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ALBERT PARAF-JAVAL

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Substance

Universelle LrvRE PREMIER . Premiers LIVREDEUXIME : L'Univers principes

P? x : 2 francs^

par l'EMANCIPATRICE IMPRIMERIECOMMUNISTE 3, Rue de Pondlchry, PARIS (XVe) Tlphone 716.77 1903

Edit

TABLE

DES

MATIERES

Prface

Page

Principes Grandeurs et Qualits; Quantits, La Matire et l'Energie. Chapitre Ier. INTRODUCTION Page 13

LIVRE Prcniicrn

PREMIER

IL QUANTITS Chapitre Page 15 L'homme i5 Les corps i5 Espace i5. Forme i5 Situation i5 Dplacement i5 Ressemblance et diffrence 16 Identit 16 Nombre iG Pluralit et unit 16 Formation des nombres 16 La suite des nombres est lli mite 17 Discontinuit 17 Continuit. 17 Grandeur '7 Choix des Quantit 17 units 18 Mouvement et quilibre 18 Dure 18 Mesure du temps 19 Temps 18 Mesure de l'espace 19 Vitesse 20 Mesure de la vitesse 20 Acclration 21 Mesure de l'acclration 21 Forces 21 Travail 22 Poids 22 Mesure du travail 23 Unit pra

Transmission du travail. 23 tique de travail 23 Conservation du travail 24 nergie. 24 1 Conservation et indestructibilit de l'nergie. 24 L'nergie et le mouvement 25 L'nergie et le Les facteurs de l'nergie 25 poids 25 Chapitre DES CORPS. Page 26 Les sens 26. Ma Proprits des corps 26 tire 26 Matire et nergie 27. Proprits variables des corps 27 Masse 27 Rapport entre le \olume et le poids d'un corps et sa.masse. 28 Masse et force 28 Mesure de l'nergie 3o Energie cintique et nergie potentielle 3i QUALITS FORMES DE L'NERGIE. Page 32 nergie de forme. 33. L'nergie. 32 nergie de surface. 33 nergie de volume 34 nergie de distance 35 Poids 36. Pesanteur. 37 Mesure de poids 37. Unit pratique de travail. 38. Transformation d'nergie de distance en nergie de mouvement 38 Transformation d'nergie de mouvement en nergie mcanique. 41 Gravitation universelle 43 Transformation d'nergie Trans de mouvement en nergie thermique 43 formation d'nergie thermique en nergie lumineuse. 43. nergies lectrique, magntique et lumineuse. 44. nergie nergies internes. 45. Rversibilit des nergies. 46. chimique. 45. Conservation de l'nergie. 46. IV. III.

Chapitre

Chapitre

LES CORPS ET LA MATIRE Page 47 La matire 47 Conservation de la matire. 47. Corps simples et corps composs 48. Atomes. Molcules 5o 48 nergies atomiques et molculaires. 53 V.

LA SUBSTANCE Chapitre VI. Page 54 Conservation de l'nergie et de la matire. 54. Quand arrive t il quelque chose? 54. Inspara Matire bilit de la matire et de l'nergie 54. La subs pondrable et matire impondrable. 55 tance 57.

II LIVRE L,' Univers Les Mondes j La Terre; La Vie. Chapitre I". INTRODUCTION. . Page 63

LES MONDES. Page 64 Chapitre II. La substance. 64. L'univers 65. Les astres. 66. Les nbuleuses. 69. Expos du systme ae Thories postrieures compltant Laplace. 70. l'expos du systme du monde de Laplace. 74. Thorie nergtique de l'Univers. 80.

LA TERRE Chapitre III. Page 83 Formation de la terre 83 Aplatissement des Mares solaires 84 La ples de la terre 83. lune 84. Crote terrestre 84 Formation des Roches ignes 80 corps inorganiques 85 Formes cristallines 87 Espces chimiques 86. Action modificatrice de l'atmosphre sur la surface de la terre 88 Actions modificatrices des ner gies internes 89 LA VIE Chapitre IV. Page 92 Les lments de la matire organique 92 Vg taux et animaux. 94. L'volution de la substance La cellule et son noyau 95 Protoplasma. 95 Monres. 96 Reproduction de la cellule 97 Amibes. 98 Thorie de la gastrule 98 98. Feuillets germinatifs 99. Embryologie. 99 Anatomie compare 100 Tous les vgtaux et tous les animaux sont forms de cellules 101. Classification. 102 Les grandes lois de l'volu tion des ties vgtaux et animaux io3. Anc trs invertbrs de l'homme. io5. Anctres verte brs de l'homme. io5. L'homme et le milieu dans lequel il vit. 108. nergie nerveuse. 109. nergie intellectuelle. 111. nergie sociale. 113 Terme de l'volution de la terre 114

PRFACE Le h avail effectu pat nous et dont a t sult nott e tat intellectuel en igo3 teptsente des efforts const dtables Nous avons d cotnpilet les ouvtges d'un gtand nombte de spcialistes et nous assimitet les thories netgetiques des philosophes scientifiques, Mach patmi lesquels nous atetons paiticulitement et Ostivald Ces Ihot les pet mettent de concevoir l Untvet s comme un ensemble de talits objectives. Nous avons ctu inttessant dfaite bnficia les auttes du rsultat de ces effot ts et c'est en toute cama taderie que nous publions ce hvte, tssu lut mme de la camat adet te En effet, il n'et pas t possible si les hommes du pass et du prsent n'avaient pas accumul les con naissances que nous avons ttouves notre porte, Il n'et pas t possible, non plus, sans tes cama tades qui nous ont apptis, dans tes divets groupe ments ft quenis par nous quotidiennement, nous dbat rasset des ides prconues. Mais la camaraderie ne s'est pas arrte l. Notre camat ade Fiomenttii nous a procur les livres dont nous avions besoin. Notre camarade Ferter Guardia, fondateur de l'cole Moderne (Escuela Moderna) Barcelone, a entrepris l'oeuvre de t efaire une bibliothque scolaire exempte de prjugs et fait appel tous ceux qui

10 s'intt essenl cette oeuvt e. Il nous a demand l'dition espagnole de La Substance universelle et a contttbu nous allget pendant un cet tain temps des soucis de l'existence Notte ftte et ami Geotges Bloch nous a mts mme de fane cette dition, tmpt ime pat nos cama rades de l'Emancipait ice Enfin la camat adetie qui a existe entte nous, Albett Bloch et Pat af Javal, a t pat ticulit emenl douce et Jconde et malgt l'obligation o nous nous sommes tt ouvs de tt availlet souvent au dlt iment du sommeil et du gagne pain, notte ttavail a t accom pli dans la joie et lajt atet ntt nous testait La Substance Une ptoicupatton universelle a t plusteuts Jois tcttte et tous les jours nous changions encote quelque chose A sa sortie des pi esses amies, nous avions l'intention d'en ptendte chacun un exemptait e, d') intetcalet des feuillets blancs destins aux collections et additions fulutes et dejane savon tous combien nous serions heuteux d'examinet toutes les obsetvalions Albett Bloch est mort le 3o avili dernier. J'ai le chagt tn d'tte seul donner mon adtesse Les amts cotinv et inconnus m'obltgetont en m'ct ivant, s'il y a lieu, 6\ Cit Barat, Asnit es (Seine) Juin iqo3 P J

LA

SUBSTANCE UNIVERSELLE

LIVRE Premiers

PREMIER Principes

Quantits, La Matire

Grandeurs et l'nergie.

et Qualits;

LIVRE

PREMIER

CHAPITRE

PREMIER

INTRODUCTION Ds que l'homme a pris conscience de lui mme et du milieu dans lequel il vit, il a cherch' expliquer les causes des phnomnes qu'il constatait, ses antriorits et celles de son milieu Ne possdant d'abord qu'un trs petit nombre de con naissances positives et ayant trouver les causes de beau coup d'effets, il a laisse libre cours son imagination et a fait les suppositions les plus fantaisistes. Peu peu, ses connaissances positives augmentant, il a conu des hypothses plus senses, et la science, c'est dire le connu, a empit sur l'ignorance, c'est dire sur l'inconnu. Plus la science s'est dveloppe, plus les hypothses sont devenues plausibles et rationnelles; chaque observation ou chaque explication nouvelle confirme, modifie ou dtruit les hypothses antrieures et sert, dans ce dernier cas, de point de dpart des hypothses . ouvelles. Toutefois, la presque total t des hommes ignorant aujourd'hui encore la plus giande partie de ce aui est connu, l'imagination joue toujours un grand rle. Les esprits, mme qui devraient tre scientifiques, se laissent encore influencer et se dbattent dans le spiritualisme et la

'4 mtaphysique, en cherchant des explications surnaturelles aux faits dont ils ignorent les causes. Il nous parat intressant d'tablir, tant donn l'tat actuel des connaissances humaines, quelles explications non pas mtaphysiques, mais physiques, on peut donner d'une part, de l'univers que nous percevons, de la terre que nous habitons et des tres vivants qui s'y succdent et, d'autre part, des types absolus que nous concevons et auxquels nous rapportons les ralits.

CHAPITRE II QUANTITS L'homme. L'homme, par ses sens, prend conscience de lui mme et de ce qui l'environne Il constate qu'il est lut Les corps. Il constate que tout le reste n'est pas lui. Ce sont des corps. Il constate qu'il peut se dplace) en restant lui et que tout le teste, y comprise la place qu'il occupait aupara vant, n'est pas lui. Espace. Immdiatement, il conoit t'espace comme le milieu o sont les corps Forme. Il remarque que chaque corps occupe une certaine por tton de l'espace et que le corps ne se confond pas avec l'espace. Ce qui spare le corps de l'espace, c'est la forme du corps. Situation. 11constate qu'un corps ne peut tre la foiso il est et attiie part, et que sa situation est un moyen de le distinguer des autres corps. Dplacement. Il constate qu'un corps, qui est un moment quelque part, peut tre un autre moment autre part et qu'un

i mme corps peut occuper successivementdarts l'espace des positions diffrentes par rapport lui Ressemblance et diffrence. Quand des corps ont un ou des caractres communs, nous disons qu'ils se t essemblent par ces caractres Nous appelons dxjftences entre les corps tous les carac tres qui ne leur sont pas communs Identit. Quand des corps ont exactement les mmes caractreset qu'il est impossible de les distinguer les uns des. autres autrement que par leur position, on dit qu'ils sont iden tiques. Pluralit et unit. Fn considrant les objets, nous concevons qu'il est possible de former avec eux des groupes plus ou moins considrables.Tout groupe est une plut altt. 1es objets dont se compose le groupe sont des units Nombre. Quand une pluralit d'objets identiques est compare un de ces objets, le rsultat de la comparaison s'appelle le nombte des objets. Formation des nombres. Lorsqu'on ajoute un objet un objet identique, on obtient le second nombre. Tous les nombres peuvent se former successivement en ajoutant un objet la pluralit d'objets identiques dj obtenue.

'7 La suite des nombres est illimite. On voit qu'un nombre quelconque peut toujours per mettre de former un nombre plus grand que lui. Discontinuit. Nous ne pouvons passer d'un nombre au suivant qu'en lui ajoutant une unit Par suite, un nombre ne repr sente jamais qu'une pluralit d'objets identiques, mais distincts et spars L'intervalle d'un nombre au prcdent ou au suivant ne peut jamais tre combl Ce caractre des nombres s'appelle discontinuit. Continuit. Au contraire des objets, nous voyons que l'espace peut augmenter ou diminuer par intervallesaussi petits que l'on veut, plus petits mme que tout objet donn Nous voyons aussi que tout intervalle entre deux espaces peut tre combl. Ce caractre de l'espace s'appelle continuit. Quantit. Si nous avons devant nous un certain nombre de vases tous semblables et galement remplis d'eau, nous pouvons connatre le nombie des vases d'eau que nous avons. Les vases tant discontinus, nous pouvons les compter. Le nombre des vases est une quantit. Grandeur. Mais, si toute l'eau de ces vases est contenue dans un tonneau, il nous sera impossible de compter cette eau. En occupant un espace continu, elle a perdu le caractre de nombre pour prendre celui de grandein. Maintenant, il

i8 faudra la mesuiei, c'est <lire la comparer une portion type de l'espace. La quantit d'eau contenue dans un yase semblable, par exemple, ceux employs par nous prcdemment, nous servira d'unit de mesure et alors nous trouverons pour la mesure de l'eau le nombre mme des vases d'eau. Choix des units. Si nous avions pris un vase deu\ fois plus grand, nous aurions trouv un nombre deux fois plus petit Le rsultat d'une mesure dpend donc essentiellement des units choisies. Le choix de ces units est arbitraire et n'est dter min que par le plus ou moins de commodit Mouvement et quilibre. On constate qu'un mme objet est un moment donn en un certain point de l'espace et qu'il est un autre moment en un autre point. De l l'ide de mouvement. Quand un corps n'est pas en mouvement, il est en quihbte. Temps. On constate que, pour passer d'un pointa un autre, un corps a occup'sans interruption des positions diffrentes et successives. De l l'ide de temps et la constatation que le temps, comme l'espace, est une grandeur continue. Dure. On constate que, pendant les dplacements d'un corps, soi-mme ou d'autres corps ont conserv leur position ou leur tat primitifs. De l l'ide de date et d'coulement du temps.

'9 Mesure du temps. 11est impossiblede constater directement l'galit dedeux temps, prce que deux temps ne sont pas superposables Le temps n'a pas d'existence relle. C'est une ide qui nous est fournie par l'exprience et qui t oa permet, parce que nous conservons la mmoire de nos \ nements passs, de conclure des vnements dans l'avenir. Chaque moment n'est que la limite entre un pass et un futur. Seulement nous pouvons conclure, de la continuit des phnomnes naturels, que les temps qui s'coulent entre deux rptitions semblables, dans des conditions iden tiques, d'un mme phnomne naturel, sont gaux. De l l'ide de mesutei le temps en prenant poui tenue de compataison le temps ncessaire pour qu'un ceitatn mouvement, toitjoui s le mme, s'accomplisse dans des conditions toujours semblables L'unit choisie pour mesurer le temps est la seconde, c'est dire la 86 400''partie du temps qu'emploie 1?terre faireune rvolution sur elle mme. Mesure de l'espace. Un corps dans l'espacepeut se mouvoir de faons diff rentes : Il peut occuper toutes les positions successivesle long d'un fil tendu entre deux points, ou le long d'un fil afiectant la forme d'un contour quelconque. En ce cas le mou vement se fait suivant une seule direction (longueur ou ligne). Dansces deux cas, l'unit de mesure de l'espace parcouru sera l'unit de longueur. L'unit choisie pour mesurer les longueurs est la longueur appele centimtre, c'est dire la centime partie de l'talon de platine conserv au Conservatoire des Arts et Mtiersde Paris et appel mtre.

20 Aprs avoir cru, depuis 1793,que le mtre tait la dix millionime partie du quart du mridien terrestre, des calculs plus exacts ont montr que la longueur d'un quart du mridien tait io,ooo,856mtres. Si le mouvement est celui du pinceau d'un peintre qui recouvre un mur, on voit que ce mouvement se fait suivant deux directions (longueur, largeur) et l'espace devient une surface. L'unit choisie pour mesurer les surfaces est la surface d'un carr ayant i centimtre de ct et s'appelle le centi mtre cane. Si le mouvement esteeluid'un liquidecoulantdauun vase, on voit qu'il s'effectue suivant trois directions (Ion gucar, largeur, hauteur) et l'espace devient un volume. L'unit de volume est le volume d'un cube ayant un centimtre de ct et s'appelle le centimtie cube. Vitesse. On constate qu'un mme corps parcourt une certaine distance en un certain temps dans de certaines conditions. On constate que le mme corps dans d'autres conditions parcourra la mme distance en un temps diffrent, ou que dans le mme temps il parcourra des distance diffrentes. De l l'ide de la vitesse. On voit que cette ide est celle d'une grandeur dpen dant la foisde l'espace et du temps Par suite nous aurons diffrentes sortes de vitesses sui vant que le mobile parcourra des lignes, des surfaces ou des volumes Mesure de la vitesse La vitesse d'un cotps mobile est mesute pat le temps que met ce coips patcouin une mme poitton de l'es pace.

ai Plus le temps employ par un corps parcourir un espace donn est court, plus sa vitesse est grande. L'unit de vitesse linaite sera donc la vitesse d'un point parcourant une longueur d'un centimtie en une seconde. L'unit de vitesse superficielle sera la vitesse d'une sur/ace se dplaant taison d'un centimtre carr en une seconde. L'unit de vitesse d'un volume sera la vitesse d'un corps pat cotant un volume d'un centimtie cube en une seconde. Acclration. On constate que la vitesse d'un corps peut varier. Suj vant les conditions du mouvement, elle peut augmenter ou diminuer, c'est dire que dans des temps gaux un mme corps peut parcourir des espaces de plus en plus grands ou de plus en plus petits. C'est ce qu'on appelle Vaccltation. Mesure de l'acclration. On mesure l'icclration par la mesure de l'augmentation ou de la diminution de vitesse dans l'unit de temps. Forces Nous constatons que les mouvements de notre corps sont produits par nous et que nous pouvons les attribuer une cause qui est nous. Nous vojons aussi que nous pouvons imprimer aux corps extrieurs nouc des mouvements dont nous sommes la cause et nous constatons qu'aucun corps ne peut de lui mme, ni se mettre en mouvement, ni modifier le mouvement qui lui a t imprim. De l nous vient l'ide d'attribuer chaque mouvement ou

aa modification dans un mouvement une cause que nous appelons force, En ralit, nous ne pouvons constater que des mouvc~ ments, des vitesses et des accliations ou bien des qui-, libies. C'est par une habitude de notre esprit que nous remontons toujours du mouvement la foi ce, comme nous cherchons toujours remonter de l'effet la cause. Quand un corps ou un systme de corps est en quilibre, c'est, ou bien qu'aucune force n'agit sur lui au moment considr, ou que les forces agissant sur lui ont un effet nul. Travail. Ce que nous constatons par l'exprience, c'est que pour dplaa un corps, il nous faut faireun effott. Nous appelons tt avait le rsultat de cet effort. Nous constatons que, pour un mme corps ou pour deux corps identiques, l'effort est le mme si le dplacement est le mme et qu'il est d'autant plus grand que le dplacement est plus grand. Il n'en est plus de mme si les deux corps ne sont pas identiques. En effet, si nous avons dplacer d'une mme quantit deux volumes diffrents d'un mme corps, par exemple 10 litres et 20 litres d'eau, dans le second cas l'effort sera deux fois plus grand que dans le premier. Mais si nous avons , dplacer d'une mme quantit 10litres d'eau et 10 litres de mercure, l'effort dans le cas du mercure sera beaucoup plus grand que dans celui de l'eau, quoique le volume et le dplacement n'aient pas vari Poids. Cela tient ce qu'un litre de mercure diffre d'un litre d'eau par son poids. Nous expliquerons plus tard d quoi dpend le poids des corps. Pour l'instant, la notion de

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travai' nous permet de constater que les diffrents corps ont des poids diffrents sous un mme volume ; par suite, le poids est une qualit caractristique des corps. Actuellement nous considrons le poids des corps comme une donne de l'exprience et comme un des facteurs du tt avait, c'est--dire de l'effort ncessaire pour dplacer un corps. L'autre facteur est le dplacement subi par le corps, Mesure du Travail. On pourra donc mesurer le travail en multipliant le poids du corps dplac par le dplacement effectu. Unit pratique de travail. Si nous prenons pour unit pratique de poids tegrammk, c'est dire le poids de la millime partie de l'talon de platine construit par le physicien Borda et depuis lors conserve au Conservatoire des Arts et Mtiers Paris, et reprsentant le poids, Pans, d'un dcimtre cube d'au distille la temprature de 4 degrs centigrades, et pour unit "de longueur le centimtre, l'unit de travail sera le travail ncessau e poui tmprimtr a un gramme un dplacement vertical d'un centimtre. On lui donne le nom de#ramniecentvnetre. Nous verrons plus loin que ce n'est qu'une unit pratique, diffrant de l'unit absolue de travail. Dans les machines, on value le travail en prenant pour ' le soit Unit, kilogt >Hmtre,100,000frtisplus grand qu'un gramme centimtre/ soit le cheval~vapeur, 75 fois p^us 1 grand que le kilogrammtre. Ce qui nous importait d'tablir, c'est la possibilit de mesurer le travail en prenant le poids comme facteur. t Transmission du travail. De nombreux exemples noUs prouvent que le travail peut tre transport d'un corps un autre.

Ainsi il nous suffit de mentionner ce fait qu'en exerant un certain effort de traction l'extrmit d'une corde, cet effort se transmet l'autre extrmit et nous permet de faire subir un objet situ cette extrmit un dplacement qui aurait exig le mme effort pour tre effectu directement. Conservation du travail. Quand nous remontons une pendule ressort, il nous faut effectuer, pour tendre le ressort, un certain travail musculaire. Si, pour une raison quelconque, on casse la pendule immdiatement aprs l'avoir remonte, le ressort, en se dtendant, restituera d'un seul coup le travail qu'il a fallu excuter pour le tendre. Au contraire, si la pendule reste en bon tat, le ressort pourra, pendant un temps donn, faire fonctionner les rouages et dplacer les aiguilles, dpensant chaque seconde une petite partie du travail qu'on lui a fourni lors du remontage. Le travail peut donc tre conserv. nergie. La notion de travail est en nous indissolublement lie aux deux notions d'effort et de mouvement. Si, au lieu de considrer cette ide complexe, nous ne onsidrons que l'ide plus simple de la quantit de tra vail contenue dans an cotps, nous appelons cette quantit de travail /'NERGIE du corps. Conservation et indestructlbilit de l'nergie, Pour produire un travail, il faut dpenser une quantit de travail quivalente ; toute quantit de travail produite peut tre conservejusqu'au moment o elle sera utilise pour produire un effet toujours mesurable. Il en est de

I I mme de l'nergie qui ne peut se produire dans un corps que si un autre corps la lui transmet. , De mme, tout corps ou tout systme de corps conserve son nergiejusqu'au moment o il la transmet un ou d'autres corps. Nous verrons plus tard quelles sont les diffrentes formes que peut affecter l'nergie. Actuellement, nous pouvons dj la considrer comme la source de tous les mouvements qui se manifestent dans les corps. L'nergl et le mouvement. Nous constatons que deux corps identiques, en mouvement, produisent des effetsdiffrents si leurs vitesses sont diffrentes, le plus grand effet tant produit par le corps qui a la plus grande vitesse. L'nergie et le poids. Au contraire, si deux corps diffrents ont la mme vitesse, le corps le plus lourd produira le plus g^and effet. Les facteurs de l'nergie. Nous pouvons, par l'exprience, constater que, deux corps ayant mme vitesse, si l'un pse deux fois plus que l'autre, il produira un effet deux fois plus grand. Au con traire, si deux corps ont mme poids et que l'un d'eux ait une vitesse deux fois plus grande que l'autre, il produira un effet quatre fois plus grand. Il possdera donc quatre > fois plus d'nergie. L'nergie d'un corps dpend donc la fois de son poids et del vitesse dont il est anim Mais l'influence de la vitesseest plus grande que celle du poids. Ces faits, que l'exprience nous permet de constater, seront dmontrs lorsque nous tudierons en dtail les lois de l'nergie, c'est dire la mcanique.

25

CHAPITRE QUALITS DES

III CORPS

Nous avons vu jusqu'ici comment on peut mesurer les corps, leurs mouvements et le travail correspondant a ces mouvements. Il nous reste apprendre diffrencie les corps. Les sens. L'exprience montre que c'est par l'intermdiaire de nos sens que nous entrons en relation avec les corps, chacun de nos sens nous permettant de dterminer une srie de caractres dont l'ensemble constitue la qualit de chaque corps. Nous ne connaissons donc pas directement les corps, mais seulement les impressions qu'ils produisent sur nos sens. Proprits des corps. Pour nous expliquer chacune de ces impressions, nous l'attribuons une cause particulire que noUs appelons K du proprit cotps. C'est ainsi que nous attribuons aux corps les proprits d'tendue, de forme, de couleur, etc., qui impressionnent notre vue; de poids, de duret, d''asticit, de chaleur, etc. qui impressionnent notre tact; e sonorit, d'odeur, de saveur, etc. qui impressionnent nos autres sens. C'est donc UNENSEMBLE DEPROPRITS perues par nos sens que nous appelons un CORPS. Matire. Mais nous avohs l'ide que, sous ces proprits, existe rellemeht quelque chose que nous ne pouvons atteindre,.

27 C'est l'ide de ce suppt t inconnu de toutes les proprits connues et inconnues par lesquelles les corps se tvient nos sens que nous donnons le nom de MATIRE. Matire et nergie. Nous avons pris l'habitude de nous expliquer les diffrents mouvements comme les effets de causes inconnues que nous appelons forces et qui ne sont autres que les formes diffrentes de l'nergie. De mme, nous avons pris l'habitude d'appeler malite le support inconnu des pi oprits qui se manifestent nos sens comme corps. * des variables corps. Proprits , Parmi les proprits des corps, il > en a qui, dans On mme corps, sont variables-. Ainsi, la couleur d'un corps varie suivant la faon dont il est clair. Sa temprature varie suivant qu'il a t plus ou moins chauff. Le son d'une carafe en cristal change suivant qu'on frappe sur la partie ballonne ou sur le col. La forme mme d'un corps peut varier suivant sa tem prature et suivant les pressions qu'on lui fait subir. Le volume d'un corps varie suivant sa temprature et suivant les pressions qu'il supporte. Masse. Par contre, nous constatons que chaque corps prend sous l'action d'une mme force, agissant de faon consi tante, une certaine acclration mesurable, toujours la mme pour un mme corps et une mme force. Cette proprit invariableest commune tous les corps. Nous l'appelons la masse. On peut donc dfinir la masse comme la proprit corni '

28 mune tous les corps de prendre, sous l'influence d'une force donne, une certaine accltation, toujouts la mme pour le mme corps et la mmeforce. Rapport entre le volume et le poids d'un corps et sa masse. On constate que, pout un mme corps, la masse est toujours proportionnelle au volume du corps. On constate aussi qu'elle est toujours proportionnelle au poids du corps. Indpendante des conditions de temps, de lieu, de tem prature, etc., la masse ne doit pas tre confondue avec le poids du corps. Le rapport du poids du corps son volume s'appelle la densit, Au contraire de la masse, la densit dpend aes condi tions de heu, de temprature, de pression, etc. Masse et force. La masse est, nous l'avons dit, la proprit qu'ont les corps de prendre sous l'influence d'une certaine force une vitesse dtermine et sous l'influence d'une force constante agissant pendant un certain temps une acclration dter mine. On reprsente la masse d'un corps par le rapport de la force agissant sur lui l'acclration qu'elle lui commu nique. Si donc nous dterminons pour une force donne l'acclration qu'elle imprime un corps donn, nous pourrons dterminer la masse du corps en divisant la force par l'acclration Si, par exemple, nous dterminons pour la force pesanteur l'acclration qu'elle imprime un corps donn, nous pourrons dterminer la masse de ce corps , Or, la pesanteur (action constante de la terre sur les corps qui sont sa surface) se manifeste nous par le poids,

29 Le rapport entre le poids d'un corps et l'acclration qu'il prendra dans sa chute dterminera donc la masse de ce corps. De l il rsulte que, si nous prenons le gramme pour unit de poids, l'acclration due. la pesanteur tant, Paris, de 981centimtres par seconde, l'unit de massesera la masse de g8i centimtres tubes d'eau distille 4degrs centigtades, massepesant, Paris, g8i grammes. Le quotient de la division de 981 grammes (force) par 981 centimtres (acclration)est, en effet, gal 1, c'est dire que, dans ce cas, la masse sera l'unit. Mais la masse de ces 981 centimtres cubes d'eau ne pourra reprsenter l'unit que l o, comme Paris, l'acclration due la pesanteur est de 981 centimtres. Cette acclration varie suivant les latitudes (elle est de 978 centimtres l'quateur et de 983 centimtres aux ples). L'unit de masse en un lieu donn sera donc, l'acclrationen ce lieu tant g, la masse en ce lieu de g centimtrescubes d'eau distille 4 degrs. Il faut employ pour mesurer les forces, non pas l'unit de poids qui varie, mais une quantit absolument inva nable, ne dpendant que des units de temps) de longueur et de masse. On a choisi pour cette unit absolue de force, la dyne, qui est la force pouvant imprimer l'unit de masse une accltation de 1 centimtre par secondes c'est dire que, si nous prenons pour unit de masse la masse de i cent! Yntrecube d'eau distille 4 degrs centigrades, la dyne sera la force imprimant, Paris, 1 centimtre pube d'eau distille 4 degrs une acclration de \ centimtre par seconde. Cette force quivaut, Pans, la force que produirait l'action d'un poids de ^, de gramme et correspond en un lieu donn, o l'acclrationsera g, l'action d'un ' * de poids grammes ou au poids de centimtres cubes d'eau distille 4 degrs centigrades.

3o Mesure de l'nergie. Pour dterminer l'unit d'nergie, nous rappellerons que l'nergie reprsente la quantit d'effort quivalente celle qu'il faudrait dpenser pour effectuer un travail donn, c'est--direpour dplacer d'une certaine longueur un corps pesant. Or, pour soulever un certain poids une certaine hauteur, il faut un effort dont le travail sera mesur par le produit du poids par le dplacement. On a donc choisi pour unit d'nergie l'erg, netgie d'une d) ne agissant sur une longueur de i centimtre. Pour ramener cette dfinition aux units pratiques, nous rappellerons que, pour soulever i gramme la hauteur de i centimtre, l o l'acclration due la pesanteur est de 981 centimtres par seconde, le poids de 1 gramme quivaut 981 dynes. Il faudra donc en ce lieu 981 ergs pour soulever 1 gramme 1 centimtre. L'erg est donc la 981epartie du gramme centimtre ou la 98.1000000partie du kilogrammtre. Mais le dplacement d'un corps pesant suivant une cer taine longueur peut s'effectuer sans l'intervention d'un moteur visible, par exemple lorsqu'un corps tombe en chute libre. Dans ce cas, le travail se manifeste pendant la dure de la chute du corps par la vitesse qu'il acquiert. La vitesse doit donc nous permettre aussi de mesurer le travail. En effet, en soulevant le corps, nous lui avons/ou m une certaine quantit d'nergie quivalente au travail effectu. Si maintenant nous abandonnons le corps lui mme il tombe et l'nergie qu'il contient se dpense pendant la chute et se manifeste par l'acclration, c'est dire par l'augmentation de vitesse. Tcut l'heure, l'nergie tait une/orce produisant un dt ,acement, maintenant c'est une masseayant une vitesse. De dynamique (dunamts force), elle est devenue ctn tique (kinests mouvement).

-, 3, Dans le premier cas, l'erg reprsente l travail produit par l'unit de force agissant le long de l'unit de longueur; dans le second, il reprsente l'nergieacquise par un pold* de i gramme tombant de i centimtre en une seconde, c'est dire, comme nous le verrons, la moiti du produit de l'unit de masse par le carr de l'unit de vitesse, Dans le premier cas, l'nergie- correspond l'effort ncessaire pour imprimer au corps un mouvement. Dans le second, elle reprsente l'effort ncessaire pour rsister l'action du corps en mouvement. nergie cintique et nergie potentielle. Mais, si le corps en tombant rencontre un instant donn un corps rsistant, un ressort par exemple, toute l'nergiecintiquequ'il contient se transformera en nergie dynamique et cette nergie effectuera un travail mcanique mesurable par la tension du res .ort ; le ressort contiendra toute l'nergiequ'avait le corps en mouvement. Le corps, au moment de sa chute, contenait donc en puissance la quantit d'nergie ncessairepour modifierl'tat du ressort;. Cette nergie en puissance s'appelle neigte potentielle. De l'nergie cintique ne peut donc se transformer en nergie potentielleque par l'annulation du mouvement.JDe l'nergie potentiellene peut se transformer en nergie cin tique que par l'annulation de la force agissant sur le corps. Dans ces transformations d'nergie, il y a quelque chose qui ne change pas, c'esv l'nergie du systme, qu'il soit en mouvement ou en repos.

CHAPITRE FORMES

IV

DE L'NERGIE

L'nergie. Ainsi que nous l'avons dit, les proprits ou qualits des corps, grce auxquelles nos sens nous permettent de percevoir les objets extrieurs, sont des formes diffrentes de l'nergie. Nous considrons celle ci comme un effort se manifestant par un travail. L'nergie se transmet d'un corps un autre, soit immdiatement par le contact ou le choc, soit distance par conduction, par convection ou par rayonnement. Pour expliquer logiquement, par la notion exprimentale de l'nergie, les diffrents phnomnes que nous obser vons dans les corps, nous pouvons donner des diffrentes formes de l'nergie la classification suivante : I. L'NERGIE DE FORME, se divisant elle mme en nergie de sutface et netgie de volume ; II. L'NERGIE DE SITUATION, comprenant Vneigie de distance et l'netgie de mouvement. Ces deux premiers groupes peuvent tre considrs comme constituant Yneigte mcanique ; III. L'ENERGIE THERMIQUE, IV. L'NERGIE LUMINEUSE; LES ENERGIES LECTRIQUE ET MAGN V. TIQUE. A ces trois groupes d'nergie, se manifestant l'aide de radiations, se rattachent toutes les nergies peu connues encore qui donnent lieu aux phnomnes des tarons X, de la luminescence, de l&fluoiescence, etc., VI. L'NERGIE CHIMIQUE , VII L'ENERGIE INTERNE, dont les manifestations se rattachent aux modifications internes de l'tat des corps ;

33 A ces formes d'nergie, il convient d'ajouter : VIII. L'NERGIE VITALE } IX. L'NERGIE INTELLECTUELLE; X. L'NERGIE SOCIALE, Ce qui caractrise toutes les formes d'nergie, c'est la rversibilit des phnomnes nergtiques et, par suite, l'indestructibilit, la transmission et la conservation de l'nergie. nergie de forme. La forme des corps a tendance persister tant qu'il no s'exerce pas sur eux d'action externe, ou qu'il ne leur.est pas fourni d'nergie extrieure capable de modifier leur tat. Ainsila forme d'un corps peut tre change par une action mcanique exerce sur lui. Par exemple, le travail mcanique que le sculpteur doit fournir pour dgrossir le bloc de marbre, en enlever des fragments coups*de ciseau, polir lesformesde la statue, reprsente la partie de l'nergie dforme du bloc de marbre qui disparat dans l'labora tion de la statue, celle qui subsiste dans la statue taiU la diffrenceentre l'nergie du bloc et l'nergie disparue. D'autre part, la dissolution, dans l'eau d'un morceau de sucre ayant une forme dtermine, nous montre comment l'nergiechimique peut agir sur l'nergie de forme. s nergie de surface. L'netgie de surface se manifeste nous par la rsis tance qu'opposent les corps toute tentative de modifica tion de leurs surfaces et par certaines actions dues ces surfaces. Exemples : l'adhsion d'une goutte d'eau une surface polie. Nous voyons la goutte grossir, s'allonger et en 3

34 quelque sorte se distendre jusqu'au moment o son nergie de surface ne lui permet plus de rsister aux autres ner C'est galement en gies, notamment la pesanteur. vertu de l'nergie de surface que l'huile monte dans une mche et qu'une bulle de savon peut rcsister des prs sions relativementarsez fortes sans clater. L,'nergie de surface se manifeste surtout dans les liquides. Pourtant, l'adhsion de deux corps solides, dont les surfaces trs polies ont t rapproches autant que possible, nous montre qu'elle se manifeste aussi dans les corps solides et parfois trs nergiquement. nergie de volume. Nous constatons qu'un corps occupe un certain volume dans l'espace et que ce volume ne peut varier sans que l'on exercesur le corps un certain travailmesurable. Ainsi, si nous comprimons le corps, le volume diminue. Le corps possde donc une nergie de volume. Cette nergie se manifeste trs nettement dans les gaz, o, pour diminuer le volume, il faut augmenter la pression et rciproquement. L'nergie de volume est trs grande pour les bolides et les liquides, plus faible pour les gaz; c'est dire que les solideset les liquides se compriment plus difficilementque les gaz Quand un corps perd de l'nergie de volume, celle ci se transforme gnralement en nergie thermique (lvation de temprature des corps solides comprims, chaulfement de la glace jusqu' la fusion par la pression, briquet air). Rciproquementquand l'nergiede volume augmente, elle se transforme gnralement en nergie mcanique (Rupture des vases ferms lorsque l'eau $e congle en augmentant de volume, force expansive des gaz et des vapeurs, etc.).

35 nergie de distance. Ds que deux corps sont en prsence, il existe entre eux une relation qui se manifeste par leur distance. Toute modification dans cette distance implique un travail employ, soit les rapprocher, soit les loigner. Leur distance actuelle est donc une forme d'nergie, puisqu'elle ne peut tre modifie que par du travail et la quantit d'nergie de distance contenue dais le systme 'des deux corps est reprsente par la quantit de travail ncessaire pour les rapprocher jusqu' ce que leur distance soit nulle. Or, nous constatons que le travail ncessaire pour les rapprocher sera d'autant plus grand qu'ils seront plus loigns, en supposant qu'ils aient la mme masse. Donc l'nergie de distance est proportionnelle la distance des corps. Pour deux corps de masses diffrentes, le travail ncessaire pour les rapprocher sera d'autant plus grand que la masse de chaque corps sera plus grande. Donc l'nergie de distance de deux corps est proportionnelle leur masse. H s'en suit que l'nergie de distance, ecistant entre deux corps est proportionnelle au produit de leurs masses et leur distance Le fait seul que deux corps soient en prsence implique qu'une certaine quantit d'nergie de distance existe dans le systme qu'ils forment. Toute modification dans leur distance impliquera une transformation de cette nergie qui se manifestera par la production ou la disparition d'une quantit quivalente d'nergie sous forme d'nergie de mouvement. L'nergie de distance diffre essentiellement de ce qu'on appe'le l'attraction. En effet l'attraction est suppose maner d'un corps et agir distance, c'est--dire, agir l o le corps n'est pas, pour attiier vers lui les autres corps, sans tenir aucun compte du milieu environnant. Au contraire l'nergie de distance qui existe entre un

36 systme de deux corps (ou de plusieurs corps) ne se mani feste que lorsque les deux cotps sont en prsence quelle que soit leur distance: plus ils sont loigns, plus leur ner gie de distance est grande. L'nergie de distance s'tend tout l'espace Si les corps se rapprochent, c'est qu'une partie de leur nergie de distance se transforme en nergie de mouvement. Plus ils se seront rapprochs de loin, plus grande sera la quantit d'nergie de mouvement provenant de l'nergie de distance transforme et par suite plus grande sera la vitesse du mouvement. Si donc on considre l'un des deux coips commefixe, l'autre, s'en rapprochant de plus en plus vite, paratra de plus en plus attir par lut. On voit ainsi comment on a pu, en considrant d'abord le phnomne de la chute des corps vers la terre, attribuer une force manant de la terre seule, le rsultat d'une modification dans l'nergie de distance du systme de la terre et du corps, transforme en nergie de mouvement. A l'poque o Newton tablit les lois de la gravitation, en se basant sur les observations de Galile relatives la chute des corps, il tait impossible de donner une autre explication. Du reste Newton a eu grand soin de ne faire aucune hypothse sur la cause du mouvement. Poids. La terre tant un corps comme un autre, pour loigner d'elle un corps d'une certaine masse, il faudra faire un effort pour soulever les corps qui sont la surface. La masse de la terre unt constante, l'ehVt sera d'autant plus grand que le corps aura une plus grande masse. Cet eflort se mesure pour nous par le poids des corps. On comprend maintenant comment le poids d'un coips est proportionnel sa masse.

37 ' < Pesanteur. Nous constatons que, pour soulever un corps Une certaine hauteur, il faut exercer sur lui urt effort proporr tionnel sa masse. On a pris l'habitude d'appeler pesanteur l'nergie de distance qui s'exerce entre les corps et la terre et de considrer cette forme d'nergie comme une force due l'action de la terre. Par suue, on dit que la terre exerce sur les corps une action attractive due la pesanteur. Mesure du poids. Le poids d'un corps est la mesure de l'nergie de distance qui se manifeste entre le corps et la terre. On comprend maintenant pourquoi le poids d'un mme corps varie suivant sa distance la terre et i^'estpas mesur en units absolues parle gramme, qui est un poids et qui, par suite, varie lui mm.e. En vertu d'une loi de mcanique, l'action exerce par un corps peut toujours tre suppose maner du centre du corps. Or, la terre est un sphroide ayant 6.3oo.ooo mtres de diamtre en moyenne. Il rsulte de ce fait que, pour de faibles distances, de i 1.000 mtres par exemple, la diftrence que produit la distance du corps la surface de la terre est moindre que la six millime partie de son poids. Elle est donc, en gnral, trop faible pour que nos sens puissent la constater. On a donc pu considrer pendant longtemps le poids d'un corps comme constant, et ne tenir compte ni de la diminution du rayon de la terre entre l'quateur et le ple, ni de la hauteur laquelle on s'lve en un mme lieu, (Le poids d'un corps est, au ple, de o,oo5i2 fois plus grand qu' l'quateur.) Le poids ne peut donc pas servir d'unit, sinon pratiquement et pour un lieu dtermin. Aussi faut-il dire, si l'on veut dfinir l'unit de poids usuelle te GRAMME est

38 le poids, A PARIS, d'un centimtre cube d'eau distille la temprature de 4 degrs. Mais la massed'un cent mtre cube d'eau une tempe rature donne reste toujours la mme. Unit pratique de travail En tout cas, comme nous l'avons vu, le poids d'un corps peut servir d'lment pour mesurer le travail qup nces site son dplacement et ce travail est gal au produit du poids par le dplacement. Aussi, l'unit pratique de tra vail est elle le ktlogrammtre ou le travail ncessaire pour lever un poids de un kilogramme un mtre de hauteur en une seconde. d'nergie de distance en nergie de mouvement. Soit un corps pesant. Pour le soulvera une certaine hauteur, il faut lui communiquer une certaine quantit d'nergie, mesure par le travail ncessit pour le soulever cette hauteur, soit le produit du poids par la distance. Arriv une certaine hauteur, le corps contiendta cette nergie. Abandonnons le lui mme : l'nergie qu'il con tient se transformera en nergie de mouvement et le corps se rapprochera de la terre avec une vitesse d'autant plus grande qu'il aura transform plus d'n-.gie de distance en nergie de mouvement, c'est dire les massesrestant cons tantes, avec une vitesse d'autant plus grande que la distance aura diminu davantage. C'est ainsi que nous pouvons comprendre que tous les corps tombent vers la terre avec une vitesse d'autant plus grande que la dure de la chute est plus grande. La vitesse variant comme la dure de la chute, augmente avec le temps, et, quand le corps arrive la surface de la terre, sa vitesse est d'autant plus grande qu'il tombe depuis plus longtemps. Sa vitesse Transformation

39 augmente donc chaque instant et est, la fin d*uhe certaine seconde, plus grande qu'elle n'tait au commencement de cette seconde. Cette augmentation de vitesse pendant la chute est l'acclration,' Elle est, Paris,*de 981 centimtres par seconde Il suit de l que le corps tombant, Paris, en chute libre, c'est dire sans vitesse initiale, a, la fin de la premire seconde, une vitesse de 9 m. 81 c Mais cette vitesse, il l'a acquise pendant sa chute, puisqu'au dbut, il avait une vitesse nulle. En d'autres termes, la premire seconde coule, le corps serait capable de parcourir 9 m. 81 en une seconde, si la pesanteur n'agissait plus sur lui et que, par suite, l'acclration cesst. Ainsi que nous le montrerons dans l'nergtique , il aura effectivementparcouru, Pans, . 4"90 pendant la 1" seconde de chute ... Au bout de la 2e . 411190X4 3o . 411190 x u 4e 41190X 16 5e . . 4^90 X 25 et, en gnral, au bout d'un nombre t de se . 4m90 X i* condes, il aura parcouru et, comme 4 m. 90 est la moiti de l'acclration 9 m. 81, nous arrivons une formule gnrale qui nous permet de trouver l'espace e parcouru en un temps / quand on con nat l'acclrationg Exemple: A Paris, un corps tombant pendant une mi nute (60 secondes), parcourrait un espace gal

La vitesse acquise au bout d'un temps donn est proportionnelle au temps employ l'acqurir. Ainsi, Paris, un corps qui tombe en chute libre, a acquis;

40 au bout de la l'o seconde, une Mtessede 9^81 par seconde 2e gm8i X 2 3e x 3 911181 ' 4e 9m8i X 4 58 90181X 5 et, en gnral, au bout d'un temps t une vi tesse de. . . ... . . x t 9<i>8i Si nous appelons v la vitesse, nous aurons, pour la vitesse acquise au bout d'un temps / Ainsi, Pans, la vitesse d'un corps qui serait tomb en chute libre pendant une minute (60 secondes) serait, la fin de la premire minute de 9 m 81 X 60 588ra6o par seconde On voit immdiatement que le travail, tant le produit de la masse ou du poids par le dplacement, le travail ou l'nergie d'un corps pesant tombant d'une grande hauteur doit tre trs grand. Son nergie de distance, dans sa chute, est transforme en nergiede mouvement. La quan tit d'nergie de mouvement est alors mesure par la moitide la masse du corps multiplie par le carr de la vitesse. Ainsi au bout de 10 secondes, Paris, un corps pesant 2 grammes et tombant en chute libre aurait une nergie reprsente par soit 962kilogrammtres36i ou 12chevaux vapeur 83. Supposons que le corps, ce moment, soit brusquement arrt, que devient l'nergie de mouvement qu'il contient? Elle ne peut pas tre dtruite, elle se transformera.

4i ' Transformation d'nergie de mouvement en nergie mcanique. Si le corps tombait sur un ressort parfaitement lastiqqe, il le comprimerait, lui communiquant ainsi' une quantit d'neigie mcanique gale celle qu'il faudrait dpenser pour maintenir le ressort dans cet tat de compression. Si fe corps tombait sur un corps mou, il le dformerait. Presque toute son nergie serait employe cette dforma tion et une faible partie une lvationde temprature. Nous vo)ons un exemple de transformation d'nergie de mouvement en nergiemcanique dans la chute de la son nette employe pour planter les pieux destins aux cons tructions sur pilotis. Dans les presses frapper les monnaies, on transformera l'nergie de mouvement d'un corps lourd tombant d'une certaine hauteur, en nergie mcanique, qui, son tour, sera emmagasine dans la forme de la mdaille. Le mouvement des aiguilles d'une horloge pourra tre produit par la chute d'un poids. La chute de /eau sur une roue de moulin, ou sur une turbine, servira transfoimer l'nergie de mouvement de l'eau en nergie mcanique et sera ainsi utilise comme force motrice pour communiquer l'nergie mcanique divers appareils qui utiliseront cette nergie. , L'nergiede mouvement peut se transformer en nergie mcanique dans d'autres cas que ceux o elle se manifeste par la chute d'un corps. Tout corps, ayant une masse et anim d'une vitesse, possde une quantit d'nergie gale la moiti du produit de sa masse par le carr de sa vitesse et, par suite, si nous considrons un corps tour nant autour d'un axe fixe, tout moment, la vitesse aug mentant, l'nergie augmentera et l'action rciproque de l'axe et du corps mobile deviendra de plus en plus grande. Tant que l'nergie du centre ou de l'axe sera gale celle du corps en mouvement, celui-ci restera une dis-

42 tance constante de l'axe; mais, ds que l'nergie du corps sera plus grande que celle de l'axe ou rciproquement, il tendra prendre un mouvement propre avec une vitesse qui sera dtermine par la diffrencedes deux nergies et dirige dans le sens de la plus grande. Dans le cas o le corps se dirige vers l'axe ou le centre de rotation, on le dit anim d'un mouvement centripte, dans le cas contraire, on le dit anim d'un mouvement centrifuge et l'on attribue le mouvement dans un sens ou dans l'autre une force centripte ou centrifuge. La force centripte est dirige vers le centre suivant un rayon du cercle dcrit par le corps. La force centrifuge est din ge suivant la tangente du cercledcrit par le corps Quand un corps pesant tourne autour d'un centre fixe avec une grande vitesse, c'est gnralement l'nergie du corps qui est la plus grande. Nous en trouvons de nom breux exemplesdans la pierre d'une fronde, les essoreuses, les turbines, les rgulateurs boules des machines, etc., dont l'emploi nous montre la transformation d'nergie de mouvement en nergie mcanique en mme temps que la mise en action de ce qu'on appelle la force centrifuge. Comme exemple de force centripte, nous pouvons citer tous les cas o l'on ut lisela chute des corps pour produire un mouvement. Le fait que, dans la mesure de l'nergie, le facteur vitesse entre au carr, nous explique comment l'nergie centrifuge peut devenir trs grande si le corps est anim d'une trs grande vitesse.On sait, entre autres, que, si la vitesse de rotation de la terre autour des ples tait 17fois plus grande qu'elle n'est, l'nergie centrifuge que prendraient, en vertu de cette vitesse, les objets situs la surface de la terre serait prcisment gale la vitesse centripte et qu'ainsi l'action de la pesanteur sur eux se trouverait dtruite.

43 Gravitation universelle. L'nergie de distance acquise par les astres au cours de leur volution peut se transformer en nergie de moye ment. Si deux corps taient seuls en prsence, le p'ius lger tomberait sur le plus lourd. Mais, si un troisime corps intervient, il modifie immdiatement le mouvement et il s'tablit ainsi une nouvelle relation. C'est ainsi qu'en tudiant le mouvement de la lune, dtermin la fois par la prsence du soleil et de la terre, et en appliquant ses observations et ses calculs aux autres plantes, Newton a pu formuler sa loi : Tout se passe commesi les corps s'attiraient rciproquement en raison directe de leurs masseset en raison inverse du carr de' leurs distances . d'nergie de mouvement en nergie thermique. On peut, en laissant tomber un corps pesant d'une cer taine hauteur sur un corps trs dur et trs rsistant, trans former son nergie de mouvement en nergie thermique Ainsi une balle de plomb, tombant de trs haut sur une plaque de fer, se dforme, s'chauffe et chauffe la plaque. Une partie de l'nergie de mouvement s'est transforme en chaleur, le reste a t employ dformer la balle, c'est dire a t transform en nergie mcanique. De mme quand un ouvrier perce un trou dans une plaque mtallique l'aide d'un vilbrequin, la mche et la plaque s'chauffent. L'nergie dpense par l'ouvrier se transforme en nergie mcanique et en nergiethermique. d'nergie thermique en nergie lumineuse. Nous avons vu l'nergie de mouvement se transformer en nergie mcanique et celle-ci en nergie thermique. Il Transformation Transformation

44 sufft de chauffer un morceau de fer au rouge pour trans former l'nergie thermique en nergie lumineuse. On en peut voir un exemple trs net dans les manchons d'Auer, o certains corps, ports une tempratureassez levepar la flamme du gaz, deviennent incandescents, c'est dire rayonnent une quantit considrable d'nergie lumineuse. nergies lectrique, magntique et lumineuse. Ds la plus haute antiquit, on a constat qu'un morceau d'ambre ou de verre frott pouvait attirer lui les corps lgers et leur communiquer du mouvement. L'lectricit est donc une forme d'nergie. La machine lectrique plateau de verre nous montre la transformationde l'nergiede mouvement en netgie lec tt tque dont on connat les puissants effets. La pile de Nobili, la pile de Clamond, bien d'autres encore,transforment l'nergiethermique en nergie lectrique On sait galement que l'aimant peut produire de puis sants effets mcaniques en soulevant des corps trs lourds. Depuis Ampre, on sait qu'en approchant un aimant d'un fil de cuivre enroul, on peut produire dans ce fil un cou rant lectrique et que, rciproquement, faction d'un cou rantsur un morceau de fer doux peut dvelopper dans ce morceau de fer Ynetgie magntique. Nous en voyons un exempledans la tlgraph' lectrique (appareil de Morse). Un rajon de lumire, r AUsur une plaque de slnium, relie un galvanomtre, Jonne lieu la production d'un courant lectrique, tta.ijformant ainsi son nergie lumi nettseen lectricit. De mme, un courant lectrique peut chauffer un fil de platine et le porter l'incandescence, produisant ainsi chaleur et lumire. Quand on fait tourner entre les ples d'un aimant un noyau de fer doux autour duquel est enroul un fil de cuivre, il se produit dans ce fil un courant lectrique (mi-

45 chine de Gramme) Si, au lieu d'employer un aimant, nous employons un courant, nous obtenons dans le fil un second cou-ant. C'est le principe des machines dynamo lectriques. Ainsi, de l'nergie lectrique peut, comme l'nergie ma gntique, produire de l'nergie lectrique. Ce sont l les ; phnomnes d'induction. On sait comment le courant lectrique produit par la pile rsulte de la transformation d'nergie chimique. Rci proquement, tout courant lectrique, agissant sur un corps compos, produira une dcomposition chimique, dont l'in tensit sera proportionnelle, comme nous le verrons, l'intensit de l'nergie lectrique mise en jeu. Le courant d'une dynamo, dans une station centrale, peut, la fois, chauffer et clairertout un quartier, assurer la marche de tramways et petionner des usines o l'on emploiera l'nergie lectrique des ractions chimiques. nergies internes. Si nous chauffons un morceau de glace, nous modifions son tat interne. Sa forme change et la glace devient de l'eau. On pourrait arriver au mme rsultat par un travail mcanique emploj modifier l'tat interne de la glace (la pression, par exemple). De mme, la*chaleur transforme l'eau en vapeur, augmentant l'nergie de volume, autre forme de l'nergie interne de la vapeur. Cette dernire, elle mme, peut, si on la chauffe, produire de l'nergie mcanique. nergies Chimiques. Enfin, la photographie nous montre tous les jours des transformations chimiques effectues sous l'action del lumire, comme les phnomnes de la pile nous montrent des dcompositions chimiques transformes en courant lectrique.

46 La galvanoplastie, rciproquement nous montre comment on peut employerl'nergie lectrique pour obtenir une action chimique. Rversibilit des nergies. Toute manifestation de l'nergie est rversible, c'est dire que, si nous employons, par exemple, une certaine quantit de travail mcanique pour obtenir de la chaleur, rciproquement nous pourrons, par l'emploi de la chaleur produite, retrouver la mme quantit de travail mcanique, en tenant compte, bien entendu, des pertes de travail utile dues aux frottements, la rsistance*desconducteurs, au rayonnement, etc. Conservation de l'nergie. Dans toutes ces tt ansfot mations, les quantits d'nergie en prsence se conservent tiavets le cycle des modtfica lions produites; autrement dit, la somme des nergies en prsence reste constante. C'est une des lois naturelles les plus importantes. On en doit l'nonc Jules Robert Ma}er,mdecin de Heilbronn, qui l'a formule en 1842.Les travaux de Joule et de Helm holz ont permis d'en vrifier la justesse. ,

CHAPITRE V LES CORPS ET LA MATIRE

La Matire. Nous venons de voir que les diffrentes proprits des corps (forme, rsistance, poids, mouvement, couleuf, tem prature, cohsion, caractres chimiques etc.) n'taient autre chose que le rsultat des transformations de l'nergie perues par nos sens. Nous ne pourrions donc pvoir la conception des corps si on les dpouillait de leurs proprits. Pourtant, par une habitude qui nous est reste des sculaires discussions mtaphysiques, on dsigne souvent sous le nom de ma tire ce que seraient les torps dpouills,par la pense, de toutes leurs proprits. Nous avons vu que la seule proprit invariable des corps tait la masse. On a, en consquence, fait de la masse la seule proprit des corps persistant dans la ma tire. C'est une habitude d'esprit, que les dcouvertes chi miques ont gnralise et qui s'est conserve jusqu' ce ' jour. Conservation de la matire. Du fait, constat par toutes les expriences, qu' travers toutes les transformations chimiques qu'on peut faire subir aux corps, la somme des masses en prsence reste cotante, on a conclu la loi de laconservatiotCdela matire. Comme on n'a, jusqu'ici, pu constater que des transformations de corps, travers lesquelles la somme des masses ne variait pas etque,d'aure part, on n'a pu que transformer un certain poids d'un compos en un poids gal de ses composants, sans crer ni dtruire aucun poids, on a conclu l'tndestiuctibilit de la matite,

48 Corps simples et corps composs. La chimie a permis de reconnatre que tous les corps qu'on a pu dcomposer se rsolvaient finalement en un certain nombre de corps qui, jusqu'ici, n'ont pu tre dcomposs et qui sont, actuellement, au nombre d'environ 80. On appelle ces derniers les corps simples Leurs proprits diffrent de l'un l'autre. Les corps que l'on peut dcomposer en corps simples s'appellent cotps composs. Atomes. Si l'on admet que la matire n'est pas indfiniment divisible, on est oblig de supposer qu' la limite extrme de divisibilit on se trouve en prsence de particules ultimes de matire. On a dnn ces particules ultimes le nom d'atomes, L'hjpothse des atomes implique ncessairement, pour expliquer la constitution des corps, l'hypothse de Yther, fluide impondrable sparant les atomes des uns des autres et pntrant tous les corps. Ces deux hypothses (atomes, ther) sont commodes pour expliquer certaines proprits des corps et les phnomnes d'lasticit, de cha leur, de lumire, d'lectricit, de magntisme, etc. Il s'agit l de l'atome ph) siquc Mais l'atome physique ne suffit pas pour expliquer les diffrences qui existent entre les divers corps simples. On a t conduit admettre que les atomes, ces particules les plus petites de la matire diffraient entre eux de nature. Des considrations d'ordre chimique bases sur la persis tance de la masse travers les diffrentes transformations que subissent les corps, ont amen faire l'hypothse que les atomes des divers corps simples avaie'nt des masses diffrentes. Ainsi, on explique que la somme des masses des composants d'un corps est toujouts gale la masse 'du compos, par l'hypothse que le compos contient Un

49 nombre dtermin d'atomes de chacun de ces composants et que chacun de ces atomes a un poids invariable, diffrant d'un corps simple un autre, On suppose, par exemple, que les masses de deux atomes d'hydrogne et d'oxygne sont diffrentes et que, si l'on reprsente par i la masse de l'atome d'hydrogne, la masse de l'atome d'oxygne doit tre reprsente par 16, celle de l'azote par 14,celle du carbone par ia,celledu chlore par 35,5,etc.,etc. Ces chiffres indiquent tout simplement le rapport tiouv entre les masses des atomes des corps dits simples compares la masse de l'atome de l'un d'eux prise comme unit. Ce sont donc des rapports numriques qui expriment, non pas la masse relle d'un atome d'un corps simple, mais les rapports probables existant entre les masses ragissant les unes sur les autres dans les combinaisons tudies. La masse des corps, tant une de leurs proprits essen-tielles, on comprend comment la masse atomique est un des caiactres les plus importants autour duquel oscillent toutes les proprits du corps. Comme nous ne connaissons jamais directement la masse d'un corps mais seulement son poids, on a l'habitude de dfjnir les corps impies par leur poids atomique. Mendeleeff a pu, non seulement grouper les corps simples en sries d'aprs leurs poils atomiques, mais dterminer trs exactement les proprits communes ces diffrentes sries et dresser des tables assez prcises pour que des lacunes constates entre deux corps simples con scutifs, aitnt pu tre combles par la dcouverte de corps nouveaux dont le poids atomique correspondait au poids atomique calcul pour le corps simple manquant la srie. Comme, dans l'hypothse des atomes, on suppose ces derniers anims de mouvements propres extrmement rapides et qui se rsument des rotations et des transla1

5o tions ou vibrations, on conoit cornment les diffrencesde masse d'un atome un autre permettent d'expliquer les diffrences dans les proprits des corps. En effet, l'nergie de mouvement tant la moiti du produit de la masse par le carr de la vitesse, il suffit que deux atomes aient une masse et une vitesse diffrentes pour que leurs nergies soient diffrenteset se manifestent par des proprits diffrentes. Ces considrations permettent de concevoirla transformation de l'nergie de mouvement en nergie chimique et de concevoir aussi comment toutes les manifestations d'nergie chimique varient si considrablement d'u,n corps simple un autre. Ainsi, le fait que les atomes de deux corps simples d'espce diffrenteforment une combinaison par leur action l'un sur l'autre se ramne une action nergtique, On avait cru pendant longtemps expliquer ce fait en disant que ces atomes avaient dQl'affinit l'un pour l'autre, ce qui n'expliquait rien. La masse est un des facteurs de l'nergie de mouvement et nous ignorons actuellement si elle n'est pas elle mme la rsultante d'autres formes d'nergie. Il n'est pas interdit de supposer que la masse atomique ne diffre d'un corps simple un autre que parce qu'elle est la rsultante d'nergies d'intensits diffrentes qui se sont manifestes l'poque lointaine o les corps simples se sont constitus. Molcules. Comme nous venons de le voir, l'atome (qu'il s'agisse de l'atome physique ou de l'atome chimique) est inacces sible nos sens et n'est en ralit qu'une hypothseoffrant une grande commodit pour l'intelligence de ce que peut tre l'espce chimique. Mais, d,sque nous arrivons aux corps composs, nous sommes obligs d'admettre qu'ils se *, composent d'atomes de diffrente nature, unis les uns aux autres par l'effetdes nergieschimiques. Ainsi, nous savons que l'eau est compose d'oxygne et

5i d'hydrogne qui sont unis dans des proportions toujours les mmes, La plus petite partie d'eau que nous puissions concevoir n'est donc pas forme d'atomes d'eau, mais de groupements d'atomes d'oxygne et d'hydrogne. On a t ainsi amen l'hypothse molculaire d'aprs laquelle la plus petite partie d'un corps compos serait un groupement des atomes des corps simples unis dans de certaines proportions. En effet, si nous continuons prendre pour exemple l'eau, les phnomnes chimiques nous forcent conclure que la molcule d'eau se compose de deux atomes d'hydrogne et d'un atome d'oxygne, unis pour former une molcule d'eau, La masse molculaire, c'est-dire la masse de la molcule d'eauj est la somme des masses atomiques de l'hydrogne et de l'oxygne. Des considrations chimiques, bases sur les phnomnes qui accompagnent la formation des corps composs, nous forcent expliquer cette formation en admet tant que, dans certains cas, les atomes de certains corps simples ne peuvent pas se maintenir isols et doivent se grouper avec des atomes de mme nature pou former des molcules homognes. Ainsi, nous ne pouvons pas supposer l'existence l'tat isol d'un atome d'hydrogne ou d'un atome de chlore, mais de molcules composs de deux atomes d'hydrogne, de deux atomes de chlore. D'autre part, nous sommes obligs d'admettre que dans la formation de la molcule, les atomes ne jouent pas tous le mme rle et que, par exemple, certains atomes, comme ceux de l'hydrogne, peuvent s'unir un un avec d'autres atomes (par exemple ceux du chlore) tandis que, pour s'unir avec un atome d'autres corps, il faut a, 3, 4 atome d'hydrogne ou de chlore. Ainsi l'atome de soufre, l'atome d'oxygne, ne s'unissent, pour fofrher un molcule, qu' 2 atomes d'hydrogne, l'atome d'azote 3 atomes d'hydrogne, l'atome de carbone 4 atomes d'hydrogne, etc. On conoit, sans que nous entrions dans des dtails qui

5a" trouveront leur place en chimie, que, dans ces conditions, la molcule est un groupement a'atomes dans lequel, non seulement la nature des atomes, mais leur position les uns par rapport aux autres, peut jouer un rle de la plus haute importance. Ainsi nous verrons de nombreux exemples de rorpsdnt les molcules, composes des mmes atomes, n'ont qu'une seule proprit commune, celle de la masse $t diffrent par toutes les autres proprits. On conoit trs bien que, la situation et la distance de a atomes, tant des facteurs de leur nergie, l'ensemble d'nergie qui constitue une molcule varie avec la position de ces atomes dont les masses restent invariables. La molculepeut donc tre considre comme tant la tsultante des nergies des atomes. Or, l'union des atomes, pour former la mole cule, n'utilisant qu'une partie des nergies atomiques, il reste libre une certaine quantit d'nergie qui se manifeste sous les diffrentes formes d'nergie molculaire (tat d'agrgation, formes cristallines, chaleur spcifique,pouvoir rotatoire, capacitlectriqueou magntique, etc.) Le corps, tant la somme de toutes les molcules, ses proprits se dduisent de celles de la molcule ; mais, comme la masse de la molcule n'est autre chose que la somme des masses des atomes, la masse molculairedu corps sera la proprit qui persistera travers tous les changements d'tat he dpendant que de la juxtaposition des lments atomiques. Cette masse ne pourra tre dtruite que lorsque l'difice molculaire sera lui mme dtruit et que ses matriaux, les atomes, rentreront dans de nouvelles combinaisons avec des atomes nouveaux provenant d'autres molcules, Ces modifications, qu'elles soient dues, soit un nouvel arrangement atomique dans les molcules, soit de nou vellescombinaisons, ne peuvent se produireque par l'action d'nergies extrieures et avec la mise en libert d'nergies molculaireset atomiques. C'est ainsi que l'on explique que des corps isomres

53 (c'est--dire ayant la mme composition chjmique, mais non la mme structure atomique) puissent avoir le mme poids molculaire avec des proprits trs diffrentes, L'tude de la chimie nous montrera les transformations des diverses nergies atomiques et molculaires dans leurs combinaisons les plus varies. ; nergies atomiques et molculaires. En appliquant ainsi la notion d'nergie aux atomes et aux molcules, dous de masse, c'est -dire capables de transformer leur nergie de situation en nergie de mouvement, on peut expliquer les actions qui sont supposes s'exercer entre les utomes des corps simples et entre les molcules des corps composs. Les nergies s'exerant entre les molcules permettent d'expliquer tous les phnomnes de cohsion, d'lasticit, etc., comme les nergies atomiques permettent d'expliquer les phnomnes autrefois attribus affinit. On conoit de la sorte que les proprits chimiques des corps ne sont que des formes de l'nergie, comme leurs proprits physiques. La physique et la chimie ne doivent plus tre considres que comme des branches particulire de la mcanique gnrale ou nergtique.

CHAPITRE VI LA SUBSTANCE

Conservation de l'nergie et de la matire. La seule base exprimentale sur laquelle nous puissions fonder nos raisonnements est l'existence de l'nergie, et le mot matire ne signifie pas autre chose que corps dpouills de toutes leuts proprits auttes que celle de possder de la MASSE. Ceci tant donn, nous pouvons dire que tout ce que l'exprience, vrifiepar le calcul et claire par le raisonnement, nous permet de constater et de prvoir, tout ce que toutes les hypothses vrifies et vrifiables faites jusqu' ce jour nous forcent admettre, c'est qu' travers toutes leurs modifications, la matire et l'nergie se transforment, mais ne peuvent tte aucun moment, ni cres, m dtruites. C'est l le principe de la conservation de la matire et de l'nergie. Quand arrivent il quelque chose? N'ARRIVE FNUNPOINT DEL'UNIVERS RIEN QUE QUELCONQUE UNEMODIFICATION DE LA IL SE PRODUIT SI, ENCE POINT, FT DEL'NERGIE, NON PARUNE MODIFIMATIERE COMPENSE CATION ETCORRLATIVE ENUNAUTRE POINT. QUIVALENTE CEQUI TEND ARTABLIR ARRIVE, L'QUILIBRE. La somme de la matire et celle de l'tietgie ne varie jamais. Insparabllit de la matire et de l'nergie. Si nous avons spar jusqu'ici et si, dans la suite, nous sommes amens sparer la matire et l'nergie, c'est

- 55 seulement en raison des ncessits du langage et pour la facilit du raisonnement. Le mot matire, pour nous, ne signifie plus que l'ensembledes atomes sans distinction de proprits et simplement caractris par la masse. Matire pondrable et matire impondrable. Des dfinitions que nous avons donnes de la masse et du poids, il rsulte que des corps, soustraits la pesanteur, n'ont plus de poids, tout en conservant une masse, L'exprience de Plateau, comme nous le verrons en physique, nous en donne la preuve. On peut donc concevoir un tat o quelque chose soit sans poids, mais ait une masse. C'est un tat que nous pouvons concevoir, mais que nous pouvons difficilement nous reprsenter, parce que, pour nous, tous les corps que nous connaissons, soumis l'action de la pesanteur, ont la fois un poids et une masse proportionnels, Si la masse de particules en mouvement est extrmement faible, comme dans les expriences de Crookes sut la matire radiante, leur mouvement peut'nanmoins, et l'exprience le prouve, tre extrmement rapide. Or l'nergie du mouvement est, nous l'avons vu, le demi produit de la masse par le carr de la vitesse. On peut donc concevoir que chaque particule de ce genre possde une trs grande quantit d'nergie, tout en n'ayant qu'une masse trs petite. C'est ce que prouvent les exp rinces de Crookes sur les effets mcaniques des gaz extr memerit rarfis, celles de Lorentz sur les lectrons, de sur les Lenard. sur ls rayons catholiques, de Roentgen rayons X, de Lebon sur la dissociation de la matire. * On conoit ainsi que la pondrabilit des corps puisse , rie plus tre constate par nous, sans que pourtant leur nergie soit attnue.

56 On conoit qu'on puisse, par un abus des mots, mais trs logiquement, parler de matire impondrable. C'est cette matire impondrable que l'on a donn le nom d'ther, et c'est sur cette notion qu'est fonde l'hypothse dont nous avons parl plus haut et qui permet d'expliquer les nombreux phnomnes de la lumire, de l'lectricit, de la chaleur, de l'lasticit, etc. Nous avons vu comment on pouvait exprimentalement passer de la conception de la matire pondrable celle de l'ther. Peut on rciproquement passer de l'hypothse de l'ther celle de la matire'pondrable ? Supposons deux particules sans poids, mais ayant une masse aussi petite qu'on peut le concevoir (therj, et possdant une vitesse extrmement considrable, comme en montrent les vibrations chimiques de la partie ultra violette du spectre, qui peuvent atteindre des milliers de tnllicns par seconde, leur nergie, o ces vitesses figurent au carr, sera not me, quelque petite que soit leur masse. Il suffit de suppose ces particules d'trur en prsence, quelque distance que ce soit, pour que se manifeste entre elles leur nergie de distance. Elle se changera immdiatement en nergie de mouvement et les deux particules se rencontreront. Les quantits normes d'nergie qu'elles auront conserves donneront naissance une transformation, d'o rsultea une forme d'nergie nouvelle, commune aux deux particules runies dsormais en une seule. C'est cette forme nouvelle d'nergie qui donnera aq corps ses proprits nouvelles, proprits mcaniques et proprits chimiques, d'o rsultera un atome de matire ayant un poids. On conoit maintenant comment, de l'hypothse de l'ther, on peut passer l'hypothse des atomes ponde* rbles (matire).

57 Mais l'ther, l'atome et la matire elle-mme no sont que des hypothses. L'nergie seule est une donne exprimentale et nous ne connaissons que des corps. La substance. Le mot matire doit donc tre remplac par un mot plus gnral, celui de substance et on peut, sous ce terme unique, comprendre CE QUI EST, c'est- dire la fols les deux groupes de proprits que nous dfinissons par les mots matire et nergie. On suppose donc la substance primordiale constiute par des particules d'ther et celui ci anim d'un mouvement, non pas de dplacement, mais de vibration. Ces vibrations peuvent atteindre des vitesses dont les nombres qui les reprsentent ne nous donnent plus une ide nette. Que} reprsente, en effet, de prcis pour nous, le nombre 734 tril lions de vibrations par seconde ? 734.000.000.000.0001Ce nombre correspond pourtant la vitesse des vibrations les plus rapides de l'ther que notre oeilperoit comme lumire violette. Nous savons que les phnomnes chimiques correspondent, pour la plupart, des vibrations de l'ther dont la vitesse est plus considrable encore. Nous savons aussi que les vitesses infrieures 477 tril de vibrations par seconde, les lions (477.000.000.000.000) plus lentes que peroit notre oeil, correspondent aux phnomnes thermiques. La chaleur, la lumire, les phnomnes d'lectricit et de magntisme, les ractions chimiques sont attribus aux mouvements vibratoires de l'ther. On suppose mme que la lumire, l'lectricit et le magntisme ne seraient que des formes diffrentes d'une mme nergie et on se base pour fonder cette hypothse sur le fait exprimental que la lumire et l'lectricit se propagent avec la mme vitesse (300.000 kilomtres par seconde). Certains phnomries dans lesquels le magntisme agit sur la lumire permettent

58 de supposer qu'il y a, de mme, corrlation intime entre l'nergie lumineuse et l'nergie magntique. Tout ceci nous le dvelopperons dans l'nergtique. Nous pouvons ainsi ramener la progression de la substance (ther, matire, corpsj la progression des phnomnes chimiques, lectriques, lumineux, thermiques, mcaniques, etc., que constatent nos sens et ces phnomnes enfin de simples transformations de l'nergie Nous pouvons, par suite, donner une base solide, la fois exprimentale et rationnelle notre conception uni taire de l'Univers. Celleci est toute entire, dsormais, domine par la LOIDESUBSTANCE que l'on peut formuler ainsi : La substance de l'Univers est une et indestructible; rien ne se perd ; rien ne se cte ; tout se transforme. Tout phnomne'est le rsultat de modifications matrielles et nergtiques dans l'tat de la substance. Ainsi nous en sommes arrivs ce point : L'Univers est l'ensemble de la substance; cette substance est doue d'nergie qui se manifeste par le mouvement. Le mouvement se prsente sous deux formes (rotations, vibrations) se communiquant tout l'ensemble. Mais les vitesses de ces mouvements sont variables et leurs effets se manifestent sous des formes diffrentes. A de certaines vitesses dont sont animes deux particules voisinesd'ther corres pondent des quantits donnes d'nergie. Les mouvements de ces deux particules amenant leur union, l'nergie dont elles sont animes et qui, dans chacune d'elles est plus ou moins grande, se transformera. Des deux particules d'ther se constituera un atome de matire dont la masse sera plus ou moins grande suivant la quantit d'nergie mise en jeu. Les atomes de matire pondrable rsultent de cette union de particules d'ther et leur masse correspond la quantit d'nergie de mouvement dveloppe par ces v particules.

59 Cette nergie de mouvement peut se transformer en nergie de diffrentes formes : io Mcanique; ao Thermique; 3o Lumineuse, lectrique et magntique ; 40 Chimique; 5 Interne, Chacune de ces formes d'nergie peut se transformer en toutes les autres. Les phnomnes nergtiques sont en effet caractriss par leur teversibilit.

Maintenant que nous concevons ce qu'est la substance, il s'agit de savoir comment elle volue. , Dans le rapide rsum que nous sommes obligs de faire, nous nous contentons d'indiquer ce que nous dmontrerons lorsque nous tudierons en dtail les lois qui rgissent les transformations de la substance. Nous montrerons seulement comment ces lois suffisent pour expliquer l'tat actuel de l'Univers.

LA

SUBSTANCE UNIVERSELLE

LIVRE L'Univers,

II

Les

Mondes;

La Terre; La Vie,

LIVRE

II

CHAPITRE

PREMIER

INTRODUCTION Nous avons vu dans le livre premier comment nous pouvions prendre connaissance des corps, coiriment leurs proprits, qui ne sont autres qJle les formes sous lesquelles l'nergie devient perceptible nos sens>se manifestent nous, et enfin comment nous pouvions concevoir la substance, c'est--dire l'ensemble matire-nergie. Il nous reste tablir comment la substance a pu voluer jusqu' l'tat o elle constitue, actuellement/l'Unlvers.

CHAPITRE LES

II

MONDES

La substance. La substance est. Elle est, non pas inerte, mais active et doue de toutes ses proprits connues et inconnues. C'est l'ensemble des proprits de la substance qui nous permet de percevoir l'Univers, et nous ne pouvons la connatre que par l'ensemble de ces proprits. Pourtant, nous sommes obligs de les considrer spa rment, parce que la conformation de notre esprit ne nous permet pas de concevoir simultanment les choses sous une infinit d'aspects diffrents. La substance s'tend, sans limite, dans tous les sens et toutes les directions C'est cette extension sans dans limites de la substance qui nous fait'concevoir l'Espace comme rsultat de notre exprience. La substance se meut perptuellement, soit par des rotations, soit par des vibrations. Les vitesses de ces mouvements varient l'infini, Nous avons runi sous le nom de substance la matire, pondrable, et l'thet, impondrable, et nous avons montr comment il tait possible de concevoir cette matire impondrable, qui ne serait autre chose qu'un assemblage de particules ayant une masse, mais soustraites l'action , de la pesanteur, c'est- dire n'tant pas attires par la Terre ou par des astres analogues ceux faisant partie du systme solaire. Nous avons vu qu'un corps de masse extrmement faible mais anim d'une vitesse extrmement grande, pouvait possder une trs grande quantit d'nergie. Ainsi l'extrme tnuit d'une trs grande quantit de substance n'empche pas de concevoir cette substance comme possdant une quantit d'nergie extrmement grande,

Nous avons montr que l'nergie se' manifeste so^'d^s^ formes diffrentes, dont les unes nous sontvCoAnue<,',*T tandis que d'autres nous sont encore inconnues"; , Tous les phnomnes nergtiques sont rversibles e\ IS" diffrentes formes de l'nergie peuvent s,e compenser? Mp? que la somme de l'nergie de l'Univers diminue ou augmente. De mme, travers les multtptes transformations de U matire, nous avons observ que la somme des'masses restait toujours la mme. Nous observons der. transformations, mais jamais nous n'avons pu constater que de l'nergie apparaisse sous une certaine forme, sans qu'une quantit quivalente d'nergie de4formcs diffrentes ait disparu. De mme, quand une ' certaine masse d'un corps nouveau nous apparat sous une certaine forme, c'est qu'une masse quivalente d'un ou de^ plusieurs corps, sous d'autres formes, a disparu, ou rciproquemment. Il ne nous est donc pas possible de croire raisonnablement que l'Univers ait eu une origine, ni qu'il doive ' avoir une fin. v L'Univers un instant quelconque, est l'tat actuel de l'ensemble de la substance cet instant. '* L'Univers. i tur i m u Il nous suffit de jeter les yeux autour de nous pour , constater que la Terre que nous; habitons n'est qu'une trs petite'partie du systme de plantes tournant autour du Soleil, de systme solaire lui-mme n'est qu'une fratlon ngligeabledans l'ensemble des astres que npus voyons l'oeil nu et surtout avec les appareils les plus perfectionns. Nous savons que ces astres sont en perptuelle volution, malgr leur apparente fixit, et l'tude des phnomnes qui se manifestent sous nos yeux nous permet de concevoir comment, dans cette volution, notre systme solaire a pu S i

66 se former d'une partie de la substance d l'Univers par des transformations successives de la matire et de l'nergie constituant la, substance. Les astres. En examinant les astres, une premire constatation s'impose: presque tous les astres nous paraissent fixeset un petit nombre seulement anims de mouvements prio- diques rguliers. On sait aujourd'hui que les astres paraissant fixes'sont des toiles, en tout point semblables au Soleil,<qUin'est autre choSe que l'toile la plus voisine de la Terr0, et la plbs facile tudier. Les toiles ne nous semblent fixes que par suite de leur loignement. t Les astres anims de mouvements priodiques rguliers autour du Soleil s'appellent des plantes. Toutes les plantes que nous connaissons tournent autour du Soleil ou autour d'autres plantes(La Terre tourne autour du Soleil; la Lun tourne autour de la Terre). Certains astres d'un aspect particulier apparaissent certains momenis dans le monde solaire, dcrivant autour du soleil des courbes trs allonges, se rapprochant de lui, s'loignant ensuite et disparaissant, les uns dfinivement, les autres pour reparatre au bout d'un temps gnralement assez long s ce sont les comtes. Depuis l'poque la plus recule, on avait constat tes mouvements des astres; qn les expliquait en supposant tes . astres fixs sur des sphres mobiles autour de la'Terre, centre du monde, Ce n'est que depuis Copernic, depuis environ trois sicles, que l'on a constat la mobilit des plantes autour du Soleil et sur elles-mmes. Copernic croyait que les courbes qu'elles dcrivent, taient des cercles ayant le Soleil pour centre. Jean Kepler (i57i-)63o) montra que ces orbites taient des ellipses dont le Soleil occupe un des foyers. II montra

de plus que les surfaces dcrite* par'fy&^jff/Mm 1a plante au Soleil sont pro$ortiQtfi/lfes^M0^ employs les dcrire, et enfin que// ^MHsXwM^ ** des rvolutions des plantes autour au | oUjp^^t^ eux comme les cubes des grands axes^ desr qrtytef/f<0sji lois permettaient, une fois conhues la dure' dVla t$4v lution de deux plantes et la distance de l'und'elle au A soleil, de calculer la distanceAdel'autre.' C'est grce Kepler que Galile et Newton prirent'{faire* ' v* " leurs dcouvertes. Galile avait tabli les lois de, la chiite des(corpsA mprW^ trant la fois que la vitesse est proportionnelle ti t)ftp$\> et que les espaes parcourus sont proportionnels aux,, ' carrs des temps. t Rapprochant cette loi de celle de Kepler,'Newton<epli-* qua que si la Lune ne tombait pa,ssur la Terre, c'est quellef n'tait pas attire seulement par la Terre, mais aussi par le Soleil. Tous les corps clestes, d'aprs lui, exercent les uns sur les autres une action comparable celle que la Terre exerce sur les corps placs sa surface, dpendant la fois de la masse des deux corps et de leur distance. C'est ce qu'il appela la loi de la gravitation unlvrsellef * ainsi formule par lui i Tout se pass comme si les corps "* s'attiraient en raison directe de leurs masses et en raison inverse du carr de leurs distances. On connaissait alors deux lois gnrales dcouvertes par, Lonard "de Vinci et par Galile. C'taient la loi de t*inertie (Tout corps persiste dans son tat de repos bu de ' mouvement uniforme recliligne aussi longtemps qu'une cause extrieure ne vient pas modifier cet tat) et la loi de la proportionnalit entre la force agissant sur un corps et ^acclration qu'elle produit (Toute varia* tion dans le mouvement est proportionnelle la force agissante,* et dirige dans le sens de la droite suivant laquelle agit celte force). Newton y ajouta le principe de

-68l'galit entre l'action et la raction (Toute action xetce sur un cotps dans un certain sens, est accompagne d'une raction du cotps gale et dirige en sens contraire). Ds lors, Newton pouvait expliquer, comme de simples phnomnes mcaniques les mou"ements des astres : ils ne dpendaient plus que de la masse du Soleil et des pia ntes et de leurs distances rciproques; la gravitation univetselle pouvait aussi expliquer l'attraction des particules les plus petites des corps. L'univers se rduisait la force, cause du mouvement, et la matire. Connaissant la masse du Soleil, celle d'une plante, et leur distance, on pouvait calculer l'orbite de la plante, et rciproquement. Bien plus, quand on avait calcul l'orbite d'une plante, si l'observation montrait quelque irrgularit dans sa marche, on pouvait l'attribuer sans crainte d'erreur aux perturbations introduites par la prsence d'un astre inconnu. En tudiant les perturbations, on pouvait calculer la masse du corps inconnu et tablir quelle distance il se trouvait de son voisin. Les lois poses par Newton avaient permis ainsi de se rendre compte de tous les mouvements de notre systme plantaire, et d'expliquer, par la gravitation, non seule ment le cours des plantes autour du Soleil, mais le phnomne des mares, produit par l'attraction de la Lune. Pourtant, si les lois de la gravitation paraissaient* hors de doute, puisque tous les calculs bass sur elles se trouvaient vrifis, tous les savants n'admettaient pas sans rserves que l'attraction en ft la cause, et quelques-uns (Leibnitz, Euler), pensaient que le milieu (l'ther) pouvait, en poussant les corps clestes les uns vers les autres, produire les mmes effets que cette force inconnue, qu'EuIer, en 1760, demandait de bannir de la science comme toutes les qualits occultes . Versla fin du xvme sicle, Laplace (1749-1827) chercha

expliquer l'origine de notre systme plantait;d%a^f|^ complter l'oeuvre de Newtonen* se basant $vi/l'|ypihW v de l'attraction. Newton, en effet, s'est born exp^HeO^ mouvement des corps clestes en laissant de ct Igf.q^&Sv tion de leur origine. % /% ^ ' Les nbuleuses. , Toute l'hypothse de Laplace est base sur l'tude des' Nbuleuses, qui, avec les comtes, compltent la srie des diversesformes de corps clestes. Les nbuleuses, dont la Voie Lacte est la plus anciennement connue, nous apparaissent comme des tctiei, blanchtres et l dans foutes tes parties du ciel. La ' plupart des nbuleuses ne sont pas visibles l'oeil nu. On en avait dcouvert 96, quand \V. Herschell'(1738 i8aaj entreprit leur tude, et en dcouvrit, lui seul, a.5o. On en compte aujourd'hui plus de 6.000. En tudiant la voie lacte, on constate qu'elle peut se rsoudre en un nombre prodigieux d'toiles : plus de 18millions. Son tendue est telle que la lumire qui, pourtant, franchit 75 000 lieues par seconde, mettrait plus de 7.000ans parvenir de certaines toiles de la VoieLacte jusqu' la Terre, soit une distance de plus de 16 millions de millions de lieues. Le Soleil n'est autre chose qu'une des toiles de cette nbuleuse. Tout notre systme plantaire en fait donc partie. il est raisonnable d'idmett'rc que d'autres toiles de la VoieLacte servent de soleils d'autres systmes plantaires, plus ou moins semblables au ntre. Il en est videmment de mme des autres nbuleuses rsolubles, dont les toiles peuvent tre des centres de systmes planntaircs. Si, dans la Voie Lacte, type des nbuleuses rsolubles^ pn trouve des toiles formes et runies en amas rappro-

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chs, il est d'autres nbuleuses, trs nombreuses, qui prsentent un aspect tout diffrent. Ce sont d'immenses tranes blanchtres, formes, suivant toute apparence, d'une matire extrmement tnue et affectant de formes trs varies. La plupart des nbuleuses prsentent des formes sp claies, que nous pouvons observer d'une faon particulirement nette dans celles qu'on appelle les Chiens de Chasse et la Vierge Dans ces deux nbuleuses, la matire tnue s'tend en immenses spirales occupant un espace considrable dans le ciel, En les examinant avec soin, \V. Herschell, observa que les spirales semblent tourner autour d'un centre commun, d'un noyau central, toujours beaucoup plus bnllant'que le reste, et se condenser autour de ce noyau. Un examen plus approfondi lui fit voir que la partie 'centrale d,unoyau tait, en effet, beaucoup plus condense que le reste, et pouvait tre considre soit comme une toile, soit comme un amas d'toiles. Quelquefois, comme dans les Chiens de Chasse, une seule nbuleuse prsente plusieurs centres de condensa tion. Expos du systme de Laplace. Se fondant sur ces observations, Laplace chercha s'expliquer ce qui se passerait si une nbuleuse, occupant , un espace plus grand que celui de notre systme plantaire, et dont le noyau aurait pour centre le centre du Soleil se condensait autour de ce noyau, comme semblent te faire les nbuleuses d'Orion, des Chiens de Chasse, de la Vierge et tant d'autres. En se condensant autour du noyau, la matire de la nbuleuse augmentera de masse, et par suite l'attraction de la partie centrale deviendra de plus en plus considrable.,

' ' v 7*' > ; Des fragments irrguliers del nbuleuse4serohtadirsVers* le centre, le noyau grossira et prendra un mouveme'n|<'<e^ , rotation de plus en plus rapide. La mase du, noyau itf^, mentant, ainsi que sa vitesse, latcondensation lo'pfi^ra'' lieu des phnomnes chimiques et une lvatin.cn Sidrablede temprature, de telle sorte que le rloyaU deviendra incandescent, en mme temps que sa, vitesse d* rotation continuera augmenter. La nbuleuse sera devenue une toile. Mais, au fur et mesure que ta masse et la vitesse augmentent, lafot ce centt tfuge devient plus grande; et comme la masse incandescente a pris en vertu des lois de la gravitation, la forme d'une sphre tournant autour de' l'un de ses diamtres, la force centrifuge est plus considrable 1 dans la zone quatoriale, o la vitesse est la plus grande. Peu peu la sphre s'aplatit aux ples et se renfle l'quateur. Quand la force centrifuge, par l'augmentation de la vitesse, est devenue plus grande que l'attraction centrale due la pesanteur, une partie de la zone quatoriale se dtache, formant autour de l'toile un anneau 6\ul continue tourner dans le mme sens et dans le plan de l'quateur de ' l'toile. Sous l'influence desmmes causes, concentration de plus en plus grande autour du noyau et augmentation graduelle de la force centrifuge l'quateur, d'autres anneaux se forment, tournant tous dans le mme plan et dans l mme sens autour de leur centre commun. En supposant qu'il se soit produit neuf fois ce phnomne de dtachement d'un anneau des distances de plus en plus rapproches du centr mesure qrie l'toile se condensait davantage, on se rend compte de la formation des orbites des huit grandes et petites plantes connues actuellement et de celui des plantes tlescoplques, le premier anneau ayant form l'orbite de la plante la plus

7a loignedu soleil (Neptune), ledeuxime celui d'Uranus, et les suivants successivement ceux de Saturne, de Jupiter, des plantes tlescopiques, de Mars, de la Terre, de Vnus et de Mercure. Que sont deve ius ces anneaux ? Pour conserver indfiniment leur forme annulaire, ils auraient da-prsenter dans toute leur tendue une rgularit parfaite. Mais, pour, que cette rgularit existt et Se maintint, il aurait fallu un ensemble tout fait excep t onnel de conditions Sous l'influence des mmes causes qui ont amen d<msla nbuleuse primitive des cOncehtra tionsde matire autour de certains centres, Il s'est produit des diffrences de masse dans l'ensemble et par s 'ite des diffrences de vitesse dans le mouvement de certaines parties de chaque anneau. Chaque anneau s'est biis l'endroit o la rsistance tait la plus faible, formant ensuite soit une seule masse qui, se runissant, a donn naissance une plante, soit de nombreux fragments qui ont continu circuler isolment, comme les petites plantes tlescopiques qui circulent entre Mars et Jupiter et dont on connat actuellement plus de 5oo. Voyonsmaintenant, toujours d'aprs Laplace, ce que devient chaque plante. Ses particules avaient des vitesses trs diffrentes; elles taient ta fois plus ou moins attires vers le soleil et vers le centre de la plante, en mme temps qu'animes d'un mouvemeht dans te sens du mouvement de l'anneau. Par suite, en vertu des lois gnrales de ta mcanique, la plante a pris un mouvement de rotation autour de sbn centre, tout en gravitant autour du soleil. Ds lors ce qui s'est pass pour la nbuleuse se passera pour la plante. Elle se condense de plus en plus, et augmente de vitesse; sa force centrifuge devient de plus en plus grande l'quateur; elle abandonne, son tour, des

lx{;T *' t ; anneaux qui tournent autour d'elle. CeuxVcise fo$jfhf< donnant naissance un ou plusieurs satellites gravitant: autour de la plante comme elle mme autour dt^soJeU^ Certains anneaux semblent persister, comme ceUjtjid Saturne, qui paraissent tre des amas continus spars f des sillons. (On croit actuellementque ces anneauxdoivent tre constitus par de petites lunes trs*rapprochesles une? des autres. Maxwella prouv mathmatiquement que, si un anneau de Saturne tait un solidecontinuou une masse fluide, De plus, il serait instableet se fragmenteraitncessairement. s'il tait possible pour l'anneau de tourner comme un corps solide, les parties intrieures tourneraient plus lentement, tandis qu'un satellitese meutd'autant plus rapidementqU'i)est plus prs de la plante. Enfin l'observationSpectroscopique les portions (Mthodede Huygins)montre, non seulement que 1 meuventle intrieures de J'anneau se plus rapidement, mais que les vitesses actuellesdes artesextrieureet intrieuresont en concordinecomplteavec le$ vitessesthorique^des fs*atel* tites itusauxmmesdistancesde la plante. .-W.RtlckEh. La Thorieatomique). Pour expliquer l'tat incandescent et lumineux du soleil, Laplace se basait sur la quantit de chaleur norme que produit une masse nbuleuse, ayant occup primitivement un espace s'tendant bien au del des limites de l'orbite de la plante la plus loigne du systme solaiie en se conactuel du soleil.' densant jusqu' n'avoir plus que levolume Les plantes, issues du soleil,.mais de masse beaucoup moins grande, se sont plus rapidement refroidies,leur chaleur s'tant,dissipe par te rayonnement travers l'espace. De l'tat gazeux elles ont pass l'tat liquide, puis l'tat pteux, Le refroidissement continuant, il s'est form leur surface une crote solide ptus ou moins paisse, qui, en protgeant leur noyau intrieur contre le refroidissement, a maintenu ce noyau l'tat incandescent. Les satellites, dont ta masse est ptus petite, se sont refroidis plus vite encore. En raison de ce refroidissement*

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74 leur vitesse de rotation autour de leur centre a graduelle-, ment diminu, C'est ainsi qU'On peut expliquer que la lune, par exemple, prsente toujours la mme face *la terre. Telle est la remarquable hypothse de Laplace. Elle a permis de ramener l'unit l'origine du systme solaire. s Thories postrieures, compltant l'exposition du systme du monde de Laplace. Depuis ta mort de Laplace, et Surtout depuis l'poque o il publia La Mcanique cleste, les sciences ont progress, Des thories nouvelles se sont fondes. L'astronomie, notamment, s'est presque entirement renouvele, grce l'appui que lui prtent la spectroscopie et ta photographie stellaires. D'autre part, la thermodynamique, l'lectricit, la science de l'nergie se sont entirement constitues, comme sciences gnrales et comme thories directrices, sans que Laplace ou ses contemporains aient mme pu souponner l'immense porte qu'elles prendraient un jour. Malgr ce renouvellement presque complet du matriel technique et thorique, la thorie de l'origine nbuleuse de notre systme plantaire est toujours acceptable. Bien plus, les progrs de la science n'ont fait que la confirmer dans ses grandeslignes. L'hypothse de Laplace,comme celle que le philosoph allemand Emmanuel Kant avait formule ds 1755 dans son ouvrage intitul Histoire naturelle gnrale et thorie du ciel, tendent montrer l'origine mcanique de l'Univers d'aprs les principes de Newton et en se basant sur la thorie cosmologique des gaz, autrement dit sur une thorie mcaniste de l'volution de l'Univers. Ces deux hypothses reposent sur le postulat de l'attraction universelle et sur le fait de ta chaleur engendre par la condensation d'une masse gazeuse. Les progrs de l science, les ont

confirms dans leurs grandes lignes et ls tbon^r\M||| tiques rendent le postulat de l'attractionKborhj^^^Rl mutile, Ces thories suppriment la der^ife'objeMon7X.| % metlr faite eq< par Laplace pouf Imj||f l'hypothse l'unit qui prsid aux faits astronomiques et montrer fu/il des remonter de les au|e$J inutile, expliquer, pour est se autres que celles dont nous voyons' tous fes jours J /' produire les effets. Voici, en effet, ce que dit en rsum Wilhelm Ostvyld (Vorlesungen liber Naturphilosophie, 1903, p. 191 et suivantes)*. Etant donnel'existencede la Terre, Il nous est impossible^ soit d'un objet pesant qui n'aurait pas 'd constater l'existence^ 1 la de masse, soit d'un objet dou de masse non soumis dans l'espacesou/ pesanteur. Detels objets ne peuvent exister mis notre exprience. La plupart des faits s'accbrdent avec l'hypothse de Rapt, dont le des de la chute corpuscules attribue l'excentricit qui de rotation mouvement te pris par form solaire s'e$t s^tme^ le corps devenu l centre des masses.SI on part de cette hypo-, dece corps central ttise,il faut en conclureque la composition a t dtermine par la vitesse de chute propre a ces parti* cules. Il ne pouvait arriver au corps central que des masses ou ceux aussi relative possible, une que grande pesanteur ayant masse'.Il mtrie avalent,la une plus petite pesanteur pour qui s'estainsifait entre les corps, en quelquesorte,uneslection qui de faire arriver vers le centre tes corps'tombant a eu pour effet, le plus rapidement.Pour ces corps, le rapport entre la rmnteur et la mass aura toujours la mme Valeur,la plus grande* possible. Ainsides relations rciproquesentre l'nergiede pesanteuret lesquelles l'nergiede mouvement,sedduisent les lois suivant t les corps clestescirculentdans l'espace, Avanttout, Il faut considrer l'ensemble de tous les corp dous de pesanteur c'est--diretous les corps que nous pou* vons percevoiir-' commeun seul systme d'lments tous lis entre ewi, systme dont l'existencerelle n'est pas limite l'espace occup par la matire de chaque corps cleste

76 isol. Danscet espace,seuls la forme et la masse des corpi expressionsdes nergies correspondantes,sont limttestmais leur nergiede distances'tend l'espacetout entier La ncessitd'une conceptionsemblableest videnteds que l'on conoit bien qu'il est impossible d'admettre qu'un point isol soit doue d'nergie de distance En effet, l'nergiede djstanceconsiste prcisment en l'existencede quantits de ou J'loigne* travail qui se manifestentpar le rapprochement rientde deu\ ou plusieurscorps, soit qu'ellesse transforment en d'autres formes d'nergie, soit qu'elles proviennent de deces autres nergies transformations Ainsi l'loignementest un facteurde l'nergie de distance, commela masseet la vitesse sont les facteursde l'nergiede mouvement. Dsque nous considronsainsi l'nergiede distancecomme rsultant du fait mme de l'existencede deux corps en deux points sparsde l'espace,il n'y a plus d'nigme de ta pesait teut. Qu'est-ce,en effet, que cette nigme? Tout simplement la difficultd'expliquer comment un corps peut agir dis tance,c'est dire la o il n'est pas Or, on ne peut se poser d'une forceattractive cette question qu'en supposantl'existence rsidant seulementdans l'espace dtermin par l'nergie de formedu corpsconsidret tendantde l ses bras tout autour d'elle pour embrassertout ce qu'il y a de matirepondrable sa porte.Pour nous, nous ne supposonspas une telle force. Nous saxonssimplementque le rapportrciproquedes corps soumis lagrrut existeaussi longtempset dans les mmes conditionsque ces corps eux mmes En vertu de la loide la conservationde l'nergie, il est impossibleque n'importeou, il naissede rien un corps pesantqui n'tait pas l avant, et sur exer lequel maintenantles autres corps pesantscommencent cer leur action.Maisles relationsde pesanteursont donnes l'avance,avec les corps mmes. L'nergie de pesanteur est, commeformede l'ne gie de distance, lie h leur activitdans l'espace,et elle appartient l'ensemblede tous les systmes avec leur existence, l'nigme de la gravitants,simultanment pesanteurdisparat ainsi devant le fait de l'nergie de distance, et il est aussi peu mgmatique de voir une forme d'nergiedpendrede la distanceque d'en voir d'autres dpen*

77 dre du volume,de la surfaceou de la forme. Au CQntraire,'il serait bien plus tonnant qu'il n'y eut pas d'nergie qui ' dpendt de la distance. Il dpend donc uniquement du rapport qui existe entre de distance d'un co/ps l'nergie de mouvementet l'nergie cleste donne,qu'il se meuveou non autour d'un corps central. Si nous supposons que le corps cleste \ienne de'trs loin tomber vers le corps centrai, chaque instant l'nergiede dis tance qu'il perd se transformeen nergiede mouvement,et la \itesse l'instant considrdpendseulementa%l'loignement , auquel le corps se trouve cet instantdu corpscentral. Si le mouvementn'est pas exactementdirigversle centre, le corpsoscilleautour du corpscentralet alors, commeun pen dule, il aura juste la vitessencessaire pour s'loignerde nou* \eau dans 1indfini. Si la Mtesse que possdeun corps cleste quelconqueest plus grandeque la vitessedtermine ce momentl par rap port un autre corps, ce dernier influerasur sa course,mais il ne pourra pas en devenir le satellite, et il s'en loignera aussitt. Mais si, au contraire, sa vitesseest plus petite, alors son nergiede mouvementne suffira pas pour lui permettre de s'loigner une distance quelconque du corps central, et il devralaisser ses mouvementss'effectuerd'une faon durable autour du corps central. De mme,si un corps clesterejette une partiede lui mme, il dpendde la vitesse du mouvement de cette partie s'il tour nera autour du corps originel, comme satellite, ou bien s'il s'en loignerade plus en plus. C'est ainsi que la conception nergtiquedtruit l'nigme' de la pesanteur et confirme les hypothses de Kant et de Laplace. D'autre part, les progrs de la chimie novis permettent d'admettrecommeune hypothse infiniment vraisemblable l'unit de Substanceet l'analyse le corrobore. Ds qu'il frit possible, n effet, d'appliquer la spectroscopie l'tude des astres, cette hypothse reut de l'exprience ia plus clatante dmonstration. On sait, depuis Frauenhofer, que le spectre projet sur

78 un cran par un prisme traders lequel on a fait passer un rayon deslumire solaire est travers par un nombre trs considrable de lignes obscures, rparties dans toute la longueur du spectre. Or les corps solides et liquides, ports l'incandescence, lorsqu'on fait passer travers un prisme la lumire qu'ils mettent, donnent un spectre continu, qui ne permet pas de caractriser le corps dont il mane. Il en est autrement lorsqu'on fait passer travers le prisme la lumire d'uh gaz ou d'une vapeur incandescents. Le spectre n'est plus continu : il ne se compose plus que d'une ou de plusieurs raies colores trs fines, spares par des intervallesobscurs plus ou moins tendus, groups et situs dans toute l'ten due du spectre, d'une faon tout tait caractristique pour ' chaque corps amer par la chaleur l'tat gazeux. Ce sont ces portions colores caractristiques que l'on appelle le spectre du corps. Le spectre d'un corps compos est form des spectres des orps dont il se compose. Mais lorsque le gaz que l'on examine est plac devant un corps solide incandescent, dont la temprature est plus leve que celle du gaz, les phnomnes changent. L'observateur voit alors, non plus le sj cure continu du corps solide, mais un spectre coup par de fines raies noires, trs nettement visibles aux endroits mmes qu'occuperaient les raies colotes du spectre que donnerait, sur un fond obscur, le gaz considr, s'il tait observ isolment et l'tat incandescent. C'est Foucault qui, U premier, a observ ce phnomne du renversement des raies en tudiant le spectre donn par un sel de soude dans la vapeur de sodium. Plus tard, en i858et 1859,Kirchoffet Bunsen, observant le spectre solaire, songrent expliquer la prsence des raies obscures parle mme principe. Ils conclurent, en consquence,que l'atmosphre entou-

-t rant le soleil contenait, l'tat gazeux, et une temprature moins leve que celle du noyau solide, tous les corps dont on pouvait signaler les raies obscures sur* le spectre ' solaire aux places o le spectre 'de ces corps, isolment, ' > ->' raies colores. donne des On a pu constater ainsi, en observant, les' spectres du Soleil et d'un trs grand nombre'd'toiles, que ces astres contiennent tous les corps connus sur la terre et dans son atmosphre. Ds lors, non seulement l'hypothse de Laplace tait confirme, mais l'unit de substance de l'univers, et non plus seulement l'unit des lois ayant prsid son volulution, tait dmontre. Si le spectre'des toiles est trs peu de chose prs analogue celui du Soleil, il n'en est pas de mme du spectre des nbuleuses. Tous ceux qui on t observs, et notam ment celui de la nbuleuse du Dragon, montrent trois raies brilllantes isoles, dont l'une peut tre attribue l'hydrogne, l'autre l'azote, et la troisime un corps inconnu. En outre, le centre de la nbuleuse donne un spectre continu. D'o cette conclusion que l'astre est constitu par un noyau de particules solides ou liquids incandescentes et par une nbulosit gazeuse qui l'environne. Cesobservations du spectre des nbuleuses non rsolu bls, confirment donc la fois l'hypothse de Laplace sur la constitution des nbuleuses et leur condensation et l'hypothse de l'unit de la substance, dont l'hydrogne ne serait qu'un tat de condensation plus awnc. Nous verrons en effet, en tudiant la chimie, qu * le poids atomique des diffrents corps simples est un multiple trs approch du poids atomique de l'hydrogne. En outre, l'analyse spectrale de certaines terres rares, telles que la terre d'yttria, la samarskite et d'autres mtaux des groupes du fer et du platine, montre dans le spectre de

8o ces corps des lments htrognes. William Crookes en conclut que la terre d'yttna, par exemple, est une sorte de nbulebse d'lments, nous prsentant un corps simple en voie d'volution Les diffrents corps qu'on en spare, se forment les uns des autres par une condensation de plus en plus grande d'autres corps simples. L'hydrogne lui mme, suivant le savant anglais, ne serait qu'un tat plus condensde l'lment primordial (protyle), de mme que les diffrents corps peuvent tre considrscomme de l'hydrogne des tats de condensation de plus en plus avancs. I a raie inconnue qui se trouve dans le spectre des nbu leuses irrsolubles, ct de celles de l'h>drogne et de l'azote, serait, d'aprs William Crookes, la raie du pro tyle. En outre, le fait de l'existence, autour du Soleilet autour des nbuleuses, d'une atmosphre gazeuse plus froide que le noyau solide ou liquide incandescent, est une confirmation la fois, de la condensation successive de la masse gazeuse primitive, de la chaleur produite par cette condensation et de k dissipation de l'nergie travers l'espace. Thorie nergtique de l'Univers. Si maintenant, l'hypothse de Laplace nous ratta chons les divers principes que nous avons formuls au sujet de la transformation, de la rversibilit et de la conservation de l'nergie et si nous insistons surtout sur le principe de Helm Poui que quelque chosearrive, il faut qu'il y ait des diffrences d'intensits dans les netgies en prsence, nous pourrons nous faire facilement une conception nergtique de l'Univers. II nous apparat comme un systme o de l'nergie de distance, due la prsence simultane en divers points de particules ayant une masse, se transforme en nergies de

8i mouvement, mcanique, thermique, lumineuse, lectrique, magntique, chimique, interne, etc. L'nergie de mouvement, se manifestant avec des yi lesses trs grandes, mme sur des masses trs petites, nous permet de concevoir les effets relativement, noi mes que Newton attribuait l'attraction universelle, mais nous n'avons pas faire intervenir Cejte cause occulte. Si, d'un autre ct, il s'agit des phnomnes molcu laires, c'est dire des actions qui s'exercent l'intrieur des corps et que l'on attribuait autrefois a l'affinit (autre force occulte), nous pouvons les expliquer par une transformation d'nergie chimique en nergies thermique, lectrique, mcanique, etc. En effet, Mendelefeffet Lothar Meyer ont dmontr que toutes les proprits chimiques des corps dpendaient, sui vant des lois connues, de leur poids atomique, c'est dire de la quantit d'nergie emmagasine par eux lors de leur formation, formation que permet d'expliquer l'hypothse de Crookes. N'avons nous pas vu cette hypothse se vrifier quand les lacunes existant entre les diffrents corps simples, classs par Mendelefeff suivant leur poids atomique, ont t combles par la dcouverte,de corps simples jusque-' inconnus, comme Leverner a pu dduire l'existence de la plante Neptune du calcul des perturbations observes dans la marche d'Uranus ? L'Univers peut donc tre considr comme l'ensemble de toutes les nergies connues et inconnues se manifestant dans tous les corps connus et inconnus.

Les astres connus se composent d'environ 6.000 nbuleuses, d'un nombre incalculable d'toiles, de 18 comtes priodiques, de 8 grandes et petites plantes et de leurs

8a satellites, et d'environ 5oo petites plantes, toutes situes entre Mars et Jupiter. Le soleil est une toile faisant partie de la nbuleuse voie lacte. Autour de lui gravitent les plantes. Une de ces plantes, la tetre, nous intresse particulirement, parce que nous l'habitons. Nous avons vu quelle a t l'volution la suite de laquelle la terre s'est dtache du soleil et comment elle fait partie du systme de corps que nous appelons l'uni vers. Nous allons essayer de voir quelle a t son volu tion individuelle et quelle a t l'volution des corps situs sa surface ou dpendant d'elle.

CHAPITRE LA TERRE

III

Formation de la terre. Pour nous rendre compte maintenant de l'volution de lu terre, nous n'avons plus besoin de faire des hypothses. L'inspection des couches'gologiques et l'tude attentive des phnomnes qui se passent actuellement sa surface, nous fournissent tous les lments ncessaires pour cons tituer son histoire. Comme nous l'avons vu, un moment donn, il s'est dtach du soleil une portion de la Couche extrieure qui, en vertu des lois de la gravitation, s'est concentre sur elle mme. En vertu de son nergie propre, de celle du soleil et de celle des autres plantes du systme, elle a pris les mouvements dont elle est anime et notamment un double mouvement de rotation autour de son axe et autour du soleil, en mme temps qu'elle continuait participer au mouvement qui entrane le systme solaire vers un certain point de l'espace, une toile de la constellation d'Hercule. Aplatissement des ples de la terre. Par suite des nergies dveloppes par ces mouvements, la terre, d'abord sphrique, s'est dforme. La force centrifuge a.produit un aplatissement aux ples et un renflement d'quateur. Les expriences de Plateau nous permettent de nous en rendre compte. En mme temps, cet aplatissement nous montre que la terre a bien t, une poque antrieure, une masse fluide, puis pteuse, comme te suppose l'hypothse de Laplace.

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84 Mares solaires. La prsence du soleil dterminait des mares colossales dans lesquelles les matires incandescentes, liquides et pteuses, taient projetes des hauteurs considrables (Nous constatons aujourd'hui, dans le soleil, des phnomnes analogues, connus sous le nom de protubrances). C'taient de vritables mares dont l'effet a t de ra lentir la vitesse de rotation de la terre sur elle mme, en mme temps que d'amener une dissipation de son nergie interne. Sous l'influence de ces mares solaires, il s'est pioduit une dformation continuelle de la surface terrestre. La lune C'est probablement alors que la terre tait encore l'tat gazeux, que s'est forme la lune, qui, en raison de sa masse moindre, s'est refroidiebien plus rapidement qUe la terre. A partir de ce moment, la prsence de ce nouveau corps a modifi les transformations d'nergie du systme solaire. Crote terrestre. Peu peu, le refroidissementdes couches extrieures de la terre a amen la fois la formation d'une crote solide et la contraction de la plante dont le volume a diminu progressivement. Si nous considrons maintenant cette terre dont le noyau, encore liquide, est soumis l'action des mares solaires et lunaires et toutes les actions chimiques, physiques et mcaniques, on conoit facilement que de nom breuses ruptures se soient produites, permettant ainsi aux matires de l'intrieur de se lrayer un passage et de venir aussi modifier la surface. D'autre part, la contraction s'oprant pendant que les

pressions internes et la pression extneuro subissaient des modifications frquentes, il s'est produit toutes s/^es de dformations de la crote, donnant lieu des 'variations dans l'nergie totale de la plante, qui se sont manifestes notamment par un abaissement de plus en plus prononc; de la temprature. Formation des corps inorganiques, Peu peu, de mme que les particules de matire primordiale se sont unies lors de la condensation de la nbu leuse primitive, formant les groupements atomiques dous d'nergiechimique que nous appelons les diffrents corps simples, de mme, ces corps simples, d'abord dissocis, se sont combins. 11sont ainsi form des systmes d'nergies diffrentes (nergies chimique, thermique, lectrique, magntique, mcanique, etc.) dpendant la foisde la cons titution atomique de chacun d'eux et de l'ensemble des nergtes en prsence dans tout le systme de l'univers. Ainsi se sont tablis les tats d'quilibre diffrentsentre les, diffrents systmes en prsence, et ce sont ces quilibres qui ont constitu les divers groupements molculaires formant les corps simples et composs en prsence desquels nous nous trouvons aujourd'hui, A celte poque, la pression des gaz de l'atmosphre qui environnait la terre et qui contenait, l'tat de vapeurs, les lments les plus volatils, devait tre norme comparativement aux plus fortes pressions que nous pouvons observer aujourd'hui. En outre, l'intensit des nergies thermique, lectrique, magntique, etc. devait tre plus grande, la terre tant cette poque beaucoup plus rapproche du soleil qu'elle ne l'est aujourd'hui, te volume de cet astre, comme celui de la terre et des autres plantes, ayant diminu depuis lors. U y a donc eu, ce moment, des ractions que nous ne pouvons pas reproduire aujourd'hui dans des conditions analogues. De plus, il faut tenir

86 compte aussi du temps dont l'influence joue un trs grand rle dans les ractions phjsiqucs et chimiques. On conoit alors que les corps pteux de la surface ont d cristalliserdans des conditions toutes particulires, for mant ainsi les normes masses cristallines qui constituent la partie la plus considrable de la crote terrestre. Roches Ignes. On les appelle les roches ignes. Toute l'nergie dpense dans les transformations de la matire cette poque a t employe donner aux roches ignes leur composition chimique et leur forme cristalline. Ces cristallisations sont les tmoins qui nous restent de la forme de vie qu'affectait la matire cette poque. Espces chimiques Nous avons parl plusieurs reprises de l'nergie chi mique. H serait bon maintenant d'entrer dans quelques dtails ce sujet. Lorsque nous avons parl de la formation des corps simples, nous avors dit que leurs poids atomiques pouvaient tre considrs comme dpendant des nergies dont ces corps sont les rsultantes. Mais le poids atomique, comme le poids en gnral, tant proportionnel la masse du corps, est une des formes sous lesquelles se manifeste l'nergie de distance s'cxerant entre l'atome et la terre. Bien d'autres formes d'nergie existent encore qui ne se manifesteront que lorsqu'un autre atome sera en pr.^nce du premier. Si deux atomes diffrents se trouvent en prsence, les nergies respectives qu'ils reprsentent se manifesteront sous des formes diverses, mais la somme des nergies con* tenues dans chaque atome ne se transformera pas entirement en chaleur, lectricit etc. Il en restera une partie

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qui sera employe exclusivement .maintenir unis les atomes pour former la molcule. Il se constitue donc dans chaque molcule une rserve d'nergie particulire qde nous pouvons appeler son nergie interne. C'est cette nergie qui se manifestera dans tes ractions chimiqdes dont la molcule sera le sige et dans les changements d'tat qu elle prouvera. Il en rsulte que chaque espce chimique diffrentecontient en rserve des quantits diffrentesd'nergiechimique, dpendant a ia fois de la nature et du nombre des mole cules dont elle est compose, de mme que chaque mole cule dillrente contient une quantit d'nergie diffrente, suivant la nature, le nombre et la position des atomes dont elle est compose. C'est ainsi que se sont tablies les espceschimiques. Formes cristallines. Si nous examinons ces diffrentes espces, nous voyons qu'elles affectent des formes gomtriques diffrentes que l'on appelle les formes cristallines et qui sont en relation intime avec l'espce chimique. Nous pouvons considrer celte forme cristalline comme une manifestation la fois de l'nergie de forme et de l'nergie chimique des molcules composant le cristal, il en rsulte que nous pouvons concevoir le fait pour une espce chimique de prendre et de conserver une forme dtermine dans des conditions donnes, comme une manifestation de la vie aussi nette que le fait pour d'autres espces de prendre d'autres formes dans d'autres conditions. La forme cristalline des roches peut donc tre considre comme une manifestation de la vie de la terre l'poque de leur formation et comme le rsultat de toutes les nergies qui se sont manifestes cette poque entre la terre et le reste de l'univers.

Action modificatrice de l'atmosphre sur la surface de la terre. Aprs la formation des roches ignes, la crote terrestre a t soumise des actions multiples. Les gaz de l'atmos phre, d'une part, ont produit de nouvelles ractions ; d'autre part, les liquides et notamment l'eau, qui s'tait condense et couvrait la terre, ont dtermin, dans les conditions de temprature leve et de pression considrable qui existait encore, la dsagrgation et la dissolution de nombreuses substances. Peu peu les substances et les gaz en dissolution dans l'eau ont ragi les uns sur les autres, produisant ainsi les nombreuses couches de sdiment. Quand la temprature de l'eau l'a permis, les lments qu'elle tenait en dissolution se sont combins sous les formes infiniment varies que peut donner la combinaison d'un trs petit nombre d'lments, toujours les mmes, quand leurs proportions et leurs positions relativesvarient d'une infinit de manires. Aujourd'hui encore, sous l'action continue de l'air et de l'eau', circulant la surface de la terre, nous voyons se produire des modifications profondes dans la configuration des terrains. Les rochers, qui sont continuellement soumis aux chocs des vagues ou aux courants de l'eau, s'effritent et se rduisent en sable. Le frottement des galets les uns contre les autres, l'action de l'eau, la marche des glaciers usent les roches les plus dures, formant ainsi sous nos yeux des terrains de sdiment. D'autre part, nous voyons peu peu les sables apports par les fleuvesmodifier les estuaires. Enfin, l'acide carbonique de l'air est fix par les ox>des, formant ainsi des carbonates. Des sulfates sont peu peu rduits en sulfures, puis en soufre et en carbonates, sous l'action combine des matires organiques et de l'acide carbonique. Biend'autres ractions se produisent naturellement sous nos jeux. C'est ainsi que nous pouvons

89 nous rendre compte des phnomnes gologiques anciens en les comparant ceux de l''poqqactuelle. , Pour expliquer la formation des terrains de sdiment et * les mtamorphoses des roches, il nous suffit d*ob$fver attentivement les phnomnes chimiques et mcaniques, rsultant de l'action de l'air et de l'eau sur la surface de la terre dans des conditions diverses d dure, de temprature ' et de pression. ( Actions modificatrices des nergies internes. Paralllement l'action de l'air et de l'eau la surfacede la terre, d'autres phnomnes se passaient et se passent encore aujourd'hui au dessousde l'corce terrestre. Ils sont dtermins par toutes les nergiesdes corps qui constituent le noyau du globe. Tout dmontre que la temprature des couches les plus profondes de l'corceest trs leveet que cette temprature augmente avec la profondeur. Il est donc permis de supposer qu'au dessous de l'corce solide existe un noyau incandescent dont le rayon est trs considrable par rapport l'paisseur de la couche solide. Dans ces conditions les corps constituant ce noyau doivent tre la fois soumis des tempratures et des pressionsconsidrablesdonnant lieu desractionsnergtiques trs violentes. De temps autre, des ruptions volcaniques, commecelles du Vsuve,du Krakatoa, de la Martinique, des tremblements de terre comme ceux de Lisbonne, de Mendoza,etc., les geysers, les sources thermales, etc., nous montrent que ces actions internes sont loin d'avoir cess. D'autre part, les normes pousses de basalte, les volcans teints, les faillesnormes que .tous remarquons dans les diffrentes couches gologiques, nous montrent quel rle les actions modificatrices internes ont jou dans le pass.

oo Si nous observons la constitution des grandes chanes de montagnes, nous pouvons constater qu'elles se sont formes des poques gologiquestrs diffrentesles unjes des autres. Des couches de roches ignes se sont ainsi introduites au milieu de terrains de sdiment, indiquant un soulvement des couches infrieuresse faisant passage tra\ i rs les couches suprieures. Ainsi lesactions internes ont pu donner naissance certaines chanes de montagnes. D'autres soulvements ont modifile reliefdu sol au point de faire merger des continents, tandis que rciproquement des contractions suivies de plissements ont englouti des portions considrables de terre ferme sous les eaux. Des phnomnes de ce genre se sont produits aux temps prhistoriques et des priodes relativement rcentes. Nous comprenons donc comment pu peu la Terre a pris sa forme actuelleet comment, sous l'action des mmes causes, cette forme continue se modifier, soit lentement, soit brusquement. Les actions lentes et continues influent beaucoup plus sur les modifications du soi que les catastrophes retentis sants qui frappent de terreur l'imagination des hommes. Ce sont les actions lentes qui peu peu dterminent le sens de l'volution du globe. Les brusques phnomnes, au contraire, n'amnent gnralement leur suite que des modifications peu importantes, mais elles ont donn heu souvent la formation de lgendes et de mythes et peuvent encore servir de prtexte aux manifestations intressesde ceux qui exploitent la crdulit humaine. Les expriences de gologie compare de Daubre, de Stanislas Meunier, etc. nous montrent comment on peut synthtiquementdans les laboratoires,reproduire la plupart des roches et des minraux par des procds chimiques et comment, par des actions mcaniques, on peut imiter les phnomnesgologiquesqui ont dtermin les plissements, i les arrachements et les ruptions de terrain

9i Ce sont surtout les ractions qui se passent la surface du globe que nous avons pu tudier et ce sont surtout celles-l qui nous intressent. Il s'agit donc pour nous maintenant de voir comment l'volution du globe s'est manifeste au point de contact de la orreet de son atmosphre gazeuse. Tout ce que nous avons vu jusqu'ici nous autorise croire que seules les diverses manifestations de l'nergie, les actions physiques, chimiques et mcaniques ont prsid cette volution et l'ont dtermine. La phase actuelle de cette volution se manifeste par la vie. Celleci n'est que le rsultat des diffrentes combinai sons et dcompositions qui se sont produites 'Mitreles diffrents coips sous l'influence des diffrences d'intensit entre les diffrentes formes d'nergie.

CHAPITRE LA VIE

IV

Les lments de la matire organique Au milieu de la multitude de combinaisons possibles, et dont probablement un trs grand nombre se sont pro duites sans avoir persist, il s'en est trouv runissant des conditions qui leur ont permis, non seulement de durer, mais de se reproduiie, C'est un phnomne de cet ordre qu'est due la forma tion des cellules les plus simples, oiigines de la vie ani maie et vgtalesur notre globe. C'est ainsi que sous la forme de masse glatineuse de constitution tr simple, dont nous retrouvons aujourd'hui des quantits tonsidiables dans les profondeurs extrmes de la me , ci sont formes et dveloppes, des lments mmes du milieu ou elles se trouvaient, les premires es pces organises. Les phnomnes d'organisation des premires espces vivantes se sont donc produits l'aide des mmes lments que les phnomnes de cristallisation des espces min raies, mais au moment o de nouvelles conditions permet taient vetteforme nouvelle de vie de se manifester. Ainsi, aprs le groupement de la matire primordiale en atomes des corps simples, aprs le groupement des atomes des corps simples en molcules minrales, ou cristaux, un groupement diffrentd'atomes des mmes lments donne heu la formation del molcui^ vivante, la cellule vg taie et animale 11est infiniment probable qu'alors que les cristallisations minrales eurent fix dans des combinaisons trs stables les mtaux avec l'oxygne, l'hydrogne, le carbone, etc et

93 dbarrass ainsi l'atmosphre du grand nombre d'lments primitivement gazeux, le rle du carbone d'abord et de l'azote ensuite, a acquis une importance de plus en plus grande. Nous voyons en effet, par les phnomnes actuels, la cellule vgtale compose principalement de carbone, d'hydrogne et d'oxxgne. Si, comme tout permet de le cro're, l'action chir ique du soleil tait d'autant plus nergique que cet astie tait plus voisin de la terre, on comprend comment, sous l'action de la chlorophyie, les parties vertes des plantes ont pu dbarrasser l'atmosphre d'une quantit considrable d'acide carbonique. Sons une pression aussi forte que celle qui existait dans l'atmosphre aux poques primitives, l'acide carbonique devait exister en trs grande quantit en solution dans L'eau.Or l'action des rayons chimiques du soleil se produit une assez grande profondeur dans l'eau, surtout aux tempratures levesque devait avoir l'ocan. Pour la mme raison (pression atmosphrique leve), la quantit d'azote dissoute dans l'eau tait plus grande qu'elle ne l'est aujour d'hui. A ct des cellules contenant principalement de l'hy drogne, de l'oxygne et du carbone et qui ont donn nais sance aux premires cellules vgtales il s'en est trouv d'autres qui ont associ l'azote ces trois lments pnnci paux. C'est l'entre en jeu de l'azote qui diffrenciesurtout la cellule animale de la cellule vgtale. Mais le fait certain c'est que la cellule vivanteest uncomposechimiquecomme la molcule minrale, qu'elle n'est pas forme d'lments diffrents et que sa formation et son volution sont des phnomnes nergtiques de mme ordre que la formation et l'volution de la molcule minrale Du reste d'innombrables expriences de synthse chimi que, malgr la brutalit que nous imposent les procds de laboratoire, ont permis de reproduire, non seulement les composs J carbone et de l'hydrogne, mais lescorps plus compliqus o cs'deux lments s'allient l'oxygne et

94 l'azote. On a pu ainsi prparer artificiellementles principes immdiats des vgtaux (essences, huiles, sucres, alcalode), ainsi que les graisses d'origine animale. Si l'on tient compte de l'importance du rle que joue le temps dans les ractions chimiques, ainsi que de l'influence qu'ont d avoir les pressions et les tempratures trs levesqui do minaient ces poques loignes, on comprend facilement commentdes ractions que nous n'avons encore pu repro duireont pu donner lieu la formation de tous les lments chimiques contenus dans les tres organiss. D'autre part, les travaux de Pasteur et en particulier son Mmonesui la fermentation appele lactique (aot 1857) ont t le point de dpart d'une science nouvelle, la bact ' riologie. L'tude des ferments solubles (diastases) montre que des substances organiques sont scrtes par les cellules et facilitentcertaines ractions chimiques sans entrer dans la composition des produits dhnitifs. Cette tude permet d'expliquer les phnomnes d'assimilation et de dsassimi lation dont les organismes animaux et vgtaux sont le sige et comment se comportent les lments t la matire organique, sans qu'il y ait heu de faire appel a aucune hvpothse surnaturelle. Vgtaux et animaux. Un milieu nouveau et les conditions nouvelles du globe dtermine pour la cellule de nouvelles formes d'existence possibles. Suivant qu'elle se dveloppe sur le sol ou dans l'ocan, elle se diffrencieraet les formes ainsi dtermines, s'adaptant de plus en plus au milieu, donneront naissance des individus de plus en plus complexes, qui conservent, travers la multicipht des formes, les caractres typiques de l'anctre commun, la cellule. Nous sommes dsormais en prsence des animaux et des vgtaux, sans pouvoirreconnatre aucun caractre prcis

95 le point de sparation de ce qu'on appelle les rgnes de la nature. Il s'agit maintenant de suivre la cellule travers les formes si varies qu'elle affecte dans ses groupements et ses combinaisons. L'volution de la substance. Pour nous faire une ide de l'volution des organismes vivants, il nous sera utile de rappeler succinctement les grandes lois que l'volution de la substance nous a jusqu'ici permis de constater : I A SUBSTANCE SE MANIFESTE A NOUS I. SOUS DEUX FORMES DISTINCTES ET TOUJOURS ASSOCIES : LA MATIRE ET L'NERGIE. II. LA MATIRE ET L'NERGIE, DANS LEURS DIVERSES TRANSFORMATIONS, NE PEUVENT NI TRE CRES NI TRE DTRUITES. POUR QUE QUELQUE CHOSE ARRIVE, IL III. FAUT QU'IL Y AIT DES DIFFRENCES NON COMPENSEES ENTRE LES INTENSITS DES NERGIES EN PRESENCE. TOUT CF QUI ARRIVE TEND A RTABLIR IV L'QUILIBRE DS ENERGIES EN PRSENCE, AVEC LE MOINS D'EFFORT POSSIBLE. Protoplasma. Etant donns ces principes directeurs de l'nergtique, nous pouvons comprendre comment, sous l'influence des diffrencesde mare e et d'nergie en prsence dans un mi heu aussi tendu que l'Ocan, alors qu'il recouvrait tout le globe, il a pu se former d'normes amas de substance pro tplasmique qui s'est multiplie incessamment pendant de trs longues priodes

96 En effet, l'nergie de la substance protoplasmique s'est manifeste par l'absorption des matires inorganiques du milieu et leur laboration. Cette nergie, en se transformant, a amen l'adaptation au milieu, c'est dire un tat d'quilibre entre la matire organise et la matire inorganique. Ce sont des phnomnes de vie. Ainsi que nous l'avons dit, toutes les expriences de nos laboratoires nous ont permis, par des analyses nombreuses, d'identifier les lments de la matire organise et ceux des corps inorganiques. Une quantit innombrable desynthses nous a permis, en partant de ces lments inorganiques, de reconstituer des corps identiques ceux produits par les organismes vivants (alcools, sucres, corps gras, thers, essences, alcalodes, ure). La cellule et son noyau. Les conditions du milieu se modifiant, l'quilibre entre le protaplasma et le milieu se trouva rompu, et il fallut qu'un nouvel tat d'quilibre s'tablit Essentiellement instable, la masse protoplasmique devait tendre se concentrer de manire trouver dans un noyau solide un point d'appui, une rserve d'nergie pour lutter contre les nergies extrieures C'est ainsi qu'on peut concevoir le passage de la substance protoplasmique la cellule : leur seule diffrence consiste en effet dans la prsence d'un noyau. Dsormais pourvue d'un rservoir d'nergie o elle peut puiser, la cellule tend se dvelopper Elle prend au milieu environnant tout Cequi peut contribuer <e but, c'est- dire qu'elle y puise toutes les substances pouvant lui fournir les nergies ncessaires sa conservation et qu'elle limine celles qui ne peuvent lui en fournir ou qui tendent dtruire l'nergiequ'elle a acquise C'est la prsence de ces rserves d'nergie toujours utiln

97 sables par la cellule pour sa conse.vatlon et pour sa reproduction qui la diffrencie essentiellement de la molcule inorganique. C'est en la mise en oeuvre de ces rserves d'nergie que consiste le phnomne de la vie. Celle-ci n'est donc qu'une dosformes de l'eneigie. Reproduction de la cellule. La cellule grandit. Mais elle ne grandit pas indfiniment. Chaque espce d'tre organis a une taille limite par les circonstances physiques extrieures et par son nergie propre. Lorsqu'une cellule a atteint un certain volume, elle ne grandit plus, elle se divise. Ce qui caractrise l'nergie cellulaire, c'est prcisment ce fait de se diviser et de conserver dans chacun des fiagments l'ensemble des caractres de la cellule primitive et notamment son type distinctif. C'est ainsi que la cellule diffre de la molcule inorganique par des proprits """ d'auto conservation et d'auto reproduction. Arriv sa limite de croissance, l'individu cellulaire se morcel et chaque fragment se dveloppe, voluant son tour comme l'individu dont il mane. C'est l le procd reproducteur type intimement lie* l'assimilation et la dsassimilation par la cellule des lments provenant du milieu ambiant. L'tude de l'embryologie et de l'histologie nous mon trera quels sont ces diffrents procds drivant de ce piocd type Tantt la cellule se divise en deux ou plusieurs fragments (fissiparitj lesquels se dveloppent en individus nouveaux. TantfMil'individu gnrateur met en une rgion de son corps une expansion ou bourgeon qui se' dveloppe en nouvel individu (gcmmipant ou boutgeonnement). Tantt la masse protoplasmique s'enkyste> se divise, en un temps relativement court, eji fragments d'abord accols et qui, au moment o se^rjs l'enveloppe du kyste, deviennent

98 libres et constituent auwnt d'individus nouveaux(spotulation, spores). Tantt le gnrateur donne naissance dans l'intrieur de son corps, des amas de cellules (gemmules) qui sont rejetes l'extrieur et -'onstituent des individus nouveaux (gemmulation), Tantt il arrive que deux cellules s'attirent, se pntrent, s'unissent et se sparent ensuite (rajeunissement) pour donner naissance des sries de gnrations nouvelles, jusqu'au moment d'un nouveau rajeunissement. Tantt enfin, deux cellules s'unissent d'une faon plus complte (conjugaison), etc., etc. Avant de passer en levue les diffrents types d'tres vivants, il est indispensable d'tudier les diffrentes formes cellulaires dont ils drivent. Monres. Les monres, sans foime prcise, quivalent des amas de matire protoplasmique et reprsentent la vie organique sous sa forme la plus ludtmentaire. v Amibes. De cet organisme lmentaire se diffrencie une cellule avec noyau. Nous pouvons en suivre l'volution en tudiant les tres umcellulaires actuels (protozoaires). Ces tres sont constitus par une cellule unique (vgtale, animale ou non encore diffrencie). Thorie de ia gastrule. Plus tard, les cellules se groupent, formant un amas dont le type rappelle la mre C'est un nouveau stade d'tres vivants (motuk). Ensuite les groupes de cellules s'orgapisent en s'cartant du centre et se dirigeant vers la priphrie; elles forment alnoi une sphre creuse (blastule).

99 Il arrive qu' un moment donn, la partie suprieure do la blastule se rapproche de la partie infrieure par uri enfoncement en doigt de gant. La blastule s'est transforme en gastrule. Feuillets germinatlfs. A cet tat un processus nouveau se manifeste et d^os la gastrule les cellules formant la partie interne et la partie externe du doigt de gant se diffrencient de plus en plus. Elles se disposent en couches ou feuillets, que l'on . appelle les feuillets germinatifs, Le feuillet germinatif interne, en se d>eloppant pendant la succession des sicles, a donn naissance aux organes de nutrition et a form ainsi les divers appareils des fonc lions de la vie vgtative. %Dufeuillet externe drivent les appareils des fonctions animales (muscles, nerfs, peau, organes des sens), en un mot, les organes servant la vie de relation, qui nous met en rapport avec le monde extrieur. Ds lors tout ce qui est ncessaire la vie de l'tre sup rieur est dtermin. Nous retrouvons, soit dans les fossiles, soit dans les tres vivants actuels, des points de repre suffisants pour reconstituer, sinon tous les anneaux de la chane infinie des tres, du moins la direction des branches matresses de cet arbre gnalogique si touffu, dont les racines, les diffrentes formes de la cellule, ont t chercher dans le protoplasma, c'est dire dans le terreau fcond des lments inorganiques, la matire et l'nergie qui suffisent nous expliquer leur dveloppement prodigieux. Embryologie, E$ il ne faudrait pas croire que c'est l une hypothse invrifiable. L'embryologie, science dont les lois nous son}

100 connues et qui nous permet d'observer des phnomnes et de contrler des expriences, prouve le contraire. On voit, en suivant le dveloppement des organes d'un tre vivant quelconque, depuis la cellule ovulahe jusqu' la naissance, l'embryon passer rapidement par toutes les formes qu'ont d traverser ses anctres prhistoriques. C'est ainsi que, pour l'homme, nous voyons, dans la fcondation, deux cellules subir une rduction pralable (mission des globules polaires de l'ovule, division des des spermatocyles en speimatozofdcs), puis se fondre en une seule cellule qui successivement et succinctement passe par les stades morule, blastule et gastrule. Nous sommes ensuite semblables nos anctres aCrniensdont l'amphioxus, sorte de poisson sans tte, est un exemplaire encore vivant. Vers la quatrime semaine de la vie embryon naue, nous avons, comme les poissons, des arcs bran chiaux Ces arcs branchiaux disparaissent vers la sixime semaine. Continuant nous dvelopper, nous revivons en quelques mois le long drame du dveloppement Jt l'espce travers les ges. Les donnes de l'embryologie nous permettent ainsi de combler les lacunes qui peuvent exister dans la palonto logie et de les prciser Anatomie compare Alors intervi&ntl'anatomie compare et lorsqu'on tudie la construction interne des organismes, on voit que malgr les diffrencesextrieures, il y a unit de structure. L'hr dite vient expliquer clairement les ressemblances alors que l'adaptation avait expliqu les diffrences. En comparant, par exemple, les extrmits antrieures des mammifres, l'examen montre que la disposition et le nombre des os sont les mmes et cependant chez l'homme l'adaptation a fait de l'extrmit antrieure une main, chez 1s chien une patte, chez le phoque une sorte de nageoire,

101 chez le dauphin une nageoire, chez la chauve-souris une aile, chez la taupe une patte pioche, etc. Tous les vgtaux et tous les animaux sont forms de cellules. A ceux qui s'tonneraient qu'un animal aussi gros qu'un lphant soit le descendant d'une simple cellule de quelques millimes de millimtre de diamtre, on pourrait d'abord faire remarquer la dure incommensurable des priodes gologiques qui sont values approximativement plus de 5o millions d'annes. On peut aussi faire remarquer que l'volution d'une cellule ovulaire et sa transformation en un tre trs compliqu est un phnomne banal qui s'accomplit autour de nous constamment. Nous citerons ce sujet ces phrases si prcises d'Hoeckel(Essais de Ttaduction Jules Sont)) : psychologie cellulaite Innombrablescommeles toiles du ciel sont les myriadeset les myriades de cellules qui composent le corps gigantesque d'une baleine ou d'un lphant, d'un chne ou d'un palmier. Et cependantle corps monstrueuxdeces gantsn'est, au dbut de son existence,comme le corps infime dei plus petits orga nismes,qu'une seulecellule minuscule,invisible l'oeilnu, la cellule ovulaire. Mais lorsque la cellule commence se dvelopper, il nat bienttd'elle, par division rpte, une masse considrablede cellules semblables qui se disposent en couches ou feuillets germinatifs La formation des tissus, que nous \oyons s'accomplir sousle microscopea\ec une rapidit tonnante, n'est qu'une brverptition,dterminepar l'hrcdit,d'un long processus historiquequi a dui des millionsd'anneset au cours duquel la division du travail apparut peu a peu dans la lutte pour l'existence,grce l'adaptation des cellules aux diffrentes fonctionsde la vie

102 Classifications. Une erreur que l'on commet souvent et contre laquelle il est bon de se prmunir est cellc'qui provient de la dilhcult de s'expliquer l'existence simultane notre poque de tant de vgtaux et d'animaux diffrents. On est port croire, par exemple, que tous les animaux sont les anctres de l'homme. C'est aussi enfantin que de s'imaginer que tous les hommes qui ont exist sont les anctres de chacun de nous. Ils drivent seulement tous, de mme que tous les animaux et tous les vgtaux, d'anctres communs, les premires cellules, nes du protoplasma ancestral, driv lui mme de quelques lments inorganiques. Il s'agit d'un arbre gnalogique qui s'est ramifi dans tous les sens. Pour retrouver le rameau auquel se rattache un animal' donn, il convient de dterminer sa place d'aprs ses caractres et ceux des formes ancestrales aux quelles on peut les comparer, ce quoi on arrive au moyen de la palontologie, de l'embryologie et de l'anatomic com pare. On a souvent beaucoup de mal y arriver. Bien des tres des priodes antrieures ont disparu et l'volution individuelle (embryologie)n'est qu'un abrg de l'volution de l'espce De sorte que la classification mthodique est une opration trs dlicate On est souvent oblig pour combler certaines lacunes de faire des suppositions plau sibles. Toutefois, empressons nous de le dire, le fait de ces lacunes n'infirme pas la thorie gnrale, au contraire En effet, de temps en temps, une dcouverte comme, par exemple, celle de l'anthropopithque (homme singe, inter mdiaire entre le singe et l'homme) vient confirmer la supposition plausible et mettre sous nos yeux le chanon manquant la chane. Afin de donner une ide bien nette de la thorie trans formiste, il nous reste indiquer rapidement l srie ds anctres animaux de l'homme, d'aprs Hoeckel A travers cette longue numration qu'on se souvienne que l'volu

io3 tion dos tres a concord avec celle de la terre. Les premires apparitions de la vie se sont vraisemblablement produites lorsque le globe tait entirement recouvert d'eau. Pendant longtemps il n'y a donc eu que des tres aquatiques. A l'apparition des continents certains animaux aquatiques sont devenus terrestres en passant par le stade amphibies. Nos anctres auu ient t successivement cellule, morule, blastule, gastrule, vers, poissons sans crne, poissons, amphibies, grands lzards, sortes de kangourous, singes et hommes. Les grandes lois de l'volution des tres vgtaux et animaux. Comme introduction cette numration il convient de rappeler que la doctrine du Ttansfotmtsme, entrevue' seulement par Kant et par d'autres, a t pour la premire fois exprime clairement paTLamarck en 1809. C'est Jean Lamarck (1744 1829)que l'on doit la dtermination des principes de l'adaptation et de l'hrdit. On t dfinit actuellement ces principes comme suit (Dfinitions de Roule): ADAPTATION, L'adaption est la^ptoprit que possde touttte vivant de disposa, dans la mesuiedu possible, son otgantsme en tappoit avec l'action que les en constances envn ohnantes e\et cent sut lui etd'acqut u ainsi des qualits nouvelles. L'hrdit est la pi opt lt que possde HREDITf. tout tre vivant de ttansmettre ses descendants, dans les circonstances 1101 maies, les qualit* de forme et de fonctions qu'il prsente lut mme, et de conserver celles qu'il a. SLECTION A ces deux grands principes, Charles Darwin (1809 1882)ajoute celui de la slection survivance

104 des individus les mieux approptls aux circonstances. Dans le courant du xix*sicle et jusqu' nos jours, une grande quantit de naturalistes ont repris ces thories et les ont confirmes par d'innombrables observations. Les progrs des sciences physiques, et en particulier de l'optique, ont permis de reculer les limites de l'infiniment petit et d'examiner ce qui se passe dans des millimes de millimtres. Les progrs de la chimie organique ont gale meht ouvert l'observation et l'exprimentation un champ nouveau et les thories nergtiques permettent maintenant aux philosophes naturalistes d'avoir une con ception rationnelle et unitaire de*l'Universet de rattacher ces thories l'adaptation, l'hrdit et la slection. Les tres vivants peuvent tre considrs comme des transformateurs d'nergie. Cette nergieprovient de deux sources distinctes qui sont, d'une part, l'hrdit(netgie volutrice ou ancesttale) et d'autre part le milieuambiant. L'nergie est ensuite transmiseaux descendantset restitue a,u miliei cosmique sous diffrentes rormes dont les plus banales nous sont connues (Energiesliniineuse, chimique, lectrique, mcanique, etc.) (Voir Raphal Dubois, Leons de physiologie gnrale et compai). Parmi les philosophes naturalistes, nous citerons parti culirement Ernest Hoeckel,qui a eu le grand mrite de coordonner et d'utiliser les travaux de ses prdcesseurs, ceux de ses contemporains et les siens propres et d'en dgagerun ensemblede doctrines exempt de mtaphysique. C'est d'aprs lui, ainsi que nous le disions plus haut, que nous allons indiquer rapidement la srie de nos anctres 'tnimaux. Parmi les formes ancestrales que nous indiquons, les unes se sont perptues jusqu' notre poque, les autres ont disparu et nous ne pouvons les connatre que par les ressources que nous offrent la palontologie, l'embryologie e*l'anatomie compare.

io5 Anctres Invertbrs de l'homme. t, Monres. * Organismes sans organes. 2. Amibes. Cellules simples; particules protoplasmiques contehant un noyau. L'amibe quivaut l'oeuf de tous les animaux. 3. Synamibes. Agglomration de cellules (morule). 4. Blastades. Sphres creuses pleines de liquide et dont la paroi est forme d'une seule couche de cellules (blastule). 5. Gastrades. Modification de la blastule par un enfoncement en doigt de gant (gastrule). 6. Turbellans. Vers infrieurs. Diffrenciation des parties internes du corps. (Systme nerveux rudimen taire, organes rudimentaires des sens, de*la scrtion et de la gnration). 7. Scolcides. Apparition du sang et d'une cavit splanchnique. La cavit splanchnique est celle o se dveloppent les viscres (en grec splagknon). 8. Chordomens. Formation d'une moelle pinire et d'une corde dorsale. Anctres vertbrs de l'homme. 9. Acrniens. (L'amphioxus actuel donne l'ide de la transition entre les invertbrs et les vertbrs par son embryologie). C'est le dernier survivant des acrniens. Il n'a ni tte, ni crne, ni cerveau. Les acrniens se distin guent par la formation de segments du tronc, par la diffrenciation plus parfaite des organes (par exemple dveloppement plus parfait de la moelle pinire et de la corde dorsale et le commencement de la distinction des sexes). Tous les invertbrs prcdents taient hermaphrodites, sauf ceux des 3 ou 4 premier degrs qui taient asexus.

io6 iq Monorhimelis. Monorhiniens signifie ayant un seul nez . Crantotes imparfaits. Les extrmits ant rieures de la moelleet de la corde dorsale se modifient et deviennentcerveau et crne rudimentaires. Ils sont repr sentes actuellement par les cyclostomes, les myxinides et les lamproies). il Slaciens (squales actuels, requins, etc ). Di vision du nez en deux moitis symtriques, squelette maxillaire, vessie natatonc, deux paires de membres (nageoires), 12. Dipneustes. Trait d*unionentre les poissons et les amphibies. Mtamorphose del vessienatatoire en poumon arien, Transformation des fosses nasales en voies ariennes. i3. So%obranches(ont donn haissance la classe des amphibies). Transformation des nageoires en extr mits cinq doigts et simultanment branchies et poumons. Formation plus complte de divers organes, entre autres de la colonne vertbrale. 14. So^oures. Perdaient l'ge adulte les branchies qu'ils avaient pendant leur jeunesse, mais conservaient la queue comme les salamandres et les tritons actuels. i5 Ptotammotes. Dveloppement de Pamnios (membrane qui sert d'enveloppe au foetus),du limaon et de la fentre ronde (oreille) et de l'appareil lacrymal. C'est des protamniotes que descendent les reptiles, les oiseaux, les mammifres,y compris l'homme. 16. Promammahens (Forme ancestralc commune tous les mammifres). Transformation des cailles en poils; formation des glandes mammaires pour allaiter les jeunes. 17. Matsuptaux (kangourous actuels). Transition entre les monolrmesetles placentaliens, c'est -dire entre lesanimaux h Uneseule ouverture pour l'Urine, la semence

107 et les excrments et les animaux plceht Le' placenta est un organe qui adhre l'utrus et crrimunique avec le foetus au moyen du cordon ombilical. Chez les marsupiaux la gestation est en partie utrine, en partie exterhe. Ils ont des os marsupiaux et une poche forme par un repli de la peau du ventre dans laquelle les petits achvent de se dvelopper Forme ancestrale des vrais singes 18. Ptosimtens. et de l'homme. Formation d'un placenta Perte des os marsupiaux et de la poche. Dveloppement "du corps calleux crbral (bande blanche qui runit diverses portions du cerveau). 19. Mnoceiques. Snges catarhniens> c'est-1dire narines ouvertes au-dessous du nez, Transformation de la denture. Changement des griffes en ongles. 20. Anthtopotdes. L'orartg et le gtbbort asiatiques actuels, le gorille et le chimpanz africains actuels descendent de ces anthropodes. Perte de la queue et perte par tielle des poils. Prdominance du crne crbral sur le crne facial. ccoU 21. Anthropopithques (hommes Singes). tumance parfaite la station verticale, Diffrenciation plus complte des deux paires d'extrmits (mains, pieds), 22. Hommes. Dveloppement du larynx et du cerveau. Langage articul. Depuis des milliers de sicles les hommes se dvelop pent et se perfectionnent. Voil les thories qui rsultent des innombrables obser vatipns coordonnes par ls naturalistes et qu'ignorent encore aujourd'hui la plupart des hommes. A ct de cette classification type des formes ancestralcs de l'homme, on peut cohcvirxme classification Semblable

io8 pour chaque espce animale ou vgtale et une classifica tion gnrale des animaux et des vgtaux. L'homme et le milieu dans lequel 11vit. Nous savons maintenant que l'homme n'est pas autre chose que le rsultat de transformations de la matire et de l'nergie. Son tat actuel est une forme d'quilibre entre les actions qu'exerce sur lui le milieu ( i les ractions qu'il exercelui mme sur ce milieu. Sa personnalit ne peut donc se sparer ni du milieu actuel, ni des milieux antrieurs dont les proprits lui ont t transmises par les tres dont il est la continuation dans le temps. 11 est donc soumis toutes les lois qui rgissent l'un'vers et rien en lui n'est inconditionn. Le jour o nous aurons pu dresser une table de toutes les formes d'nergie, nous pourrons prvoir avec une trs grande vraisemblance l'action de toutes les formes de l'nergie sur l'homme et la ractionde l'homme sur elles, c'est dire sur le milieu. Il en rsuite que, plus la connaissance de la matire et de l'nergie et de leurs lois fera de progrs, plus l'homme se dcouvrira de motifs d'actions et de ractions. Actuellementtout doit tendre le mettre dans les conditions les plus favorables pour qu'il puisse sans aucun obstacle, obir aux lois gnrales de la substance (matirenergie), se conserver et se dvelopper le plus possible, percevoir le plus facilement possible les moindres diffrends d'intensit dans le systmenergtique dont il fait parue et produire le maximum de travail utile pour lui avec le moins d'effort possible. Tout l'ensemblede la science actuelle doit donc aboutir une sociologiescientifique,c'est -dire dterminer quels

109 doivent tre les rapports des hommes entre eux et avec le reste de l'univers, pour arriver ce rsultt. s nergie nerveuse. Nous avons tudi jusqu'ici l'volution de la substance travers les mondes, la terre et l'tre vivant et nous avons vu que toute cette volution est dtermine par des varia tions et des transformations d'nergie. U nous reste considrer le fonctionnement de l'tre vivant au point de vue nergtique. L'tre vivant s'approprie les provisions d'nergie dont il a besoin pour sa conservation et son dveloppement. Il est mis en rapport avec le milieu ambiant par les organes des sens, qui, eux mmes, peuvent tre considrs comme le prolongement et l'panouissement d'un appareil compos de cellules nerveuses. Cet appareil est mis en mouvement sous l'influence d'une excitation qui se propage d'un point un autre par l'intermdiaire de certaines de ces cellules. L'excitation propage se manifeste de diflrentes faons par une modi-fication dans l'tat d'un centre nerveux et a pour consquence une raction. Il y a donc, entre I excitation et la raction qu'elle produit, transformation de l'nergie excitatrice en une autre forme d'nergie et nous pouvons, par suite, sans faire aucune hypothse, affimer que la cellule nerveuse agit sous l'influence d'une forme spciale d'nergie, que nous pouvons appeler l'nergie nerveuse, aussi nettement caractrise que les nergies de l'atome et de la molcule et qui se transmet par l'appareil nerveux. Toutes les actions et ractions, dont l'organisme est le sige, peuvent dsormais s'expliquer par des variations et des transformations de l'nergie nerveuse, c'est -dire par des changements dans l'ensemble des quilibres existant entre les diffrentes formes d'nergie de l'organisme et les diffrentesformes d'nergie du milieu qui l'environne.

f IO L'nergie nerveuse, comme toutes les autres formes.' d'nergie, n'est que transitoire, c'est djre que c'est yne forme passagre provenant de la transformation d'autres formes d'nergie et se transformant son tour en autres formes d'nergie. Ainsi les phnomnes de combustion dont certaines cellules sont le sige, se transforment dans l'organisme en nergiethermique, entretenant ainsi la tem praturedu corps. Dans d'autres cas, sous l'influence d'une excitation, l'nergie nerveuse se transforme en nergie mcanique (mouvements rflexes, mouvements volontaires). Enfin, dans d'autres cas, sous une excitation cxt; neure ou intrieure, l'nergie nerveuse se transforme en une autre forme d'nergie, l'nergie intellectuelle, qui se manifestepar une sensation, une image, une ide. Pour concevoir comment cette transformation est possible, il faut tenir compte de la nature particulire des cellules nerveuses, dont l'nergie semble tre surtout de nature chimique. Certaines formes de cette nergie se trouvent singulirement facilitespar les excitations ant rieures, comme certaines ractions chimiques sont facilites par les actions cataly tiques. Les agent catalytiques, c'est dire ceux dont une trs faible action peut dterminer une raction considrable, sont, dans le cas de la cellule nerveuse, la mmoire, l'hrdit, Grce ces deux proprits, l'nergie nerveuse, mise en jeu une premire fois par une excitation donne, arrive se dvelopper de plus en plus facilement sous l'influence de la mme excitation ou d'une excitation de mme nature et il se produit un tat particulier que la cHIule semble reconnatre et dont la rptition amne une sorte d'adaptation de plus en plus intime. Ce phnomne de la mmoue a t dfini par E. Herring Les proprits de la substance vivante, grce auxquelles cet tains processus laissent dans l'tre vivant des ractions qui favorisent la rptition de^ces processus.

JU

Ces proprits de la cellule qui, dans leurs formes les plus gnrales dterminent l'adaptation et l'hrdit, Reviennent leur plus haut point d'volution, la mmoire. nergie intellectuelle. Un des problmes les plus difficilesconsiste tablir les relations existant entre l'tre vivant considr comme un assemblage de cellules et la pense qu'il manifeste; La conception de l'nergie peut nous aider expliquer les phnomnes intellectuels. Tout d'abord, en effet, nous constatons que tout travail intellectuel exige un effot t et que cet effort ne peut pas tre illimit. Un puisement se produit au bout d'un certain temps et l'tre a besoin, pour renouveler l'effort, d'une nouvelle provision d'nergie. Donc, tout travail intellectuel est li une dpense d'neigie. Nous sommes, par suite, autoriss affirmer l'existence d'une forme parti* culire d'nergie, mesurable, se manifestant par le travail intellectuel et que nous pouvons appeler l'nergie intellectuelle. Cette nergie est une forme particulire de l'nergie nerveuse laquelle elle es intimement lie, mais avec laquelle il ne-faut pas la confondre. Comme l'nergie nerveuse, elle provient de transformations d'autres formes d'neigie dans un appareil spcial, le cerveau. Comme l'nergie cintique se transforme en nergie mcanique et celle ci dans les autres formes que nous avons dj tudies, l'nergie nerveuse se transforme en nergie intellectuelle. La sensation, rsultant d'une excitation extrieure, arrive, par l'intermdiaire de cellules nerveuses, d'autres cellules nerveuses situ/es dans le cerveau et o la sensation se transforme en perception consciente. Ce passage de la sensation la perception consciente est li des transformations d'nergies diverses qui se manifestent la fois par une variation de pression (nergie mcanique), par

112 des ractions intercellulaires (nergie chimique) et par une t variation de temprature (nergie thermique). Il est mme probable qu'il y a des variations de l'tat lectrique. On conoit combien il est difficile, dans l'tat actuel de la science, de donner ce sujet des indications prcises, puis qu'il faut, pour les avoir, exprimenter sur le cerveau d'un tre vivant et pensant Nous signalerons pourtant les exp nences si concluantes qui ont permis d'tablir la thorie de la localisation des fonctions crbrales. La perception se transforme en image et les images^ grce la mmoire, s'associent et se transforment en ides. C'est l le rle de l'nergie intellectuelle. Comme toute forme d'nergie, l'nergie intellectuelle est rversibleet l'ide par une transformation inverse pourra susciter l'acte (mouvement, parole, etc.). U rsulte de l que, de mme que la sensation suscite l'image et l'image l'ide, l'ide voque et l'image et la sensation. On voit donc que /'ENERGIE INTELLECTUELLE ne iiffte que par ses manifestations spciales des autres % formes d'netgtes dont elle possde tous les caractres gntau\ : ELLE RSULTE DE TRANSFORMATIONSD'NERGIE, ELLE SE CONSERVE, ELLE SE TRANSMET, ET SE TRANSI-ORME ELLE MME EN D'AUTRES ' ENERGIES. 11n'est donc pas besoin pour expliquer les phnomnes intellectuels, de recourir l'hypothse de quoi que ce soit de surnaturel. La constatation de la nature nergtique des phnomnes inellectuels nous suffit pour tre certains que, mme les problmes non encore rsolus trouveront une solution aussi scientifiqueque tous les problmes phy-' siques, chimiques et mcaniques et que les thories de l'nergie fourniront cette solution. Nous pouvons esprer que l'tude de l'nergie intellectuelle fera les mmes progrs que celle de l'nergie lec-

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tnq'u le jour o l'on pourra agir sur les appareils intellect l , tuels comme on agit sur les appareils lectriques nergie sociale. Nous avons vu que la seule prsence de deux corps fait, qu'entre ces deux corps, il existe de l'nergie de distance. De mme entre deux individus dous chacun d'nergie in tellectuelle, il se manifeste une forme spciale d'nergief C'est Vnergie sociale. Ce qu'on est convenu d'appeler la socit rsulte uniquement de la prsence simultane d'in^ dividus. Il s'tablit entre ces individus un certain tat d'quilibre, rsultant du jeu de toutes les nergies en prsence. Chaque individu dans cet tat particulier dpend la fois de sa nature, de celle du milieu environnant et de celle des autres, individus. Comme tre vivant il sera toujours caractris est ncesce tout tend ce fait qui s'approprier qu'il par saire sa conservation et son dveloppement. C'est la condition qu'il puisse ainsi s'assimiler toute la substance son nerest lui dvelopper pourra qu'il indispensable qui des de transformations rsuite cette nergie gie, puisque d'volution tat actuel on dans environnantes. Or, nergies l'homme a besoin, pour son dveloppement, de corps et ces Il faut donc diverses. trs natures que de d'nergies en fois sa qu'il soient ces chaque et porte nergies corps a besoin. Il est par suite ncessaire de constituer des doirserves ces et de qui de ces rserves nergies, s corps vent tre tout instant la disposition de tous les individus et en quantit suffisante pour que chaque individu puisse y puise/ comme l'exige sa conservation. Nous avons vu jusqu'ici partout et toujours que toutes les transformations d'nergie se rglaient de faon ce la avec s'effectut travail toujours le plus grand que moindre dpense d'nergie. Le jour o les phnomnes de les tous suffisamment connus, sociale seront l'nergie ' 8 i

ii4 hommes devront pouvoir se dvelopper le plus possible avec le minimum d'effort L'nergie sociale atteindra alors son maximum de dveloppement. Du reste, les nergies intellectuelles des individus ont pour rsultantes des ides sociales Ces ides tendent dvelopperl'nergie sociale dans des sens diffrents.Il s'est constitu ainsi des tats d'quilibre autour de certaines ides directrices dont l'volution a dirig jusqu'ici le sens de l'volution sociale Mais cet quilibre se modifieavec les variations des ides individuelles, ds que certaines de celles ci sont devenues suffisamment puissantes pour mo difier l'effet des ides antagonistes. On conoit qu' un moment donn un tat d'quilibre pourra s'tablir autour d'une idecommune qui permettra, comme nous le disions, de raliserle maximum d'nergie sociale avec le minimum d'effort. Cet tat correspondra celui d'une socit o chaque individu aura le maximum de bonheur. C'est l le but vers lequel doivent tendre toutes les nergies humaines. Terme de l'volution de la terre. Et si nous en revenons la Terre, nous pouvons nous faire une ide du terme de son volution. Le refroidissement continuant, la chaleur se dissipera de plus en plus dans l'espace et l'nergie totale de la plante diminuera progressivement jusqu'au jour o, son activit propre ayant cess, elle ne recevra plus que le rayonnement de I nergie provenant de l'toile autour de laquelle elle gravite. A ce moment elle ne pourra plus ragir contre l'action, de cet astre et, sa masse tant plus faible que celle de ce dernier ou d'un astre voisin, elle sera fatalement amene venir se joindre celui qui exercera sur elle l'action la plus forte. Il se peut que pralablement elle ait elle mme exerc son action sur son satellite et l'ait amen se joindre elle,

ii5 modifiant ainsi son tat par des phnomnes semblables^ ceux qui se sont produits lors de sa formation. Mais sa dure n'en sera que prolonge et fatalement ellesera absorbe et se dsagrgera, restituant sa matire et son nergie l'univers. A ce moment l'homme, sous sa forme actuelle, aura srement depuis longtemps disparu, des formes nouvelles de vie auront pris naissance et auront volu, s'adaptant aux conditions nouvelles et, si la plante elle mme dis parait sous sa forme de plante, ce ne sera, dans l'volution de la substance universelle, qu'une transformation d'nergie. Des diffrences d'intensit d'nergie se seront produites entre deux points de l'univers; un monde, c'est dire un une systme d'nergie, aura disparu pouj^reff^ffe^sous ' autre forme 'S\ /Cs

En prparation* d'ALBERT BLOCH, Deux Confrences indites.

dit galement I'MANCIPATRICEr * de PARAK JAVAL, <1.libre examen.

Paris, 3, rueq>Pondichry, L'Emantipatrtce (mp communiste), E GAUTHIER, administrateur dlgu.

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