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El conflicto de generaciones

Luis Tinoco-Torrejn

Prlogo
Antes que todo quiero puntualizar una caracterstica muy importante de este ensayo. Al escribirlo tuve la dificultad en definir exactamente como ira a plasmar el tema del conflicto de generaciones. Finalmente decid presentarlo como una reflexin. Esta forma me pareci la ms adecuada para permitirme el uso de un poco de teora (lo necesario para presentar mis ideas) y sobre todo para darle un aspecto filosfico. Lo que entiendo por filosfico es el pensar sobre el tema que expongo y dejar abierta la discusin. No olvidemos que lo presentado ante ustedes est lleno de subjetividad como todo tipo de ensayo que pueda existir. Por eso llamo la atencin de todos ustedes para tener en mente, a lo largo de toda mi reflexin, la relatividad de las cosas que expresar. El conflicto de generaciones es un tema que, me parece, todos pueden percibir pero que sigue siendo un tab en muchas de las sociedades de hoy. El conflicto de generaciones se fundamenta en contradicciones entre dos mundos muy cercanos y muy distantes al mismo tiempo. Esos dos mundos los llamar: mundo adulto y mundo joven. Esas contradicciones se basan primordialmente en la dicotoma tradicionalismo / progresismo. A partir de esta dicotoma se observa el fenmeno de la valoracin de los hechos como buenos o malos. Aqu nos encontramos con la actitud resultante de esa valoracin: el paternalismo. En todo este ensayo no busco, como podra parecer en un principio, la valoracin de lo que es bueno o malo. Tampoco busco culpables y vctimas. Como lo expres al principio, nicamente busco abrir una discusin sobre el conflicto de generaciones. Y talvez ms, establecer una mejor comunicacin entre ambos mundos.

La dialctica del conflicto de generaciones

El conflicto de generaciones parece ser, en un principio, una dicotoma. O sea una divisin de la sociedad en dos mundos exactamente definidos: el mundo de los adultos y el mundo de los jvenes. En primer lugar, ninguno de los dos mundos tiene fronteras bien definidas por consecuente es difcil hablar de una dicotoma ya que este trmino implica una cierta precisin. Podrn notar que en ningn lugar del mundo podemos encontrar una divisin de estos dos mundos de manera tan precisa. Basta con observar, como ejemplo, la edad a la cual se considera que uno se vuelve ciudadano. La ciudadana es un concepto que se basa en la divisin de estos dos mundos. Aqu dejar de utilizar el trmino divisin para referirme a lo que me parece ser ms adecuado, es decir contradicciones. Por eso considero que el conflicto de generaciones es una dialctica. Existen contradicciones histricas de las cuales muchas siguen prevaleciendo en nuestros tiempos. Los ejemplos son abundantes. Basta darnos la vuelta hacia la historia para ver en los aos sesenta y setenta una de las ms relevantes confrontaciones entre esos dos mundos. Con eso me refiero a la revolucin juvenil que se dio en muchos pases del mundo. Uno de los ms significantes ejemplos fue Mayo 68. Los jvenes franceses estaban en desacuerdo con el tradicionalismo promulgado por el entonces presidente de la repblica francesa: Charles de Gaulle. El mismo fenmeno se dio en los Estados Unidos. En ambos casos, los jvenes de ese entonces queran preservar un mundo que, segn ellos, les perteneca ms que a los de la vieja generacin. Esa generacin sobreviviente de la segunda guerra mundial. En Amrica Latina, en las dos primeras dcadas del siglo pasado, un fenmeno similar se produjo con la reforma universitaria que inici en Argentina, en la Universidad de Crdoba. Los estudiantes latinoamericanos buscaban una enseanza progresista. Lo que produjo un serie de revueltas en diferentes pases de Amrica Latina. Es importante resaltar la participacin de algunos adultos en estos eventos lo que es de suma importancia para esta reflexin. Las contradicciones, sin buscar ejemplos internacionales y / o histricos, se encuentran en nuestros propios hogares. Las generaciones se confrontan inicialmente en el seno de las familias. En este caso, nadie1 escapa a la ms mnima confrontacin con sus padres. Cuntos
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Es esencial destacar que los hurfanos, igualmente, se ven en algn momento confrontados a personas adultas aunque no necesariamente simbolice de alguna forma la imagen de los padres.

de nosotros no hemos tenido alguna discrepancia con nuestros mayores? Creo que todos hemos, al menos una vez, discrepado con nuestros mayores. Sin embargo, eso se da, igualmente, fuera del hogar. Y continuamos sin definir las contradicciones que se dan entre esos dos mundos. Enumerarlos sera un trabajo bastante interesante pero que me desviara de mi propsito inicial. Tradicionalismo / consumismo Las contradicciones entre ambos mundos se encuentran, substancialmente, en los valores transmitidos de generacin en generacin. Los valores, dentro de las ciencias sociales, son hechos de conciencia colectiva2. Se puede entonces considerar los valores como algo externo al individuo o a las mentalidades individuales. Por otro lado, los valores son conceptos, principalmente abstractos, que reflejan la manera de ser o de actuar de un grupo social. Reconociendo estos valores como ideales o deseables por el grupo social. En esa perspectiva los valores sirven: 1. como paradigmas de referencia para la apreciacin y el juicio, y 2. como el manifiesto en los seres de conductas, objetos que expresan los valores de manera concreta (valorizacin social de los hechos sociales)3. Aqu debo sealar que los valores sociales deben ser diferenciados de los valores culturales. stos se encuentran dentro de las mentalidades y por lo tanto se refieren a creencias, a cosmologas, a concepciones de la vida en sociedad y de la naturaleza humana4. La diferencia entre los dos radica en la estabilidad. Los valores culturales son ms estables que los valores sociales. Por ejemplo, los valores sociales se pueden percibir en las pelculas. Si comparamos la evolucin de la cinematografa podemos observar que los valores sociales fueron cambiando. Hoy en da, las pelculas pornogrficas son ms aceptadas. A pesar de que ya existan algunas pelculas de ese gnero en los aos treinta. stas eran generalmente privadas y nfimamente divulgadas.

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Sociologie, Pierre Desmarez, Presses Universitaires de Bruxelles, 4 dtition, Bruxelles, 1997. Idem. 4 Idem.

Los valores culturales, esencialmente, perduraron y perduran an en las sociedades. Por la razn esencial que cit anteriormente. Por eso, en este ensayo nos referiremos a estos valores que son, desde mi punto de vista, actores principales en el conflicto de generaciones. Sealar por la misma ocasin que no se trata de destruir los valores culturales pero ms bien de observar minuciosamente el fenmeno que acontece. Para eso utilizar la dicotoma tradicionalismo / progresismo. Esta dicotoma predomina en el mundo, me atrevera a decir, desde que el ser humano vive en sociedad. Sin embargo, el trmino progresismo debera reemplazarse por consumismo. Por qu consumismo? El consumismo, es uno de los resultados del fenmeno conocido de todos por globalizacin. El cual se adecua perfectamente a este ensayo. El tradicionalismo ha sido el ferviente portador de gran parte de los valores culturales de los diversas grupos sociales. Los mayores tradicionalistas estn generalmente ligados a las creencias religiosas. Los valores religiosos dieron y / o dan al mundo un manual para vivir. Son valores que uno los adopta como reglas de vida. Puede entenderse, en otras palabras, como la bsqueda en establecer una disciplina en los individuos. Pero los valores religiosos no son necesariamente tradicionales. Existen en ciertos grupos sociales valores que segn su cosmologa son las reglas del juego. Para eso los antroplogos son testigos, basta con leer sus estudios sobre grupos sociales de diferentes partes del mundo. La importancia del tradicionalismo reside en una concepcin de lo bueno. Eso se debe, principalmente, por ser portador de valores culturales tenaces. Del lado opuesto, el consumismo es el portador de nuevos valores. No son, necesariamente, valores sociales a pesar de ser la fuente primaria. El consumismo debe su existencia a la evolucin. La globalizacin es el fenmeno que ha ido acercando las diferentes sociedades y consecuentemente las diversas culturas. La tecnologa tiene un rol importante, esencialmente, respecto de la comunicacin. Esta lleva implcita un intercambio cultural. El intercambio cultural no es algo novedoso en realidad. Sin embargo, se vio intensificado por la globalizacin y ha sido exaltado a su mayor expresin. Los valores culturales se ven en una constante transformacin. Es algo inevitable. El tradicionalismo por su parte ve ese fenmeno como una amenaza. Y, consecuentemente, la clasific como malo. El consumismo es malo.

Los adultos, como podrn observar, se enmarcaran en el tradicionalismo. Los jvenes, por su lado, se acomodan en el consumismo. Ahora, eso no es algo general como lo he subrayado anteriormente. Hay adultos que se acomodan en el consumismo y jvenes que se enmarcan en el tradicionalismo. Esos son las, comnmente, excepciones. stas son importantes y veremos porque razones, ms adelante. En todo esto existe una oposicin entre tradicionalismo y consumismo, o bueno y malo respectivamente. Esa oposicin origina una actitud trascendental: el paternalismo. El paternalismo El paternalismo se ejerce en diversos mbitos: entre trabajadores y patrones, entre ladinos y indgenas, etc. En este ensayo har uso del paternalismo en su sentido amplio. Es decir, el relativo al carcter paterno: el protector, el autoritario, entre otras caractersticas. Los adultos adoptan un carcter paternalista con los jvenes. Eso se puede apreciar en el vocabulario y / o expresiones utilizados por ellos al referirse a los jvenes. Los adultos tienen una experiencia y conocimientos considerables para todo joven. Pero frecuentemente, esa informacin es compartida bajo la denominada enseanza. Eso se interpreta, generalmente, como una relacin de superioridad en donde el adulto, debido a su ventaja en informacin, considera al joven como un ser con poca capacidad (debido a la poca informacin que manejan) para enfrentar el mundo de los adultos. Es verdad que los jvenes no poseen una amplia cantidad de conocimientos (lo que hoy en da es relativo), lo que no implica una incapacidad. Karl Mannheim considera que las generaciones adultas aprecian las nuevas experiencias a travs de las experiencias antiguas (o viejas).5 Pero, adems, esas experiencias quieren ser transformadas (o resueltas) de la misma manera que las viejas experiencias. Es cierto que en muchos casos las experiencias son muy similares. Pero se olvida que los actores, el contexto y la coyuntura evolucionaron. Eso es una variable que muchas veces los adultos omiten. Por otro lado, los jvenes no toman en consideracin la experiencia de los adultos. En este sentido concuerdo con Mannheim cuando considera que la confrontacin entre los

Les grands textes de lconomie et de la sociologie, Coord. C.-D. Echaudemaison, ditions Nathan, France,

1996.

adultos y los jvenes no es nicamente conflictiva pero es tambin un intercambio de conocimientos.6 Estados del yo Aqu quisiera hacer una pequea parntesis antes de continuar con la parte final de esta reflexin. El carcter paterno, tal como lo considera el anlisis transaccional, es un estado del yo. Igualmente, existen otros dos estados del yoque son: el nio y el adulto. No entrar en explicaciones sobre las transacciones, elementos de anlisis nicamente psicolgico propios de esa corriente de la psicologa. Mas bien, quiero resaltar la importancia de esos estados del yo. El estado paterno para ser ms precisos es el conjunto de sentimientos, actitudes, configuraciones de comportamiento que se parecen a los de la figura paternal. 7 El nio es, por su lado, el lugar de la afectividad, de la emocin, de los sentimientos, de las pulsiones y de las necesidades8. En otras palabras son las actitudes resentidas en las primeras experiencias. Finalmente, el estado adulto es el mbito del pensamiento y de la decisin racional. En otras palabras es la fuente del poder de adaptacin de la personalidad. Los analistas transaccionales consideran que existe una comunicacin permanente entre los tres estados. Sin embargo, el que de una cierta manera queda en la cima es el estado adulto. Y puede ser contaminado por uno de los dos otros. Los individuos al comunicarse utilizan un estado del yo. La comunicacin es suspendida cuando se da una transaccin cruzada (cuando un estado del yo responde a otro estado). Esta transaccin es importante porque, me parece ser, la que usualmente se realiza entre el adulto y el joven. El estado paternal busca una respuesta la cual generalmente es respondida por el estado nio del joven. O por lo menos esa es la tendencia en la mayora de las sociedades. La razn por la cual se sigue dando ese tipo de transaccin es por las actitudes, especficas, respectivas de cada mundo que son reforzadas por el tradicionalismo.

La relatividad

Idem. Psychologie gnrale, Jacques Bude, Presses Universitaires de Bruxelles, 5 dition, Bruxelles, 1996, p 180. Ibidem.

A ttulo de conclusin o de propuesta de este ensayo sera la relatividad. La relatividad se entiende en relacin con la dicotoma bueno / malo. Qu es bueno? Y qu es malo? La pregunta sigue siendo la del milln. Los adultos piensan poseer lo bueno. Por consecuente se le otorga lo malo a lo que proviene del joven. Se entiende un hecho que va en contra del tradicionalismo. No obstante, lo mismo ocurre en sentido contrario. Los jvenes consideran malo la mayor de los hechos provenientes de los adultos. As es como nos encontramos frente a una oposicin entre dos perspectivas similares. Un poder y un contrapoder 9 como consideraran los post-estructuralistas franceses. Los parmetros de referencia se transforman. Eso se debe a la transicin que se da de una generacin a otra. Las generaciones se relevan. El fenmeno que se viene constatando es el crecimiento de la relatividad. Eso se debe a una apertura creciente con el pasar del tiempo. Con esto me refiero a esos adultos que participaron en hechos sociales, esencialmente, de jvenes. Esos adultos son, en cierta manera, la imagen de esa transformacin que se est dando. Puede sugerirse evitar hablar de una enseanza y optar mas bien por una facilitacin. La relatividad debe entenderse como un fenmeno en donde la comunicacin es un elemento importante pero sobre todo la tolerancia. El paternalismo es un obstculo para ese tipo de comunicacin que podemos considerar horizontal. l ser siempre un reflejo de una estructura vertical en donde existe un ser, supuestamente, superior. Es significativo sealar que esta afirmacin no es estricta y existen excepciones tal como se seal anteriormente. Eso no significa que los valores tradicionales, como lo suger anteriormente, sean marginados y olvidados. En todo caso los valores seguirn la evolucin del ser humano tal como ste lo hace. Finalmente, pensar en un mundo en donde la tolerancia ser uno de los valores ms importantes es soar. Pero tal como lo considera un amigo mo: si no tenemos utopas, no tenemos objetivos en la vida. La utopa de esta reflexin es llegar a un desvanecimiento del conflicto de generaciones.

Sntesis El conflicto de generaciones

Es importante sealar que el contrapoder puede volverse el mismo un poder, si aumenta su concentracin en ste.

El conflicto de generaciones ha sido por muchas dcadas una implacable confrontacin entre la vieja generacin y la nueva. En un principio parece ser una dicotoma. Sin embargo, al analizar minuciosamente la realidad societal, esa dicotoma adulto / joven puede entenderse como una dialctica. Por qu una dialctica? La confrontacin adulto / joven lleva consigo una serie de contradicciones. Al tomar conciencia de stas, podemos reflexionar sobre cada actitud con el objetivo de superarlas. El conflicto de generaciones se basa en una dicotoma poco inalterable: tradicionalismo / consumismo. El primer punto considera una cierta perpetuidad de los valores de una sociedad. En otras palabras, los valores son una constante en el tiempo. Valores considerados como buenos. El consumismo por otro lado expone el mundo de la evolucin de la transformacin. Un mundo en donde los valores cambian y que algunos pueden ser considerados como malos. Esta oposicin entre bueno y malo se ve fundada en una actitud que separa el mundo del adulto y el del joven: el paternalismo. Observaremos la importancia de la segunda dicotoma que es: bueno / malo. Esta oposicin que conlleva la actitud paternalista trae consigo un concepto de gran trascendencia para el conflicto de generaciones: la relatividad. Este concepto parece ser el que permite la tolerancia entre ambos mundos. La relatividad lleva a una reflexin y un conocimiento mutuo entre los dos mundos. El uso de la relatividad es ms que todo una propuesta para atenuar el conflicto de generaciones. No es una nica salida pero parece ser la ms adecuada. Finalmente, observaremos que el paternalismo es un obstculo que debe ser superado para poder entender las contradicciones entre los mundos adulto y joven. As se podr aplicar la relatividad desde cada punto, permitiendo crear redes de tolerancia y disminuyendo consecuentemente el conflicto de generaciones.

Bibliografa

Notas de la exposicin del doctor Charles Rojzman, el 24 de agosto 2001 en la Universidad Rafael Landivar, sobre la importancia del dilogo en la psicoterapia social. Les grands textes de lconomie et de la sociologie, Coord. C.-D. Echaudemaison, ditions Nathan, France, 1996. Petit dictionnaire de la philosophie, A. Vergez et D. Huisman, ditions Nathan, France, 1971. La philosophie en 1500 citations, A. Vergez et D. Huisman, ditions Nathan, France, 1963. Psychologie gnrale, Jacques Bude, Presses Universitaires de Bruxelles, 5 dition, Bruxelles, 1996. Sociologie, Pierre Desmarez, Presses Universitaires de Bruxelles, 4 dition, Bruxelles, 1997.