les dieux ont trait d'elle
eanx, tenclue, plantes, sacrifice meme (14-17). On voit, ici encore,
l'assimilation persistante, schma inaltrable de la spculation
vdique, entre la cration du monde et l'acte religieux fonelamental.
L'volution de Viraj est clcrite plus en dtail aux vv. 18 a 29 ;
on reprsente Viraj venant en contact avec les divers types d'etres,
qui tantot la dtruisent (motif du Gant victime ), tantOt au
contr'aire se laissent fconder par le lait qu'elle donne, par les
substances, bonnes ou mauvaises, qu'eIle secrete, en accord avec
la nature desdits etres. La mention du poison (29) au termede
cette liste suscite une clausule de magie pratique (30-32), trangere
7
---*-----IIIIIIIIiIiIIIIIIU _______ ; .; -----__ , . 2 _11 6 . -.- . , ,111X1I1 J
- 92-
a l'hymne, mais OU se retro uve la signature y evrrl vda qu
formait dja le refrain des versets 18-29.
IX. 1. Le ton s'leve pour l'loge de Madhukasa, la Laniere
de miel . Cet attribut se trouve pourvu, d'emble, d'une naissance
incommensurable : Mo est ne du cel, de la terre (etc.) (1), semence
de l'ocan (2), filIe des Marut (3 et, a nouveau, 10), mere des Aditya
et filIe des Vasu (4), engendre par les dieux (5) : on a la l'talage
connu des engendrements rversibles , qni chappent a l'enten-
dement humain. Seul (6) comprend ces choses le brahmn, c'est-a-
dire l'individu possdant le bl'hman (neutre). Seul il sait ce qu'est
le vase de soma qui vient du cceur de Mo, ce que sont les deux
mamelles de Mo (7). Les miels que produit la Laniere sont au
nombre de sept (22).
Le mot madlmkas figurait dja, a de rares reprises, dans le RV.,
sous l'aspect mdlmmatl. ksa I. 157, 4, pour dsigner la laniere )}
du contad de laquelle les Asvin taient invit s a favoriser les
humains ; la mdhwnatl. ksa tait appele sllnflavatl consistant
en munificences I. 22, 3 (d. aussi V. 73,8 IX 69,2). Il s'agissait
du don oratoire, de l'Inspiration potique entendue comme un
fouet un stimulant. Dans un passage el'AV. - le seul OU le
, .
terme soit attest, au dehors elu prsent hymne, a saVOlr X. 7, 19-
macllwkas est ielentifi a la langue .
Dans notre hymne, le tern'le est, comme bien cl'autres, poly-
valent : avec un aspect intrieur, qui Ruit la ligne du RV. (cf. notam-
ment le v. 6) et un aspect cosmique, fortement dominant. De
quelle nature ? Lumineuse en tout (d. bhl'ga, v. Le v. 10,
qui fait allusion au tonnerre et qm montre le JupIter tonnant
(Prajapati) langant (entendez :. teZ WI touel).
(sL?ma) sur la terre, laisse elevmer assez clmrement qu 11 s, aglt
ele l'clair. Dans ce meme verset, par surcrolt, madlmlwsa est
appele la filIe formidable des . de
Dja, en quelques passages du RV., 1 eclmr eta metaphonse en
( fouet (J.rSrI) des MaruV.
Par un dtour bien atharvanique, la se conde partie du poeme
s'oriente ve1's une requete personnelle, provoque par l'lment
mdJw du compos puiss-je engendrer du miel,
gagner du miel! (14 ; analogues aux vv. suiv), le mot miel )}
tant une dsignation gnrique de tous les b1ens auxquels les
humains peuvent prtendre. Le verset pnultieme - qui souvent
dans les compositions spculatives est le plus important - pose
l'affirmation, du type connu, riche en miel il devient ... celui qui
(1) Quant a la connexion avec les Asvin que suggrait RV. I. 157 preit, elle se
retrouve ici encore, aux vv. 11 et surtout 16, 17 et 19.
- 93-
sait Ainsi . Enfin le verset terminal est, comme souvent aussi,
tranger a l'hymne : il exprime l'ide que c'est Prajapati qui se
manifeste Iorsqu'il y a le tonnerre dans un ciel sans nuages. Cette
notation inattendue rpercute une formule qui a t, nous l'avons
vu, nonce au v. 10.
IX. 2, hymne a Kama. La personnification du Dsir commence
avec l'hymne' cosmogonique du RV. X. 129 (,4) : e'est sans doute
par une rminiscence de eet hymne que IGima est appel ici (19)
le premier n, suprieur aux espaces, a l'ocan, a tout ce qui
cligne des yeux (objets anims) ou se tient immobile (objets
inanims) (23). On identifie Kama a Manyu (ibicl.), la passion
de l' ame ; on le rapproche des divinits les plus diverses, dont il
est pour ainsi clire le commun mbteur 1. Sur un plan plus imag,
Kama est un taureau (1), sa fille est une vache a lait, celle prci-
sment que les poMes (qui donnent des noms cltourns aux cho-
ses) appellent Viraj (5) : ainsi se trouve ralis un de ces liens for-
mant rseau entre les divers emblemes clu Prncipe Supreme.
A ce theme s}:culatif se coordonne sans diffieult un schma
magique lmentaire, tue mes rivaux ! (11), ,entre en nous avec
tes formes favorables; les penses mauvaises, fais-les entrer ail-
leurs ! (25). Ce dveloppementmagique, lointainement inspir
des hymnes a Manyu elu RV., est plus fidele en somme que la
pense cosmique aux acceptions initiales du mot kma.
IX. 3, la Maison. A peine sera-t-on tent cl'aborcl de ranger
pareil hymne au nombre des compositions spculatives. L'icle de
hase y est, en effet, fort concrete. Il s'agit de dlier une maison
(qu' on vient de construire), el' endfaire ou disjoinclre les lments,
pour en faire don a un bnficiaire (qui n' est dsign que par le
pronom datif tsmai du v. 15). Malgr l'emphase de certaines
donnes, on a affaire sans doute a un difice modeste, qu'on dplace
(( nous t'emmenons a notre gr, comme une jeune marie) 24)
pour l'acheminer vers sa nouvelle destination. JI est possible qu'il
y ait un sous-entendu magique dans la rptition insistan te de la
formule nous te clliol1s ... , cf. le verset 24 par lequel le poMe
fait cette dprcation : ( ce lien (que nous cartol1s de toi), ne
l'attache pas sur nous-memes ! Le theme du dliement, rel ou
symbolique, s'abolit d'ailleurs a partir du v. 19, et l'hymnes'acheve
par un hommage eonventionnel aux orients, protecteurs des habi-
tations humaines.
Ce 'n'est pas forcer a l'exces, pensons-nous, que de posel' que la
(1) Un autre passage, IrI. 21, 4, divinise Kama sous la forme d'Agni. lei la repl'-
sentation prvalente est eelle d'un dieu guerrier.
Maison a t, elle aussi, congue comme un Gant. Prajapati
t'a faite, est-il dit au v.11, et au v. 18 que Mitra ouvre au matin
(la maison) que Varul}.a avait ferme (la veille) ! Certes, ces invo-
cations ne seraient pas probantes a elles seules. Mais l'impression
que donne la ledure de l'hymne est bien celle d'un Etre progres-
sivement grandi, gonfl, comme le Gant ivre de RV. X.119
qui lui aussi s'assimile a une Maison richement pare (13). Dans
cette perspective, on est tent d'interprter la formule ambigue
du v. 12, ca te nmaJ." de la maniere suivante: hom-
mage au Puru:;a (qui est) toi, (o Maison) ! )).
IX. 4. L'occasion de cet hymne est le don d'un taureau qui a t
fait a un brahmane (cf. les vv. 9 et 18) : prtexte a une exaltation
du Taureau. Comme dans l'hymne au Cheval RV. 1. 1631, l'ide
sacrificielle est partout prsente : des le vers initialle poete rappelle
que le Taureau, n de Brhaspati, a tendu la trame (de la liturgie) ).
Le vers 10 pose', on ne peut plus clairement, je fais offrande de
toi )). Il s'agit donc, a nouveau, de clbrer un sacrifice-prototype,
c'est-a-dire un sacrifice qui soit en meme temps cration cosmique.
Le Taureau est l'image des Eaux (2), ce qui rappelle le role de
l'Onde indistincte aux premiers temps. Les membres de l'animal
cleste sont mis en liaison avec les divinits : soit par identification
directe (21), soit par dlgation de pouvoir (( Brhaspati, l'Incita-
teur, t'a assign la vigueur)) 10) 2, soit, plus souvent, par relation
d'appartenance (( sa force est celle d'Indra )), etc. au v. 8, puis
aux vv. 12 a 16). L'appartenance est une tape dans la voie des
corrlations identifica trices.
Le Taureau figure donc une sorte de Puru:;a, a la fois dmembr
et remembr: l'expression smbhrtadu vers 8 (( ceux qui savent
L'appellent Brhaspati remembr ))) voque le traitement du
Corps humain dans l'hy. X. 2, OU les parties du corps font l'objet
d'une reconstitution, d'une restauration inaugurant le destin
humain du Gant.
IX. 5, l'Aja. Offert en sacrifice avec accompagnement de cinq
plats de riz, le Bouc est invit a monter aux cieux, au sjour des
sukjl (9). Comme dans l'hymne prcdent, le point de dpart est
strictement sacrificiel; plusieurs dtails sont emprunts a l'hy.
IV. 14 qui figurait dans l' AV. non spculatif. Lorsqu'il est dit que
l'Aja est n de l'ardeur du feu )) (13), cette phrase, avec le verbe
(1) Cf. aussi le Taureau-Soma RV. IV. 58, 2 et 3 et Livre IX, passim.
('2) Ce meme vers 10 pose que le sacl'iflce a lieu avec la pense (place) dans le
Domaine arien : donc un sacl'ifice symbolique (comme celui de RV. X. 90), OU les
lments psycho-corporels sont comme projets dans le monde extriur.
AS
- -
z
- 95-
a l'aoriste, s'entend encore sur le plan rituel. Mais non la. suite,
ainsi lorsqu'on ajoute (20) qu' aux origines (gl'e) Il a parcouru-
de-ses-enjambes (tel Vi:;I,l.U) Cet (univers))) aj vi idm gl'e
vy akl'Clmata: le verbe a l'imparfait projette cette vision dans l'in-
temporalit mythologique.
Les identifications qui suivent sont senties comme l'effet d'une
genese : sa poitrine devint la Terre, son dos le Ciel. .. etc. (20,
OU Wh.-La. intervertissent sans raison les membres de l'quiva-
lence). L'numration englobe des lments concrets (20) et abs-
traits (21). L'hymne se termine par une mise en quation de l'Aja
et des Six Saisons, dotes pour la circonstance de dnominations
sotriques.
IX. 6, sur l'H6te, L'Hote (qu'on regoit) est le bl'hman rendu
sensible aux yeux (1 ; sur cette expression, v. ci-dessus, p. 83).
Pour justifier cet axiome, l'auteur procede a une longue srie de
corrlations : d'abord entre les membres de l'Hote - ce qui voque
aussitOt le theme du Gant rparti ) - et les instruments du
sacrifice ; puis, phnomene plus rare, entre les actes propres au
Hospitale et les actes par OU s'accomplit le sacrifice (somique)
- phrases a structure yt...tt, vv. 3 a 15 - ; en fin entre les instru-
ments et objets du rite Hospitale et ceux du sacrifice (somique).
On voit par la, soit dit incidemment, aquel point le rituel domes-
tique et le rituel solennel constituaient deux mondes spars,
pusqu'on les trouve aux cots opposs de la balance corrlatve.
La seconde portion de l'hymne dtaille les bnfices a tirer des
constatations qu prcedent, ou les legons qui s'en dgagent (( celui
dont on mange la nourriture a son pch dvor ) 25).
IX. 7, l'AnaQ.vah. L'Anmal de trait (c'est-a-dire le Bceuf)
est exalt selon les procds usuels : identification des membres
ou des organes de l'AnaQ.vah aux divinits ou autres entits ext-
rieures (1 et suiv.) ; a ux force s spirituelles (11 et suiv.). Il Y a
quelque dsordre dans l'une et l'autre colonne, et rarement des
concordances videntes, comme celle qui se prsente au v. 13
entre le membre viril et la progniture. Les assonances verbales,
attendues en pareil cas, ne jouent galement aucun role. A partir
du v. 19, l'assimilation court entre tel ou tel dieu et tel ou tel acte
dont l'AnaQ.vah est le sujet, 'ce qui rejoint le dveloppement 3-15
de l'hy. prcdent. Clausule en y evrr vda.
X" 9, offrande d'une Vache. Il n'y a pas grand'chose a retenir
de cet hymne pour l'objet que nous nous proposons ici, si ce n'est
l'numration, des membres et organes de la Vache. Pareille litanie
forme, nous le savons maintenant, la matiere premiere des hymnes
UY 4
- 96-
spculatifs. L' numration (qui suit approximativement l' oi'dre
naturel) commence au v. 13 et s'acheve au v. 24 : le refrain commun
qui en relie les lments est que telle et telle partie de ton corps
procure a celui qui T'a donne le fromage, le lait, le beu1're et le
miel! )) Cependant que le v. 25, pro che de la finale, voque le theme
sacrificiel : que tes deux mamelles deviennent des gateaux s.acri-
ficiels, enduits de beurre ! Fais-en des ailes, (Vache) divine (et
avec ces ailes) emmene au ciel celui qui te fait cuire ! ))
X. 10. L'hymne a la Vasa, la Va che strile, concerne, comme le
prcdent, une offrande. Mais ici, c'est moins le donateur qui est
clbr que la Vache elle-meme, dont la puissance cosmique est
dcrite d'une maniere plus impressive qu'en aucun autre poeme
vdique. Celle par qui sont gards le ciel, la terre, les eaux))
(4); s'tant unie au vent, elle a dans sur l'ocan ... )) (14);
l'ocan, devenu un cheval, T'a saillie )) (16) ; la Va che soutient
le soleil)) (25), etc. Les appariations, du type connu, entre les
membres de la Vache et les objets rituels ou clestes occupent les
vv. 6 et 7 ; a ce dernier vers, 1' entre )) d'Agni et de Son1.a a la
suite)) rattache notre hymne a la crmonie de l' anupmvesana
qui fait le fond de l'hy. X. 2. Aux vv. 20-21, comme dans RV.
X. 90, la corrlation prend l'aspect d'une genese (( de ta bouche sont
ns les chancs ... )) etc.), et la finale de l'hymne est ceHe qui d' ordi-
naire marque l' entre en matiere des Geneses : la V ache est
devenue [imparfait!] Cet (univers) )).
XI. 3 appartient a un groupe d'hymnes exaltant l'offrande du
Plat de riz (Odana) : ce sujet a t en effet partiellement abord
dans l'hymne a Aja IX. 5, repris XI. 1 et l'esquisse en figurait des
les portions magiques )) de l'AV., a savoir aux hy. IV. 3!i et 35.
Nous avons affaire ici a un Principe qui est a la fois lui-meme et
autre que lui-meme. D'une part, c'est le plat de riz )), avec les
ingrdients qui le constituent, les ustensiles servant a sa prpa-
ration. D'autre part, c'est un Gant dont on numere les membres
et les organes, un L'Odana a pour tete Brhaspati, pour
bouche le brhman )), est-il indiqu des le verset initial, et le jeu
se poursuit ainsi jusqu'au v. 17, avec des assimilations, en ordre
discontinu, aux corps clestes, aux divinits, a des objets divers
du monde extrieur
1
. La surrection au niveau cosmique est atteinte
vers la fin de l'hymne, lorsque l'Odana est appel (50) le pOillt
culminant du soleil )), bmdhnsya expression manant
(1) Incidemment it des actes aussi, caractrisant la prparation de l'Odana; ils
sont compars aux lments du rituel (vv. 13 it 15), comme dans l'hy. a l'Hte (ci-dessus,
p.95).
- 97-
de RV. VIII. 69, 7 IX. 113, 10 (et qui figure aussi AV. X. 10, 31
:pour dsigner le sjour)) du Lait cosmique).
Un intermede magique)) dveloppe, en prose de type brih-
la menace suivante : si tu as mang de (ce Plat de riz)
avec telle partie du corps [celle prcisment qui a donn lieu aux
corrlatiolls prcitesJ autre que celIe avec laquelle les Sages
d'autrefois en mangerent, tu encourras [tel destin facheuxJ. .. )) :
{;ette formultion d'apparence saugrellue revient a dire : sois fidele
a la tradition, agis comme on a fait depuis les temps immmoriaux
1

C'est au fond la grande legon clu Vda, 8elon quoi tout n'est qu'ima-
ge, imitatioll, reproduction des prototypes. En fin d'hymne, une
vocation sur la cration du monde: c'est de ce Plat de riz [con11ne
matiere premiere] que Prajapati a fagonll [littralemellt : mesur,
nr amimlta] les trellte-trois mondes )). La recherche d'une matlere
1)remicre)) est 1'une des proccupations majeures : quel
tait le bois, quel tait l'arbre, clont on a fait le Ciel et la Terre ? ))
demande l'auteur de RV. X. 31, 7 = 81, 4.
XI. 4, au Souffle. L'hymne est beaucoup plus linaire que les
1)rcdents ; les formules exprimant l'hommage reviennent prio-
diquement, qu'il s'agisse d'une acloration gnrique ou d'nne
clprcation personnelle. Le Souffle est d'abord la respiratioTi. ani
male, au rseau diversifi (d. les vv. 8 et 14, avec le jeu sur la
racine an-). C'est ensuite l'air qui circule, avec ses effets naturels,
la fcondation du sol (thcme de la nourriture )), rendu par le
compos v1'hiycwa qu'on retro uve VIII. 2, 18 XII. 1, 42, et de la
dans les Up.), les manifestations atmosphriques, tonnerre, clair
et pluie (vv. 2, 5, 6 et 17), les illcidences funestes aussi : la mort
et la fievre (v. 11). La fievre rompt le rythme normal du souffle ;
quant a la mort, c'est le souffle invers, rsorb, c'est aussi une
Puissance cosinique, bonne ou mauvaise, que l'hy. XI. 5, 14 juxta-
pose a VarUl).a et a Soma.
De la le chemin est ais qui conduit a assimiler le Souffle a
Viraj 2, a Prajapati, au Cygne-Soleil (21) 3. Le caractere nigmatique
d'un verset tel que 22 est confirm par l'expression katamlz s
(1) La phrase s'apparente it XI. 1, 37 (<< la lumiere avec lacuelle les dieux allel'cnt
au ciel, puissions-nous avec cette lumiere ... ! "), montrant Hne fois ele plus les
liaisons subtiles qui s'tablissent elitl'e des hymnes yoisins, meme it sujets diffrents.
(2) Ceci rapproche notre lIymne de RV. X. 90,5 et d'AV. VIII. \) et 10. L'pithete
voisine d?ll'l, l'indicatrice, est une mIlit prsidant en compagnie de va.4d et de
Bvaclhd au sacrifice anticue d'Atharvan (X. 10, 17). Dans BV. X. 85, 47, c'tait une
sorte d'ange gardien aupres de la jeune marie, comme MiHarisvan aupres diI niari.
(3) L'image remonte it RV. 1. 63, 9 (pithete d'Agni) IV. 40, 5 (id. mais sur un plan
nettement spculatif) IX. 32, 3 (image du Soma) ; AV. X. 8, 17-18 (Soleil) BAU. IV.
3, 11-12 i\IaiU. VI. 35 SvU. 1. 6.
- 98-
ketJ: quelle est (entre plusieurs possibles) la signification de ce
(symbole) ? )), analogue a X. 8, 7 et 13 (ci-dessus, p. 85, n. 1).
Le Souffle, ce qui nous intresse ici davantage, estaussi congu
comme un Etre vivant, qui va et vient, se tient debout ou s'assied
(7). Les engendrements qu'on dcrit a son propos sont ceux d'un
humain, depuis le stade d'embryon se mouvant parmi les divinits
(20 ; d. XI. 5, 3 ; ces divinits tant sans doute les memes que
XI. 8, 3 et passim), jusqu'a l'assimilation a l'Embryon des eaux
(26, verset final), qui consomme le cycle divin : reprsentation
emprunte a RV. X. 121, P.
XI. 5, l'tudiant brahmanique. Cette extollation de l'tudiant
prend son appui sur un passage de RV. X. 109, hymne vou a
l'pouse du brahmane que les Rois sont invits a rendre (sans user
d'elle), comme Soma rendit jadis la femme de Brhaspati (le brah-
mane par excellence). Pour rentrer en possession d'elle, Brhaspati
se fit brahmacal'n et devint un memhre des dieux)) (v. 5)2.
Des le verset initial, nous nons sen ton s en pleine effervescence
cosmologique : le tpas est pos comme Force originelle (( l'tudiant,
est-il dit, emplit son maltre de tpas )), phnomene de rversibilit
dont nous avons vu plus d'un exemple) 3. Ihid. encore, l'tudiant
met en mouvement les deux mondes, ... il soutient le Ciel et la
Terre, etc. Il est n avant meme le bl'hman (7)4. Il est Prajapati,
Viraj, Indra et autres seigneurs de pareille importance. Comme
tant d'antres formes du Principe Supreme, il comporte un lment
(1) Inutile de rappe1er les nombreux passages des Up. portant mention du Souille
comme principe dynamique essentiel. Dans le RV., il faut citer les strophes au pl'G(l
de 1. 164, 31 (pI'G(l corpore!), 32 (atmosphrique), 38 (cosmique) ; cf. aussi X. 125, 8
ou la Parole est dite souffler comme le Vent )l. Dans l'AV., peut-etre X. 2, 7, en tout
cas XIX. 27, 7 par le Souffle les dieux el1gel1drerent le soleil )l.
(2) C'est le seul passage du RV. Ol! figure le mot. Dans l'AV., bl'allmacGl'n figure
il1cidemmel1t VI. 108, 2 XIX. 19, 8, enfin VI. 1:i3, 3 Ol! l'auteur se prsente comme
un tudiant de la Mort, rclamant au (monde des) vivant(s) un homme pour Yama )l.
L'hy. X. 109 du RV. est repris AV. V. 17, qui dveloppe le theme imprcatoire
sous-jacent. Dans l'AV., ledit hymne s'insere pour ainsi dire dans une suite consacre
a la vache du brahmane (V. 18) ; dan s V. 19, il s'agit, sur un mode plus gnral, du
bl'allmajy (ci-dessus, p. 89), slljet repris XIII. 3 (en refrain) et XII. 5.
(3) Ce tpas en pareille situation est une Force ou nergie cosmique, comme au
dbut d'autres hymnes spculatifs. Mais, quand il s'agit du brallmacGl'in, quand tpas
se juxtapose a srma (v. 4) ou s'accompagne d'aUusions ritueUes, le terme dnote
l'ardeur ou la brfilure interne qui prlude au rite. Bien entendu, au dpart, les deux
tpas n'en font qu'un. La juxtaposition avecsrma figure d'ailleurs en contexte pure-
ment cosmogonique X. 7, 36 (Skambha) XI. 7, 17 XII. 5, 1 (la Vache).
(4) Ailleurs (23) il est a la fois bl'dllnw(w et bl'llma jye!hlll: redond;mce inspir e
par l'hy. a Skambha X. 7, passim. Corrlativement, au v. 10 (mcompris ':Vh.-La.),
il est dit celui qui connait (le bl'hlllan: haplologie) a le bl'lllllan pour proprit exclu-
sive ".
-99-
solaire, d'ou les pithetes rouge )) (12), lumineux)) (23, d. bah
l'ocate 26) et, ce qui revient au meme. l'attrihut clatant )) allou
au bl'hman elont le bl'ahmacal'n procede (26)1.
Une fois de plus, l'tudiant n'est done qu'un aspect du
ele l'Bomme aux dimensions universeHes. L'image du sperme qu'il
rpand sur le sol apres avoir tal le long de la terre son granel mem-
bre viril (12) rappelle le memhre unique)) de Skamhha, autre
image dll ; elle voque aussi la fcondation gnrale ma-
nant du granel CEuvre primitif. L'tudiant en effet inaugure un
sacrifice gigantes que ou les ohjets matriels s'identifient aux corps
clestes (4), ou par exemple le Ciel et la Terre servent de comhus-
tihle (9). Lui-meme rend hommage (paste, 9). Avec sa longue
harhe, il ressemhle au Muni de RV. X. 136, autre cosmique
qui porte le feu, soutient les mondes, traverse les airs, hahite aux
eleux ocans (ce elernier trait, du v. 6 est pass a notre hymne v. 5,
sans que la co'incielence pusse valoir pour un fait ele hasard),
enfin absorbe le poison (reflet du motif sacrificiel !).
XI. 7, Contrairement aux autres supports elu Prncipe,
qui sont par nature indiffrents, est une sorte elgraele,
infrieure : les relefs)) du repas, ele l'ohlaton consomme. A
cet gard ressemhle au Vratya (XV). Le point de dpart
est done strictement limit, concret. Il est vain de chercher avec
Deussen un concept mtaphysique, que ne confirme nullement
l'emploi, tout analogue, qui est fait elu mot XI. 3, 21, ou ene ore
IX. 6, 48, dans l'hynme a l'Bote ou l'chil?ta est assimil a la
portionterminale du saman, le nidhna. De meme, RV. 1. 28, 9,
le terme elsignait le reste )) du soma qu'on elpose sur la peau de
hceuf, reliquat qui participe au caractere clivin de la liqueur. La
valorisation dont hnficie le terme dans AV. XI. 7 remonte, en
derniere analyse, a ce passage du RV.
Grossierement parlant, l'hy. XI. 7 est une longue litanie (27
versets) des objets elans lesquels ou sur lesquels l'Uo est plac )).
Les formes verhales, plutot conventionnelles, sont hit, hiia,
nhita, samhita, ainsi que yalta, sl'it et Ma.
Les ohjets servant de sjour)) a l'Uo sont surtout des noms
rituels (5-12, 19 et passim - rcitations, types de crmonies,
etc.), puis des pouvoirs spirituels (13 et 18), des corps clestes
(1) C'est aussi une image solaire, bien que dtourne, qu'implique le v. 23 la chose
circonscrite, proprit des dieux )l : c'est le soleil reprsent comme un bal'his cleste
qui aurait t bourr par une main surnaturelle et entour ti'une ligne fictive (Olden-
berg ZDM.G. LX p. 693). Au v. 6, l'image du magieien qui fait disparaitre les mondes
et les recre (sic,. Oldenberg loc. cit. p. 692) est ceUe d'Indra pourvu de lIlGyd, mais
aussi, sur le plan naturaliste, du soleil.
- - ----- ----
-100 -
(14), eles abstractions (17,18) et quelques isols. Le tout en arran-
gement passablement arbitraire, avec quelques rduplications
(l'ocan, cit aux vv. 2 et 14). Comme dans d'autres hymnes spcu-
latifs, les abstractions sont en tete ele liste, repl'sentes par le
cOllple nom-fonne ))1.
L'lTo n'est pas seulement un sjour inerte. C'est un point .de
dpart : ele l'Do sont ns tOllS les sacrifices)) (11) et d. le
refrain des vv. 23-27 lchi$tj jajilirc. C'est aussi - ce qui nous
concerne elavantage - un Etre humain, gniteur (( pere elu
gniteur )) 15, cf. RV. L 164, 16 comme on parle XI. 8, 18 du pere
ele ))), petit-fils du souffie vital et (en meme temps) son
aJeul [16 : catgorie des engenelrell1ents rversibles !], un Taureau
sur terre (ibiel.) ))2.
XV, Vratya. Dans les autres textes veliques, le vl'dtya, queHe
que soit la nature propre ele ce terme obscur, dsigne un individu
de condition infrieure, dont on s'efTorce par des rites complexes
d'obtenir l'in!gration dans la socit ihyenne
3
Ici, Vratya est
el'emble un Etre divin, un dont on dcrit les corrlations
et les mouvements dfinissant son enve1'gure cosmique. Le dbut
comll1ence en style de genese : iI y avait [slt, ill1parfait eles
Origines] Vratya, se 1l10uvant spontanment (cv). Il mit en branle
(sm ail'ayat) Prajapati)) (1). Prajapati, a son tour (thell1e eles
naissances rversibles 1), engendra en lui-meme une substance
limite, ele 1'01')) - ceci rappelle la fiction ele HiraI).ya-
garbha), qni prend bientat eles proportions gigantesques et elevient
Ekavratya, le Vratya unique)) (G). Comme en d'autres hymnes
analogues, les tapes vont de substances abst1'altes (lJ/'hman,
ipas, saiy 3) a des entits personnelles (mahclcv 4, sna 5).
L'AV., on le voit, f1'anchit el'un coup le. elomaine qui va ele l'impel'-
sonnel au personnel et qu'on attl'ibue el'orelinai1'e a une longue
volution partant eles Dp .. abstraites)) du type le plus ancien
au stade rcent )) marqu par la Svet. Dp., glorificatrice elu elieu
personnel )).
Le seconel paryaya dc1'it la circulation de Vratya a travers les
quatre rgions cardinales, en termes analogues a ceux qu'on a vus
(1) Noter les termes apparemment mutils, ul' (vrat?) et eir (drui(w?) au v. 3,
ny (Parjanya ?) au v. 4. Les dix tout-crateurs " ibid., doivent etre identiques aux
divinits de XI. 8, 3.
(2) ecUe dmesure ne prive pas l'auteur de penser a ses vises personnelles : c'est
ce qu'exprime 1aconiruement le semi-refrain tn myi des vv. 5, 12 et 14 (myi seul,
au v. 3) .: cf. myi Sotm 1. 1, 2 et a tn myi XVIII. 2, 52 et passim; R\'. me sci
VIII. 92, 2n.
(3) Sauf une breve mention dans PrU. II. 11 OU le S01lffle (cosmique) est d sign
du nom de 'I'ilya : allusion implicite a AV. xv.
- 101-
dans l'hymne a Viraj (VIII. 10, passim). A ce monvement sont
relies eles sries el'assimilations entre les emblemes de Vratya et
les corps clestes ou autres objets elu monde sensible. Suivent
(paryaya 3) el'autres cOl'rlations avec le trane ele Vratya (qni
servira ele lointain modele a la description elu trane de Bl'ahman
dans la KauU.). L'intronisation de Vratya elonne cours a ele nou-
velles corresrondances, occupant les paryaya 4 et 5. Le paryaya 6
dcrit derechef la circulation cosmique El travers neuf positions elu
ciel, conjointement a des corrlations rpartitives embrassant le
monde rituel, le monde profane, le monde clesle. L'esquisse de
ce dveloppement est les vv. 4 el, 5 ele l'hymne au Muni du RV. X.
136. L'allusion au grand-pere )), en fin du paryaya, est a rappro-
eher de XI. 7 (Uchii?ta), 16. Le paryaya 7 poursuit le clveloppe-
ment.
Djil clairement trac par tout ce qui prcede, le motif du Gant
cosmique se confirme aux paryaya 8 el, \) o s'esquisse - en confor-
mit avec RV. X. 90 - la naissance eles classes sociales (1'6janya
et vs) el, de leu1'8 appartenances. On peut considrer comme une
parenthese les paryaya 10-13, conseils (en partie comminatoires)
a l'usage ele eeux qui ont a recevoir un Vratya : ici l'Entit cosmique
revet pour la circonstance son enveloppe humaine. Ivlais le paryaya
14 nous ramene bientt au domaine mythique : nouvelle et ultime
circulation du Gant a travers les positions elu ciel, qui eette fois-ci
sont au nombre ele douze. L'expansion progressive ele l'Etre divin
est peut-etre ce qui caractrise le plus cet hymne, par contraste
avec les autres poemes spculatifs O la figuration divine accede
pour ainsi dire de plain pied a son volume total: sans doute est-ce
un souvenir des Hapes pnibles qu'a eues a parcourir le vl'titya
humain avant son intgration ou sa rintgration sociale.
Les paryaya 15-17 tracent les ielentifications eles sept souffles de
Vratya avec des objets extrieurs. Enfin le paryaya terminal (18)
elonne les cor1'lations, prvisibles, entre les membres ele Vratya
(limits ici a quelques organes ele sa tete) et les corps extrieurs,
soleil, lune, feu, etc.
XIX. 53 el, 54, Kala. Au cours du Livre XIX, qui n'est qu'un
supplment aux Livres I-VII - donc, consistant en morceaux
magiques)) - apparaissent ele maniere insolite cleux poemes
de caraetere spculatif, trop brefs sans doute pour avoir t incor-
pors dans les groupes eentraux VIII-XV.
L'lvation de Kala le temps )) au rang el'un Principe Supreme
demeure isole dans les mantra. Le mol, meme ele kl n'est attest
elans le RV. qu'a titre exceptionnel (dixieme mal).Q.ala) et avec une
connotation' rduite. Un seul passage, fugitif d'ailleurs, dans AV.
--- 102 -
XIII. 2 (Rohita), 39, laissait prvoir une extension d'emploi le
Rouge est devenu Temps )). Ailleurs, le temps abstrait demeure
inconnu ; il n'est question que de priodicit et de cycles, ce dont,
au reste, l'hymne XIX. 53 conserve des traces bien nettesl. Les
supports figuratifs du Temps sont le Cheval (v. 1) et le chal" (2) :
image frquente, depuis RV. 1. 164, 2 (a vrai dire, la reprsentation
de l'anne et du cycle solaire traverse tout cet hymne rgvdique)
jusqu'a SvU. 1. 4-5 (qui incorpore a la Roue cosmique toute une
constellation d'ides adjacentes), en passant par AV. X. 8, 6
XIII. 3, 19 et bien d'autres passages.
Suit l'image du vase plein)) kumbh(" 3), qui rappelle
le theme du plein )) X. 8 (Skambha), 15 et 29. La elef nous est
peut-etre fournie par IX. li, 6 O tait figur un vase plein de soma,
que porte le Taureau cosmique, fagonneur des formes.
Suivent des engendrements, avec la superposition perejfils (4),
qui nous est maintenant familiere.
Tous ces supports du Principe Supreme sont interchangeables.
De me me que les objets du monde extrieur sont placs sur OH dans
ainsi sont-ils, en notre hymne, placs sur ou dans le
Temps (7-9) : ceci confirme la reprsentation banale du Temps
comme une roue, au moyeu de laquelle sont fixs l'ensemble des
crations. Parmi les objets figurent en bonne place des valeurs
abstraites, y compris la cellule originelle neutre cela ))(tt).
On releve la rapparition de l'expression bl'hma (8),
emprunte aux hymnes a Skambha, sous rserve que les deux
lments sont ici indment dissocis l'un de l'autre (ci-dessus,
p. 83).
Les donnes parachevant l'hy. 53 (( le Temps engendra ... )
ou du Temps naquit ... ))) se prolongent au dbut de l'hy. 54,
soulignant la continuit de ces deux compositions jumelles. Ce
second poeme, plus linaire, enregistre successivement les choses
nes par le Temps )) (2), sur ou dans le Temps )) (2, 4 et 5), du
Temps)) (ablatif) (3). Les naissances rversibles s'y retrouvent
au v. 3. Le Temps comme engendreur ou moteur du Sacrifice est
plus particulierement vis par cet hymne, qui se termine sur la vision
dynamique des mondes (( les mondes saints et les saints inter-
valles [entre les mondes] ))) dont la conquete a eu lieu par le Temps,
a l'aide du bl'hman. Ces mondes une fois crs (( conquis ))),
(1) Dans les Up., relevons le dbut de SvU. (1. 2) oill'auteur se demande si l'origine
des clloses est a cllercller dans le (principe anim) ou dans le Temps (et autres
prineipes inanims) ? Gf. ibid., VI. 1 {( certains disent que (la cause du monde est)
le Temps ... )l. Question impensable a l'poque des mantra, oil tout Principe est de la
nature du - Gf. ene ore MaiU. VI. 14, posant le soleil comme source (yoni)
du Temps.


-103 -
le Temps se met en marche, (prenant forme d'un) dieu supreme )).
Ainsi, par des procds divers, chacun de ces hymnes spculatifs,
des plus longs aux plus brefs, enferme une image intgrale de
l'univers
1
.
(1) Il resterait, pour Jtre complet, a examiner les que1ques poemes de l'AV. qui,
de caraetere videm.ment spculatif, se sont glisss dans les Livres I-VII, sans doute
en raison de leur brivet. Il s'agit de II. 1 IV. 1 V. 1 VII. 1 (,2) et 3, que 'Vll.-La.
englobe sous la dnomination de {( Mystic )l . On notera que, contrairement a l'usage
,gvdique, ils se situent au dbut des Livres et non a la fin. Ge sont des compositions
rdiges dans le style sotrique, volontairement abstrus, propre a certains poemes du
RV.; le contenu lui-meme est bien plutot ,gvdique qu'atharvanique. L'l1ymne a
Vena (II. 1) se rattaclle par ex. a RV. X. 123; de meme IV. 1 (memo intitul) ; V. 1
s'apparente de loin a RV. X.S,. ; les hy. du Livre VII, limit s a un ou deux versets,
sont indterminables. Aucun de ces obscurs poemes ne prsente les symboles qu'on peut
considrer comme vraiment atharvaniques : le thme du Gant, les identifications et
corrlations cosmiques. Nous pouvons done, dans une tude centre sur l'AV., les
ngliger sans appauvrir le faiseeau de donnes que nous avons cherch a dgager.
uo ,-PF
I
P g;;:QLl$4i.W$' G t
ETJJDES SUR QUELQUES MOTS VEDIQUES
1. juhi
Rappelant que dans l' Avesta le nom de la langue est tantot
hi;;va, tantot hi;;, M. Benveniste (Festschr. Weller p. 31) a fort
pertinemment montr que le premier de ces deux nlOts est un driv
historique du second.
Le point curieux est que dans le RV. nous trouvons un change
analogue (sans que les formes soient exactement superposables au
modele iranien), ti savoir entre une forme jihvd, mieux atteste et
qui survivra jusque dans les langues drives du skt, et une forme
julnl, limite au RV. et qui a pu remplacer un ancien *jilnF.
Le sens de langue , pour juhz!, est indiscutable dans plusieurs
passages o il est question de la langue ou des langues d' Agni,
c'est-a-dire des flammes qui happent et dvorent : agnr jajPe
julwa rjamanaJ: II. 31, 3 Agni est n tremblant avec sa langue ,
yVa1?l n ... julwa vivek?i VII. 3, 4 comme (on coupe) l'orge,
(ainsi o Agni) tu t'attaques (au bois) avec ta langue . Au vers
X. 115, 2 il est question de l'abhipra17lra juhva, de la langue
destructive d'Agni, et juste a cot est mentionne sa dent
dvorante . Aupluriel, l'pithete avidemment mobiles (tl'?ucy-
vas) VI. 66, 10 des langues d'Agni rappelle qu'on rencontre,
accompagnant le terme plus usuel jilwd, l'pithete tl'?ucyt 1. 140,
3 applique au mEnne dieu. C'est galement la langue d'Agni dont
il est dit qu'elle se rpand dans la broussaille 1. 58, 4 : la contigu'it
(1) De cet ancien * ih, nous n'avons a vrai dire aucun indice direct, a moins que
nous analysions - ce qui seraH tout de meme arbitra ir e - en jihu-a les composs en
0jihua et qui attesteraient ainsi le cas - frquent par ailleurs - de survivance en
compoflition nominal e d'un aspect phontique disparu dans l'usage "simple".
Le changement de * jhO en juh Zl s'explique aisment en faisant intervenir le (pseudo-)
homonyme juh "cuiller (oblatoire) )) et la racine ju710ti qui l'appuie. La contamination
a t d'autant plus simple que, comme nous allons le voir, les deux juh sont extre-
mement proches l'un de l'autre.
%j
-106 -
du mot faucille voque la comparaison prcdente avec
l'orge qu'on coupe.
Quelques autres passages, pour etre un peu moins clairs, sem-
blent se rfrer tout comme les prcdents a la langue d'Agni :
ce sont 1. 76, 5 O figure l'pithete mandl' qui veille l'ide du
discours (cf. l' association frquente mandl' j ihv); VI. 11,. 2
(id.) ; IV. 4, 2; X. 6, 4 t 5. Dans le vers 1. 58, 7 il est question
des sept julni des pretres lisant Agni (d'apres Ge.) : mais comme,
partout ailleurs dans les hy. agniques, et dans cet hymne meme,
str. 4, la langue est celle du dieu lui-meme, non de l'officiant
humain, on inclinera a entendre ici aussi (en faisant appel a l'hen-
diadyoin connu) les sept langues, (a savoir) Agni , interprtation
que confirme la prsence d'un compos saptjilwa. Le nom propre
Juh, que la tradition donne pour nom de l'pouse de Brahman,
est tres probablement la Parole (Ge. ad X. 109, 5).
Il est vrai que dans quelques-uns des passages prcdents, la
mention de la langue d'Agni est voisine de celle de l'oblation, ce
qui est d'ailleurs tout a fait normal. De la vient que, hors du
cycle a Agni, le mot a tendu a revetir une acception nouvelle,
celle de cuiller : de meme que les flammes d'Agni sont vivifies
par l'oblation, la parole de l'oblateur est elle aussi vivifiante :
chaque cuiller dont le contenu vient nourrir le feu rituel s'ac-
compagne d'un mantra dont l'office et l'effet colncident avec le
geste de l'officiant. Ainsi, lorsque, dans un hy. a Indra, 1. 61, 5
le poete annonce son intention d' oindre l'hymne avec la langue
nell'iiyiil'kql julwa sm wlje, il n'est pas facile de distinguer laquelle
des deux acceptions, langue ou cuiller, a valeur primaire
ou proprement linguistique, laquelle est due a la pression mta-
phorique. tant donn la stabilit de l'acception dans les hymnes a
Agni, nous n'hsiterons pas a reconnaitre la validit essentielle
du sens de langue . De meme pour II. 10, 6 agnl?1 juhva ... joha-
vrmi. La traduction qni vient d'abord a l'esprit est j'appelle-a-
grands-cris Agni. avec ma langue, sens qui parait corrobor par
le voisinage de l'instrum. vacasy par mon loquence. Mais
comme ailleurs, clans les hymnes a Agni, le mot juh ne s'applique
jamais a l'orateur, mieux vaudra entendre j'appelle Agni (le
dieu que caractrise -- instrumental de caractrisation) sa langue ;
on rapprochera l'expression jihv viicJ: pUl'ogav X. 137, 7 la
langue avant-coureuse de la parole . Ceci n'exclut pas qu'il puisse
y avoir un sens latent avec la cuiller oblatoire. Dans V. 1, 3
(galement un hy. a Agni) lliWnm l'dlw adhayaj
(le dieu) en se dressant a tt avec ses langues la (vache) tendne ,
cette va che tendue tant l'offrande (semble-t-il), il est impliqu
que les langues puissent etre, a nouveau, les cuillers . Mais
-107 -
rien ne nous contraint a hausser cette valeur sur le plan de l'expres-
sion directe.
Il n'est a porter an compte de jului cuiller que quelques
passages des Liv:res I, VIII eL X. A savoir I. 145, 3 tm el gachanti
juhvas tm vers Agni arrivent les cuillers, vers lui les
(= telles des cavales) ; VIII. 44, 5 pa tvii juhvo mma
ghI'tacil' yantll 9ue t'approchent mes cuillers pleines de beurre ! ;
X. 21, 3 tv ... c/sate juhzlbhi!z sil7catl' iva pres de toi (Agni, les
oprateurs du culte) sont assis avec les cuillers, telles des puiseuses
(d'eau) . Il n'est pas impossible que la situation, dans ces mantra
. . ,
SOlent lllverse, en ce sen s que c'est l'acception de langue
qui serait ici sous-jacente. L'une et l'autre sont plausibles pour
II. 27, 1 im gm(t ... julwa jllhomi j'offre-en-sacrifice ces discours
ave e la languo-pour-cuiller : la contigult meme de julul et ele
juhomi souligne la pression qu'a subie la langue.
n reste VIII. 43, 10 (el agne tva td ghrtd are I'ocata lHZtaml
l1l?lSc7nw?1 julwo mkhe ta flamme, Agni, une fois arrose
monte elu fond du beurre en brillant, baisant sur la bouche les
euillers : ce baiser sur la bouche fait penser a l' expression
j ulwasya, pithete d' Agni qui a sa langue pour bouche (et en
meme temps qui (regoit) en sa bouche (le contenul des cuillers
oblatoires ). /
Tout se passe comme si, d'une acception primitive unique qui
est langue , l'usage stylistique du RV., faisant appel aux valeurs
mtaphoriques, avait dgag peu a peu l'acception cuiller, a la
faveur du jeu auquel pretait la structure du mot et l'apparentement
secondaire avec julwti. Cet inflchissement se prsente soit hors
du cadre des hymnes a Agni, soit dans ces hymnes memes, mais
dans un contexte tel qne le terme julul s'applique dsormais aux
adhvaryu et non plus a ladivinit. Le changement smantique
s'accompagne, comme si souvent, d'un changement de sujet.
Apres le RV., le sens de langue disparait ; celui de cuiller
s'acerdite pour un temps, dans les textes rituels. Cette stabili-
sation nouvelle se prsente dja dans des passages strictement
ritualisants de l' AV., a savoir XVIII. 4, 5 et 6.
2. tr!t.
On a tent plus d'une fois de relier le nom verbal tl'St a la
racine signifiant avoir soif, en posant comme dudit
nom rude (apre, rauque) , par un intermdiaire prsum sec .
En fait, ll'!t, mot du RV. et de l'AV., signifie nocif ou mieux
meurtrier . Li! tenue s'applique dans le RV., videmment par
figure, aux maldictions (saptha) lanees par l'ennemi(et clont
8
-108 -
on souhaite qu'elles retombent sur leur auteur) X. 87, 15; OUt
ce qui revient au meme, aux paroles que produisent )) les bardes
contre lesdits ennemis, ibid. 13. Dans le poeme a Srya qui avoisine
les passages prcdents (X. 85, 34), c'est le vetement de la nouvelle
marie dont on dit qu'il est qu'il est katka ou caustique )),
qu'il a des croes, qu'il est un poison, une chose qu'il faut se garder
de manger. galement au Livre X, le nOln d'un fleuve
venu des montagnes signifie sans doute dont l'lan est destruc-
teur )).
Le seul passage du RV. ancien O apparaisse le mot est IIl. 9,
3. Il s'y applique a Agni, ti tu as cru au dela
(= en dpassant le stade) du ; le poete ajoute maintenant
tu ES devenu bienveillant ). illustre done le cOt redoutable,.
malfique, du dieu, celui peut-etre que, sur le plan concret, symbo-
lise la fume, dont Ge. ad loc. rappelle qu'elle est un effet du dmon.
Ainsi le RV. ne permet guere de dcider s'il y a eu, comme il
est probable, une acception plus prcise que meurtrier )) a l'origine
de ce moto Voyons l'AV. : est l'pithete de la morsure, soil
celle du serpent XII. 1, 46), soit ceHe el'un animal
du genre du mulot )), rayageul' des greniers Vocatif,
VI. 50, 3). CeHe spcialisation indique que le sens premier pourrait
etre tranchant )) ou bl'oyant )). C'est ce que confirme l'hy. VIL
113, 1-2 O est invoque une entit fminine appele ou
ou encore (Voc.) aux ljanes coupantes ))1, en l' occur-
rence une plante que le Kaus., au passage cOl'responelant, nomme
eeHe dont la feuille est semblable a une fleche)) :
ceHe plante est invite a dehirer)) (chid-, str. 1) la femme rivale.
L'ide du poison, qu'voque XII. 1, 46 prcit, circule aussi
autour ele ce passage, O est juxtapos a De
meme, on elira figurment de la vache du bl'Clhmn)) qu'elle est
sacre; qu'on ne doit pas la consommer (d. le passage ci-dessus
RV. X. 85 sur le vetement nuptial), qu'elle est un poison (V. 19,5)
et semblable a Ul\Serpent (V. 18, 3). e'est aussi l'image elu serpent
qui paran elans l' pithete XIX. 47, 8 et 50, 1, littra-
lement celui dont la fume est destrudrice )), fum e tant ici
pour vapeur)) (comme on l' a prsum), ou plutt ce. compos
rappelant lointainement la fume)) d'Agni, portion nocive ele
son etre, en sorte qu'il serait a traduire nocif (comme) la fume
(d' Agni) )).
(1) Vndana plante (pal'asitail'e) gl'impante AV. VII. 113, 1; 115,2; fig. RV. VII.
50,2.
(2) est une exceptionnelle adjectivation du substantif poison ", soit quelque
chose comme poison vivant ,,; est fait comme le nom de plante al'atakt ou,
mieux, comme les drivs en -ta(ka)- cits vV.-Debrunner 11. 2 p. 269.
-109-
C'est, en tOllt cas, la mort que concerne un dernier passage ele
l'AV., XIX. 57, 4, O figure comme pithete du sommeil :
le sommeil est appel au vers prcelent yamsya (<lnstru-
ment ele Yama )), ici meme mkhain bouche de
l'oiseau noir Il semble elonc que eloive etre dcielment
spar de la racine avoir soif)) elont le seul clriv nominal
qui s'loigne quelque peu du sen's premier est l'aeljedif-aelverbe
signinant avide, fougueux)) (spcialement dit el' Agni) 2.
3. ar.
Nous ne voulons pas revenir sur l'origine et la rpartition sman-
tique elu mot ad, apres ce que M. P. Thieme a magistralement
expos. N ous voulons seulement attirer l' attention sur le fait
que le terme a t, comme tant d'autres, utilis et partiellement
monopolis pour dsigner le concurrent )), le rival clu poete lors
eles joutes littraires dont la mention tient une place si consid-
rabIe elans la phrasologie vdique.
Ce sens ele concurrent)) (qui naturellement a t not par
Thieme, apres avoir t elja relev par Oldenberg et Gelelner)
s'approprie cl'abord, comme il tait a prvo" aux passages ou
ClI' est dfavorable )). Il nous paralt clair que ceHe aceeption
doive etre aelmise, soit a titre primaire, soit comme sens second )),
en des passages bien plus nombreux qu'on ne l'a jusqu'ici reconnu.
Parmi les ennemis que discerne le poete, il y a le vika ou loup )),
celui elont l'hostilit est extrieure)) (c'est-a-dire provient ele
l'extrieur), et l'ar, elont l'hostilit est interne )) IX. 79, 3. Meme
contraste entre les eleux mots VI. 13, 5, d'ou suit que Cll' en tant
qu'ennemi est n du clan, qu'il n'est pas un agresseur venu de
loin. II est vrai que, au ver s VI. 15, 3, il est question ele l' aI' loin-
tain et prochain )), mais l'expression pra peut n'avoir qu'un sens
relatif (comme aussi X. 115,5), ou ene ore Cl1' englober par maniere
el'abregement le groupe al'+vika, ce dernier mot figurant au meme
passage, dissimul a peine sous le compos avrk qui protege des
agresseurs )). La notion de parole)) (vp), de joute oratoire))
(aj), de prix du vainqueur)) (vdja) prdomine elans les passages
a ar-elfavorable. La meme O il est question d'une preuve ele
force, el'un combat arm, tout inelique qu'il faut entenelre : comp-
tition littraire.
(1) Reste V. 29, 15, pittete des bchettes ritueIles. A la lumiere de
l'adjectif prcdent, pisacajmbhanl(l ({ les avaleuses de dmons ", il parait expdient
. de l'tablir un theme de base au sens de dtruisant le mal ".
(2) A-t-on.vraiment (Ge.) un ... nna X. 91, 7 nnar1 79, 5 au sens de bois
sec " ? Le rapprochement des deux mots peut etre une simple colncidence.
-IlO -
Un second point est l'opposition qui se marque par le voisinage
(toujours en asyndete) de al' et de jna (ou jant) l'homme du
commun ou vsva (qui semble, dans ce cadre, devoir etre rendu
tymologiquement par l'homme du clan ). Il suit de la que al'
dsigne moins le concurrent-ouvrier que le patron-des-concurrents,
le Sl' adverse (sill' n'est jamais que favorable et, de plus,
que aux patrons divins aussi bien qu'humains).
Telles sont les tendances que marque al'-dfavorable. Bien moins
linaires, bien plus difficiles (quoique plus restreintes en nombre)
sont les attestations de l' al' amical ; il serait plus juste de dire
parfois indiffrent . La juxtaposition qu'on a relev e entre le
chef et le commun peuple se retrouve dans 1. 4, 6,
vsvajCl1' X. 28, 1 Cll'jjna, passim. Une rso-
nance lointaine d'un tel contraste semble atteste entre ylann
arm V. 48, 5, pithete de Va rUJ). a , et jnam ... yatati VII. 36, 2,
pithete de Mitra: l'un qui organise l'lite ,l'autte qui orga-
nise le commun peuple . Ici galement l'on retrouve la connexion
avec la parole : l' al' non hostile est un type de personne qu' on loue
- et, partant, qu'on honore de dons ou dont on attend des dons _
et, rciproquement, qui loue lui-meme ; les termes associs sont
vp, gl', cCll'kttya et quelques autres.
Ici toutefois s'arrete l'analogie entre l'une et l'autre catgories.
L'al' non hostile est une entit abstraite, gnrique, servant (sur
le plan humain) de modele ou de but au poete (upam et ket
comme dit l'auteur de V. 34, \) modele et flambeau d'entre les
al' 1). Ce n'est guere une ralit discernable, tout au plus une
idole apte en particulier a figurer dans les danastuti, pour
exhorter la libralit des autres.
Autant les passages avec al'-dfavorable sont clairs (ils nous
acheminent en fait, directement, a l' al'i indiffrenci qui sera
celui de la littrature apres le RV.), autant. ceux avec al'-favorable
sont obscurs, ambigus, polyvalents. Le contexte souvent trahit
le caractere archalque de l'emp10i, montrant qu'on a affaire a une
expression dcolore, sous 1aquelle on ne savait plus mettre aucune
notion concrete. Je m'appelle ar dit (au nom de son patron ,
videmment) l' auteur de 1. 150, 1 (voce l'il})' cf. aussi, dans un sens
diffrent, bl'vat...arl} VII. 64, 3 al'1' VOCYlll} 1. 4, 6), comme s'il
utilisait un terme rare qu'il fallut mettre en vidence. Ailleurs
il demeure un lment trouble autour du mot, comme lorsqu'il
est question des va de l'al' VI. 51, 2, de ses faits et gestes
(1) Le mot ar[ est toujours ou presque toujours au sing., mais c'est un singulier
cOllectif, ce1ui parexemp1e a partir duque1 on mesure que te1 individu est dasvs I.
150, 1 m/?lhitha VIII. 19, 36 sudds/ara I. 184, 1; 185, 9.
lll-
(cf. aussi le difficile IV. 2, 12), de ses voies secretes ou vayna
VII. 100, 5 que connait le poete.
Le mot a du etre prcd d'une 10ngue prhistoire ; rien n'indique
mieux que ce terme ambigu le caractere pigonique du vocabulaire
du RV. p a_
-
PRPOSITION ET PRVER:BE DANS LE \tUVEDA
1. Ce qui signale d'aborclles prpositions du RV. - entenclons
l)ar la les prpositions vritablesl, non les aclverbes employs avec
valeur prpositionnelle 2 -, c'est leur raret meme. Des vingt-
deux prverbes attests, neuf ne se prsentent jamais comme prpo-
(1) Ce sont ceHes qui paraHeIement fonctionnent comme prverbes. Les deux em-
plois colncident, en ce sens que toutes ces prpositions figurent aussi comme prverbes ;
mais la colncidence inverse n'est pas absolue, en ce sens que l'emploi prpositionnel
fait dfaut dans une parte des cas et que, a peu pres partout, il est moins libre et
moins frquent que I'emploi prverbial (ci-dessous, passim et notamment 4).
Les seules prpositions impropres - c'est-a-dire issues d'anciens adverbes - qui
fassent fonctitm de prverbe, dans des conditions du reste tres limit es, sont !irs et
purs; il est tentant d'y ajoutel' clui (cf. ci-dessous 4) : sur ces trois mots, De[lbl'ck]
Ai. Syntax p. 469 a fait ceUe remarque importante qu'on ne les trouve jamais dans une
situation teHe qu'ils dussent elre atones devant le verbe tonicue : 01' ceUe situation
est le signe formel de la qualit de prverbe. La meme remarque vaut a plus forte
raison pour les adverbes (eertains, ventueHement prpositionnels) ou noms figs
figurant comme cuasi-prverbes, type srd dhil-, tiu kr-, ram b1111- (sur ram, cf. ei-
dessous, p. 114) et analogues.
(2) Ces advcrbes sont eux-memes de produetivit assez rduite, tant pour le nombre
total des formes y participant (16 environ) que pour la proportion par rapport aux
emplois purement adverbiaux (toutefois /irs, plll's, rl et quelqucs autres sont pure-
ment prpositionnels). La langue du RV. est ainsi faite que les relations gnrales de
verbe a nom ont lieu a l'aide des dsinences casucHes seules; ce n'cst quepour exprimer
certains rapports particuliers que la prposition apparait, ou lorsque le lion avee le
verbe s'est relach pour faire place a des centres de gravit distinets, a des gl'oupes
ferms ",comme nous en obsel'verons maintes fois au coms de eette tude ( ~ 6).
Dans bien des cas, on a l'impression que la prposiLion - notamment ti posLpos,
aussi dhi, pa -- est un lment quasi-expltf, qui aurait aussi hien pu manr[uer.
Un trait signalant les adverbes prpositionnels esL le flottement casuel, sensiblement
plus marqu que dans les pl'positions( -prveI'bes) : ces elel'nieres ne connaissent que
l'Ae. (loin en tete), puis le Loe. et l'Ab: ; les autres eas y sont rares et ele pure semblance.
Les adverbes, au contl'ail'e, ont en ouLre pour rgimes I'Instr. (pal's, pent-etre llpdri.
en hapax, rarement avs et dans des conditions veillant quelque doute, De. p. 138 ;
la plupart des paI'ticules signifiant "avec JJ, sah, stikm, smd et apparemment le
doubteL swnd) et le Gn. (tir, plll'sWI et di verses formes d'origine nominale, De.p.
163). L'Instr. figure encore, selon Ge., avec gh llI. 1, 9 IX. 10, 9; le Gn. avec le
meme, X. 22, 10 (cf. Ge. ad X. 22, 1). POUl' scti, qui d'ordinaire s'aceompagne du
Loe., Ge. note l'Instr. pom X. 134,4, le Gn. pOUl' 1. 139, 7 V. 74, 2 VIII. 92, 29 X. 93,
-114 -
sitions : ce sont pa va d n ns pl'a p,' v et sm
1
Il s'agit
donc de formes en partie tres usuelles, et dont on ne saurait dire
qu'elles soient moins que d'autres adaptables par nature a une
rection nominale. Les emplois figurs, les valeurs s'cartant de la
notation d'un mouvement, d'une position locale ou tempo-
relle, n'ont pas empech les autres particules d'accder sans diffi-
cuIt a la fOllction de prposition. Il faut donc qu'ici cette
ait t enraye d bonne heure. Dans ces memes prverbes a-prpo-
5, possiblement aussi V. 44, 12 (le sens premier est moins avee )) que dans une eer-
taine position aceompagnante )); exeeptionnellement, en outre 1. 122, 8 VIII. 25,
24; 68, 17 Ge.). Le lien Qvee le verbe est bien moins troit que pour les prpositions-
prverbes). La place de ces adverbes, par rapport au nom-rgime, est largement indif-
frente (alors que, pour les prpositions vritables, i! existe des tendanees assez
preises). Rappelons ene ore que les quasi-prverbes du type avs, gha (avee le,-)
etc., fonetionnent relativement peu eomme prpositions : dans le eas de l'alll, on peut
dire que le Dat. aeeompagnateur est juxtapos a eet adverbe (De. p. 146), plutot
qu'il n'est rgi par lui. - L'adverbe (non prpositionnel) nti a baueh un emploi de
prverbe (ou. est-ee une survivance ?), notamment dans nti ?t tant en face)),
ef. Gr. WB. s. u.
(1) Pour Slll, I'hsitation n'est guere permise : les trois emplois prpositionnels:
(avee Instr.) admis par Gr., suspects dja par De. p. 469 et 470, sont des cas de pr-
verbe a verbe ellips)), Ol! toutefois i! est plausible de voir I'amorce d'un emploi
prpositionnel : slll fleuabhi(l VIII. 97, 12 zusammen mit den Sangern)) (a quoi
ajouter slll tbhi(l, ib. 11 (i! est) avee ses aides .
En ce qui eoneerne pa, on cst tent avec Ge .. de traduire I'attaque de X. 105, 3
pa y(l sans lesquels, faisant ainsi pendant a I'attaque du vers suivant sca y(r
(avec une lgere eorreetion) avee lesquels)); mais le paralllisme doit ctre fictif,
et pa dpendre, en fait, de la forme verbale (hapax) papaje avee le sens de (ces
deux coursiers) desquels Indra isole sa propre masse ... )) : un dbut de vers en partieule
+pronom relatif fait penser invitablement a un prverbe, non a une prposition.
Interprtation toute diffrente, invraisemblable, chez Velankar.
guant a v, nulle part la valeur prpositionnelle n'a chane e d'etre authentique :
vy clninasya dhanna(l 1. 150,2 (Ge. anders bei. .. ))) comporte une ellipse du verbe dont
v serait le soutien, tandis que le Gn. fait suite a celui du vers 1, soit (je suis d'un avis)
oppos (pour ce qui est de la proteetion) d'un riehe sans maitre (divin, e'est-a-dire d'un
athe) )). V dra(l IV. 4, 6 n'a qu'en apparence le sens de a travers la porte)) ; I'expres-
sion mane des nombreuses formules en v...dl'a(l, dl'o v (1. 68, 10; 72, 8; 113, 4
V. 45,1 VI. 17,6; 18,5; 30,5; 62,11 VII. 2,5; 9, 2; 79,4 IX. 45, 3; 64, 3 X. 29, 3
et cf. notamment Ge. ad VI. 35, 5) Ol! le prverbe est en relation avec un verbe, exprim
ou non, au sens de ouvrir (en gnral, au figur). Enfin v X. 86, 20 ne saurait (en
dpit de Velankar) avoir yjallel pour rgime, le sens vident tant combien de lieues
(sont) dans l'intervalle ? ".
va, admis eomme prposition (De. p. 451) pour VIl. 64, 2, doit etre, ici eomme
ailleurs, un pur prverbe, vr$lm va div invalam faites deseendre la pluie du ciel " ;
la jonction; morce entre va et div(l, est passe a I'adverbe avs dans av div1;z,
tout eomme la 'force prpositionnelle latente dans pl' est passe a purd, a ,I'alal'm
-dlll, celle de, s (mJ a sakm ou a sah, celle de vi a villa, celle de dhi a adhilealll, etc.
-llS -
sitionnels, l'emploi adverbial, s'i1 a jamais exist, est absent lui
aussi 1 : les deux valeurs ont disparu simultanment.
2. A vrai dire, les emplois adverbiaux ne sont pas frquents,
meme dans la eatgorie des prverbes-prpositions. Il n'existe
de groupe tant soit peu compact que pour pl'i tout autour .
Cette particule, en tant qu'adverbe, avoisine surtout le Loc.
vye lvaG (ou toute formule analogue) sur le tamis de laine
(servant a filtrer le soma) J), sans qu'on ait le droit de poser une
l'ection directe pl'i +Loc. ; c'est un emploi prpositionnel amore
et avort. De meme, hors dudit formulaire, pl'i 1. 146,
5 rings in den Schranken (.Ge.) ; les exx. restants chez Gr. sont
explicables diffremment et n'ont pas t retenus par De. p. 460.
Pour plusieurs autres formes, le sens de en outre, de surcrolt
est le seul qui reprsente la catgorie adverbiale (nous l'avons dja
relev ci-dessus, p.114, n.1 pour sca) ; autrement dit, l'adverbe s'est
dtrior en particule connective. C'est ce qu'on note pour dhi
dans des numrations chiffres, surtout en danastuti sastl'
; , , ...
vZl'aso dhi VII. 18, 14 ... soixante hros et six en plus (ana-
logue IV. 30, 15 X. 93, 15) ; pour ti en meme condition, satl?1
ti srajJ: VIII. 56, 3 eent esclaves, des guirlandes en
sus ; pour pa clvayJ: (dvaym) VIII. 18, 14 et 15 qui est,
de surcroit, duplice (Ge.) 2. De la n'lanent sans doute les emplois
expltifs, en petits groupes fel'ms, tels que zpa fmna VIII. 6,
8 (en fin de pada ; comme on a dha fO, m fO, uf fO, iva fO, gnra-
(1) Tout au plus en a-t-on le souvenir pour v dans 1. 150, 2 et X. 86, 20 (cits n.
prc.), a quoi Velankar ajouterait v 1)0 made X. 24, 1 (et ailleurs), mais cette formule-
refrain (<< variously in your eestasy)) Vel.) n'est que la tmese du n. pI'. Vimada, comme
on l'a reeonnu depuis longtemps ; ce qui enleve tout erdit a la forme. De meme, v
pa(l(l 1. 180, 7 (que Vel. cite galement eomme adverbe) n'est qu'un jeu sur la forme
verbale eontigue vipalldlllahe, Ge.
Enfin, la clausule slll apsujt (( tmcse)) cl'un *apst/sG/zjit attendu) VIII. 13, 2
(et aillems) fait penser au slll en I'air, dans les clausules cites en tete de la n. pre. :
il serait tmraire de fonder quoi que ce soit sur ces tmoignages isols.
(2) eette valeur connective figure plus largement dans d et )), au point de constituer
une eatgorie autonome (ei-dessous 13). La meme particule est galemellt expltive,
ce qui ne saurait surprendre dans I'ambiance Ol! voluent u, ha, gha et ha (les gram-
mairiens ont eu le sentiment de prverbes expltifs, au moins pour adhi et pari ehez
En qualit de prposition rgissant le Loe., d donnait dja I'impression d'un
largissement inorganique de la final e easuelle anteclente en -e -e?u; I'aboutissement
en particule comparative est galement un fait cohnu; on I'a apparemment pour
d dans 11. 34, 8 V. 7,7 X. 11, 6 (Ge. ad loee.), comme pour cid et autres.
Enfin pi, dont la fonction prverbiale ou prpositionnelle est assez limit e, passe
aussi'a I'tat de partieule connective et aussi ; et meme )) dan s une dizaine de passages
du RV. On sait assez aquel degr eet emploi se dveloppera apres le RV. ; il demeure de
I'empreinte prv:lrbiale la tendance a situer ce mot avant le nom sur lequel i! porte,
situation qu'aJJandonne largement la langue post-vdique.
-116 -
lement en fin de vers), ou bien niinm ty iha VIII. 46, 16 (finale
inorganique de stl'., comme on a nilnm tha 15 et analogues au
meme hy.). Cf. la jondion sinlilaire aUva, en skt classique.
Les emplois proprement adverbiaux sont rarissimes, sauf quel-
ques cas plus ou moins clairs avec antl' (qui sera remplac, post-
rieurement au RV., par CIntar - amorc des le RV. -, CIntare,
d. a1Jssi antri
o
, fait comme upri
1
) : v nzyate Clnt{z
IX. 15. 3 (c il est conduit a l'intrieur )), antr hl'd mnasa piy-
manaJ: IV. fi8, 6 c( se purifiant de cceur et d' ame a l'intrieur )),
antJ: snto 'vadyni punc7nJ: VI. 66, 4 c( se purifiant de (toutes)
taches, alors qu'ils sont (encore) a l'intrieur)) (ou est-ce la survi-
van ce d'un groupe a prverbe antJ: snt-, que toutefois ne recom-
mande pas le double ton ?), antr edhi X. 173, 1 je
t'ai cherch, reste parmi (nous) !)) L'affirmat10n d'antl' comme
prverbe est d'ailleurs bien moins marqu e que pour les autres
particules que nous tudions ici.
Restent des cas isols d'emploi adverbial, en partie douteux :
ainsi I. 143, 3 OlI, plutt que de rejoindre ti ... rejante (qui sont dans
deux pada distincts), plutt aussi que de suppler, trop hardiment,
avec Ge., un rgime prpositionnel Clldzm, on prferera l'hypo-
these moins couteuse d'un adverbe extremement )); aussi dans
ti y mandrJ: II. 28, 1 lui qui est charmant au plus haut degr )) :
le point genant ici pourtant est de concevoir un compos * Cltiman-
dra, base de la locution analytique : compos d'un type courant
en sanskrit, mais inconnu du RV.2
3. Avant d'aller plus loin, c'est le lieu, peut-etre, de rappeler
les faits propres a la composition nominale. Comme on le constate
si souvent, les composs nominaux ont conserv des valeurs plus
archa'iques que la phrase analytique ; cf. pour le dtail 'IV acker-
na gel Ai. Gr. n. 1 p. 70. C'est a1nsi que la catgorie de l'adverbe
(1) Adverbe-prposition. L'emploi de prverbe SUl'vit indirectement dalls le compos
uparispfS qui touche en haut, qui culmine)); llpal'isd VS. et analogues.
(2) ti doinltre prverbe dans li s pl' S((lVe X. 11, 7 il est connu au-dela (de la
mesure normale))). Quant a ml, les rares exx. d'adverbe maintenus par Gr. (mais
qu'ignore De. p. 443) sont eles prverbes mconnus, ainsi nypl akd nll rllv asan
X. 27, 17 les ds jets sont prets pour le jeu )), a!l!l sallsrdnll ... aje VIII. 4, 20 je
pousse ama suile soixante mille (vaches) " (ou bien nll au sens de en outre ", cmme
ci-dessus 2 ?) ; ou des prpositions, comme tdm nll lva ... niytCll!1 ray !malle I. 138,
3 a la suite de ce (convoi), nous t'implorons pour un (autre) convoi de richesses )).
dlli est-il adverbe? Gr. cOlmat six exx., mais pasprdhl'a ndre dlli VI. 34, 1
(les chants) ont rivalis pOUl' Inelra )) est un cas de nette prposition; de milme sans
doute dhi srva/:l .. .lf"ll III. 53, 16 ele la gloire pour les trtbus )) si l'on aelmet la
sparation, non exceptionnelle, de la particule et du rgime; enfln ks le dev dhi
mil'r,I!k as/t IV. 18, 12 quel elieu fut dans tes bonnes gl'aces ? )). Restent les cas de
dlli en outre )) cits 2 et VIII. ,1, 13, cf. 8 n. - Sur prti 1. 115, 2, cf. 12 n.
,l'
-117 -
de maniere, si rare a l'tat isol, est reprsente devant les adjec-
tifs (W. p. 237), type VS. tikl'?1J-a c( tres fonc n. Les significations
en vidence sont celles de degr (c( un peu, tres, trop, tout a fait ))).
Il est vrai que ce groupe ne fournit que peu de formes sres dans
le RV.l : il faut admettre que la langue potique aura cart ou
du moins fortement restreint ces emplois.
A l'extreme oppos se trouvent les tatpuru?a verbaux (vV. p. 174
et passim), quisont simplement la contre-partie des groupes
prverbe+verbe personnel sous forme nominale, type pl'sasti,
vimcana. Ces composs semi-verbaux sont de beaucoup les plus
nombreux parmi l'ensemble des eomposs prsentant une parti-
cule( -prverbe) au membre antrieur ; la productivit est toutefois
ingale ; c'est ainsi que, hormis les participes, adjectifs ou invariants
strictement verbaux, les formes en pl'ti
o
sont peu abondantes.
Les composs a membre antrieur rgissant (vV.p. 309), qui sont
d'ordinaire traits en section des bahuvrIhi (mais cette apparte-
nance est plus spcieuse que relle), sont galement fort clairs :
le membre antrieur (ti dhi nu antl' pa pl'li; autres ineer-
tains) y fait fonction de prposition, et d'ailleurs la classe entiere -
avec celle des avyaylbhava correspondants (dont Macd. a omis de
traiter) - drive en son principe de groupements juxtaposs a
prposition + rgime : soit dhiralha en face de dhi rthe et ana-
logues 2. Restent deux catgories assez productives, a] les tatpu-
rusa a membre ultrieur substantif (W. p. 256) ; bJ les bahuvrIhi
de'type normal (W. p. 280), OlI la particule dsigne un mouvement.
Le caractere prverbial est prsent a l'tat sous-jacent dans eette
seconde srie : c'est meme ce qui a dcid les grammairiens a
l'expliquer par un dhatulopa, soit glos avapCltita[z
yasya c( dont les feuilles ont ehu )).Une forme rgvd. telle
que tyavi (coulant) par-dessus le (tamis <le) laine)) laisse suppo-
ser une construction verbale comme pavilte ti V1'(f111 vyam IX.
97, 4 (c qu'il se clarifie (en coulant) a travers le tamis de laine ! n
En gnral, dans les phrases analytiques correspondantes, le
(1) Des exx. rgvd. cits, il faut en effet retrancher dllliSlatallla Ol! ti est pl'verbial
(cf. n- et slllllliSla), ndhmvi de meIl).e (syn. de dhrllv) ; peut-etre eloit-ongardel'
pras tres rapide ( ?) " et quelques formes en v (mais vlllalzi est bien elouteux) ainsi
qu'en slll. mais slll, dans ce type de composs, n'est guerc qu'un doublet phonique
de sao, n'ayant proprement rien it voir avec le prverbe slll.
(2) Inversement ablz dyn semble etre la rsolution isole du frquent abhdYll
({ destin au ciel (ou : aux clieux) " .-ll est possible ,au moins pour quelqlles avyayI!Jha-
va, que cette explication vaille aussi pour eles particules qui, a l'tat isol, n'ont pas
d'emploi prepositionnel ; qu'ainsi, par ex., pradvas et pl'adv rsultent el'UIl ancien
groupe 'pl' dv- 'devant les jours" (cf. mz pradva(l), groupe Ol! naturellement la
forme casuelle de dv- est irrestituable.
lIS -
membre ultrieur fait fonction de sujeto La plupart des prverbes
sont concerns par ce type de composs, les plus productifs tant
ceux qui n'ont pas d'emploi prpositionnel
1
.
Enfin, les ordinaires (ci-dessus a]) ont des particules
locatives, donc adverbiales en leur principe, dhi au-dessus ,
n en bas )), v dans l'intervalle (et autres nuarrces) )), sm, (sao)
ensemble )) ; mais, au moins pour v et }Jl'ti, l'influence prverbiale
s'est fait sentir pour concourir a donner les sens de a l'cart))
ou contre )). De beaucoup l'emploi le plus notable dans cette
srie, le plus ancien aussi, est }Jl' en avant)) (avec connotations
spatiales ou temporelles diverses). On voit que la situation gnrale
dans les composs nominaux, malgr la complexit des faits et
les interfrences d' emploi, confirme les usages qu' atteste la
phrase analytique, tout en prsentant, beaucoup mieux conser-
ves, les valeurs proprement adverbiales.
4. Revenons aux emplois non compositionnels, pour constater,
que, si les adverbes reposant sur les particules-prverbes y sont
rares, les prpositions sont elles-memes de productivit ingale.
Dans la plupart des formes susceptibles d'un emploi de prposition
(nous avons rappel dja que seule la moiti des prverbes y parti-
cipent), l'emploi de prverbe domine numriquement ; la situation
inverse - prfrence donne a la prposition - existe seulement
pour ant/' et pour chi. Pour ant]', les passages a valeur de pr-
verbe sont meme plus rares qu'il ne rsulte des calculs de Gr. ;
d'autant plus frquente est la prposition - il serait plus juste de
dire l'adverbe accompagnateur de rgime nominal, ou la semi-
pr,position)) -, qui se juxtapose a un Ac., plus souvent a un Loc.,
plus rarement a un Ab. Quant a chi, le role de prverbe est limit
El quelques verbes de mouvement ou d'appel, ainsi qu'a 81'U-
entendre )); la parent entre prverbe et prposition s'y rvele
a un fait assez notable, a savoir que chi prposition s'accommode
lui aussi de phrases ou le verbe indique un mouvement ou un appel ;
il Y avait donc a l'origine un formulaire unique, d'ou une nuance
prpositionnelle se sera dveloppe tant bien que mal. En tout tat
de cause, ni cha ni meme ant/' ne sont des prverbes libres )),
comme le sont les autres ; ils ont des servitudes quant a la nature du
verbe, et, au moins pour chi, la fonction de prverbe y est sans
doute secondaire.
5. lci intervient une question dont la solution ne peut etre
retarde davantage. Comment distinguer srement la prposition
(1) Ge. propose implicitement d'y joindre villlanyll 1. 25, 4 au sens de cartant
la colere ", mais c'est la un sens non vdique de vi.
-119 -
du prverbe ? Relativement rares sont les indices de forme impo-
sant la dcision : a savoir, dans les phrases subordonnes O le
prverbe en proclise (clevant un verbe OH - cas peu commun -
devant un autre prverbe tonique) abandonne le ton. Plus rares
encore sont les cas inverses, ceux O la particule tonique est en
contact avec un verbe personnel lui-meme pourvu du ton (Mac-
donell lIlE) ou avec une forme impersonnelle ayant gard le
ton (Macd. l02a De. p. 49), qui font pencher la balance vers la
valeur prpositionnelle : mais il n'y a nullement la une regle apsolue,
cal' les memes phnomenes se retrouvent pour des prverbes exclu-
ant toute fonction de prposition
1
.
Ailleurs, les criteres tirs de la situation, du sens gnral ou
particulier, vont de l'vidence a l'incertitude. On peut poser en
fait que, dans bien des cas, l'attribution de telle ou telle forme a
l'une ou l'autre catgorie est sans consquence, voire, qu'elle n'a
pas de sens, qu'elle est une surrogation de notre esprit devant
une structure linguistique qui tait fondamentalement ambigue 2.
Nous dcidons qu'une forme est prposition si nous voyons a ses
cots un nom susceptible d'etre rgime et que les conditions favo-
risent ce rapprochement; meme une breve sparation entre
prposition et rgime n'est pas sans exemples. Fait plus genant,
l'absence meme de rgime n'est pas un indice excluant la valeur
prpositionnelle : 1' ellipse)) du 110m, comme celle du verbe 3,
forme l'un des lments essentiels du sLyle rgvdique.
Toutes choses gales d'ailleurs, la distan ce entre particule et
verbe augmente les chances de la valeur prpositionnelle. Cepen-
dant il est frquent qu'un prverbe, s'il est a l'initiale du pada,
porte sur un verbe meme tres loign : l'attaque du vers par une
particule trahit clairement le prverbe i les squences initiales,
(1) Ajoutons que l'amreQita (pr-pra) est l'indice indubitable d'un prverbe. De
meme la prsence (rare d'ailleurs) d'un largissement comme sardar71l, d'un prolon-
gement du prverbe en adjectif du type pra!y/lc ,: enfin le voisinage d'une particule
hortative comme 11, I1, . '
(2) Comment admetlre, par ex., que dans le petit hy. unitaire IX. 103, Ol! l'attaque
de chaque str. se fait par une particule-prverbe, nous ayons une premiere fois un
prverbe (pr) a verbe ellips (ou retentissement lointain sur bilar), lmis deux prpo-
sitions (pri), puis un prverbe (galement pri et devant le meme verbe qu'aux
str. prcdentes, enfln deux prverbes : rsultat auquel conduirait une analyse
littrale. .
(3) Quand Ge. supple ber(schattet) pOU!' rendre visv ys cara(lir abil lu qui
est au-dessus de toutes les populations ", il a le sentiment juste que, contre toute appa-
rence, ablz a pour support une forme verbale implicite. Cf. d'autres exx. ci-dessous,
notatnment 11. C'est ainsi que l'ellipse du verbe a aid au glissement qui s'est opr
du prverbe vers la prposition : la remise au joU!' d'un participe n'a rien de plus remar-
quable par elle-rreme que celle du verbe personnel dans tant de passages Ol! la prsence
en est requise, qu'i! y ait ou non un pl'verbe pour en signaler la trace.
-120 -
en phrase subordonne, du type abh yJ:, pl'ti yln ou yt, jouent
aussi dans le meme sens. .
En principe, il ne faut admettre la prposition que dans les cas
o l'autre interprtation est exclue. Il importe avant tout de
maintenir un paralllisme troit entre les prverbes prpositionnels
et les prverbes a-prpositionnels : ce faisant, on yerra sans peine
que la libert et la souplesse des emplois de v, sm et autres vont
bien au dela de ce a quoi conduirait l'examen unilatral de abh,
pl'ti et autres
1
.
Une autre difficult vient de l'aisance apparente avec laquelle
les verbes aprverbe deviennent transitifs (ventuellement factitifs
ou perfectifs), en prsence d'un rgime a l'Ac. (nous en verrons
des exx. ci- dessous, notamment ave e ti et abh) : les chances de
cette transitivation sont en fonction des cas d'espece; il n'y a pas
de regle gnrale. En revanche, il est des emplois O la coexis-
tenee de deux prverbes serait implausible, ainsi d tva vpl'a
acucyavuJ: ... bh pl'yaJ: 1. 45, 8 signifie ncessairement les
orateurs t'ont mis en branle ... pour la jouissanee-rituelle)) (abh
pl'yaJ: est le type de la formule ferme ))). De meme pl'a me
yanti dhltyo gdvo l1 gvyiltll' ml I. '25, 16 mes penses-
potiques vont au loin, comme des vaches le long des patures))
ou t gahi div va l'ocanddhi 1. 6, 9 viens ici, ou (pour mieux
dire, viens) du royaume-lumineux du ciel!))
6. Les cas d'ambivalence se prsentent surtout la O la parti-
cule est accompagne d'un Ac. : done, avec li ml abh et pl'ti.
L'Ac. en effet est la construction normale du verbe a prverbe,
c'est aussi la construction la plus usuelle d'une prposition quel-
conque. Il semble done qu'on doive inscrire au crdit de l'Ac.
toute l'volution qui a men du prverbe a la prposition ; la
dperfectivation du verbe (cf. 4) a cOlncid avec la tendance
gnrale a COl1sttuer des groupes ferms )) (comme nous en avons
vu et en verrons au cours de cette tude) O la particule et son
rgime )) s'loignent conjointement de l'attraction verbale. L'an-
cien Ac. transitif s'est mu peua peu en un Ac. de destination,
de bnfiee, qui empruntait pour s'accrditer l'ancien prverbe,
dsormais dtach du verbe et rattach du meme pas au rgime
nominal.
(1) Le report de la particule - type ys tastmbha ... vi jm antdn IV. 50, l lui qui
a tay, en les sparant, les extrmits de la terre)) - montre bien que la postposition
n'est nullement l'indice a priori d'un emploi nominal. Pas davantage la tmese ))
entre prverbe et forme impersonnelle (participe, infinitif), c,'lle entre prverbe et
verbe tonique (phrase subordonne), celle en fin entre prverbe et verbe ngatif :
c'est pour d'autres raisons qu'on devra dans ces cas, s'il y a lieu, se rallier a l'inter-
prtation prpositionnelle.
121 -
7. Soit le cas de ti. Gr. admet une vingtaine de passages
avec valeur prpositionnelle
1
Il faut en rabattre. Les faits les
plus saillants se trouveraient au Livre IX O ti, uni a un verbe
signifiant couler )), dsigne le soma coulant par-dessus (le ta-
mis) )). Soit la phrase tres simple, ty ndho IX. 86, 44 ce le
suc coule a travers (le tamis) )) : doit-on relier ti et ou admet-
tre un rgime nominal sous-entendu ? De meme 43, 5 O il suffirait
d'un rgime tel que pavtmm pour muer le prverbe en prposition
(yd ti). Dans tl?1 tvcl ... ti vcll'm 60, 2 ce ils t'ont
clarifi au travers du tamis )), le rgime est bien exprim (val'm),
l'Ac. tva se joint a il n'y a d'autre alternative que la
valeur prpositionnelle. Au contraire, la transitivation est possible
107, 25 pavtmm ti ce ils ont travers le tamis en coulant )),
et 63, 15 smasaJ: ... pavt1'a/11 ty mais peut-etre n'est-elle
qu'un expdient?
Hors du Livre IX, ti est clairement prpositionnel dans s
h vsvti pl'thivcl myl?1 d(;an mahitvan VI. 16, 20 ce c'est lui qui
confere la richesse, en sa grandeur, (richesse qui va) au dela de
tous les (biens) humains)) : cette traduction montre que la parti-
cule doit avoir un support participial, soit * ti sntam, de meme que
Ge. supple hinweg (sehend) )) pour rem1re ti vythiJ: X. 86, 2
par dela les manquements (de Vrl?akapi) )). Dans nta1'a . ...
ti vsvani dw'it X. 126, 6 les deux pada d'intervalle vont contre
l'hypothese du prverbe; ibid. 1-7 les mots-refrains ti
forment un groupe e( ferm )), meme s'il y a attirance secondaire
du verbe 11(-; on inferera de la que la clausule similaire VI. 45, 6
est prpositionnelle, de meme qne ti sl'dho 'bhy
IX. 66, 22 il conle ve1's la lonange au dela des embches (ora-
toires) )); sont plutt prverbes ti naJ: sascto naya 1. 42, 7 et
nayti vsvclni clul'it X. 133, 6.
8. Adhi en tant que prposihon offre une varit typique de
rgimes : Loe. en tete, puis Ab., aussi Ac., lnstr. et (d'apres Ge.)
Gn 2. Les emplois avec Loe. et Ab. pretent assez peu a incertitnde,
(1) Le rgime tant Ac.; le Gn., admis par certains, est cart des De. p. 163 et
441.
(:) En ralit ces trois derniers i'gimes sont fallacieux. La liaison clhi 1J.nii
(ter) ou (lizbhi(l (quater), qui seule reprsente l'lnstr. donne l'impression de ces asso-
ciations formulaires dont un prverbe " fait pal'tie a titre expltif. Le Gn. admis par
Ge. pour dhlva yd girl(liil?l ydmam ... cidhvam VIII. 7, 14 est spcieux : il faut, soit
joindl'e dhi et cidlwam, soit traiter le groupe dllva en formule close (( quand vous
avez envisag le Yoyage dans les montagnes ,,) ; de meme, dans dhi brbizl) pa(Jlndm ...
ml'dhnn astlziit VI. 45, 31 Brbu s'est dl'ess a la tete des Pal)i (plutot que dlzi...
palJlndm). Plus dimcile est dlzi bl'adhnsyddmyo vi cakate Sllllvnto diisvadlwal'am
- 122 .-
et soit par l'ordre des mots, soit par le sens, la particule s'agrege
en gnral nettement au nom-rgime.
9. L'emploi prpositionnel (Ac. seul)l. est frquent pour nll,
avec une abondance de locutions toutes faite s comme IHl dYln,
ml kl'twn ou vmtm ou svadhdm. L'hsitation entre prverbe et
prposition atteint des passages eomme Sll'yO vsuam nu]Jl'-
VIII. 58, 2 un seul soleil pnetre (dans) Tout)) (plutt
prverbe ; analogue VII. 77, 3), alors que vso vsv nu pl'abh!z
VIII. 11, 8 tu es le maitre parmi tous les clans )) est prpositi0nnel,
eomme aussi ketvo v l'asmyo jn 1. 50, 3
les rayons - ses insignes - brillent au loin parmi les hommes ))
(la tmese serait insolite devant un participe); on peut hsiter
pour V. 73, 4 vsv yd vm nu ?tve ce qui, le long de toutes
(les gnrations), est lou de VOUS)) (analogue Ge.) ou ce qui de
vous fait l'objet d'une de la part de ... )).
10. Le eas de abh est eelui peut-etre OU l'ambigu'it est la
plus prononee (d. De. p. 449.) ; On peut rduire, non abolir les
emplois prpositionnels numrs par Gr. 2. Ainsi la distanee
tendrait a eontre-indiquer une liaison verbale asrgmm ... abh
IX. 23, 1, d'autant plus que abh est suivi du rgime vsvni
kdvy en vue de tous les dons-potiques )) ; pour la meme raison,
asrk?ata ... abh IX. 107, 25 et abh ... camti X. 17, 6 sont a disjoin-
dre ; en ce dernier passage le verbe a dja deux prverbes en ant-
edenee immdiate, ti ca pl' ca il va et vient vers ... )). Dans les
formules du Livre IX, la notion de prverbe ne saurait etre meon-
nue, partieulierement la OU la partieule est rpte a la maniere
d'une eonjonetion de coordination, suggrant ainsi la prsence
latente du verbe : abh vsvni vdry 'bh devdi ... al'?ati
IX. 42, 5, non il eoule vers ... )), mais proprement il vise-en-
VIII. 4, 13 dont la traduction sera (si l'on veut viter la liaison dhi bradhnsya)
les pierres pressurantes rvelent celui dont le sacrifice honore le rouge (soma) )).
Enfin l'Ac. n'est guere mieux assur (De. p. 441) : ga1/rt IX. 12,3 est un Loe. archal-
que (encore connu pour tel de la tradition grammaticale), comme peut l'iltre r6das
V. 61, 12 (mot dont la flexion est inaccomplie), ventuellement snu VI. 6, 4 (ventua-
lit qu'envisage aussi Ge.). Reste pr'h prlkam dhy dlze VII. 36, 1, passage
qu'on peut entendre avec transitivation du verbe iJ. double prverbe Agni a enflamm
la vaste surface)).
(1) Instr. dans une locution unique : nu dyblzi(l IX. 86, 42, groupe expltif))
comme ci-dessus dhi ci-dessous pa dyblziil, etc. Le Gn. a t cart par
De. p. 163 avec raison.
(2) Avec l'Ac. ; l'Ab. parait attest isolment dan s asmd abh 1. 139, 8 de notre
fait )) : ainsi Ge., qui renvoie encore it abhy snJal V. 33,3 "par notre faute ". - La
jonction instrumental e abh drl1Jel IX. 98, 2 rsulte d'une inadvertance de Gr.; il
faut joindre ab"h ... hitiz. La rection nominale des verbes iJ. prverlJe va bien au delit
des possibilits qu'offre ledit prverlJe quand il est employ comme prposition.
- 123-
s'eoulant tous les (biens) dsirables, les dieux aeeroisseurs de
l'Ordre )). La rptition du prverbe (plus nette eneore dans abll ...
pavante ... abh...IX. 23, 4, abhy al'?a ... abh ... 51, 5 et surtout
... al'?a ... abh ... [etc.] 87, 49-51) exclut l'interprtation prpo-
plus que _la premiere apparition du prverbe
comelde avee 1 atta que du pada. En revanehe, l'envi'onnement
conduit a prfrer l'emploi de abh eomme prposition dans abh. ..
vyak.?Cl1'an IX. 3, as['k?ata ... abh 63, 25 (peut-etre aussi 35, 3) ;
la dlstanee, abhl ... ak?amn 33, 2; le support impersonnel, abh. ..
sdam 3, 1 (infinitif !).
La prsenee de nombreux groupes ferms )), tels que abh
ou pl'yal?lSi, abh, abll dYln, rappelle que e'est
autour de ces form.ules qu'a d prendre naissanee la valeur prpo-
sitionnelle.
11. Dans le eas de pa, la eatgorie prposition 1 interfere
assez avee la. classe du prverbe, en partie paree que pa
ne que la valeur d:l verbe, en partie paree
qu lel a .nouveau les reglmes tendent a se eonstituer en petits
groupes lsols, pa yajllm, pa na!z et analogues.
L'in?ertitl:ele galement peu de formes avee pl'i, elont
la rectlOn preposltlOnnelle normale est l' Ab. On pourrait etre tent
ele supprimer les rares emplois el' Ae. nots par Gr. : elu moins faut-il
gareler l'emploi temporel, en formule ferme, type pl'i dhdnam
III. 7, 6 la fin la nuit)) ou madhyndinam pl'i
X. 151, 5 nmh)). Faut-Il aller plus loin ? La prsenee d'un
seeor:el a aelmettre la prposition pour knwans
tanvam pan svam III. 53, 8 faisant eles prestiges autour ele son
propre eorps )). On peut hsiter pour pl' t dl'va pl'i ksam IX.
87, 1 eours elone en avant autour de la euve )). Mais si la partieule
a l'aspect .el'une prposition elans pl'i dydm anyd [yate 1. 30, 19
autour du eiel )), e'est uniquement paree qu'un
Ae. hu fart smte, cal' la phrase parallele pl'i cakl'm [yate VIII. 22
4 un Nom. est insr, se range sans cliffieult les types
preverbe. Une ressouree a laquelle nous avons elja fait appel est
d'interprter pl'i dans pl'i pdl'ihival?l IX. 72, 8 eomme s'il
reposait sur pal'iyn ou pal'icmn)' ainsi Ge. traduit darifie-toi
en( eerclant) l' espaee terrestre )). La valeur de prverbe est
probable dans pl'i dhdmal1i ydni te lv1?l sOlnasi IX. 66, 3 les
(f) Une vingtaine d'exx. pour l'Ac., une douzaine pour le Loc., et en outre, les
tentatives pa (bis), lpa ... (hapax, en Valakh.), qui rappellent
nu et analogues ci-dessus; il semble que la syntaxe avec dvldy t t
particulierement flottante; a lpa fait face pa dyvi, comme n1/ dy iln a
n1/ tandis qu'ablzdll, ?l restent /igs.
-124 -
formes qui sont tiennes, tu les environnes )), ainsi que pl'i
svam ... IX. 61, 3, cas hardi de perfectivation procure-nous
un cheval en coulant 1 )).
12. La situation, pour pl'ti, ressemble a celle d'abh. L'emplo
prpositionnel, avec rgime a l'Ac
l
n'est pas partout ellimitable
el'avec l'emploi prverbial (cf. De. p. 4(3). Le premier est assur
pour ud 11'Clya ]Jl'ti 111ct sCinllcl(l I. 48, 2 suscite des libralits pour
moi 1 )), sinon que ferait-on elu double Ae. ? Il est probable aussi
pour pl'ti tym ... adlw(l1m",pl' Illiyase I. 19, 1 tu es eonvi a ce
sacrifiee )l, et pour pl'ti ]Jl'iyql yajatql val; I. 151, 1 (ils
sont venus [verbe omis]) au elevant du cher, de l'adorable bien-
fait[ eur] eles cratures ll. Comme ailleurs, les groupes ferms l)
entrainent la valeur nominale, ainsi pl'ti vram selon (son)
VCBU ll, valeur que confirme la prsence d'avyaylbhava du type
pi'atikamm; mais dans l'ensemble, les emplois de prverbe sont
tres largement prdominants, et la prposition n'est qu'un pis-
aller de commodit traeluctrice 2.
13. La particule t est polyvalente entre toutes : prverbe
productif, prposition galement productive (avec Loe. surtout,
puis avec Ab., assez souvent en fin avec Ac.), conjonction connec-
tive (( et ll), enfin particule d'appui, tantt pour renforcer une'
(1) Il exi.3te en ou tre une formule adverbial e prti vstO(1 an matin)) (renforce-
ment de vslu(l ou - forme pleino - vsl"r -am), qui comporte done l'apparcnce
au moins el'une rection (Gn.- )Ab. - Ge. voudrait ajouter un cas de prli avec le Loe.
au sens distriJJutif, ainsi pour prli VI]l 81lra dile uidlzema VIL 63, 5 nous voulons
vous aelorer achaque lev('r de soleil )), mais le sens elistributif n'intervient qu'a partiI'
de la prose vd. et en eomposs nominaux (W. p. 257) et el'autrc part il est malopportun
ele dissoeisl' siira (dite eles nombreux passages ol eette formule est vielemment un Loe.
absolu; il faut done entelldre simplement "nous vous aclol'olls au lever elu soleil)),
pl'ti ajoutant seulement une Huanco mal traduisible ele '( face a faee )), comme elans
pcli ... lfale VII. 76, 6 ol le uom intermdiaire est it l'Instr. Dans VI. 3, 6 le sens ana-
logue auquel parvient Ge. n'a lieu qu'au prix d'une correction de vasta (c'est-it-elire
vasle) en vsta (c'est-il-dire vsW), alol's que le pl'verbe eloit clpendre clu verbe contigu
tel un lJarele, il se revet des aurores )). Dal1s mdlzva!l prli prblzarma(li VIII. 82, 1
pour l'offerte du soma )), le verbe li a prti est ellips. Reste 1. 115, 2 ol prti est sans
eloute adverbial, sinon au sens itI'atif C{u'aelmet Ge., du moins au sens local, prti
bhadrtiya bhadrm)) (un joug) heureux pour (un voyage) heureux, face a (cette pers-
pective) " (ou prposition avec tmese )) : prti blzadrm!).
(2) Avec pi (eL De. p. 448) et le verbe as- ou blzii-, il Y a aussi quelque indcision :
ainsi srv'lti te pi aslu I. 162, 8; 9; 14 que tout ceci ele toi soit aupl'es des
dieux! )) pi bhadr salu/lanas syama III. 1,21 (et passim) puissons-nous avoir part
3 son heureuse bienveillanee ! )) Iv pi mitd bMitu VII l. 44, 28 que ce chantre trouve
refuge en toi I " : nous penchons vers pi pr,-erbe, insistant sur l'ide ele partieipation;
mais ces phrases optatives )) ne sont-elles pas I'origine lointainc eles phrases classiques
ol pi, it l'initiale, quivaut a " utinam )) ? - Dans 11. 5, 8 iv pi, en elpit des appa-
rences, comporte un prverbe il verbe ellips ; aussi sans doute V. 46, 7.
t
Ud 1 L
-125 -
formule indiquant un clegr (type idl' t divJ,), tantt a titre pure-
ment expltif, L'inelcision porte ici, non pas tant entre l'emploi
prposition et l' emploi prverbe, mais plutt entre la prpositioll
et la particule. Ainsi Ge. hsite pour I. 38, 10 vsvam t sdma ...
l'ejanla pl' tout le sjour (terrestre), les humains (eux-
memes) ont trembl ) ou bien a travers tout le sjour ? L'inter-
prtation par la prposition semble plus probable, cf. les groupes
ferms vsva111 t l'jaJ, V. 48, 2 et ailIeurs a travers tout l'es-
pace )>, v ... t l'jaJ, X. 143, 2 lachez-Ie vers l'espaee )l, I'ja
t vy(ulhvanaJ, I. 141, 7 d'un (vol) sans chemin a travers l'espace.
Mais la particule expltive s'impose apparemment dans sutd
mz svm t 'jo 'bhy IX. 63, 6 une fois presss, (les jus)
eourent le long de leur espace propre l); elle est probable dans
ti I'ja(l V. 59, 1 quand ils parcourent l'espace (o
le prverbe serait peu vraisemblable), en fin tma t
prlvrtam ... tanvnta t l'jaJ, IV. 45, 2 o la rptition de t rappeIle
celle ele ut ... ut et invite a traduire elcouvrant a la fois les tne-
bres obnubilantes et traversant l'espace . Mais peut-etre, comme
nous l'avons dja observ, vaut-il mieux conserver dans l'esprit
le sentiment d'un flottement, el'une imprcision essentielle, quitte
a choisir, ft-ce arbitrairement, sur le plan pratique de la traduc-
tiol1.
e'est l'A V. qui nous achemine vers des valeurs fixes, c'est la
prose velique surtout qui consolide et rpartit les emplois : l' orelre
des mots, elevenant imprieux, trace a lui seulla catgorie a laquelle
110US avons affaire, prposition, prverbe ou particule. Le regne de
la fantaisie est elcidment termin.
ANNEXE : les verbes a double prverbe.
La liste est assez longue dans le RV. des verbes qui, si 1'0n se
fie au dictionnaire de Gr., sont pourvus d'un double prverbe
l

(1) Dans I'AV., l'inelex de 'Vh. paralt au premier abord etre complet, mais on
constate bientot C{u'il ne elonne que les formes verbales comportant eleux prvcrbes
en contact entre eux et en contact eux-memes avec leselites formes, autrement dit les
cas oi! nous avons un premier prverlJe atone, un seconel tonicue elevant un verbe
atone (type allllSl!l visasva), ou bien deux prverbes atones elevant un verbe ayant le
ton (type, beaueaup plus rare, abhisal]wiSnli). Ces situations sont en effet largement
prpondrantes, mais elles n'puisent pas tous les cas possibles, ceux Ol! le premier
prverhe notamment est en tmese )) et, partant, tonique. \Vh. les a omis paI'ce qu'il
consi,elrait un tel prverlJe comme prpositionnel. Il elemeure que 1 'usage
dans l'AV. vers une grande simplification, tout en accl'oissant la proportion relative
eles formes a double prverbe. - Les cas de trois prverbes elans 1 'AV. sont tres rares
(abh pry ti varlanta, llpodaili et - elevant forme verbale impersonnelle - abhyud-
Iya - ces trois dans les passages en prose enfil1: llpasampr(layt et anllsam-
1.
-126 -
On en trouve des exemples filtr s chez De. p. 434. Nous en avons,
a l'occasion, dja cit ci-dessus.
En phrase non subordonne ou plus exactement a verbe non
tonique, la situation usuelle est celle OU le premier prverbe est
spar du verbe - en avant ; bien plus rarement, ce premier
prverbe est report en arriere, c'est un postverbe - et, il'va
sans dire, pourvu du ton
1
. Une autre formule, atteste a moiti
de la prcdente, consiste a garder le contact des deux prverbes
entre eux, et avec le verbe, ce dernier tant atone, ceux-la accentus,
type abh pl' gahafe (45 fois environ). Il arrive aussi, une quinzaine
de fois, que seul le second prverbe ait le ton, le premier tant
considr comme un proclitique (c' est la videmment la condition
optima pour dcider que la forme est rellement un prverbe) :
ceci se prsente surtout la OU le second prverbe est d, mais aussi
dans abhyc cara, anvvail, updva srja.
Les autres situations thoriquement possibles sont rarissimes,
type abh pl' ... sak?i (4 fois) et, avec report en arriere du premier
prverbe, va srjpa (12 fois), pr ... li?tha ... ti (7 fois), jah...abhy
d (une fois). Comme dans le cas d'un prverbe unique, le report
en arriere a lieu en contact et s'accommode mal de la tmese .
La phrase subordonne (qui prsente considrablement moins
de cas) donne les amnagements correspondants : pa ... pmsal'sl'
(11 fois), bhi sa1!lCladhJ: (11 fois), abhipl'aghnnti (5 fois), n...
ddhl'a d (2 f.), d ... tatnlha ... v (2 f.) ; isolment, udga abh, nu
pr I1wcJ:, d...abhi vrlate, pl' ... ti ... pl'?i. On peut hsiter en
plus d'un cas sur la valeur prverbiale de l'lment le moins pro che
du verbe.
La prpondrance des verbes de mouvement est grande dans ces
combinaisons, surtout celle de i- et de vrl- : cette propension indique
a elle seule que le prverbe lointain tendait a s'approcher de la
valeur prpositionnelle ; mais le mouvement est loin d'etre achev
(il est plus sensible la O le prverbe en question est spar ou
postpos) ; si on le prcisait dans 'la traduction, on irait au devant
d'anomalies mal explicables, conduisant a rendre tout diffrem-
ment les prverbes du groupe pl' (a-prpositionnels) et ceux du
groupe abh ou pl'li. L'unit des deux catgories est la chose a
prserver avant tout.
D'ailleurs le prverbe lointain n'a pas toujours, il s'en faut,
pryiihi dans les parties versifies), outre quelques cas probables de prverbes spars.
Dans le RV. il n'y a aucun ex. sur, ni 1111\111e probable (De. p, 435) : sm oo. dvav[tran ...
abh IIl. 32, 15 doit contenir un 3" prverbe devenu prposition; la squence insolite
pl'oo.vaoo.ld aya/l1sta I. 56, 1 a en va in la sagacit des chercheurs.
(1) Le second prverbe tant en contacto Il y a toutefois quelques cas Ol! le second
prverbe est lui aussi spar (et tonique), type prli ... na ... han (13 fois).
_@L -fWi5 mr
-127 -
l'aptitude prpositionnelle ; dans pl'ti ... va danav1?l han V. 29, 4
(Indra) a repouss et terrass le dmon, chaque prverbe a son
role local distinct. Dans abh sm ... vclvrdlwl' hvanani yajiaJ:
VI. 34, L1 les invocations l'ont renforc conjointement aux sacri-
fices, le premier prverbe est perfectivant, le second dpeint
l'ide de simultanit. lVIoins sr prvr ii pl' vavrdhe VIII. 62,
2 il a dpas,s en croissance maints (peuples) ou, ce qui revient
au meme, il a cru au del a de maints (p.) . Le second prverbe
peut former une unit avec le verbe, unit que souligne prcisment
la prsence d'un prverbe extrieur; ceci se passe notamment
quand il s'agit de d, cpmme dans le vers lpa yanti, pa md yanti
VIII. 46, 30 ils viennent El moi, ils viennent a moi O la nuance
entre pa-i- et pa-d-i- est imperceptible. Ailleurs, c'est le prverbe
lointain qui est expltif, d ca vhasi tM ih pa 1. 74, 6
quand tu convoies ici les dieux ou d[nd dk?cl v duhanti ]Jr
va!Jm IV. 24, 9 les esprits faibles corrompent le commerce.
Comme dans le cas du prverbe unique, la distance, la meme OU
le sen s apparent le favoriserait, interdit l'emploi prpositionnel,
yt ... Lldg abh VIII. 93, 4 ce que tu domines en montant (au
ciel) . Si abh est une prposition dans X. 29, 3 (dl'o gro abh ...
v dhiiva), v - qui ne saurait l'etre - n'en a pas moins l'apparence
dans la meme phrase, coule a travers les portes vers les chants !
(l'expdientcol1siste a traduire traverse les portes, accede aux
chants ! ). La phraseyJ: ... abh vipasyli III. 62, 9 X. 187, 4
incite a poser un prverbe prpositionnel en raison du rgime nomi-
nal, mais vpasya ... abh III. 23, 2, O un tel rgime fait dfaut,
garde naturellement la double affectation prverbiale. Faut-il
analyser diffremment uptvasrja ... havi1!1?i X. 110, 10 libere les
offrandes ! et va srjpa devdn III. 4, 10 libere-(le) pour (qu'il
aille) aux dieux! , mene si la traduction conduit a deux structures
diffrentes ?
Bref, la prsence de deux prverbes moelifie peu ele choses aux
rsultats de l'enquete portant sur la rivalit entre prverbe et
prposition. La prsence el'un prverbe lointain renforce assur-
ment la liaison entre le prverbe prochain et la forme verbale,
sans pour autant renforcer dans des proportiol1s notables la ten-
dance prpositionnelle que ce premier lment tait susceptible,
par le fait des circoIlstances, ele comporter.
ID
'2
SQ .. 5
.
_le UI
TUDES
A. LA GRAMMAIRE PRAKRITE DE TRIVIKRAMADEVA.
M. P. L. Vaidya, qui a donn rcemment une excellente dition
critique de la grammaire ele Trivikramadeva, note que cet auteur
reproduit a peu de dtails pres le traitement du sujet tel qu'il
tait fourni par Remacanelra. Nous connaissons elans les traelitions
sanskrites ce type el'aelhsion, qui revient en somme, pour un au-
teur ultrieur, a livrer ce que nous appellerions une se conde elition
d'un texte antccIent. Les innovations)) de Tri. par rapport a
Rem. sont justement de celles qu'on rencontre parmi les grammai-
riens sanskrits, et par exemple entre Rem. lu-meme et Saka-
tayana. Elles se rpartissent en trois groupes, a) les noms tech-
niques; b) les gaf,la; e) dtails portant sur des mots isols
1

(1) En outre, les quatre s. initiaux sont nellfs : le premier (siddlzil' lukilc ca) dont
le premier lment est ehoisi pour ses yertus auspicieuses (ef. la urddhi paQ.inenne),
eomme aussi le mot terminal (siddhil11; cf. l'udaya pal}inen, dans l'avant-dernier s.),
rappelle que le loka ou usage mondain " joue son role dans l'appl'entissage de la
langue : allusion taeite a ll vieille distinction laukika/uaidi/ca.
Le second rappelle que ce qui n'est pas enseign dans ce trait est conforme aux
autres traits (c. : Kaumara, Jainendra, PalJinlya) : eeei confirme la dpendance par
rapport au skt, dpendance qu'exprime l'avant-dernier s. (se${l/!l sa/?lskrtauat) et qui
se rpercute dans le procd d'limination cher aux gramulairiens pkts, Se$aT!l prilguat
fin de IlI. 2; saurasenllJat IrI. 2, 27, se${l/]1 .1cmrasenvat, 62, etc.
Le troisieme dfillit le "nom teclmique " comme ayant forme d'llonc condens
(pratytihtira), ce que PaIJ. pratiquait sallS prouver le besoill de le dfillir. Il est vrai
que e'est, comme nous allolls voir, l'illnOyation majeure, par rapport a IIem., daIs la
prsentation des regles. A cot, d'ailteurs (comme le laisse elltendre le vil audit s.),
il y a des t. techn. faits d'abrviations - autres que des pratyi1lura - ou d'autres
in-extenso. Les premiers, [Jl'atyh. on non, feront l'objet des s. 5 sqq. ; les seconds
(qui ne sont pas dfinis) sont peu nombreux, parfois innoyants par rapport it paQ..,
mais. se retronvaut soL clIez Rem., soit chez des grammairiens skts post-palJinens :
ainsi saT?ldlzi (vienx terme des Prat.), kilba, blzavi?ya(n)t, bindu (Rem. ntilise le plus
eommun -anlls-ilra), nmni an sens de s{l/!ljl'iym et quelques antres.
Le quatriem dfinit l'lment it (comme tant le nom de l'none condens
qni, dans les dsinences casuelles, consiste a joindre le phoneme initial d'une srie ayec
-130 -
a) Les noms techniques sont poss et dfinis dans la squence
(1. 1,) 4-12, ce qui rappelle l'ordonnance logique des grammai-
riens tardifs, substitue a l'ordonnance apparemment capricieuse
de Pal,l. Ce sont ha (hl'asva) , di (dzl'gha) , su (classe des sifflantes
- mot fait comme les pal,linens ku, eu, etc.), sa (samiisa) , khu
(iidi,' phoneme initial), ga ou plus prcisment, mot initial
de phu (phoneme second), stu (groupe consonantique) :
type d'abrviations qui nous rappelle soit Vopadeva, soit des
htrodoxes comme J ainendra 1.
On peut relier a ces dfinitions le s. 13 concernant l'emploi de
tU (cf. la note prc.) ; le s. 14 posant qu'une opration qui
porte sur un mot a exposant l ne donne pas lieu, en gnral, a
une option : la prsence d'un exposant l chez Pal,l. ne pouvait
gener cette affectation nouvelle, d'ailleurs assez inattendue. La
notion de vikalpa joue un rle essentiel dans la grammaire
pIde. Le s. 15 pose, de maniere analogue au prcdent, qu'une
opration portant sur un mot a exposant s donne lieu a un allon-
gement de la voyelle antrieure (cf. l'usage de sit chez P. 1. 1, 55).
Enfin les. 16, qu'une opration portant sur un mot a exposant
f donne lieu a une nasalisation de la voyelle. Tout ceci montre la
disponibilit des anubanclha pal,linens pour des fins nouvelles.
Telles sont les regles innovantes du dbut. La partie commune
avec Rem. commence au s. 17 (= Rem. 1, 1, 1), indiquant la
validit diverse des regles pIdes: c'est la, prcise le c., un adhi-
kiil'a fonctionnant jusqu'au tenue du Trait.
b) Les listes de mots desya (qui chez Rem. se limitaient, comme
on sait, a un s. unique situ en fin de l'ouvrage, sans parler du
trait spcial consacr a ce sujet, a l'imitation des recueils de
dans la tradition skte) figurent en principe au terme du
piida,' c'tait aussi, dans une certaine mesure, la place privilgie
pour les skts (11. 1 IV. 1, etc.). Deux d ces listes co'incident
avec le contenu de la liste de Rem. : ce sont 1. 3, 105 et nI. 1, 132
(avant-dernier s. du pada). Comme il est d'usage, les mots sont
donns en nipiitana , mais seule la liste qui clture la grammaire,
la seuleaussi qui soit expressment appele ddya - elle comporte
la consonne finale, ainsi "SUS comme nom des dsinences (su), au, fas. Ce s., qui
combine bizarrement l'enseignement de P. 1. 1, 71 avec celui de P. I. 3, 2, parat plut6t
gauche.
(1) (hu et phu utilisent des phonemes rares et disponibles; slu est un arrangement
fond sur saJ[lyukla. La tendance au timbre u se retrouve dans la pl'frence donne
a tll sur va (l'un et l'autre termes sont d'ailleurs usits, au meme sens, tant dans les
s. que dans le c.) ; Hem. se sert de va seul, selon l'usage normal, et ignore les abr-
viations susdites. Tll tait dja employ (fort rarement a vrai dire) par pal).. dans un
contexte tel qu'i! p'tt paraitre donner lieu a une" option l>.
-131-
plus de 850 mots - est fournie sans spcification : ce sont les
mots considrs comme siddha raliss (du seul fait qu'ils sont
poss ; c. $PWl1W ou prasiddha) : de meme certain pal,linen
est considr comme siidlm. Le comm. accompagne simplement
ces mots d'une glose skte. Les autres sont 1. 2, 109 (fait de
mots comportant, par rappol't au skt, changement de voyelle
et autres phnomEmes) 1. 4, 121 (avec des analyses tymologisantes)
n. 1, 30 cas ele figurant au centre d'un piida; avec
changement de voyelles, etc. et suffixes tels que -tr(n). Les
dj a cits 1. 3, 105 et nI. 1, 132 sont caractriss, 1 'un par des
changements de phonemes, accrtions ou suppressions dans la
base ou le suffixe )J, l'autre par la prsence du suffixe -(k)la-. Ces
analyses ou semi-analyses de mots de s'inspirent de pratiques
analogues qu'on trouve dja chez les commentateurs pal,linens,
par ex. a propos de P. 11. 2, 31.
e) Sont nouveaux quelques s. dissmins dans le corps de la
grammaire, surtout a l'adhy. 1 et relatifs a des mots isols, dont
Rem. ne traitait paso Nous ne nous y arreterons pas davantage,
vu que ceci n'intresse que la doctrine du pkt.
Dans l'ensemble, la gram.maire de Tri., comme les traits paral-
leles, consiste en une longue suite de formes prsentes comme les
substituts d'autant de formes sktes. La thorie dispara't sous
le dtail descriptif. C' est la gnralisation du procd de l' iidesa,
dja si largement utilis par pal).. L'ordonnance gnrale est la
meme que chez Rem. (Vaidya p. XXVIII), sauf que la disposition
des pada et des adhyaya est diffrente ; les 9/10 des s. prsentent,
par rapport a ceux de Rem., des variantes de forme, pour la plupart
sans importance (changements dans l'ordre des mots, etc.);
il se prsente aussi - procd connu, qu'applique en particulier
Candragomin - des rductions de deux s. antrieurs a un seul :
la technique du yogavibhiiga autorisait ce procd commode.
Naturellement la libert au point de dpart tait plus grande qu'en
skt, puisqu'il n'existait pas de Trait servant de norme et de
modele : de cette libert initiale, les grammairiens pkts se sont
gards d'abuser. La pratique des coles sktes a t, ici encore,
con traignan te.
Les adhikiil'a sont prsents, mais en nombre tres limit. On
cOlma't le procd de l' amwl'tti, ventuellement celui du ca au
sens de etc. (mais l'emploi du ca, en gnral, dans les noncs,
est rare compar a pal,l.). On maintient par tradition des expo-
sants de la tradition skte, meme si (ce qui arrive d' ordinaire)
l'u&lage aneien est devenu sans objeto Dans l'ensemble, au reste,
la technique grammaticale est rduite a son minimum : tendance
qui se marque dja chez tous les non-Pal,linens dans le domaine
r
!
-132 -
skt, tandis que l'autre tendance dominante, celle qui pousse a
rationaliser la prsentation, est galement sensible : on peut meme
dire que, dans le domaine pkt, la systmatisation a forme sid-
dhiinta s'est ralise plus vite et plus tt qu'en skt.
Un point digne d'attention est l'importance alloue au vikal-
pa (not par tu et vii comme nous l'avons rappel) et au balw-
lam ; dans le meme sens, noter aussi la prsence du vyatyaya
(cf. le s. antpnultieme : tadvyatyayas ca). Ces indications sont,
entendu, justifies par les conditions intrinseques de la gram-
mmre pIde, tudie du point de vue skt. Il semble toutefols que
cette fagon approximative (bien que parfois prcise dans le menu
dtail) de prsenter les faits s'inspire de la tradition chandasi
chez PaI,l. et chez Pat. : il est inutile de rappeler la place qu'y
tiennent le balwlam, le vikalpa en gnral, le vyatyaya. De la aussi
la frquence chez Tri. des noncs comportant ]Jl'iiyas, tel sil.
libell en atantl'am (III. 4, 68). Les mots affubls du suffixe
-val rappellent non seulement le sthiinivat, iimantl'itavef de Pan.
. . ,
mal s plus prcisment l'axiome chanelavat les s. se com-
portent comme le chandas.
B. LE PARIBHASENDCSEKHARA.
a) la liste des pari bhii?ii chez SIradeva.
La liste des p( al'i) blz( ii?ii) chez Nag( ojIbhatta) est celle qui
fait autorit. Non seulement par le nom du grammairien qui les
a magistralement commentes, mais par le fait que cette liste
comporte en grande majorit des pbh. manant clu (Maha)
-soit des v(ar)tt(ika), soit, plus souvent, de P(a)t(ajali)
lm-meme - ou e10nt l'existence est postule par le Bh. ; cf. a ce
sujet Ki(elhorn) trad. p. II. Les pbh. emprunts au Bh. ne prsen-
tent que eles variantes formelles, insignifiantes. Le nombre eles
pbh. contraires a l'enseignement du Bh. est tres rduit : il se limite
selon Ki. p. III aux pbh. 56 (cite chez Kaiy.), 78 et 121, alnsi
qu'aux subelivisions (le proccl par subdivision semble trahir,
par lui-meme, la fabrication moderne) composant les pbh. 93
(nO 1-10) et 120 (no 1-3). Il faut y ajouter (cf. Ki. p. XVIII) la pbh. 4,
contre-partie de 5 et quelques autres (nOS 41, 51, 96, 102, 119)
qui. tout en manant du Bh., refletent l'opinion d'un discutant
qui ne connait que partiellement la vrit ; enfin la pbh. 92, dont
l'acceptation par Nag. est laisse dans l'incertitude, est galement
a ranger au nombre des pbh. rejetes.
La liste commente par Nag. est celle meme qu'on trouve en
annexe du strapatha paI,linen, ainsi dans la ou dans
-133 -
la SiddhantakaumudIl. Le fait que des pbh. criticables y aient t
incluses (si tant est qu'i! faille adopter le point de vue de Nag.
sur ces pbh.) montre simplement que des considrations pdago-
giques ont prvalu quand il s'est agi de constituer une liste compr-
hensive : une pbh., meme sujette a caution, pouvait donner lieu
a des discussions utiles, soit qu'elle se prsentat isolment, soit
qu'elle figurat comme contre-partie d'une pbh. correcte.
La liste recueillie par SIradeva (et dont dpencl aussi la vrtti
plus breve due a n'a pas les memes avantages.
Si le nombre total des pbh. y est sensiblement le mhne que chez
Nag. (129 SIr. contre 133 Nag., chiffre obtenu en dcomposant les
pbh. complexes des nOS 93 et 120), les variantes par rapport a la
teneur de Pt. sont plus nombreuses et plus accuses. Les pbh.
contraires a l'enseignement du Bh. se retrouvent pour la plupart
chez SIr., qui en ajoute quelques autres
2
: a savolr, le nO 3 autorisant
les oprations en dpendance rciproque - contrairement a un
axiome de Bh. 1. 3, 12. Le nO 76, suivant quoi les mots tout-
faits (niplilana) n'entravent pas ncessairement les regles auxquelles
ils contreviennent, nonc manant de BhattojI, semble-t-il, et
qui est oppos a Bh. 1. 1, 27 (comme le rappe11e Nag. commentant
la pbh. 110). Ces deux exemples sont ceux de pbh. qui prennent le
contre-pied d'une pbh. admise, soit pour dclencher une validit
optionnelle, soit pour se rfrer a des cas distinctifs. On rencontre
dja de ces pbh. adverses, en contigui't, dans la liste-vulgate,
nOS 2/3, 4/5 (dja cites), 45/46, 47/48, 107/108 (parfois il s'agit
simplement de pbh. complmentaires, comme 62/63). SIr. use
encore du procd pour 127/128 : l'nonc 128 (( on connecte
la racine, d'abord avec le prverbe, ensuite avec les instruments-
de-ralisation ), oppos au Bh. et rejet par Nag. (pbh. 50, cf.
Ki. p. 247), voisine avec l'nonc inverse nO 127 qui est le seul
correcto
D'autres pbh. de SIr. sont encore rejetes par Nag. Elles repr-
sentent des teneurs modifies d'une pbh. ancienne. Ainsi le nO 11
(( un phoneme enseign, appartenant au pratyiih. n'inclut
pas ses homophones ) contrarie P. 1. 1, 69 et la pbh. 19 de la vul-
gate : cette formulation, bien qu'a certains gards souhaitable, est
(1) Chaque eole a dli avoir saliste : nous avons au moins ceHes de Candragomin
et de KramadIsvara. Dans la grammaire de Bhoja, les pbh. out t mises en s. et
insrs dans le s.patha, ce qui s'aecorde bien avee le earaetere gural des pbh., tel
que nous tenterons de le dgager au terme de cette tude.
, (2) Nombreux aussi, soit dit en passant, sont les eas Ol! SIl'. est (implieitement)
rfutpar Nag., notamment a propos des jiliipaka. Nous nous rfrons en tout eeci
a la traductio,n annote de Ki., qui donne en appendice la liste de Sir. avec les corres-
pondances.
I
I
-134 -
taxe de modernisme par Nag. en fin de son comm. sur 19. Le nO 22
(( une regle ou opration anfal'Clliga prvaut sur une regle ou
opration bahil'Clliga ), tout en restant fidele au cadre gnral des
prvalences relatives, est rejet par Nag. ad pbh. 50 (Ki. p. 243)
comme tant. incompatible avec le fait qu'un bahiraga applicable
en me me t.emps qu'un anfal'Clliga est. ten u pour non-rais
par rapport a ce dernier. L'nonc 50 chez Nag. est un progres
sur l'nonc 22 de SIr. dont il conserve la substance en vitant
une formulat.ion sujette a critique. Le nO 51 ((quand un terme
note un lment avec un seul exposant, il ne note pas le meme
lment a deux exposants) rsulte d'une acception blihnable
donne a la pbh. 82 de la liste-vulgate (selon ce que dit Nag.
au tenue de son comm. sur ladite pbh.). Le nO 99 (( quand la cause
disparait, l'effet disparait aussi) mane de Kaiy. d'apres Nag.
(comm. ad pbh. 56), la teneur de SIr. tant cense rendre le sens
vritable de ladit.e pbh. : en fait, Nag. carte cette teneur - qui
n'a guere, au surplus, qu'un int.ret. de maxime gnrale, plutt
qu'une valeur technique -, comme il carte presque tout ce qui
vient de Kaiy. Le nO 77, qui modifie le libell de la pbh. 29 dans la
liste usuelle, est dsapprouv par Nag., s'appuyant sur un passage
de Eh. 1. 1, 72 qui combattait dj a cette formulation propose
par un vt. Il faudrait en fin citer le nO 101 (( en cas de doute sur la
signification technique ou non-technique d'un mot' duquel dpend
une opration, il faut s'en cenir a la valeur technique) : bien que
cite chez Eh. (1. 1,23), cette pbh. est modifie par Nag. (ad pbh. 9)
d'une tene maniere que la conclusion quivaut a un rejet. On voit
donc que la liste de SIr. a admis un nombre relativement lev de
maximes qui sont en dsaccord avec l'cole pal;lnenne : il doit
s'agir, rptons-Ie, non d'emprunts a d'autres coles, mais de
formules conserves a eles fins pelagogiques.
Quelques autres pbh. ignores ele la liste-vulgate remontent a
Pt. et sont, ele ce fait, lgitimes par Nag. C'est le nO 60 ((( quanel il
y a application possible eles eleux cts, un lment ne peut (con-
trairement a 1. 1, 21) et.re trait a la fois en finale (ele ce qui prcede)
et en initiale (ele ce qui suit) ) : la provenance est Eh. VI. 1, 85,
cf. Nag. ael pbh. 53. Le nO 61 ((( le pbh. s. 1. 1,56 ne s'applique pas
au cas el'une regle concernant un phoneme ) figure aussi elans Eh.
1. c. et est impliqu elans le raisonnement ele Nag. ael pbh. 53 (Ki.
p. 292-293). Le nO 86 ((( une regle-particuliere entrave une regle-
gnrale la meme o l'une et l' autre seraient applicables) est un
renforcement ele la pbh. qui elans la liste usuelle porte le nO 57,
cf. Nag. ael loc. et Eh. 1. 1, 47. Le nO 96 ((( une regle-particuliere
n'entrave pas une regle-gnrale quanel il s'agit el'un changement
propre a la syllabe reelouble ) remonte a Eh. VII. 4, 82, cf. Nag.
if
1111
I
I
1
-'-7 ..
-135 -
ael pbh. 57-58. Le nO 57 ((( le pbh. s. 1. 1, 72 ne s'applique pas au
cas el'un compos ou d'un elriv, sauf s'il s'agit d'un terme a
exposant (( uk ou el'un phoneme) mane el'un vt. ael 1. 1, 72,
cf. Nag. ael pbh. 31 : ce n'est elonc pas proprement une nouveaut,
non plus que les cas prcelemment eits qui, par rapport a la
vulgate, reprsentent eles variations ele pure forme. De menle le
nO 10, simple complment au nO 9 (= 14 chez Nag.), prcisant que
la pbh. antrieure ne concerne pas les phonemes en tant que tels,
et qui rsuIte ele Eh. III. 4, 77, ne saurait et.re consielr comme une
vritabIe innovation.
On en elira autant eles rares pbh. ele SIr. qui prtendent modifier
certaines regles pal).inennes, la seule diffrence avec la classe
prcelente tant qu'elles ne sont pas (semble-t-il) cites ou impli-
ques chez Pt. Ce sont le nO 13, extension elu tadanfavidhi (1. 1, 72) ;
le nO 17, modification ele 1. 1,69; le nO 67, ramnagement elu pbh.
s. 1. 1, 56 ; le nO 92, exception au meme s. ; enfin le nO 95, exten-
sion elu meme. Iln'est pas surprenant si les pbh. s. ont t traits
par les compilateurs ele pbh. comme eles pbh. relles, c'est-a-elire
susceptibles de moelifications, complments ou exceptions.
Restent eles noncs qu'on peut appeler provisoirement (( no u-
veaux , en ce sens qu'ils ne prennent appui ni sur Pal).., ni sur Pat.
On constate que ce sont plutt eles maximes gnralisantes, foneles
sur eles faits el'vielence ou ele raisonnement intuitif. Ainsi le nO 35
(( quanel il n'y a pas possibilit el'application, il y a entrave;
quanel il y a possibilit, il y a ou il n'y a pas entrave rsulte ele la
nature eles choses. Le nO 84 de meme ((( les oprations ont lien en
fonction el'une application a venir) ; le nO 119 ((( en cas de doute,
on emploiera le pluriel, ex. kati bhavataJ., ; le nO 120 ((( on
admet que la elsinence change [virtuellement] en raison elu sens ,
ainsi elans uccani asya devadaitasyamanfrayasvainam, O
il fant relier enam a un Ac. devadaitam). On peut consielrer comme
une astuce d'cole le nO 88 ((( les suffixes fminins sont semblables
a un fretus , c'est-a-dire se piacent entre le theme et la dsinence ) :
formule qui rappelle le pal'janyavat ele Nag. (nO 111) et qui, en fin
de compte, viserait simplement a permettre la formation du type
exceptionnel yaka, saka.
Enfin, il y a quatre noncs qui, sans convenir mieux que les
prcelents a l'idal el'un pbh.-patha, expriment le souei ele com-
plter tel ou tel enseignement ele grammaire : ainsi le nO 54 ((( pour
les adverbes il y a kal'matva - ce qui revient a elire qu'ils ont
for:me d'Ac. - et genre neutre ) ; le nO 108 (( il Y a prvalence elu
ton (( cif sur le ton (( pif, avec exemples tirs ele P. IV. 1, 74 O
l'oxytonie prvaut sur l'atonie) ; le nO 126 ((( le dvandva exprime
une rfrence-nominale simultane a une action, ex. devadaf-
-- 136 -
iayajFwdaltau pacafaJ:, dfinition visant a amliorer P. II. 2, 29) ;
enfin le nO 129 et ultime, enseignant qu' une connexion (d'tat)
s'exprime dans les composs, dans les drivs primaires et secon-
daires, mais non dans les mots a sen s conventionnel, ni dans les
homonymes (a un terme rgulier), ni enfin dans les mots n' aIlant
pas au dela de l'expression meme de la connexion)) : c'est la, une
sorte de remarque qu' on rangerait volontiers dans la philosophie
grammatieale, plutt que dans la grammaire.
En d finitive , la liste de SIr. ajoute peu de traits valables a la
liste courante; ce qui se rapporte a des sourees anciennes est
en gnral de pure forme; ce qui est moderne n'a pas de place
importante, voire a proprement parler convenable pour un recueil
bien organis de pal'ibhli?li's.
Le cIassement chez SIr. est fort diffrent de celui qu'atteste
la liste de Nag. Les pbh. y sont distribues en 28 catgories. La
derniere, sorte de pal'isi?ta, comprend (a partir du nO 100) des
c'est-a-;dire des maximes rpondant soit
aux lokanyliyas iddha, soit aux yuklisidclha (on dit aussi : nyliya-
siddha) de la vulgate, elont la valielit se dmontre soit par des
vocations de la vie mondaine )J, soit par le raisonnement logique.
-Ce sont aussi ceIles dont nous avons vu que le caractcre propre-
ment pbh. )) Y est le moins form.
Le gros du recueil suit l'orelre de la thorie grammaticale, les
27 rubriques correspondent aux s. initiaux ele chaque pada,
c'est-a-dire reproduisent le mot initial ou un mot important voi-
sin 1. N oter que plusieurs pada nnnquent, les rubriques valant
alors pour eleux ou meme trois pada conscutifs : ce sont V. 1 et
4 ; VI. 3 ; en fin VIII. 2 et 3.
Quant au rangement des pbh. par pada, il est conditionn, non
par le sujet auquel la pbh. se rapporte (ce serait impraticable,
YU la validit universelle de la plupart de ces maximes), ni par
l'enelroit du Eh. 011 elles figurent pour la premiere fois, mais par
l'endroit 011 se situe le j'llipa/m, l'inelice-rvlant qui leur a donn
naissance. Ces 27 rubriques reprsentent en effet l' quivalent eles
j I1lipakasiddha de Nag.
(1) Sauf la premiere rubrique, qui s'appelle Cf. aussi l!araka,
qui forme la rubrique essentielle de I. 4, mais se situe a I 'intrieur du pada. Cf. enfin
sup, qui rpond a I'enseignement principal de VII. 1 - La section VI. 4 est dsigne
par c'est-a-clire le terme A:NGA du sixieme adhyaya )),
,..
,
I
-
-137 -
b) L' arrangement des pCll'i bhli?1i chez NagojIbhatta.
Tout autre est l'arrangement des pbh. dans la vulgate, tel que
Nag. le reproduit et le commente. Dans une large mesure, il se
fonde sur les affinits, sur le dveloppement logique de la pense.
Par exemple, les pbh. formant rcgle-entravante par rapport a une
pbh. principale considre eomme regle-gnrale (lltsCll'ga) vien-
nent a la suite de ceIle-ci, tout comme les regles grammatieales
qui offrent l'une par rapport l' autre ce meme caracteTe
1
.
La pbh. initiale du recueil c'est par l'interprtation qu'on ac-
quiert le (sens) spcifique (d'un tenue arnbigu) : ce n'est pas paree
qu'il y a ambiguit (qu'il faut concIure) qu'il n'y a point regle))
est bien approprie D figurer en tete, puisqu'elle engage la dfi-
nition meme d'une regle, avant toute spculation sur S011 contenu.
En outre, la pbh. se prsentait des la portion liminaire (,sivasim)
du Eh.
Les deux pbh. qui suivent (nOS 2, et 3) - dont l'origine se tire
(comme la prcdente, d'ameurs) de la nature des choses, soit
qu'on adopte la solution 2 ou la solution inverse 3 - forment un
jumelage de deux enseignements inverss, clont seul l'un s'avere
correct : type de prsentation que nous avons dja relev p. 133.
Il s'agit des relations existant entre une pbh. (et, accessorement,
une sC//Lj'zCi, c'est-a-dire une regle _dfinissant un t. teehn.) et les
oprations auxqueJIes elle s'applique : a nouveau, il y a la une
matiere bien propre a figurer au dbut du recuei!.
Sont galement jumels et adverses les nOS 4 et 5, qui concernent
les exposants (amzbandha),' comme il vieut cl'etre question des
sC//?lj'z1i en gnral, l'auteur passe a l'examen cl'une de ces S Cl/[lj 'Ci ,
les Cl1wbandha,' non pour les clfinir - la dfinition rsulte de
'P. I. 3, 2-9 -, mais pou!' dterminer s'ils font ou non partie int-
grante de l'lment qu'ils caractrisent. La dlimitation d'un nonc
est un des problemes majeurs avec Jequel les commentaires ont
a se confronter. Le choix fait par Nag., ehoix clja indiqu par le
Eh. qui cite et carte la pbh. 4, l'amene discuter la pbh. 6, ga-
lement relative aux exposants et n'ayant de sens que si l'on a admis
au pralable la solution 5. A son tour, la pbh. 7 enleve tout fonde-
ment a une objection qu' on pourrait faire a la pbh. 5 et clont ne
libere pas l'nonc nO 6. Enfin la pbh. 8 clissipe une autre objection.
(1) Le schma du strapatha a servi de modele: Nag. fait, a I'occasion, jouer des
reconductions (amwrlti) d'une plJh. iI l'autre (cl'une maniere qui peut nous sembler
force) : ainsi Ki. p. 6, n. 1 ou encore p. 165, n. 1.
-138 -
Ces pbh. 6-8 ne sont pas des exceptions a 5, mais plutt des formu-
ls complmentaires. L'ensemble 4-8 constitue un groupe bien
cohrent.
Avec la pbh. 9 est abord un autre sujet : c'est une maxime
gnrale, dont la validit procede d'une alternative implicite :
un terme nonc dans un su. a-t-il valeur technique (littralement
artificielle ))) ou non? La solution adopte, qui laisse les cas
individuels dcider, modifie la these (admise par SIr. nO 101)
n' autorisant que la valeur technique.
La pbh., suivante (nO 10) se fonde sur une maxime mondaine ))
(lokanyaya),' pendant qu'un lment subit une opration gramma-
ticale, il ne peut fonctionner comme cause dterminant (l'applica-
tion d'une regle, dont le rsultat serait d'empecher ladite op-
rabon)l.
La pbh. 11, quoique formule de maniere technique (( l' lment
mun d'Ull accrment a cet accrment pour partie illtgrante,
en sorte que l'un et l'autre sont compris dans une notation compor-
tant ledit lment ))) rsulte aussi d'une maxime mondaine)) :
cette pbh., qui au surplus est de validit non unverselle, coi1cerne
comme prcdemment la dlimitation d'un tenne not dans un
su., probleme maintes fois voqu dans les commentaires, l'un de
ceux auxquels les pbh. su. ne suffisaiellt nullement a pourvoir.
La pbh. 12, concernant les substituts (adeSa) , appartient a un
genre diffrent : c'est la formulatioll modifie d'un S11., a savoir du
pbh. su. I. 1, 49, autrement dit un vt. prcisant la significabon du
su. auquel il se rattache. Pareillement, la pbh. 13 se fonde sur le su.
suivant (I. 1,50) et sur l'un des vtt. affrents ; comme la prcdente,
cette pbh. traite des substituts.
D'application limite, la pbh. 14 est fonde sur le raisonnement :
un terme apte a exprimer un sens l'exprime et ne note pas les
lments vides de sens (dOllt il se compose) )). Cette pbh. a pour
complment la pbh. 15 qui repose sur une maxime mondaine ))
et, a nouveau, implique une alternative : une opration prend-elle
fonds sur la valeur primaire ou sur la valeur secondaire (: figure)
du tenne dont elle dpend ? Cette discussion n'a de raison d'etre
que si l'on a d'abord convenu qu'un tenne dans un nonc est
ncessairement signifiant. C'est, d'ailleurs, par dela 15, la pbh. 14
(1) A vrai dire, le caractere mondain)) de pareilles assertions vient seulement
du fait que Nag., les comrnentant, s'appuie sur quelque cornparaison tir e de la vie
courante. En l'occurrence, quand Devadatta possede un mernbre du corps en excdent,
le norn Devadatta dsigne cet individu en tant qu'il possMe ce rnembre en excdent,
non un individu qui en est dnu. Par ailleurs, il n'y a pas de sparation relle entre les
pbh. d'origine rnondaine )) et les autres.
-139 -
qui est remise en cause dans le nO 16 qui forme exception a 14
(Ki. p. 96, n. 1) : cette pbh. 16 est du type vacanik, c'est-a-dire
qu'elle tire son autorit de l'nonc meme : principe d'autonomie
normative, assez analogue a celui de l'abhidhana ou capacit
spontane d'expression)) dans les discussions du Bh.
Une autre maxime mondaine)) est le nO 17 quand plusieurs
termes sont. noncs ensemble, ou bien ils valent tous (dans une
regle ultrieure), ou aucun d'eux ne vaut)) : ceci pose les limites
de l'amwttti ou (creconduction )), qui succede normalement a
l'examen des limites internes de l'nonc. Mais la pbh. 17 est
aussitt restreinte par 18 (cf. Ki. p. 103, n. 2) qui, formulant une
sorte d'option, prive la regle principale d'une partie de son cal'ac-
tere incisif.
La pbh. 19 concerne l'homophonie, en liaison avec le su. I. 1, 69
dont cette maxime n'est qu'une confirmabon, comme le montre
la discussion chez Nag. (Ki. p. 105, n. 3). La validit de 19 est a
son tour restreinte par 20.
C'est galement d'un su. qu'mane la pbh. 21 : celle-ci rsulte
de l'interprtation (dja suggre par un vt.) dudit su. en tant que
regle-prescriptive (ou : innovante), non en tant que regle-restric-
tive, cf. Ki. p. 113, n. 1.
La pbh. 22 concerne le caractere in-analysable des mots pourvus
des suffixes wJ.adi,' elle se fonde sur un enseignement implicite de
P. IIl. 3, 1, dont payaguI,lQ.a (cit Ki. p. 116, n. 2) rend ainsi l'inten-
tion quelles que soient les tymologies que d'autres grammairiens
assignent aux mots a suffixe u ~ l a d i , ils sont contraints a ler sujet
de poser un balnzlam )),' c'est donc bien, la encore, la confirmation
d'un enseignement paI,linen.
La pbh. 23 (qui repose sur la combinaison de deux su., I. 4,
13 et le pbh. su. I. 1, 72, cf. Ki. p. xv) forme la tete d'une section
allant jusqu'a 28 incluso II s'agit, comme dans plusieurs regles dja
vues, de dterminer la portion de mot(s) que note l'enseignement
d'un terme nonc chez paI,l., en l'occurrence, d'un affixe ; la vali-
dit de 23, qui 'dfinit le principe, est restreinte par la pbh. 24
(considre par Nag. comme vacanil) et par 25. Elle subit une
exception avec le nO 26 (qui est lui aussi vacanikl) et avec 27 ;
en apparence,une extension dans 28, mais en fait le domaine
d'application de 28 est distinct de celui de 23 (Ki. p. 143 n.). En
bref, tout le groupe 24-28 circonscrit la validit de 23.
La pbh. 29 - d'application limit e - est un simple dvelop-
pement (pmpaica, Nag.) du pbh. su. I. 1, 72 ; la suivante (nO 30,
qui est cense reposer sur une maxime mondaine ))) peut etre
tenue pour une restriction audit su., ce qui justifie son rangement
a la suite ,de 29 ; d'apres PayaguI,lQ.a (cit Ki. p. 159, n. 1), 30
10
-140 -
figure apres 29 parce que la portion tasya ca dans 29 suggere la
prsence de 30. En tout cas, le na 31 est une claire modification cIu
pbh. s. dja cit, dont il empeche l'ativyapti, tandis que 32 empe-
che a son tour l' ativyapti de 30. N ous avons affaire, une fois de
plus, a un groupe consistant. La spculation sur I. 1, 72 s'acheve
avec le na 33 (du type vacanild) , qui forme exception audit s.
La pbh. 34 (faisant partie des maximes issues d'un raisonnement
logique) est a considrer comme un appendice a toute cette pre-
miere portion des pbh., qui s'tend de 1 a 37,. Elle enseigne que
tout dVClndvCl est optionnellement singulier (sous-entendez :
quand il n'y a pas de regle contraire) : c'est une dduction du
s. n. 2, 29. Une autre option, d'une porte beaucoup plus gn-
raJe, fait l'objet de la pbh. suivante (na 35) toutes les regles sont
optionnelles clans le domaine vdique : cette constatation est
tire (comme l'indique Ki. p. xv) de P. I. 4, 9 trait en regle ind-
pendante, ou de p, III. 1, 84-85 traits en regle unitaire,
Cependant le na 36 (d' ailleurs, de validit non uni verseHe) est
uny maxime gnrale (( un lment imitant est trait comnie s'il
tait l'original ), qui doit lointainement s'inspirer du sthiinivat-
stra. Le na 37 est galement anitya et repose a son tour sur une
maxime mondaine : ce qui a subi un changement en une de ses
parties ne devient pas, pour autant, autre (qu'il tait auparavant) .
Si 34 et 35 ont un caractere nettement pal'i,si?ta (n'tant nullement
des pbh. au sens fort et pIe in du tenne), les nOS 36 et 37 sont de ces
maximes d'cole, de ces nyiiya d'application indcise, comme la
derniere partie d u recueil en suscitera d' autres analogues.
La portion 37-69 est, a tous gards, le centre de l'ceuvre
1
. Tout
ce qui prcede n'y tait qu'un acheminement. Cette portion con-
cerne en effet, a titre gnral, la prvalence de tel ou tel groupe
de regles sur tel autre concurremment applicable. On peut dire que
c'est l'armature du systeme. La pbh. initiale (na 38, d'ailleurs
anitya, comme le montre assez la squence ultrieure), qui se
dduit du raisonnement logique, pose une hirarchie des regles:
la regle subsquente (ou l' opration implique par ladite regle)
prvaut sur la regle antcdente ; la regle constante (c'est-a-dire
(1) A yrai dire, les pbh. terminales de cette portian, no 67-69 (qui sont anitya l)
et se fondent sur le pbh. s. III. 1, 9,1 dont elles visent a restreindre la vaUdit), ont
aussi l'aspect d'appendices. Leur situation en queue du groupe se justifie par la discus-
sion qu'elles engagent sur le caractere soH u/sarga soit apauda des cas qu'elles expo-
sent, ce qui enchaine avec les discussions antrieures. Par ailleurs, l'utilit de 67-69
est contestable, en ce sens que IIl. 1, 94 passait dja pour etre de vaUdit non univer-
selle (cf. Payagun(,la cit Ki. p. 357, n. 2). opinion qui, si elle est admise, frustre par
avance toute pbh. restrictive de sa raison d'exister.
141 -
ceHe qui prend effet de toute maniere, que prenne ou non effet
toute regle conj ointement applicable) prvaut sur la regle sub s-
quente ; la regle anial'anga (c'est-a-dire celle dont les causes d'appli-
cation se situent a l'intrieur ou en avant des causes d'application
d'une regle bahil'aliga conjointement applicable) prvaut sur la
regle constante; en fin la regle particuliere-entravante (apaviida),
sur la regle' ania/,(l1iga.
Prvalence quivaut a force-entra van te, et il est impliqu
(Ki. p. 220) que l'entrave n'a de sens que dan8 la mesure o la regle
infriorise ne prend pas effet simultanment.
Revenant sur ces cas l'un apres l'autre, nousnotons d'abord que
la prvalence d la regle postrieure s'exprimait dja par le pbh.
s. I. 4, 2, clont la pbh. 38 est, a cet gard, une simple confirmation.
La validit de 38 sera restreinte ultrieurement par 52-55, 65 et 66.
Les nom8 techniques nitya, aniaranga (d. ci-dessous, p. 142) et
apavada seront dfinis respectivement dans 42, 50 et 57 : ces pbh.,
en meme temps que des vidhi ou regles-injonetives, sont donc des
dfinitions ele saqlj'ii qui auraient aussi bien pu f i g u r ~ r dans la
grammaire si l'Al?taelhyayI n'avait vit ce domaine. Notons encore
que la prvalence d'une regle constante sur une regle inconstante
rsulte aussi de 42 ; enfin que celle de l' anial'Clliga sur le bahil'Clliga,
qu' on pourrait etre tent de elgager du libell na 30 (ce que fait
effectivement SIr. 22), est combattue par Nag. : le libell retenu
est plus souple et fait appel a la thorie de l'asiddhatva qui com-
mandait elja toute une portion ele l'Al?tadhyayI.
Entre 38 et 42 se place d'abord 39, pbh. visant a prvenir l'usage
automatique du paraiva (( il arrive qu'une regle antrieure s'appli-
que a nouveau apres avoir t entrave par une regle ultrieure) :
c'est comme un vt. labor sur P. I. 4, 2. La pbh. suivante (na 40)
carte assi l'ativyiipii de 39 (( de deux regles conjointement appli-
cables et en conflit mutuel, eelle qui a t une fois entrave est
entrave dfinitivement) : d'o rsulte pratiquement (Ki. p. 188
n.) qu'on devra allguer soit 39, soit 40, selon les formes parti-
culieres a raliser ; le meme aboutissement s'obtient, sans recourir
a aucune phh., si l'on interprete (quelque peu arbitrairement,
il est vrai) para au -sens de i?ta, a la suite du Bh. commentant
I. 4, 2 (( il y a prvalence de eeHe des deux regles dont l' appli-
cation cre des formes souhaitables) : lesdites pbh. ne sont que
des rinterprtations de I. 4, 2. Enfin la pbh. 41 ajoute un cas de
prvalence non prvu par 38, celle d'une regle-restrictive (niyama)
sur 'toute regle enseignant un vikal'CllJa ou morpheme verbal :
il s'agit, en fait, d'une exception au systeme du paratva, ce qui
justifie le classement de 41 a cette place, pbh. elont au reste la
formulation n'tait pas obligatoire (Ki. p. XVIII et 203), vu que
1I1
-142 -
le mcanisme des s. et notamment le vt. ad I. 3, 60 pouvaient
en dispenser.
Les pbh. 42-49 forment un groupe en soi, se fondant, partie sur
un raisonnement indpendant, partie sur une maxime mondaine )).
Elles concernent la dfinition de nitya (42 : cf. le libell exact
restitu par Ki. p. 209, pour cette pbh.), dfinition qui est ensuite
restreinte (43-45) par trois pbh. montrant que certaines reo'les,
certaines oprations qui seraient constantes)) selon 42 a
traiter en inconstantes )). Inversement, les restrictions 43-45
ne sont pas uniformment valables et il y a retour a l'application
absolue dcoulant de 42. Cette application elle-meme doit etre
sauvegarde contre des tentations visant a confrer a nitya un
sens trop troit (47) ou, au contraire, a largirla dfinition nouvelle
de. ni;ya. sous 46 (compte tenu des pbh. 43 et 45), ce qui
fmt 10bJet d une formulation nouvelle, la pbh. 48. Enfin la pbh.
49 prcise le champ d'application d'une regle inconstante )).
L'apoge de ce systeme assez complexe est fourni par la pbh. 50 :
cette regle pose qu'un bahil'aliga est tenu pour non-ralis par
rapport a un antara liga conjointement applicable, soit en simulta-
nit avec l'autre regle, soit a un moment ultrieur (Ki. p. 309).
C'est a propos de cette pbh. que Nag. dfinit les deux t. techn.
ainsi mis en vidence, qu'il carte des dfinitions incorrectes (aux-
quelles ses prdcesseurs ont pu se laisser entra'iner) ; il prcise
le sens exact de la pbh. (en liminant la teneur simplifie fonde
su: prvalence, d. c-clessus p. 141) et de son [iliga (fait, en partie
?'I?dI.ces-rvlants, en partie de considrations mondaines ))) ;
11 mdIque enfin les cas d'espece chappant au domaine de cette
pbh. ou y faisant exception. D'ailleurs la pbh. 51 formule une
nouvelle exception a 50, corifirmant le caractere non-universel-
lement valide de celle-c - il est vrai que cette pbh., remontant
a l'opinion d'un controversiste du Eh. qui ne connalt qu'une
vrit partielle, a t rejete par Nag. (elle pose le cas d'un bahil'-
aliga qui n'est pas tenu pour non-ralis ))). Quoi qu'il en soit,
la 52 (qui repose sur une vue autonome; vacanikT, selon
certams auteurs) restreint galement la pbh. 50 (allguant le
cas d'un bahil'wiga qui entrave un antaraliga); de meme la pbh. 53
(cas d'un antal'wiga ne prenant pas effet avant le bahil'wiga, mais
bien apres) ; de meme 54 (dans le meme sens que 52); enfin 55
(analogue a 52, mais avec validit non-universelle).
A premiere vue, la pbh. 56 s'loigne tout a fait de ce groupe
compact de pbh. : elle fait appel aux PaI).inens1qui, dit-elle,
(1) Ce qui prouverait qu'elle mane d'une autre cole, comme lorsqu'il est dit dans
le Eh. ou ailleurs : taddhitapriy(r p(linlylJ. Chaque cole a il'on mot d'ordre (ngatif,
tel du moins que le voient les autres), du type aklakarr! cndram.
-143 -
n'attachent pas d'importance-dcisive)) (sous-entendez : a l'en-
tre en e.ffet opration dont les causes ont disparu). C'est
une allusIOn ImphcIte probable aux restrictions dont tait l'objet
le s. I. 1: c.hez Pt. En fait.' il s'a?'it toujours d'un antara liga
dont la reahsatIOn est rendue ImpossIble par le fait qu'un bahi-
I'clliga est a pratiquer a un stade ultrieur ; il est vrai que cette
pbh., consi?re comme tant sans tradition, a t limine par
Nag.
Nous svons par la pbh. 38 qu'une regle apavc7da prvaut sur une
anta1'Clliga)' la pbh. 57 (qui est cense s'appuyer sur une maxime
mondaine ))),' tout en dfinissant l'apavc7da, implique les motifs
de cette prvalence. Comme l'observe Ki. p. 321, elle n'a sa raison
d'etre que dans les cas OU un apavc7da pouvait prendre effet apres
l'effectuation de l'utsClT'ga)' dans les cas OU il ne pouvait prendre
effet nulle part (autrement dit, OU il tait anavakc7sa), aucune pbh.
n'est videmment ncessaire pour rappeler qu'il entrave automa-
tiquement l' utsal'ga, sinon sa prsence serait dnue-de-sens-et-
d'objet (vyarfha).
lci se situent, selon les tendances connues, un groupe de restric-
tions apportes a la prvalence universelle de l'apavc7da. C'est
l'?bjet, de la pbh. 58, I:egle moderne )), dont la substance est dja
dIscutee sous 57 (cas d un ldsal'ga prenant effet meme apres l'effec-
tuation de l' apavc7da); des pbh. 59 et 60 (deux maximes reposant
sur le raisonnement logique et deux cas d'un apavc7da
a force-entravante limite). La pbh. 61, de meme provenance,
gnralise la validit d'une regle par proximit : observabon qui
semblerait adventice a cette place prcise, mais qui, en fait a
t suscite par les pbh. 59-60. Il est, d'ailleurs, fait retour sitt
apres a la thorie des apavc7da,' le nO 62 indique le moyen pratique
de les reconnaitre ; le nO 63 est une autre maniere de formuler 62 ;
le nO 64 est la conclusion naturelle - bien que moderne )) - des
deux pbh. antcdentes. Tout le groupe 62-64 rsulte de l'obser-
vation non prvenue des rapports entre u/sarga et apavada.
La pbh. 65 - qui repose sur le raisonnement logique, elle aussi--c-
signale un cas d'espece OU, a l'encontre de 38, l'apavc7da est entrav
par un utsal'ga (qui est en meme temps un antamliga). Enfin la
pbh. 66 - qui d'ailleurs n'est pas universellement valide, cf. Ki.
p. 352, n. 2 - pose une exception a la fois spciale et gnrale a la
pbh. 38. Ainsi le groupe compact 38-66 revient pour ainsi dire a
son point de dpart, au terme d'un vritable labyrinthe
1
.
(1) Nous avons rnentionn par avance les pbh. annexes 67-69, ci-dessus p. 40,
n. 1.
-144 -
Par opposition a ces eleux graneles portions elu Trait, qui pr-
sentent une inelniable cohsion interne (la eleuxieme prsupposant
en outre, elans une large mesure, la premiere), la section ultime,
ele 70 a 122 (133) consiste en lments elt.achs. Ou elu moins les
connexions qu' on aper!;oit ele l'une l' autre regle sont-elles fugi-
tives; elles se prsentent parfois, non entre maximes voii'ineE',
mais avec eles maxim.es lointaines, des maximes propres aux sec-
tions antrieures, si bien que le caractere de l'ensemble
s' en trouve renforc.
Pourquoi le nO 70 arl've-t-il en tete? CeUe pbh. - qui repose
sur le raisonnement logique, au moins en partie, et qui pour une
autre partie mane du phh. su. 1. 4, 2 -- concerne les cas 011 il
devrait y avo' application concurrente de 1. 1, 66 et 67; on peut
donc la rattacher aux problemes ele prvalence mutuelle, qui ont
fait l'objet de la portion centrale elu Trait.
Un cas de pbh. restreinte par la suivante, comme on en a rencon-
tr plus el'une fois, est celui de 71, pbh. d'application limite,
prcisant la notion de pratipadika ou theme-cru : la restriction
qu'offre la pbh. 72 (pbh. du type viicanikl) tait el'autant moins
ncessaire que 71 tait dnu de valielit universelle. Le sujet
trait par 72 est le genre : d'ou une certaine transition avec 73
(pbh. fonele sur une maxim.e ce mondaine ), qui enseigne la ce non-
normativit du genre et du nombre (noncs dans un stra)).
La pbh. 74 - galement ce monelaine el'origine --, qui concerne
la valenr du a(n)o privatif et de iva, n'est que lachement relie
8 la prcdente, par l'ide el'un lment surajout a la dsignation
liUrale. On peut en dire autant de la pbh. 75 (ele validit non-
universelle), qui traite de la liaison du theme avec les prverbes,
les rgimes compositionnels, les mots subordonns. Les pbh. 85-86
sont apparents dans la mesure o l'une et l'autre concernent la
disparition el'un lment, 85 e( une prescription que caractrise la
combinaison (de deux oprations) ne devient pas la cause de la
ruine de ladite (combinaison)), 86 ce ele deux choses enseignes
dans une regle commllne, si l'une disparait, l'une et l'autre dispa-
raissent (l'une et l' autre pbh. sont [ukanyiiyasiddha eL la premif;re
est d'application limite).
Des pbh. complmentaires sont 79-80, relatives a l'accent, 80
tant partie une addition, partie une amlioration au formul
antrieur. De meme pour 81-82 (de validit limite) : ce sont en
ralit des annexes a la thorie eles exposants, qui a fait la matiere
des pbh. 4-8: on a donc ici l'exemple d'unretentissement a distance.
lVI eme retentissement entl'e 83 et 113, traitant l'une et l'autre des
suffixes sviirfhika; la pbh. 76 (qui est lokanyr7ya-siddha) prsuppose
14. Ce type de eonnexions a distanee est inconnu de la portion
;;;i
4
.. : 11:1 .2 ;;M.2r l 111 T
-- 145 _.
aneienne du Trait. Ds pbh. jumeles-aclverses sont 107-108,
l'nne et l'autre d'origine ce mondaine et valables sparment, selon
les cas indivieluels.
La pbh. 81, que nous avons voque il ya un instant, est restl'ente
par une pbh. lointaine, le nO 106 (d'applieation limite), qui re3-
treint d'autre part le nO 90 et enfln, ce qui est plus normal, le
nO 105 (pbl).. a validit non-universelle ot reposant sur le 1'aison-
nenlent logique). Le nO 115 est une 1'estrict.ion lnticipe a 122,
que cireonsc1'it aus8i le nO 121 (OH plutt qu'il prtend eireonserire,
cal' la pbh. 121 - elle aussi d'o1'igine ce logique - est elclare
contraire au Eh. et partant rejete).
La notion ele prvalence relative d'une regle sur l'.autre, qUl
rgnait dans les pbh. centrales, reparait sporadiquement dans
eeUe troisieme portion : 94 (pbh. ce viicanikl ), prvalence elu kc7raka
sur l'upapada; 97 (pbh. mondaine ), prvalenee d'un nonc
plus important sur un 1l10ins important ; 98 (pbh. ce monclaine ),
prvalenee du sen s global (c'est-a-dire eonventionnel) sur le sens
fragmentaire (c'est-a-dire rsultant d'une analyse tymologique);
100 (pbh. ce logique ), prvalence de l'injonetion sur la restrietioll ;
104 (phh. ce logique ), prvalence du sens exprim sur le sens
sllggr ; 112 (phh. ce mondaine ) prvalence d'une regle prohibitive
(sur toute autre, meme antaranga) ; 119, prvalenee des oprations
a (mais eette pbh. est formellement rejete dans le
Eh.).
La notion ele valielit non-universelle se retrouve dans 116
(pbh. ce logique ), a propos eles jiiipaka ou indiees-rvlants;
et, au moins mdiatement, daIJs la premiere subdivision de 120.
n est vl'ai que cette subdivision, eomme toutle groupe 120, passe
pour eontraire au Eh., du fait qu'aueun des lments n'y est cit.
Quoi qu'il en soit, la validit non-nniverselle de eertaines regles
caraetrise encore les pbh. 84 (relative aux samiisiinta) , 99 (elfi-
nissant ce que les commentaires appellent vuavaslhitavikalpa),
ainsi que les subdivisions de la pbh. 93, qui d'ailleurs, elles aussi,
SOllt en bloc consiclres eomme adverses auEh. : elu moins est-ee
.l'objet des six premieres rle ces subclivisions, la 7
e
et la 8
e
traitant
ele prvalence relative, eomme la 2
e
de 120 (galemenL rejete par
Nag.)l.
Le principe d'conomie, Tune eles bases (tacites) de la thorie
grammaticale (mais (lui n'est pas ele natnre a eonstituer une pbh.
(,1) La 9
8
subdivision de 93 traite du aizluk (intensif athmatique) comme la
3
8
- galement rejete - et ultime du groupe 120. C'est un nouveau cas de connexion
a distance. La subdivision terminant le groupe 93 (et qui se fonderait sur la {( logique ",
comme la prcdente 9:)-9) reprend la question des rapports entre les pbh. et les regles
concernes par les pbh. : c'est un modeste supplment aux controvel'ses formant la
substancc des \18 2 et 3.
[
I
r
I
-146 -
3U sens strict du mot), termine dignement le recueil (no 122),
avec l'inusue11e vocation de la joie des grammairiens conomisant
la dure d'une demi-breve )). Ce principe a dja t aHud dans deux
maximes antrieures, 115, qui forme une exception-anticipe a
122, relative aux synonymes ; et 121, qui traite du cas de deux
regles comme quivalent d'une regle longue unique.
Ces maximes concernant la technique grammaticale lmelltaire
sont frquentes dans CGtte portion finale : la pbh. 78 (d'ailleurs
rejete) traite du CA d'attraction et de ses
limites; le nO 114 limite l'extension du yogavibhiiga, dont le prin-
cipe est appliqu clja clans le Bh. (Ki. Ind. Ant. XVI p. 247) ;
le nO 116, traite, comme nous l'avons rappel, des jlliipaka.
Comme clans les sections antrieures, certaines phh. de cette
srie manent directement de l'flexions sur tel s. ou groupe de
s. : le nO 92 concerne l'application successive de deux regles appar-
tenant au chapitre sur l' wiga (VI. 4 a VII. 4 de l' ;
cette pbh. est d'ailleurs vraisemblablement non admise par Nag.
(Ki. p. XVIII). Le nO 96 (type viicaniH; cit, mais rejet dans le
Bh.) se l'attache au pbh. s. J. 1,52 qu'il prtend limiter. De meme,
le nO 117 (galement (( viicaniH n) forme une exception a VIII. 2, 1.
Dans l'ensemble, les pbh. 70-122 sont, non seulement ran-
ges cl'une maniere, en majeure partie, arhitraire, mai8 les prncipes
qu'elles mettent en jeu sont souvent eux-memes arbitraires, tont
COlnme est composite leur origine et leur prsentation. C'est l'aspect
attendu que pesentent tonjours les dans les littratures
techniques
1
.
Les incitent a bien des problemes. L'un d'eux, le plus
important a certains gards, serait de savoir dans quelle mesure
ces regles ont t prsentes l'esprit de Pi'.lini, soit qu'i! les aient
imagines, soit qu'il les ait trouves devant lui 2. Ce probleme ne
comporte pas plus de solution cl'ensemble aujourd'hui qu'en 1874,
a l'poque O Kielhorn attirait l'attention le premier sur ce point.
(1) Eornons-nous a complter les indications accessoires touchant les pbh. que nOU8
n'ayons pas eu l'occasion de citer : le nO 77 reprsente une maxime ({ mondaine ",
de meme que 103 et 111.
Reposent sur le raisonnement logique les nOS 101, 113-114 et 118.
Sont des formulations autonomes (vacanikl) les nOS 95 et 102 (102 est d'ailleurs rejet,
bien que figurant dans le Eh. Ol! il est mis au compte d'un disclltant partiellement
inform de 11 vrit).
Sont d'application limit e les nOS 77, 88, 91, 101, 103, 109.
(2) Le fait que les pbh. n'ont pas t accueillies dans le strapatha, alors que plu-
sieurs s. de meme caractcre (ce qu'on appelle les pbh. sn.) y figUl'ent, n'est pas en soi
la preuve f[Ue ces pbh. soient postrieures a P. : comme le montre le traitement des
faits de phontique; ou la dfinition des saI!1flla, p, ne conservait dans sa thorie qu'un
minimum pour tout ce qui n'tait pas matiere proprement morphologique.
1
-147 -
Tout ce qu'on peut dire est qu'on hsitel'ait a admettre aujourcl'hui
avec Ki. que (( la grande majorit des phh ... ont t, consciemment
ou non, dja adoptes par P. )). Assurment, certaines vrits
d'vidence, d'autres vrits acquises par une sorte de raisonnement
intuitif, pouvaient s'etre imposes a P. sans s'insrer pour autant
dans un systeme de pbh. Mais la plupart de ces axiomes ont d
prendre forme a une poque ultrieure.
Un granel nombre d'entre eux sont ce qu'on pourl'ait appele1' de
fausses pbh. : ce sont des observations, par exemple, sur le caractere
c( inconstant)) de tRI procd technique ou de tel type de regles :
d'une exprience consistant a confronter tacitement
l'enseignement paJ).inen avec la langue voluante
1
La notion
meme ele {( vikalpa n, dont ces pbl!. font usage, est de celles que la
doctrine grammaticale ancienne devait viter avec soin, sauf
dans le domaine vdique. Attribuer a P. telle de ces regles
aboutirait a un non-sens : si P. avait vouhi spcifiel' que les regles
relatives aux samasanla fussent de validit non universelle (pbh.
84) ill'aurait dit autrement qu'en numrant le mot rajan (dans
" .
un g. sous VI. 2, 193) parnl les membres de lmposant
l'oxytonie. Et comment croire (a\'ec la pbh. 110) que P. se serait
contredit lui-meme en posant d.es nipfitanCl (mots tout forms)
incorrects, a senle fin d 'indiquer par ce hiais l' optionnalit ou
l'incongruit de sa propre regle ? ,
D'autres pbh. chappent par leur forme meme a un patronage
pal).inen : ce sont celles qui prsentent une alternative s'talant
sur deux noncs contradictoires : l'l1ne des deux parties de l'alter-
native seule est correrte, l'autre mane de doctrines htrodoxes
ou n'a qu'une valeur dmonstrative.
Sans attacher d'importance absolue a la discriminabon que
pratique Nag. entre maximes cdogiques)) et maximes (( mondaines ))2,
il faut reconnaitre que bien des pbh. sont cle simples gnralisations.
Il serait vain de se demander si P. en a en ou non connaissance,
puisqne lenr existence ou leur non-existence n'entrainait aucun
(1) Ce sont aussi les rares cas pOUl' lesquels les ce. de pbh. (SIr., et meme Nag.)
alleguent des formes ({ incorrectes " du langage, que la pbh. a pOUl' objet Jrcisment de
rconcilier ayec la thorie. Ce souci est bien tranger aux cc. sur les pbh. authentiques,
qui ne manipulent que des formes - communes ou exceptionnelles -, mais en tout
cas correctes.
(2) Discrimination dont le principe remonte souvent au Eh. Il s'agit d'ailleUl's,
non, du contenu ({ logique" ou ({ mondain" de la pbh., mais de sa provenance;, les
maximes ({ mondaines " sont celles qui reprsentent la grammaticalisation d'un compor-
tement propre a la vie normale. i\Iais la provenance ({ j/lapaka " d'une pbh., si elle est
authentique, n'e'xclut pas que lallite pbh. ne puisse devoir son exi5tence, soit au raison-
nement, soit a,l'observation.
-142 -
changement apprciable dans la constitution des sa. Ce sont des
maximes d'cole, eles dictons, IJareils a ceux qu'on rencontre elans
des commentaires non grammaticaux ele diverses especes.
Restent les pbh. proprement elites, ceHes qui engagent la tech-
nique meme du fabricateur de stm. CeHes-ci du moins sont-elles
ncessairement postules par P. ? Srement non. Une propoi-tion
notable dcoule des s. eux-memes, rsulte prcisment de la
familiarit d'un auteur postrieur avec les s. pou!' amliorer
l'nonc paJ).inen, pour permettre des applications plus nuances.
Nous avons not au passage ces connexions entre tel s. et telle
pbh. : il y a dans tout ceci la marque des Ultrieurs, l'ndice d'ulle
rflexion a 13osteriori l. Le classemellt meme des pbh. traht une
influence rationalisante.
Dira-t-on cependant qne la prsence d'indices-rvlants dans
. ces lments qui, soi-disant, n'ont de signification
qu'a l'instant o l'on formule une pbh. (et dont, par suite, l'exis-
SUl?pOse cette 13Lh.), 13rouve que P. connaissait (ou
qu Il avmt forge lm-meme) les 13bh. concernes par lesdits indices ?
En ralit, on a l'impression que ces j /lapaka ont t pourvus apres
coup de cette validit rvlante , qu'ils taient bien incapables
de porter a l'origine. Le seul fait que leur nature soit d'ordinaire
si futile, si insignifiante, montre aquel point on aurait tort d
croire qu'ils aient t 1pis en place pour attester la prsenc d'une
maxime dont la porte gnrale contredit la probahilit d'une 1.e11e
origine. IJ n'y a aucun lien cogent qui permette de passer du
j/lapaka a la pbh., encore moins de remonter de ceHe-ci a celui-la.
To:lt laisse prsumer que le systeme des j/lapaka fait partie de ces
artIfices commoeles qu'a imagins la thorie post-paJ).inenne pour
assouplir et mohiliser l'application des stra.
r:'avons pas a chercher bien loin l'origine des pbh., puisque
la ma,lont de ceHes que commente Nag. se trouvent dans le Eh.
soit expressment cites, soit virtuellement alIgues. Ceci
parait indiquer que le pbh.-patha a d se former a la meme poque
que le corpus des vtt. ; cert.aines pbh. sont. 111ises dans le Eh. au
rang eles vt.t., avec lesquels en effet. elles se confondent plus d'une
fois. L'attit.ude autonome, critique souvent, que prend Pt. vis-a-vis
des pbh. reproduit ceUe qu'il a vis-a-vis des vt.t.. en gnral .Le
flottement. dans cert.ains noncs est le meme de part. et. cl'autre.
(J) Les pbh. s. chez P. meme ont fourni sans doute l'lan it la systmatisation
d'ensemble. Ce n'est pas un hasard si ce sont ces phh. sil. qui ont t les lments
pl'ivilgis auxquels se sont accroches les pbh. ; notamment les grands pbh. s. du
pada initial, siL 56, 62, 72 ou enco'e le uisarpauidhi (II!. 1, 94). Ki., qui a relev
avec tant de soin la provenance de chaque pbh., aurait pu mettre en vidence eette
origine.
-149 -
Les vtt. sont direct.ement mot.ivs par les lments expressifs du
s., ils rsultent. d'un p'ayojana ,: les pbh. (cl moins les pbh.
techniques , non les simples maximes gnralisant.es) sont. moti-
ves par les lments inexpressifs, formant jl1clpaka (s'il s'agit d'une
infrence elirecte) ou bodhaka (s'il s'agit cl'une vocation). Le
recueil original des vtt. devait commencer par une listecles pbh.
En fin de compt.e, l semble qu'l y ait ent.re les s. eux-memes
et les pbh. un rapport comparable a celui qu'on observe entre les
BrahmaJ).a et la Mlma111sa : le pbh.-patha n'est.-l pas une mmclf!ISa
en relucton, une hermneutique de la thorie grammatieale?
Les ErahmaJ).a obissent. aux codifications ele la lVHma111sa, puisque
celIe:-ci a t. faite en minutieux accord avec ces t.ext.es ; mais ils
n'ont pas t eux-memes fabriqus en tenant. compte de ces codifi-
cations, ni dans des condit.ions telles qu'on doive croire que de
pareilles regles aient. t prsentes a l'esprit des vieux auteurs .
INDEX DES MOTS
cha 118.
Aja 94.
ti 115 116 121.
Atharvan 70.
dhi 115 116 121.
Ana<;lvah 95.
nu 116 122.
antl' 116 118.
antaranga 134 sqq. (passim).
nya 63.
pa 114.
pi 115 124.
abh 119 122.
Aral).yani 22.
ram 114.
al' 109.
va 114.
avs 114.
vi 84 109.
sant 81.
i 115 124.
atmastuti 11 14 18 19.
apri 11 37.
avapn[ 68.
Uchii?ta 99.
uchlakh 72.
uftam 65.
pa 123.
upasth 60.
Ekapada 15.
ekavfl 89.
Odana 96.
kl'man 76.
Kama 93. '
kamadgha 61.
Kala 101.
lq- avec v 68.
ket 71 73 85 97.
kl'tu 58.
74.
ki?atriya 19 20 43 64.
khila 2.
gUl).a 67 72.
gftsa 55.
gaima 65.
cim 65.
juh 105.
jt 64.
japaka 136 145 148.
tpas 27 76 81 98.
trca 4.
tl'$t 107.
tv$i 64.
Daki?il).a 23.
da- 64.
duh- 61.
dev 76.
desya 130.
d$tl'l 97.
dhiman 56.
dhl'Uv 61.
nima 65.
niman 56.
nidhna 61 69.
nivcana 27.
nUh, nthc7 28.
nf 55.
pad 56 59.
pl'i 115.
paribhai?a 132 sqq.
pvamana 70.
pavUra 68.
pr 67 70 sqq.
27 71 75 et passim.
Pl'lhiv 60 et passim.
p,fh 57.
Prajapat 22.
pmjlldna 82.
prti 124.
prattya 59.
pmmd 81.
pmmar 78.
98.
bla 64.
bahrailga 134 sqq. (pass im).
b,ht 55.
bl'ahmacarn 98.
bl'hman 55 70 71 81 sqq.
(passim).
brahmodya 10 28 71 75 85
9l.
83 98.
bhds 55.
bhuji:ya 6l.
blllti 63.
bhmi 60.
Madhukasa 92.
mCllIl:d 56.
mnman 57.
Manyu 22.
mal'ydda 59.
mayd 66.
mrty 26.
yak: 28 71 72 83 84.
yalw 57.
l'jas 66.
l'ap- 13.
rsa 62.
I'p 86.
nh 86.
RohiJ,I 87.
152 --
Rohta 85 sqq.
vad- avec pa 58.
vndana 108.
vap- avec d 68.
vl'cas 64 86.
Vssa 96.
Yac 23 65 66 69.
vdma 59.
v (prverbe) 114 115.
v 28
vkalpa 130 147.
Vimada 15.
Vraj 61 87 90 91 93.
Visvakarman 22.
vi:d 108.
vihvya 23.
vycas 63 64.
Vratya 100.
iva(s) 79.
Sraddha 23.
i1' 64.
SCll!lsc 77.
SCll?lgl'dma 65.
sca 113.
sadhstuti 24.
sabhd 65.
sm 114 115.
samti 65 86.
sanwdl' 66.
sambhdm 79.
smbhrla 94.
salil 66.
SasarparI 23.
shti 23.
sdman 56.
silr 87
sev- avec n 78.
skambh 27 79 sqq.
sydu 63.
svadhd 57.
TABLE DES MATIERES
l. La composition du dxeme mal;tQ.ala .................. .
2. Les refrans dans le ...................... , .... .
3. tudes sur quelques hymnes spculatifs .... ",.,.".,.
a. RV. IV. 5 11 Agni. , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , 55
b. AV. XII. 1 11 la Torre" 59
e. AV. X, 2 et XI. 8 sur I'Hol1lme"", 69
d, AV, X. 7 et 8 11 Skal1lbha""""" 79
c. Les hyl1lnes 11 Rohita (AV, XIII), , , .. , 85
f. Hyl1lnes spculatifs l1lineurs de l'Atharvaveda, . , , , , , . 90
4, tudes sur quelques ,mots vdiques .... , .. """""."
1. juh ,7. ' , , , , , . , . , , , , , , , , , , , , , ' , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , " 105
2, r?t, , , . , , ' , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , 107
3. ari", , " , , , '" , , , , " " "" , " 109
5. Prpositon et prverbe dans le .. " ... ,., .. ",
6. tudes pal;tinennes. , . , , , , . , , .. , , , , , ' , ' , , .. , , , , , , , , , , , ,
A. La gral1ll1laire prakrite de Trivikral1lad8va .. , , , , , , , " 12\l
B. Le Paribhagendusekhara : a) la liste des pariblHl?r1
ehez Siradeva" , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , " 132
b) I'arrangemcnt des paribh?tl chez Nagojibhatta" , , , " 137
Index eles mots ... ' .......................... , ...... , ..
1
31
55
105
113
129
151

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