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Section 4 - Hammu rabi y el I mperio Babilnico

Durante un perodo despus de la cada de los acadios, Sumer fue de nuevo una coleccin de ciudades estado. El siguiente gobernante en unir toda Mesopotamia fue un rey llamado Hammurabi. Hammurabi era el rey de Babilonia, una pequea ciudad estado de la parte central de Mesopotamia. Despus de conquistar el resto de Mesopotamia, design a Babilonia como la capital de su imperio. La regin bajo su reinado lleg a conocerse como Babilonia. Hammurabi es conocido sobre todo por su cdigo de leyes, que escribi entre 1792 y 1750 A.E.C. Hammurabi us el cdigo de leyes para unificar a su imperio y preservar el orden pblico. Bas las leyes no slo en su propia autoridad, sino tambin en la palabra de los dioses. Afirmaba que los dioses le haban dicho que creara leyes que se aplicaran a todas las personas del imperio. Por basarse en la voluntad de los dioses, las leyes no se podan cambiar nunca. El cdigo de leyes fue escrito en una estela y colocado en un templo a la vista de todos. El cdigo de Hammurabi era muy detallado. Trataba muchas situaciones, como el comercio, la recompensa (el pago) por el trabajo, el matrimonio y el divorcio. El cdigo explicaba los castigos por robar, causar daos y cometer otros delitos. Por ejemplo, un contratista de obras que hubiera vendido una casa mal construida que se hubiera derrumbado, causando la muerte de su dueo, podra ser ejecutado. Si el hijo del dueo en vez del dueo muri en el derrumbe, el hijo del contratista podra ser ejecutado. Las leyes como sta hoy nos parecen fuertes. Sin embargo, el cdigo de Hammurabi era un logro importante. Aunque no trataba a todas las personas por igual en cuanto a leyes y castigos, era el primer cdigo de leyes en referirse a todos.

L a V id a e n e l I mp e r i o Ba b i ln i c o prosper bajo el gobierno de Hammurabi. Se esforz en unir los pueblos de su imperio. Proclam al dios babilnico Marduk como dios supremo por encima de los otros dioses. Construy carreteras y cre un servicio postal. La agricultura y el comercio florecan. Hammurabi se esforzaba en asegurar el funcionamiento adecuado de los sistemas de riego demanera que la tierra conservaba su fertilidad y provea abundante comida. La ciudad de Babilonia estaba situada en las orillas del ro ufrates y se convirti en un importante centro de comercio. Los babilonios comerciaban con gente a lo largo del golfo prsico.Intercambiaban cereales y tejidos por madera, oro, plata, piedras preciosas y ganado (animales). El comercio impuls a la economa del imperio. Muchas clases de artesanos usaban materiales llevados de tierras lejanas. Tambin florecan las artes. Se escriban poemas histricos que sobreviven hasta hoy. Lo que es ms importante, la sociedad babilnica era excepcionalmente justa para su poca. Las leyes trataban a las distintas clases sociales de forma diferente, pero hasta los esclavos tenan algunos derechos. Los esclavos podan trabajar en otra parte y quedarse con su salario. Podan tener propiedades. Si ahorraban suficiente dinero, incluso podan comprar su libertad. Las mujeres tambin tenan ms derechos que en la mayor parte de las sociedades antiguas. Aunque sus padres escogan a sus maridos, las mujeres podan tener propiedades. Adems podan guardar dinero propio. Hammurabi estaba orgulloso de sus logros. Una vez escribi: Extirp (Saqu) al enemigo en lo alto y abajo. Puse fin a la guerra. Promov la prosperidad de la tierra... He gobernado al pueblo en paz. Lo he acogido en mi potencia.

Los Faraones de Egipto Antiguo


En este captulo aprendiste acerca de los logros de cuatro de los faraones del antiguo Egipto que gobernaron durante largos perodos de estabilidad. El Antiguo Egipto y sus Gobernantes El antiguo Egipto disfrut de tres perodos de estabilidad y unidad bajo el gobierno de los faraones. Estos perodos fueron el Reino Antiguo (la Edad de las Pirmides) de 2700 a 2200 A.E.C., aproximadamente; el Reino Medio, (el Perodo de Reunificacin) de 2000 a 1800 A.E.C., aproximadamente; y el Reino Nuevo, (la Edad de Oro) de 1600 a 1100 A.E.C., aproximadamente. El antiguo Egipto disfrut de tres largos perodos de estabilidad y unidad bajo el reinado de los faraones. Los historiadores llaman a estos periodos el Reino Antiguo, el Reino Medio y el Reino Nuevo. El Reino Antiguo dur de 2700 a 2200 A.E.C., aproximadamente. Durante esta poca los primeros faraones establecieron un fuerte gobierno central. Adems, construyeron grandes pirmides como tumbas para ellos mismos. Algunos historiadores llaman a este perodo la Edad de las Pirmides. El Reino Medio (de 2000 a 1800 A.E.C., aproximadamente) se conoce a veces como el Perodo de Reunificacin porque vino despus de aos de caos y desunin. Durante esta poca los egipcios alcanzaron numerosos grandes logros en literatura, arte y arquitectura. El Reino Nuevo (de 1600 a 1100 A.E.C., aproximadamente) se conoce con frecuencia como la Edad de Oro Egipcia. Durante esta poca de paz y estabilidad, el poder de Egipto alcanz su apogeo. Los faraones aumentaron el comercio y construyeron gigantescos monumentos. Al igual que en Mesopotamia, la religin desempeaba un papel central en el orden social y poltico de Egipto. Se crea que los faraones eran dioses. Eran dueos de toda la tierra y eran responsables del bienestar de su pueblo. Eran reyes, generales y lderes religiosos al mismo tiempo. Despus de su muerte, se crea que los faraones entraban en un ms all que no terminara nunca. Se enterraban muchos objetos con el faran para su uso en la otra vida. Los faraones construyeron otros monumentos para glorificar su poder y sus xitos. El mapa en la pgina 80 de tu libro de texto en ingls muestra los sitios de algunos de los mayores monumentos. Vamos a averiguar ms acerca de estas estructuras y de los faraones que las construyeron. El Faran Ramss II Ramss el Grande era un excelente jefe militar y constructor de monumentos durante el Reino Nuevo. Firm el primer tratado de paz del mundo con los hititas. Orden construir el complejo de templos en Abu Simbel.

C h i n a A nt i g u a- C re a r u n I mp e r i o - S h i H u a n D i
El primer emperador de China comenz su vida como prncipe Zheng de la familia real del estado de Qin. Naci en el ao 259 A.E.C., casi al final del perodo de los Reinos Combatientes. En 256 A.E.C., los gobernantes Qin se apoderaron del estado de Zhou, poniendo fin a la dinasta Zhou. Diez aos ms tarde, el prncipe Zheng se convirti en rey a la edad de 13 aos. Llamado a veces el Tigre de Qin, Zheng era un hombre sumamente ambicioso. Us el podero militar, espas, sobornos y alianzas para conquistar el resto de los estados rivales. Su imperio lleg a ser mucho ms grande que los reinos de las dinastas anteriores. En 221 A.E.C., consigui el control de toda China. Decidi entonces tomar un nuevo ttulo, Qin Shihuangdi, o Primer Emperador de Qin. Como gobernante, el Emperador de Qin estaba muy influenciado por el legalismo. Los legalistas crean en leyes estrictas, castigos severos y una fuerte autoridad central. El emperador adopt estas ideas. Para evitar las amenazas de poderosos seores, sustituy el antiguo sistema del feudalismo por un gobierno que controlaba l personalmente. Dividi su vasto territorio en 36 distritos. Cada distrito estaba gobernado por tres funcionarios. Uno era el responsable del ejrcito. Otro se ocupaba de las leyes y la agricultura. La obligacin del tercer funcionario era mantener al emperador informado de las actividades del distrito. El Emperador de Qin usaba medidas severas para mantener su poder. Cuando descubra una conspiracin contra su vida, mandaba matar al lder de la conspiracin y a su familia. Incluso desterr de la corte a su propia madre, ya que tema que ella estaba conspirando contra l.

Estandarizar la Cultura
El Emperador de Qin quera unificar China. Empez a estandarizar las prcticas culturales que variaban de un lugar a otro. Un paso clave fue la creacin de un sistema uniforme de leyes. Muchas de las nuevas leyes del emperador iban dirigidas a los funcionarios del gobierno. Se castigaba a los funcionarios si se echaba a perder el grano en los graneros o si se derrumbaba una muralla construido bajo su supervisin. Otras leyes gobernaban la vida diaria. Por ejemplo, a las viudas no se les permita volver a casarse. Las leyes del emperador se basaban en creencias legalistas. Las leyes eran muy detalladas y especificaban castigos concretos para la gente que las violaba. Se castigaba a los ricos y a los pobres por igual. Los castigos tpicos incluan multas que se pagaban en escudos, oro o armaduras. Pero tambin haba castigos corporales que incluan trabajos forzados, latigazos y decapitaciones.

Para facilitar el comercio, el emperador estandariz el dinero, los pesos y medidas. Por toda China, la gente haba usado varios tipos de artculos como dinero, incluyendo conchas, perlas, plata, objetos de estao y monedas. El Emperador de Qin orden que la monedas de oro o bronce fueran la nica forma aceptable de dinero. Un agujero en el centro de cada moneda permita a la gente llevar varias de ellas juntas en un cordel.
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El emperador mand fabricar tambin tazas de medir que tuvieran la misma capacidad. Para estandarizar los pesos, hizo que los metalrgicos crearan pesas de bronce o hierro en forma de campana en una variedad de tamaos estndar. Shihuangdi tambin simplific el sistema de escritura. Se deshizo de muchos de los caracteres escritos que estaban en uso en toda China. Un diccionario posterior inclua 9,000 caracteres aprobados. Proteger la Frontera Norte
Para proteger a su imperio de invasores, el Emperador de Qin oblig a trabajadores a construir una larga muralla a lo largo de la frontera norte de China. Reinos anteriores ya haban construido sus propias murallas, aunque ms pequeas. El emperador hizo construir secciones largas para unir estas murallas. Tambin prolong la muralla hacia el oeste. La estructura se llamaba la Muralla de los 10,000 Li. (Un li equivale a tres dcimas de milla, aproximadamente). Ms tarde lleg a conocerse como la Gran Muralla. Quedan pocos rastros de la Gran Muralla original. La Gran Muralla en su forma actual fue construida por gobernantes posteriores. Es probable que la muralla original fuera construida con capas de tierra apisonada en armazones de madera que sostenan todo junto. La construccin de la muralla del Emperador de Qin dur 10 aos. Se necesitaron unos 300,000 hombres para construirla. Algunos eran soldados. Muchos eran campesinos que fueron obligados a abandonar sus campos para trabajar en el proyecto. Y otros eran msicos, maestros, escritores y artistas que el emperador envi al exilio en el norte. Los trabajadores que construan la muralla trabajaban en condiciones difciles. La muralla atravesaba altas montaas, desiertos, pantanos y arenas movedizas. Haca un fro glacial en invierno y un calor abrasador en verano. Segn relatos posteriores, decenas de miles de hombres murieron durante la construccin del proyecto. Sus cuerpos fueron enterrados en la muralla. Combinada con ejrcitos chinos fuertes, la Gran Muralla resultaba muy eficaz para detener las invasiones. Los nmadas que vivan al norte de la muralla no podan transportar ovejas ni ganado sobre ella. Los caballos no podan saltar por encima de ella. Por lo tanto, cualquier invasor que lograra escalar la muralla quedara sin suministros o caballos.

Poner Fin a la Oposicin Los cambios introducidos por el Emperador de Qin para unificar y proteger a China despertaron mucha oposicin. Eran impopulares sobre todo entre los eruditos confucianos. Los confucianos crean en comportarse correctamente y dar un buen ejemplo. No crean en la aplicacin de leyes severas. El emperador estaba decidido a terminar con la oposicin a su gobierno. Se dice que ejecut a 460 eruditos confucianos por haber conspirado contra l. El conflicto entre el emperador y los eruditos se agrav durante un banquete real en 213 A.E.C. Durante el banquete, un erudito confuciano critic al emperador. El erudito advirti que la dinasta Qin no durara mucho tiempo a menos que el emperador siguiera las tradiciones del pasado. Los comentarios del erudito enfurecieron al consejero de confianza del emperador, Li Siu. Li le dijo al emperador que las crticas de los eruditos estaban causando problemas, y que el gobierno debera censurar a los eruditos. A nadie, dijo l, se le debera permitir aprender sobre el confucianismo. Todos los libros confucianos debieron ser llevados a la capital para ser quemados. Slo los libros que trataban de medicina, agricultura e historia del reino de Qin podran librarse de la censura. El Emperador de Qin accedi a ordenar la quema de libros. Dijo que a los eruditos que desobedecieran la orden se les marcara un tatuaje en la cara y se les enviara a hacer trabajos forzados. Cualquier persona que discutiera las enseanzas antiguas sera acusada de criticar al gobierno y sera ejecutada. La accin brutal del emperador horroriz a los ciudadanos de China. Algunos eruditos eligieron morir antes que renunciar a sus libros. Incluso el hijo del emperador se convirti en vctima de la campaa para poner fin a la oposicin. Cuando el hijo se opuso a la ejecucin de los eruditos, fue enviado a supervisar el trabajo de la Gran Muralla. A pesar de los muchos logros del Emperador de Qin, algunos escritos chinos antiguos dicen que no fue capaz de encontrar la felicidad. Ante todo, el emperador tena miedo de morir. Llam a unos magos a su corte y les pregunt cmo podra hacerse inmortal. Unos magos le dijeron que tena que buscar un elixir mgico. El emperador busc el elxir por todas partes. Una vez envi una expedicin a unas islas situadas al este de China. La Muerte y el Entierro del Emperador de Qin En 210 A.E.C., el Emperador de Qin muri despus de gobernar por poco ms de diez aos. Haba estado buscando la pocin mgica y se encontraba a 600 millas de la capital. No se sabe la causa de su muerte. Es posible que hubiera sido envenenado.

El cuerpo del Emperador de Qin fue llevado de regreso a la capital y enterrado en una tumba gigantesca dentro de un tmulo construido para este propsito. El complejo, o grupo de estructuras, de la tumba abarcaba muchas millas cuadradas. Segn escritos chinos antiguos se emple a ms de 700,000 trabajadores en su construccin. Algunos de ellos fueron enterrados con el emperador para impedir que los profanadores de tumbas (ladrones que roban las tumbas) se enteraran de los tesoros fabulosos de la tumba.
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Los tesoros de la tumba del Emperador de Qin no se descubrieron hasta 1974 E.C. Entre ellos haba herramientas, valiosas joyas y objetos poco comunes. Lo ms asombroso de todo era un ejrcito entero hecho de un tipo de arcilla llamada terracota. El ejrcito inclua ms de seis mil figuras de tamao natural, como arqueros, soldados de a pie, conductores de carros y caballos. Hasta ahora, los arquelogos no han hallado dos figuras que sean exactamente iguales. El Final de la Dinasta Qin Shihuangdi muri en 210 A.E.C. La dureza del gobierno del emperador haba causado gran descontento a travs de China. Despus de su muerte estallaron rebeliones en las zonas rurales. Los miembros de las familias reales de los estados conquistados se unieron a la revuelta. Sigui una guerra civil en la que varios lderes se disputaron el control. Finalmente, en 206 A.E.C., el lder campesino Liu Bang adquiri el poder y estableci la dinasta Han.

Resumen del Captulo


En este captulo aprendiste acerca de Qin Shihuangdi, el primer emperador de China. Crear un Imperio Qin Shihuangdi fue influenciado por el legalismo. Sustituy el feudalismo por un gobierno central fuerte bajo su control. Dividi su territorio en 36 distritos, cada uno gobernado por tres funcionarios. Us medidas radicales para imponer su poder. Estandarizar la Cultura El Emperador de Qin unific China y tambin extendi enormemente sus fronteras. Estandariz las leyes, el dinero, las pesas, las medidas y la escritura chinas. Proteger la Frontera Norte Entre los muchos proyectos de construccin del emperador, figura la Gran Muralla, que l construy para proteger la frontera norte de China de los invasores. Poner Fin a la Oposicin Muchas de las acciones del Emperador de Qin provocaron oposicin. l censur y ejecut brutalmente a sus crticos, incluyendo eruditos confucianos. La Muerte del Emperador y el Fin de la Dinasta Qin Aunque el emperador busc una forma de ser inmortal, muri en 210 A.E.C. Fue enterrado en una enorme tumba, junto con muchos tesoros y un ejrcito de 6,000 figuras de terracota de tamao natural. Su increble tumba fue descubierta en 1974. Estall una revuelta despus de su muerte y se desat una guerra civil que se prolong hasta que se estableci la dinasta Han.