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22/03/13

Portal Mackenzie: Origens Histricas do Presbiterianismo

Presbiterianismo
ORIGENS HISTRICAS DO PRESBITERIANISMO Alderi Souza de Matos Introduo As origens histricas mais remotas do presbiterianismo remontam aos primrdios da Reforma Protestante do sculo XVI. Como bem sabido, a Reforma teve incio com o questionamento do catolicismo medieval feito pelo monge alemo Martinho Lutero (1483-1546) a partir de 1517. Em pouco tempo, os seguidores desse movimento passaram a ser conhecidos como luteranos e a igreja que resultou do mesmo foi denominada Igreja Luterana. Poucos anos aps o incio da dissidncia luterana na Alemanha, surgiu na regio de lngua alem da vizinha Sua, mais precisamente na cidade de Zurique, um segundo movimento de reforma protestante, freqentemente denominado Segunda Reforma. Esse movimento teve como lder inicial o sacerdote Ulrico Zunglio (14841531) e, pretendendo reformar a igreja de maneira mais profunda que o movimento de Lutero, passou a ser conhecido como movimento reformado, e seus seguidores como reformados. Assim sendo, as igrejas derivadas do movimento autodenominaram-se igrejas reformadas. Apesar do seu aparente radicalismo, Lutero e seus seguidores romperam com a igreja majoritria somente nos pontos em que viam conflitos irreconciliveis com as Escrituras. Especialmente na rea crucial do culto, os luteranos julgavam que era legtimo manter tudo aquilo que no fosse explicitamente proibido pela Bblia. J os reformados partiam de um princpio diferente, entendendo que s deviam abraar aquilo que fosse claramente preconizado pelas Escrituras. Foi isso que os levou a uma ruptura mais profunda com o catolicismo. 1. Joo Calvino Aps a morte de Zunglio em 1531, o movimento reformado passou a ter um novo lder, que revelou-se muito mais articulado e influente que o anterior: Joo Calvino (1509-1564). Calvino nasceu em Noyon, no nordeste da Frana, e ainda adolescente foi estudar teologia e humanidades em Paris. Depois de um breve perodo em Orlans e Bourges, quando dedicou-se ao estudo do direito, retornou a Paris para dar continuidade aos estudos humansticos que tanto o fascinavam. Em 1532, publicou o seu primeiro livro, um comentrio do tratado de Sneca De Clementia. O humanismo que empolgou os primeiros lderes das igrejas reformadas, Zunglio e Calvino, foi o extraordinrio movimento intelectual que marcou a transio entre a Idade Mdia e o perodo moderno. Uma das caractersticas marcantes desse movimento foi o seu profundo interesse pela antigidade clssica, o perodo ureo da civilizao greco-romana. Entre as obras clssicas que atraam a ateno de muitos estava a Bblia, particularmente o Novo Testamento. Isso levou ao surgimento de uma categoria especfica de humanistas bblicos devotados ao estudo das Escrituras em seus originais gregos e hebraicos. O maior desses humanistas cristos foi o clebre Erasmo de Roterd (c.1466-1536), cuja edio crtica do Novo Testamento baseada em textos gregos foi avidamente estudada e utilizada pelos reformadores suos.

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reformadores suos. Em 1533, Calvino teve uma experincia de converso f evanglica. Forado a fugir de Paris por causa das suas novas convices, dirigiu-se para a cidade de Angoulme. Pouco depois, comeou a escrever a sua obra magna, a Instituio da Religio Crist ou Institutas , publicada em Basilia em 1536. Nesse mesmo ano, de maneira totalmente inesperada, Calvino viu-se convocado a auxiliar a implantao da f reformada na cidade de Genebra, na Sua francesa. Aps um interregno de trs anos em Estrasburgo (1538-1541), o reformador retornou a Genebra e ali permaneceu at o final da sua vida. Graas a sua vasta e competente produo teolgica, sua habilidade como organizador e seus contatos pessoais com inmeros indivduos e comunidades em toda a Europa, Calvino exerceu uma poderosa influncia e contribuiu para a disseminao do movimento reformado em muitos pases. Em 1559, ele fundou a Academia de Genebra, que colaborou decisivamente para a formao de toda uma nova gerao de lderes reformados. Dada a importncia desse reformador, um novo termo surgiu para designar os reformados: calvinistas. Nas Institutas , comentrios bblicos, sermes, tratados e outros escritos que produziu, Calvino articulou um sistema completo de teologia crist que ficou conhecido como calvinismo. Esse sistema inclua normas especficas, retiradas das Escrituras, acerca da doutrina, do culto e da forma de governo das comunidades reformadas. Na base do sistema estava a nfase no conceito da absoluta soberania de Deus como criador, preservador e redentor do mundo. A estrutura eclesistica preconizava o governo das comunidades por presbteros e a associao das igrejas em presbitrios regionais e em snodos nacionais. 2. Europa Continental Logo aps o incio da carreira de Calvino, o movimento reformado comeou a difundirse em muitas regies da Europa, notadamente na Frana, no vale do Reno (Alemanha e Pases Baixos), na leste europeu e nas Ilhas Britnicas. Vrios fatores contriburam para essa difuso. Em primeiro lugar, a ampla divulgao das idias de Calvino atravs da imprensa e de outros meios; em segundo lugar, o intenso deslocamento de refugiados que procuravam escapar da represso religiosa em seus pases; finalmente, o papel irradiador desempenhado por Genebra e outras cidades reformadas. Muitos homens e mulheres iam a Genebra, eram treinados nos preceitos da f reformada e retornavam aos seus pases imbudos das novas idias. Como era de se esperar, Calvino nutria grande interesse pela propagao da f evanglica no seu prprio pas, a Frana. Ali, apesar de intensas perseguies, o movimento reformado experimentou notvel crescimento na dcada de 1550. Em 1559, reuniu-se o primeiro snodo da Igreja Reformada de Frana, representando cerca de duas mil comunidades locais. Pela primeira vez, o presbiterianismo era organizado em mbito nacional. Esse snodo aprovou uma importante declarao da f reformada, a Confisso Galicana. Muitos dos reformados franceses, conhecidos como huguenotes, eram artesos, comerciantes e nobres, e estavam concentrados principalmente no oeste e sudoeste do pas. Seus conflitos polticos com o partido catlico liderado pela famlia GuiseLarraine levaram a um longo perodo de guerras religiosas (1562-1598). O episdio mais sangrento foi o massacre do Dia de So Bartolomeu (24-08-1572), em que milhares de huguenotes foram mortos traio em Paris e no interior da Frana, entre eles o famoso almirante Gaspard de Coligny. A paz s foi restaurada em 1598, quando o rei Henrique IV, um ex-huguenote, promulgou o Edito de Nantes, concedendo liberdade religiosa aos reformados. Esse edito foi revogado por Lus XIV em 1685, fazendo com que cerca de 300 mil huguenotes abandonassem a Frana. Em virtude da proximidade geogrfica, o movimento reformado desde cedo tambm penetrou no sul da Alemanha. O movimento cresceu com a chegada de milhares de refugiados vindos de outras regies, como a Frana e os Pases Baixos. Estrasburgo foi um importante centro reformado entre 1521 e 1549, tendo como lder o reformador Martin Butzer. Como j foi apontado, Calvino ali residiu durante trs anos (1538-1541). Em Heidelberg, o prncipe Frederico III criou uma grande universidade que tornou-se o centro do pensamento reformado na Alemanha. Nessa cidade foi escrito em 1563 o Catecismo de Heidelberg. A Guerra dos Trinta Anos (1618-1648) resultou no reconhecimento definitivo das igrejas reformadas alems, que receberam o influxo de sessenta mil refugiados huguenotes aps a revogao do Edito de Nantes. Nos Pases Baixos, a f reformada surgiu inicialmente em Anturpia, em 1555. Em dez anos, formaram-se mais de trezentas igrejas, em parte devido chegada de imigrantes huguenotes que fugiam das guerras religiosas em seu pas. Essas igrejas adotaram como sua declarao de f a Confisso Belga, escrita por Guido de Brs em 1561. O calvinismo foi implantado na Holanda no contexto da guerra da independncia contra a Espanha, iniciada em 1566 sob a liderana de Guilherme de

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Portal Mackenzie: Origens Histricas do Presbiterianismo independncia contra a Espanha, iniciada em 1566 sob a liderana de Guilherme de Orange. Como resultado do conflito, os Pases Baixos dividiram-se em trs naes: Blgica e Luxemburgo (catlicos) e Holanda (reformada). O primeiro snodo nacional das igrejas reformadas holandesas reuniu-se em 1571 na cidade de Emden, na Alemanha, e adotou um sistema presbiterial de governo baseado no modelo francs. Eventualmente, a igreja reformada tornou-se oficial, embora nem toda a populao tenha aderido ao movimento. No incio do sculo XVII, uma disputa teolgica resultou no Snodo de Dort (1618-1619), que rejeitou as idias de Tiago Armnio acerca da predestinao e afirmou os chamados cinco pontos do calvinismo (depravao total, eleio incondicional, expiao limitada, graa irresistvel e perseverana dos santos).

Quanto Europa oriental, na dcada de 1540, graas a contatos com cidades suas, surgiram igrejas reformadas na Polnia e na Bomia (Checoslovquia), e mais tarde tambm na Hungria. Na Bomia, o movimento reformado associou-se aos Irmos Bomios, os sucessores do antigo movimento liderado pelo pr-reformador Joo Hus, morto em 1415. Na Polnia e na Litunia, as igrejas calvinistas experimentaram grande crescimento, mas eventualmente foram suprimidas pela Contra-Reforma. A f reformada foi introduzida na Hungria em 1549, atravs de contatos com Zurique, mas as igrejas sofreram perseguies de 1677 a 1781. A igreja reformada hngara viria a ser uma das maiores do mundo. 3. Ilhas Britnicas Especialmente importante para a f reformada foi a sua introduo nas Ilhas Britnicas. Nessa regio que surgiu o outro nome histrico associado ao movimento: presbiterianismo. Esse nome tinha ao mesmo tempo conotaes teolgicas e polticas. Os reis ingleses e escoceses eram firmes partidrios do episcopalismo, ou seja, de uma igreja governada por bispos. Como esses bispos eram nomeados pela coroa, esse sistema favorecia o controle da igreja pelo estado. Assim sendo, a insistncia dos reformados da Esccia e Inglaterra em uma igreja governada por presbteros, eleitos pelas congregaes e reunidos em conclios, era uma reivindicao de independncia da igreja em relao ao poder pblico. Tal foi a origem histrica do termo presbiteriano ou igreja presbiteriana. O protestantismo reformado foi levado para a Esccia por George Wishart, que estudara na Sua e foi morto na fogueira em 1546. As primeiras igrejas reformadas surgiram no final da dcada seguinte. Os eventos se precipitaram com o retorno do lder John Knox (c. 1514-1572), que passou alguns anos em Genebra como refugiado, estudou aos ps de Calvino e retornou ao seu pas em 1559. No ano seguinte, o Parlamento aboliu o catolicismo e adotou a f reformada (Confisso Escocesa). Em dezembro de 1560, reuniu-se a primeira assemblia geral da Igreja Presbiteriana escocesa, que elaborou o Livro de Disciplina. Todavia, o Parlamento no aceitou esse primeiro Livro de Disciplina que prescrevia a forma presbiteriana de governo , mas manteve o episcopado como instrumento de controle estatal da igreja. Ironicamente, entre 1561 e 1567 a Esccia formalmente presbiteriana foi governada por uma rainha catlica, Maria Stuart. Aps a morte de Knox, Andrew Melville (15451622), outro ex-exilado em Genebra, tornou-se o principal defensor do sistema presbiteriano e de uma igreja autnoma do estado. Os prximos quatro reis, especialmente Carlos II (1660-85), procuraram impor o anglicanismo e perseguiram os presbiterianos. Estes fizeram um pacto nacional para defender a sua f e ficaram conhecidos como covenanters (pactuantes). Somente em 1689 o presbiterianismo foi estabelecido definitivamente, embora algumas modificaes feitas pelo Parlamento, como a Lei do Patrocnio Leigo (1717), tenham produzido vrias divises na igreja. Na Inglaterra, surgiram fortes influncias reformadas desde o reinado de Eduardo VI (1547-1553). Martin Butzer, o reformador de Estrasburgo, passou seus ltimos anos naquele pas. Calvino correspondeu-se com o rei Eduardo, com Somerset, o lorde protetor, e com Thomas Cranmer, o arcebispo de Canturia. O Livro de Orao Comum e os Trinta e Nove Artigos revelam clara influncia reformada. Durante o reinado intolerante de Maria Tudor (1553-1558), alcunhada a sanguinria, muitos protestantes ingleses refugiaram-se em Zurique e Genebra. Porm, a rainha Elizabete I (1558-1603) no apreciava os aspectos populares da forma presbiteriana de governo, preferindo uma estrutura episcopal que deixava o controle ltimo da igreja nas mos das autoridades civis. No reinado de Elizabete surgiram os puritanos, alguns dos quais sustentavam princpios presbiterianos. Em outras palavras, os puritanos eram todos calvinistas, mas nem todos aceitavam a forma de governo presbiteriana. O nome puritanos resultou da insistncia desses reformados em que a Igreja da Inglaterra fosse pura, ou seja, seguisse os moldes bblicos em sua doutrina, culto e governo. Por causa de sua firme oposio ao episcopalismo e a sua luta pela reforma da igreja estatal inglesa, os puritanos foram objeto de forte represso por parte de Elizabete. Seus sucessores, Tiago I (1603-1625) e Carlos I (1625-1649), que governaram

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Portal Mackenzie: Origens Histricas do Presbiterianismo sucessores, Tiago I (1603-1625) e Carlos I (1625-1649), que governaram simultaneamente a Inglaterra e a Esccia, continuaram a opor-se aos puritanos.

No reinado de Carlos ocorreu um evento marcante na histria do presbiterianismo. Esse rei tentou impor o episcopalismo na Igreja da Esccia e acabou envolvido em uma guerra contra os seus prprios sditos. Vendo-se em dificuldades, precisou convocar a eleio de um parlamento na Inglaterra, eleio essa que resultou em uma maioria parlamentar puritana. Dissolvido o parlamento, foi feita nova eleio, que tornou a maioria puritana ainda mais expressiva. A conseqncia foi a guerra civil, que terminaria com a execuo do rei. Esse parlamento puritano convocou a clebre Assemblia de Westminster (1643-1648), que produziu os padres presbiterianos de culto, governo e doutrina. Quando esses documentos foram aprovados pelo parlamento, a Igreja da Inglaterra deixou de ser episcopal e tornouse presbiteriana. Porm, depois que Carlos II tornou-se rei em 1660, houve a restaurao do episcopado e seguiram-se vrios anos de represso contra os presbiterianos. Com o tempo, os padres de Westminster tornaram-se os principais documentos teolgicos adotados pelas igrejas reformadas em todo o mundo. A tradio reformada teve incio na Irlanda com a Colnia de Ulster, a partir de 1606. No esforo de domesticar os irlandeses, o governo ingls implantou comunidades inglesas e escocesas nas regies devastadas pela guerra ao norte da ilha. Aos imigrantes escoceses, que levaram consigo o seu presbiterianismo, uniram-se puritanos ingleses e huguenotes franceses. Houve uma rgida separao tnica entre os novos moradores e os irlandeses catlicos do sul, e grande violncia destes contra os presbiterianos. Graas aos capeles de um exrcito pacificador, um presbitrio foi fundado no Ulster em 1642 e em 1660 eles j eram cinco. Os colonos alcanaram prosperidade na nova terra, mas tambm se viram sujeitos a restries polticas, econmicas e religiosas impostas pelo governo ingls, alm de calamidades naturais como estiagens prolongadas. Com isso, a partir de 1715, os escocesesirlandeses comearam a sua grande migrao para os Estados Unidos. At 1775, pelo menos 250 mil iriam cruzar o Atlntico. 4. Estados Unidos O calvinismo chegou Amrica do Norte com os puritanos ingleses que se radicaram em Massachusetts no incio do sculo XVII. O primeiro grupo fixou-se em Plymouth em 1620 e o segundo fundou as cidades de Salem e Boston em 1630. Nas dcadas seguintes, mais de 20 mil puritanos cruzaram o Atlntico em busca de liberdade religiosa e novas oportunidades. Todavia, esses calvinistas optaram pelo forma de governo congregacional, no pelo sistema presbiteriano. Muitos calvinistas que aceitavam a forma de governo presbiteriana vieram do continente europeu. Dentre os primeiros estavam os holandeses que fundaram Nova Amsterd (depois Nova York) em 1623. Os huguenotes franceses tambm foram em grande nmero para a Amrica do Norte, fugindo da perseguio religiosa em sua ptria. Um numeroso contingente de reformados alemes igualmente emigrou para os Estados Unidos entre 1700 e 1770. Esses imigrantes formaram as suas prprias denominaes e mais tarde muitos deles ingressaram na Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos. Muitos presbiterianos escoceses foram diretamente da Esccia para os Estados Unidos nos primeiros tempos da colonizao. Todavia, foram os escoceses-irlandeses os principais responsveis pela introduo do presbiterianismo naquele pas. Durante o sculo XVIII, pelo menos 300 mil cruzaram o Atlntico. Eles se radicaram principalmente em Nova Jersey, Pensilvnia, Maryland, Virgnia e nas Carolinas. No oeste da Pensilvnia, eles fundaram Pittsburgh, por muito tempo a cidade mais presbiteriana dos Estados Unidos. O Rev. Ashbel Green Simonton, o introdutor do presbiterianismo no Brasil, era descendente desses escoceses-irlandeses da Pensilvnia. No sculo XVII as comunidades presbiterianas dos Estados Unidos viviam dispersas. Foi s no incio do sculo seguinte que elas comearam a unir-se em conclios. Nesse esforo, destacou-se o Rev. Francis Makemie (1658-1708), considerado o pai do presbiterianismo americano. Ordenado na Irlanda do Norte em 1683, ele foi logo em seguida para a Amrica do Norte. Makemie fundou diversas igrejas em Maryland e viajou extensamente encorajando os presbiterianos. Como a Igreja Anglicana era a igreja oficial de vrias colnias, ele sofreu muitas perseguies. Chegou mesmo a ser preso em Nova York em 1706. Sob a liderana de Makemie, foi organizado em 1706 o Presbitrio de Filadlfia. Em 1717, organizou-se o Snodo de Filadlfia, composto de quatro presbitrios. Ao todo, a denominao tinha apenas dezenove pastores, quarenta igrejas e cerca de trs mil membros. Em 1729, foi aprovado o Ato de Adoo, que aceitou a Confisso de F e os Catecismos de Westminster como padres doutrinrios do Snodo. De 1741 a 1758, os presbiterianos dividiram-se em dois grupos por causa de diferenas acerca do avivamento e da educao teolgica: Ala Velha (Snodo de Filadlfia) e Ala Nova (Snodo de Nova York).

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Nesse perodo de diviso, vrios evangelistas notveis como Samuel Davies, Alexander Craighead e Hugh McAden trabalharam com grande xito no sul do pas, especialmente na Virgnia e nas Carolinas. Durante a Revoluo Americana, os presbiterianos tiveram uma atuao destacada. O Rev. John Witherspoon (17231794), um escocs que foi presidente da Universidade de Princeton por vinte e cinco anos, foi o nico pastor que assinou a Declarao de Independncia dos Estados Unidos, em 1776. Muitos presbiterianos lutaram na guerra da independncia. Em 1788, o Snodo de Nova York e Filadlfia dividiu-se em quatro (Nova York e Nova Jersey, Filadlfia, Virgnia e Carolinas). No dia 21 de maio de 1789, reuniu-se pela primeira vez a Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos da Amrica. Naquela poca, a Igreja Presbiteriana era a denominao mais influente do pas. Em 1800, contava com 180 pastores, 450 igrejas e cerca de 20 mil membros. Em 1801, presbiterianos e congregacionais iniciaram um trabalho cooperativo conhecido como Plano de Unio. O objetivo era evangelizar com mais eficincia a populao que estava indo para o oeste, a chamada fronteira. Foi esse o perodo do avivamento conhecido como Segundo Grande Despertamento. O resultado foi um avano fenomenal. Em 1837, a Igreja Presbiteriana j contava com 2140 pastores, quase 3000 igrejas e 220 mil membros. O Seminrio de Princeton foi fundado em 1812. Entre seus grandes professores estiveram Archibald Alexander, Charles Hodge, A.A. Hodge e Benjamin B. Warfield. Devido a uma controvrsia sobre os requisitos para a ordenao de ministros, surgiu em 1810 a Igreja Presbiteriana de Cumberland, no Tennessee. Uma diviso mais sria ocorreu entre os grupos conhecidos como Velha Escola e Nova Escola, aquele sendo mais apegado aos padres de Westminster do que este. Em 1837, a Velha Escola obteve a maioria na Assemblia Geral, cancelou o Plano de Unio de 1801 e excluiu quatro snodos inteiros, dividindo ao meio a denominao. No mesmo ano, foi criada a Junta de Misses Estrangeiras, sediada em Nova York, que 22 anos mais tarde enviaria o seu primeiro missionrio ao Brasil. Finalmente, em 1857 e 1861 ocorreram novas divises, desta vez ocasionadas pelo problema da escravido. As igrejas Nova Escola e Velha Escola do sul, favorveis escravido, separaram-se das do norte. Eventualmente, foram criadas duas grandes denominaes presbiterianas, a Igreja do Norte (PCUSA) e a Igreja do Sul (PCUS). Os missionrios pioneiros dessas duas igrejas chegaram ao Brasil respectivamente em 1859 (Ashbel G. Simonton) e 1869 (Edward Lane e George N. Morton).

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