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PROCESO DE FUNDICIN A PRESIN PARA ALEACIONES LIGERAS Comparacin Entre las Propiedades de Aleaciones de Aluminio Obtenidas Por Diferentes

Procesos de Fundicin

Julin D. Osorio, Lina M. Hernndez, Lus F. Uribe


Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln jdosorio@unalmed.edu.co - mhernan1@unalmed.edu.co lfuribe@unalmed.edu.co Resumen Actualmente, las aleaciones ligeras son de gran importancia en la fabricacin de diferentes componentes donde las exigencias requieran una alta resistencia con bajo peso. Una de las aleaciones ms importantes para este propsito son las aleaciones de aluminio, las cuales estn reemplazando componentes hechos en materiales ms pesados como el acero permitiendo adems un ascendente desarrollo de nuevos materiales, tcnicas y tecnologas. En este trabajo se hace un nfasis en las aleaciones de aluminio y en el proceso de fundicin a presin que mejora considerablemente las propiedades mecnicas de estas aleaciones respecto a otros procesos convencionales. Palabras clave Aleaciones ligeras, Fundicin a presin, Propiedades mecnicas, Microestructura

1. Introduccin El trmino de metales ligeros tradicionalmente ha sido estipulado para el aluminio y el magnesio porque son usados frecuentemente para reducir el peso de componentes y estructuras. El titanio y el berilio tambin pueden ser incluidos dentro de este grupo de materiales. stos poseen una baja densidad comparados con otros metales como el acero, razn por la cual en la actualidad son ampliamente utilizados en los campos de las construccin, el transporte a nivel espacial y vehicular, construccin de contenedores y empaques, conductores elctricos en el caso del aluminio, maquinaria o equipo. Debido a la creciente demanda industrial que de estos metales se presenta actualmente, se hace

necesario utilizar y desarrollar procesos de manufactura ms eficientes. Respecto al proceso de fundicin, ste, aunque conserva en esencia su orden, en las ltimas dcadas se ha mejorado el proceso considerando otras variables como la utilizacin de la presin. En este trabajo se enfatiza sobre un mtodo de fundicin (fundicin a presin o esqueeze casting) para aleaciones de aluminio, mucho ms desarrollado que los mtodos convencionales y que, como se podr dar cuenta el lector, proporciona mejores propiedades mecnicas y da solucin a algunos inconvenientes como la contraccin del metal durante la solidificacin. 2. Proceso de fundicin convencional

Una pieza fundida, representa la fase final de una serie de procesos metalrgicos que se mantienen casi inalterables desde que se descubri la fusin y colada de los metales. En estos procesos hay tres fases que desde la Edad de Bronce han marcado las pautas de lo que es una pieza fundida. Estas fases son Moldeo, Fusin y Colada. La forma ms primitiva de molde es la que conocemos en la elaboracin de puntas de lanza, herramientas y tiles de labranza, que se construan en la Edad de Bronce. Estos moldes se elaboraban vaciando con tiles duros, la superficie de una piedra arenisca (rodeno, galdcano etc.). Generalmente el molde lo constituan dos placas que se complementaban previamente selladas con arcilla y en las que ya iba incorporado el embudo de colada. Un molde consta generalmente de dos semimoldes, llamados semimolde de la parte alta (caja macho) y semimolde de la parte baja (caja hembra). Por lo general el semimolde de la parte alta lleva incorporado el embudo de colada, el bebedero y los respiros, y la parte baja del semimolde aloja los canales de ataque a la pieza y la salida de sta a los respiros. Estos semimoldes estn alojados en sus respectivas cajas de moldeo. El encaje o montado de una caja de moldeo sobre la otra, se hace lo ms preciso posible a travs de un juego de orejas y guas que cierran las cajas con ayuda de unas bridas. Este tipo de moldeo es el que con ligeras modificaciones est vigente en las fundiciones modernas. 3. Caractersticas del aluminio El aluminio es un metal que rene una serie de propiedades mecnicas excelentes dentro del grupo de los metales no frreos, de ah su elevado uso en la industria. El aluminio y sus aleaciones satisfacen como ningn otro metal las actuales demandas que se piden a un material estructural como son: - Ligereza, la densidad del aluminio es realmente baja comparada con la del acero. - Buena resistencia mecnica de algunas de sus aleaciones, incluso a altas temperaturas, lo que hace que est legando a sustituir a aleaciones de titanio en el mundo aeronutico, donde la ligereza unido a la resistencia mecnica son factores de mucha importancia. - Muy buena resistencia a la corrosin gracias a la pelcula de almina, que se forma en su superficie de forma espontnea y lo protege de la corrosin.

- Como propiedades fsicas del aluminio caben resaltar, su alta conductividad trmica y elctrica, esta ltima le hace adecuado para muchas aplicaciones dentro de la industria elctrica, su baja temperatura de fusin unido a su elevada temperatura de ebullicin hacen al aluminio muy idneo para la fundicin. El aluminio cristaliza en la red FCC ( CCC) y no sufre cambios alotrpicos, lo que le confiere una alta plasticidad, aunque las propiedades mecnicas varan enormemente segn sean los elementos aleantes y los tratamientos termomecnicos a los que se haya sometido. - La mayor desventaja del aluminio es la alta contraccin de 3.5 a 8.5 % que ocurre durante la solidificacin. Por esta razn el molde debe ser diseado de tal forma que garantice una precisin dimensional y para evitar problemas como rotura en caliente, esfuerzos residuales y porosidad. 4. Caractersticas de las Aleaciones de Aluminio El aluminio tiene baja temperatura de fusin 660 C lo que limita mucha su aplicabilidad a temperaturas moderadas. La resistencia mecnica se consigue por acritud y por aleacin. Sin embargo, estos procesos generalmente disminuyen la resistencia a la corrosin. Las aleaciones de aluminio suelen contener Cu, Mn, Mg, Si, Zn y Li en proporciones variables entre el 0.1 y el 5 %. Estas aleaciones son muy utilizadas en componentes de medios de transporte debido al ahorro de combustible que conlleva la disminucin de peso con prestaciones de seguridad similares. 1) Aleaciones (Al - Cu) tienen alta resistencia a la fractura por lo que se utiliza en partes estructurales de aviones, carroceras de automviles y autobuses, tanques de combustibles. El duraluminio (96%Al 4 % Cu) es una aleacin muy utilizada en casas (puertas y ventanas), transporte, etc. 2) Aleaciones (Al - Mn) tienen buena capacidad para ser trabajadas, son fciles de soldar e inertes qumicamente y se utilizan en tanques de almacenaje, latas para bebidas refrescantes, utensilios de cocina, caeras, etc. 3) Aleaciones (Al - Si) tienen bajos coeficientes de expansin trmica y bajos puntos de fusin por lo que se utilizan en alambres de soldadura y para piezas fundidas. 4) Aleaciones (Al - Mg) tienen alta resistencia a la corrosin, buena capacidad para ser soldadas y trabajadas y se utilizan en aplicaciones martimas, blindaje de vehculos militares, extremos de botes de bebida y para maletines. 5) Aleaciones (Al - Mg - Si) tienen buena resistencia al calor y buena capacidad de ser moldeados por lo que se utilizan en partes estructurales de transportes, mobiliario y componentes en arquitectura. 6)

Aleaciones (Al - Zn) tienen alta resistencia a las tensiones y al calor y encuentran aplicaciones en componentes de aeronaves. 7) Aleaciones (Al - Li) tienen muy baja densidad y son moderadamente resistentes al calor con aplicaciones aeroespaciales. 8) Aleaciones (Al - Si - Cu) tienen alta resistencia a la tensin y se pueden moldear, se utilizan en componentes de motores de automviles. 5. Fundicin de Aleaciones de Aluminio Los procesos ms comunes utilizados para la fundicin de aluminio son: fundicin de arena, fundicin de molde permanente, fundicin en coquilla y fundicin a presin de cmara fra. Los moldes de arena son alimentados con el metal fundido por gravedad. El metal fundido usada un la fundicin de moldes permanentes son tambin alimentados por gravedad o utilizando una baja presin de aire o otros gases para forzar el metal para que entre al molde. En la fundicin a presin en una cmara, el aluminio fundido es forzado a una matriz de acero a alta presin por la accin de un apisonador hidrulico. Las siguientes son las aleaciones ms comunes utilizadas en los diferentes procesos de fundicin: - Funciones en arena: aleaciones 208 (Al 4Cu 3Si), 413 (Al 11.5Si), 213 (Al 7Cu 2Si 2.5Zn), 356 (Al 7Si 0.3Mg). - Fundicin en moldes permanentes: las aleaciones 332 (Al 9Si 3Cu 1Mg) y 319 (Al 6Si 4Cu). - Fundicin en matriz a presin: aleaciones 380 (Al 8.5Si 3.5Cu) y 413 (Al 11.5Si). A continuacin se presenta un poco ms detallado cada proceso de fundicin: Fundicin de arena: Es el ms sencillo y verstil de los procesos de fundicin del aluminio. Es normalmente elegido para la produccin de: - Cantidades pequeas de piezas fundidas idnticas. - Piezas fundidas complejas con ncleos complicados - Grandes piezas fundidas. - Piezas fundidas para la construccin. Fundicin con molde permanente: Se vierte el metal fundido en un molde metlico permanente bajo gravedad y bajo presin centrfuga solamente. Las piezas fundidas as tienen una estructura de

grano ms fino, y son ms resistentes que las piezas fundidas con moldes de arena, debido a que la velocidad de enfriamiento es ms rpida. Adems, las piezas fundidas en molde permanente poseen generalmente menores contracciones y porosidad que las piezas fundidas en arena. Sin embargo, los moldes permanentes tienen limitaciones de tamao, y para piezas complejas puede resultar difcil o imposible. Fundicin en coquilla: Se funden piezas idnticas al mximo ritmo de produccin forzando el metal fundido bajo considerables presiones en los moldes metlicos. Las dos partes de la matriz de metal son engatilladas de forma segura para poder resistir la alta presin. El aluminio fundido es obligado a repartirse por las cavidades de la matriz. Cuando el metal se ha solidificado, las matrices son desbloqueadas y abiertas para extraer la pieza fundida caliente. Algunas ventajas de la fundicin a presin son: - Las piezas estn casi acabadas y pueden producirse a un alto ritmo. - Las tolerancias adimensionales de cada parte de la pieza fundida pueden ser mantenidas ms slidamente. - Es posible la obtencin de superficies suaves - El proceso puede ser automatizado. Composiciones de aleaciones de aluminio para fundicin. Las aleaciones de aluminio para fundicin han sido desarrolladas habida cuenta de que proporcionan calidades de fundicin idneas, como fluidez y capacidad de alimentacin, as como valores optimizados para propiedades como resistencia a la tensin, ductilidad y resistencia a la corrosin. Difieren bastante de las aleaciones para forja. 6. Proceso de fundicin a presin (squeeze casting) Este proceso involucra la aplicacin de una compresin del metal lquido en una prensa hidrulica durante su solidificacin en un molde o matriz. La aplicacin de la presin compensa efectivamente la contraccin natural que ocurre en el metal cuando transforma de un estado lquido a un estado slido; su magnitud es de alrededor de 200 Mpa, este valor corresponde a un orden mayor que la presin de fusin experimentada en prcticas en fundiciones convencionales. Como una consecuencia de la alta presin, el flujo de metal fundido entra

contrayendo los poros y los gases que quedan, de esta forma, atrapados y tienden a mantenerse en solucin. Sin embargo, sta tambin promueve el contacto ntimo entre el metal y las paredes del molde o estampado. La extraccin de calor de forma asistida permite obtener un cierto control en la refinacin de la microestructura. Existen dos deferentes tipos de procesos de fundicin a presin basado sobre diferentes aproximaciones del movimiento del metal durante el llenado de la matriz (o molde): estos han sido llamado fundicin a presin directa e indirecta respectivamente [1]. En la fundicin a presin directa, contadas cantidades de metal fundido es vaciado dentro de una matriz similar a la utilizada en fundicin de molde permanente; la presin es aplicada al metal que est solidificando moviendo la mitad de la matriz. Para el mtodo indirecto, el metal fundido primero es vaciado en una mquina de inyeccin y luego inyectado verticalmente dentro de una matriz por un pistn que sostiene la presin durante la solidificacin. En ambos casos, el alto rendimiento es obtenido porque los corredores y los sistemas alimentadores no son requeridos, virtualmente todo el metal fundido ingresa a la cavidad de la matriz. La masa de la fundicin puede variar entre 200 g a35 kg dependiendo de la capacidad de la mquina.

proceso respecto a otros es una notable mejora en la ductilidad. Tabla 1. Otra ventaja es que es posible utilizar este mtodo en algunas aleaciones complejas y de alta resistencia que son solamente producidas a travs del proceso de forja. Por ejemplo, la aleacin Al Zn Mg Cu utilizada en el aeronutica (7010), ha sido exitosamente obtenida por fundicin a presin. Tabla 1. Propiedades mecnicas de la aleacin 357 de aluminio para diferentes procesos de fundicin. Proceso de Fundicin De arena (Sand Cast) Fundicin fra (Chill Cast) A Presin (Squeeze Cast) (Cosworth) 0.2% Prueba de esfuerzo (MPa) 200 248 283 242 Resist. a tensin (MPa) 226 313 347 312 Elong. (%) 1.6 6.9 9.3 9.8

Una caracterstica importante de este mtodo es que la fundicin presenta propiedades isotrpicas mientras que las forjas sufren variacin en diferentes direcciones. Las propiedades pueden ser adicionalmente incrementadas incorporando fibras o partculas dentro de las aleaciones fundidas a presin. De esta forma, la fundicin a presin es superior a otras tcnicas de baja presin para infiltrar el metal lquido dentro de una malla; este ltimo procedimiento ha tenido una considerable limitacin en el pasado.

Fig 1. Esquema del proceso de fundicin a presin directa.

Este proceso de fundicin a presin es ampliamente utilizado para aleaciones de Aluminio y para aleaciones de Magnesio.

7. Microestructuras de Fundicin a Presin La combinacin de altas presiones y el molde metlico controlan los altos coeficientes de transferencia de calor, los cuales en turnos son responsables de la alteracin de la microestructura. La ms obvia manifestacin de los altos coeficientes de transferencia de calor es el refinamiento de la microestructura [2]. La figuras 3 muestra la

Fig 2. Esquema del proceso de fundicin a presin Indirecta para una aleacin de magnesio Una de las ventajas ms importantes de este

microestructura de la aleacin AL 7010, fundida bajo deferentes presiones

Esto fue mostrado cerca de 1931, que el diagrama de fase de la aleacin AL Si bajo presiones de 1300 MPa, la temperatura del eutctico y la composicin fue elevada a 613C y 17.4% Si respectivamente. En las prcticas hecha por Chadwick and Yue, la presin

vara entre 100 y 150 MPa. Experimentos recientes para la aleacin AL 7010 por fundicin a presin con 300 MPa han indicado un movimiento hacia arriba de la temperatura de liquidus de 18C, se encontr que este efecto trmico puede tener una pequea o ninguna influencia en el refinamiento de la estructura del grano, contrario a algunas afirmaciones que se encuentran en la literatura. El nico efecto significativo de la presin en la microestructura de aleaciones de aluminio comerciales es causada no por cambios trmicos pero si por incrementos en los coeficientes de transferencia de calor, los cuales se incremental a un valor mximo de cerca de 100 MPa. [2].

Fig 3. Microestructura del Al 7010 (a) fundicin por gravedad, (b) fundicin a presin directa a 300 MPa La ecuacin Clausius-Clapeyron indica el grado esperado en el cambio en las temperaturas de enfriamiento de un material con el incremento de la temperatura: Fig 4. Curva de enfriamiento para una aleacin por fundicin a presin AL-7010 a 300 MPa. Algunas aleaciones comerciales AL Si han sido fundidas a presin (squeeze casting) y sus propiedades valoraras y comparadas con las obtenidas con otros mtodos diferentes de fundicin, aparece en la tabla 2.

dT T f (V1 Vs ) = Lf dP
Donde Tf es la temperatura de equilibrio de congelamiento, Vl es el volumen especfico del lquido, Vs es el volumen especfico del slido, y Lf es el calor latente de enfriamiento. Para el Aluminio puro, el incremento esperado en la temperatura de congelamiento es alrededor de 6K para 100 MPa de presin.

Tabla 2. Propiedades mecnicas tpicas de algunas aleaciones Al Si comerciales obtenidas por diferentes tcnicas de fundicin.

* http://enciclopedia.us.es/index.php

* I. J. POLMEAR, Light Alloys Metallurgy of the Light metals. Third Edition. New York 1996 Chadwick and T.M. Yue, Met. Mater., May (1995). * WILLIAM D. CALLISTER, Jr. Introduccin a la ciencia e ingeniera de los materiales. 1995. Ed. Revert, S.A * WILLIAM F. SMITH Fundamentos de la ciencia e ingenieria de materiales. 1993. De. McGraw Hill.

Se observa que enormes mejorar en propiedades pueden ser logradas con el mtodo de fundicin a presin. 8. Composicin de las aleaciones ligeras Siempre que un material posee regiones porosas, stas dominan todas las respuestas mecnicas a carga. Slo cuando las fundiciones tiene cero porosidades, las partculas o fibras de refuerzo se convierten en una en una gran ventaja; es decir es cuando la funcin a presin presenta una clara ventaja sobre otras tcnicas alternativas. La fundicin a presin tambin permite que fibras preformadas se coloque en reas crticas de los componentes donde se requiere un alto rendimiento. 9. Conclusiones El proceso de fundicin a presin ha sido probado y se considera como un camino ideal para producir componentes con una alta cualidad ingenieril. En general, se puede concluir que para las aleaciones de aluminio obtenidas por medio de fundicin a presin, la adicin de partculas o fibras como refuerzo mejora las propiedades mecnicas.

10. Referencias
[1] G.A. Chadwick and T.M. Yue, Met. Mater., 1 (1989) 6. [2] Squeeze casting of light alloys and their composites G.A.