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Epistemologa en la investigacin Autor: Dra.

Mary Guanipa Prez Otros conceptos de economa Los estudios se han convertido en el centro de una esperanza particularmente en los ambientes acadmicos, dada la desorientacin epistemolgica que es uno de los rasgos ms sobresalientes en la formacin inicial del docente venezolano. Resulta c laro entender, que los aportes de los estudios epistemolgicos estn produciendo transformaciones en diferentes escenarios del mundo intelectual y pueden despejar las incgnitas que se tejen a su alrededor. El trmino epistemologa, proviene del verbo griego epistme (conocimiento, logos , teora) que significa imponerse en algo porque se est seguro, el sustantivo epistme alude el conocimiento inquebrantable y cientfico desde la poca del Renacimiento. Cabe sealar, que los estudios epistemolgicos siempre se han realizado a partir y en el contexto de la Filosof a, de la Sociologa e incluso de la poltica. Hoy, lo estamos haciendo en mbito de la educacin por ser un escenario idneo de las c iencias filosficas. A diferencia de la metodologa, la epistemologa pone en tela de juicio el conocimiento ya aceptado como vlido por la comunidad cientfica, desde esta perspectiva, los investigadores que se fundamentan en la epistemologa cuestionan e l valor exclusivo de la estadstica, los datos estadsticos y de las muestras utilizadas. Se presume en las reflexiones realizadas, que la epistemologa no influye en el objeto de estudio en la investigacin es decir, que las tcnicas y procedimientos de c ada uno de los mtodos para obtener el conocimiento, para organizarlo y los criterios para validarlos le es indiferente. Esta presuncin se fundamenta en el planteamiento de Miguel Martnez Migueles (2004) para quien la palabra epistme significa firmeza, estabilidad, solidez; epi quiere decir sobre y esteme viene de la raz sncrita stha que significa tenerse en pie fijarse sobre, se encuentra en innumerables palabras latinas, como estar, estado, estatua, estatuto, estabilidad, constatar, contribuir, instr uir, estructura, entre otras (p.227). No obstante, se debe significar que la epistemologa, ha padecido innumerables cambios a travs de la historia de la humanidad, se puede asegurar, que existe una fuerza que anima la epistemologa desde siempre; es el r ecurso de la bsqueda de la verdad como idea reguladora. La epistemologa se relaciona con la manera Cmo se aprenden el conocimiento?, Cmo se organiza el conocim iento? y Cules son las bases para la organizacin del conocimiento? Para el mejor enten dimiento de este precepto, a continuacin se exponen crticamente las diferentes teoras que han prevalecido en

distintas pocas, entre ellos: el enfoque hipottico deductivo (de arriba abajo), el inductivo (de abajo a arri ba) y el enfoque de proyectos. Bases epistemolgicos en investigaciones c on enfoque hipottico deductivo En este enfoque, el conocimiento debe estar organizado alrededor de conceptos, temas o principios fundamentales y es a partir de la comprensin de estos conceptos, cuando el investigador desarrolla su capacidad de deducir hechos y de hacer aplicaciones part iculares. Este enfoque, esta basado en el supuesto que todo el conocimiento se puede obtener en forma deductiva a partir de un conjunto pequeo de ideas generales abstractas; considerndolas verdades bsicas. Segn Strike y Posner, (1979) lo que demuestra el valor de una teora es su capacidad de sostenerse frente a graves intentos de falsearla. Por consiguiente, el mtodo cientfico es en este mbito, el elemento facilitador para plantear hiptesis atrevidas sobre el mundo basndose, en un conjunto de teor as y conceptos bsicos en una disciplina, elaborando en forma deductiva las consecuencias empricas de estas hiptesis, tratando de falsearlas para reunir la informacin pertinente. Esas hiptesis, que el cientfico es incapaz de falsear apoyan las teora s y conceptos de las cuales ellas se derivan. Los principale representantes de esta tendencia son Popper (1959) y Kuhn (1975) quienes sealan, que cualquier anlisis del mtodo cientfico debe estar basado en un examen detallado de lo que en realidad hacen los cientficos y con cules convicciones particulares estn comprometidas? Aunque las ideas de Popper, parecen ofrecer el marco epistemolgico ms coherente con el enfoque hipottico deductivo, los anlisis de Schawb (1962 1964), al parecer son los que mayormente han ejercido influencia pues, l define la disciplina como un cuerpo de temticas de estudio con un conjunto coherente de estructuras sustantivas y sintcticas. Las estructuras sustantivas de la disciplina, se forman mediante los conceptos, principios bsicos que organizan los hechos ms especficos en la disciplina. Estas estructuras son esencialmente las ideas fundamentales de la disciplina que forman el contexto dentro del cual los cientficos elaboran sus interrogantes de investigacin es decir, la formulacin del problema, son las preguntas que orientan las indagaciones. Mientras que las estructuras sintcticas de una disciplina, estn basadas en la forma como los expertos (de esa disciplina) establecen la verdad y la validez. Los aspectos de la disciplina, son la forma como los cientficos justifican sus conclusiones, lo que cuenta con evidencia en un postulado y que clases de inferencias son legtimas. Estos aspectos, proporcionan las reglas para solucionar conflictos entre postulados que compiten por el conocimiento.

Aunque muchos lo han tratado, no ha habido filsofo que establezca una definicin clara sobre lo que es una disciplina. Simplemente, el conocimiento humano no puede separarse en comportamientos exactos. Entonces, Cmo fijar c ondiciones lmites para una disciplina, Cmo decidir s un subcampo es una disciplina? Si es independiente o no? Cmo saber, que una subdisciplina significa un esfuerzo investigativo interdisciplinario, multidisciplinario o transdisciplinario? y Estn l as disciplinas cruzadas?Hasta donde pueden llegar nuestras apreciaciones?, estas y otras reflexiones, son las incgnitas que quedan sin resolver. Bases epistemolgicas en el enfoque inductivo El conocimiento y su aprendizaje se originan con la experienc ia a travs de las impresiones de los sentidos, produciendo copias mentales que a su vez, comprenden la asociacin o unin de las ideas. En ese sentido, Posner (1998), concluy que las generalizaciones a ms alto nivel mental son al mismo tiempo, construidas a partir del ms bajo nivel. Se infiere entonces, que lo general se constituye siempre desde lo particular y, en lo fundamental, de las experiencias sensoriales particulares. Mientras que para Gagne (1965 1970), el aprendizaje y el conocimiento son a tomistas, dado que trat de identificar los elementos ms simples (los tomos) del aprendizaje. Considera, que el desarrollo de un currculo debe comprender el trabajo retrospectivo de habilidades intelectuales complejas para descubrir unidades cada vez ms bsicas, en lo fundamental y en las uniones estimulo respuestas ms simples. Vale decir, que tanto Hume como Gagne, tuvieron un enfoque del aprendizaje y del conocimiento que se puede calificar de inductivo, es decir que lo general se deriva de lo partic ular. Tendra poco sentido entonces, ensear algo nuevo sin proporcionar primero los prerrequisitos necesarios. Por consiguiente, es responsabilidad de los asesores de investigacin organizar los objetivos en una serie de pasos lo suficientemente pequeos para que los aprendices nunca se pierdan en el recorrido investigativo. Con esta tendencia deductiva, se les podra dar a los investigadores noveles una gran responsabilidad para que puedan lograr el xito requerido en la solucin de los problemas. Bases epistemol gicas en el enfoque de proyecto El enfoque de proyecto, supone que los investigadores noveles deben aprender mediante actividades que les permita desarrollar las habilidades recientemente adquiridas (conocimientos previos), que sean aplicadas a travs de la experiencia personal activa y directa con el fin de iluminar, reforzar y asimilar el conocimiento. Este

enfoque, tuvo su gnesis en el movimiento educacional progresista a finales del siglo XIX con John Dewey, el defensor principal del progresismo, quien articul dos corrientes principales dentro de los movimientos: - La nueva preocupacin por los intereses y el desarrollo de los estudiantes - La conviccin, que el poder de la educacin mejora la sociedad. Estas dos corrientes se unieron en la teora progresista de la educacin experiencial. Se podr decir, que las investigaciones centradas en proyectos, pueden resaltar las experiencias encausadas por los investigadores noveles relacionndolas con el mundo real, en particular con la vida social de la comunidad, a travs de ellas, se desarrolla el intelecto, las actitudes y habilidades necesarias para participar en una sociedad democrtica y poder mejorarla. Tal vez, la participacin significativa ms importante en la vida de los estudiantes es p oder tomar control de sus vidas pero para hacerlo, deben considerar sus contribuciones como un bien comn. Por tanto, la investigacin como mtodo fundamental de reforma social moldea a los individuos, quienes a su vez, moldean la sociedad. Se evidencia en los planteamientos de Dewey (1859 -1952) que el punto focal de este enfoque es la comunidad y la sociedad que rodea las instituciones educativas. En tanto que los temas y problemas del mundo social proporcionan una fuente de tpicos para la enseanza, y material para los proyectos investigativos. Estas actividades tienden a tomar una forma interdisciplinaria, ya que el enfoque de proyectos requiere del examen de problemas sociales o tpicos considerndolos como un todo, utilizando la informacin y las habilidades de diversas disciplinas. Adems, las investigaciones centradas en proyectos, estimulan a los estudiantes con diferentes intereses y capacidades para trabajar juntos en la definicin y planteamiento de un problema comn; de esta manera, forman una comunidad democrtica en miniatura. Enfoques para organizar el conocimiento en las investigaciones La organizacin del conocimiento en la investigacin, segn el enfoque hipottico deductivo busca identificar las ideas fundamentales, se deriva de los sup uestos sobre la forma como debe organizarse el conocimiento en una investigacin. Con esta tendencia se supone, que un asesor de tesis, equipado solamente con las ideas fundamentales de una disciplina y el conocimiento del mtodo que los cientficos utilizan para generar las ideas ms particulares, pueden de hecho, extrapolarlas segn sea necesario. Aunque la estructura de las disciplinas puede haber tenido muchas crticas, se destaca el supuesto sobre la capacidad del investigador novel de derivar las idea s fundamentales de la disciplina por cuenta propia. Si bien, era posible que en principio se derivara la mayora de

los conceptos cientficos en los cuales se basaba la tecnologa moderna de estas ideas fundamentales, pero la mayora de los investigadores no podan hacerlo. Es posible que un porcentaje de los investigadores noveles pudieran adquirir esa capacidad, pero la mayora presenta debilidades para manipular estos conceptos con la facilidad suficiente para hacer las deducciones necesarias. Si vas a trabajar en tu investigacin con un enfoque hipottico deductivo, debes tomar en cuenta, que el postulado epistemolgico consiste en que cada disciplina es diferente y tiene su propia estructura, la cual incluye un conjunto de temas fundamentales, conceptos o principios interrelacionados y un modo de investigacin. El enfoque inductivo es solamente un principio de formacin de secuencias, es decir, este slo hace referencia a la estructura vertical. Por consiguiente, tal principio no hace referencia a la pregunta de Cmo organizar un conjunto de prerequisitos para una investigacin? Qu habilidad debo poseer?, Qu conceptos debo conocer? Cmo aplicar los principios dados?. Debo sealar, que en las investigaciones con enfoque inductivo el investigador novel lleva la mayor parte de la responsabilidad pues, debe entender los conceptos principales y particularmente derivar las aplicaciones ms especficas. La responsabilidad del asesor en tanto, es asegurarse de que la investigacin refleje la solucin del pr oblema en la disciplina con las tcnicas y procedimientos especficos. Debemos recordar, que las investigaciones inductivas, estn basadas en el supuesto de que el aprendizaje del investigador novel casi siempre puede ocurrir s, y slo s ha secuenciado l os objetivos de la investigacin de manera adecuada, s se ha proporcionado la enseanza apropiada y si ha tenido suficiente tiempo para aprender. Si vas a realizar una investigacin con un enfoque inductivo, debes considerar que el postulado epistemolgic o esta centrado en el conocimiento complejo, general y las habilidades pueden ser analizadas a travs de los elementos ms simples y especficos. Este proceso puede repetirse hasta que hayas identificado todos los elementos bsicos de tu conocimiento y de las habilidades que has desarrollado. Las investigaciones centradas en el enfoque de proyectos no siguen un principio especfico de secuenciamiento, puesto que los investigadores noveles y los asesores o tutores deben decidir conjuntamente, a medida que av anzan, cuales proyectos y actividades se deben realizar. Sin embargo, este enfoque que si ofrece alguna gua general en la organizacin: la secuencia, debe permitir a los investigadores noveles progresar a travs de los tipos de conocimiento, habilidades y actitudes cada vez son ms complejos a medida que trabajan en sus investigaciones. Es importante destacar, que el enfoque de proyectos favorece un principio organizacional de desarrollo, en el cual se da a los investigadores noveles una responsabilidad cr eciente a medida que

progresan a travs de las actividades investigativas. Este enfoque desarrollista de la estructuracin de la investigacin contrasta con el nfasis ms tradicional en organizacin lgica o disciplinaria. Los proyectos de investigacin, deben desafiar constantemente los niveles cada vez ms avanzados en trminos intelectuales y de desarrollo. En este sentido, puede decirse que el enfoque de proyectos tiene una configuracin de contenido en espiral a lo la rgo de lneas desarrollistas. REFERENCI AS BIBLIOGRFICAS Dewey, J. (1971) L'cole et les mthodes actives", Revue des Sciences de l'Education (Pour l're nouvelle), no 2, avril -juin 1971, pp. 49-57. Martnez, M. (2004). Ciencia y arte en la metodologa cualitativa. Mxico. Editorial T rillas. 1era edicin. Popper, k. (1989) La lgica de la investigacin cientfica. Madrid. Espaa. Tecnos. Sptima edicin. Schawb, J. (1969) The Practical a Language for Currculo. School. Review. W ashington. Striker, K. y Posner, J. (1976) Epistemologica l. Perspectives on Conceptions of Curriculum Organization and Learning. Philadelphia.