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Carrera de Trabajo Social

HECHOS, DATOS E HIPTESIS


RESTITUTO SIERRA BRAVO

HECHOS: SENTIDOS, PROPIEDADES Y CLASES Sentidos. Segn Cohen y Nagel (1971, 11, p. 36 Y ss.) se deben distinguir cuatro sentidos de las palabras "hechos" que denotan al menos cuatro cosas diferentes: 1. Lo que se ve en la percepcin sensorial: p. ej. la aguja del barmetro marca 980. 2. La proposicin que interpreta lo dado en la experiencia sensorial, v. g., "Este sonido es de la campanilla del comedor". 3. La proposicin que afirma una sucesin invariable de caracteres: "El oro es maleable". 4. Lo que existe en el espacio o el tiempo y hace que una proposicin sea verdad. Estos cuatro sentidos se pueden relacionar, como veremos, el primero con los datos, el segundo con los conceptos, el tercero con las leyes, y el cuarto, con la realidad, es decir, con lo que hemos llamado en el capitulo primero, mundo exterior, que es distinto de nuestro pensamiento y tiene una existencia independiente de l. De estos cuatro sentidos, el ms especfico es el cuarto, en cuanto no se confunde con los otros elementos de la investigacin cientfica estudiados o a estudiar: los datos, los conceptos y las leyes. Segn este cuarto sentido, que en todo caso es el que aqu nos interesa, como elemento especfico de la investigacin cientfica, son hechos todos aquellos que, pertenecen, como dice Bunge, (1972, 717) a la realidad. Esto implica que los hechos vienen a constituir los elementos que forman la realidad. El trmino hecho es bastante impreciso y por ello, es, sin duda adecuado para expresar, en sentido genrico, la diversidad de elementos diversos que forman la realidad. Los hechos, entendidos como partes o elementos de la realidad, estn en la base del conocimiento, en cuanto, que, segn se deriva del captulo 10, constituyen su objeto ltimo, y el referente de los conceptos o enunciados que sobre ellos forma el entendimiento o razn. Por eso mismo son el trmino de contraste de su objetividad. Propiedades. La propiedad fundamental que caracteriza a los hechos es su existencia, es decir, el hecho de darse, de manera efectiva y actual independientemente del pensamiento, en el espacio y en el tiempo. Por ello, los hechos se contraponen a las ideas, en cuanto que stas como tales, no tienen una existencia independiente del pensamiento. Sin embargo, la expresin verbal o escrita de una idea se puede considerar, en cuanto representa una realidad distinta de la idea, un hecho. Los hechos, como lo existente, derivado etimolgicamente de la partcula ex, fuera, y del vocablo griego istemi, estar de pie, son los que estn de pie o constituidos fuera o ante nosotros en cuanto sujetos, y, como tal, hemos de contar con ellos y nos pueden oponer resistencia, a la vez que pueden ser objeto de nuestra accin o contemplacin.

En la existencia o realidad encontramos seres o cosas y se dan acontecimientos, que se pueden considerar como unidades de realidad ms o menos independientes, as como aspectos o caractersticas reales de ambos. Todos ellos constituyen, el objeto bsico de toda investigacin, los hechos. En relacin a ella, los seres o cosas y los acontecimientos constituyen las unidades de observacin, y sus aspectos o caractersticas, las variables. La investigacin cientfica y tambin la social se centra generalmente en las variables: no abarcan en su conjunto los seres o cosas, sino aspectos o caractersticas de estos seres, o sea variables. Clases. Bunge (1972, pg. 716) distingue las siguientes clases de hechos: - acaecimientos, sucesos, o acontecimientos, que tienen lugar en el espacio-tiempo por un breve lapso y se pueden considerar como una unidad: p. ej. Un relmpago de luz y la ocurrencia de una idea. - procesos, una secuencia temporalmente ordenada de acontecimientos relacionados entre s: - fenmenos, que son hechos perceptibles, ocurrencias sensibles o una cadena de ellas. - sistemas concretos, ms estables que los acaecimientos, trmino que Bunge refiere a cosas por no estar tan ligado a una materialidad determinada como stas. Caractersticas de los tres tipos de hechos anteriores es que tienen lugar en sistemas concretos determinados. A pesar de que los hechos existen simplemente, y no son en s cientficos y no cientficos, se puede distinguir tambin los hechos cientficos de los no cientficos, en el sentido de que los primeros no son hechos inmediatamente dados ni aparentes, sino ocultos y profundos que por tanto exigen su constitucin una cierta bsqueda 'y elaboracin, o como vimos deca Bachelard en relacin al objeto, una construccin. HECHOS SOCIALES Si, conforme a lo que antecede, hechos son, en general, lo que perte nece a la realidad por existir en el espacio y en el tiempo, hechos sociales sern los que pertenecen a la realidad social y como tales existen en el espacio y tiempo. Ahora bien, la realidad social no es otra cosa que lo que hemos llamado lo social al estudiar el conocimiento cientfico social y que, como tal, constituye el objeto de este conocimiento. Tambin entonces enunciamos los diversos elementos principales que, a nuestro juicio, forman lo social o realidad social, y que, como tales, se pueden considerar como modalidades de hechos sociales: - Las acciones sociales humanas, de carcter prctico. - La expresin en la vida social de opiniones, creencias, e informaciones o conocimientos, de carcter ideal. - Las actitudes, motivaciones y sentimientos, de carcter predominantemente sentimental. - Las normas, valores y pautas de comportamiento, de carcter preferentemente tico. - La realidad de carcter fsico, obra cultural del hombre o naturaleza. - La sociedad, como conjunto de relaciones sociales entre los individuos que la forman, y que ostentan diversas posiciones y roles en ella.

A estos elementos o partes de la realidad social o modalidades de hechos sociales se pueden aplicar tambin, en cuanto tales, las notas de diversidad, unicidad, complejidad, variabilidad y sensibilidad en el sentido expuesto al tratar de los obstculos del conocimiento cientfico. LOS NIVELES DE LOS HECHOS Y LOS HECHOS SOCIALES ESPECIFICOS En la realidad total observable se pueden distinguir cuatro niveles o grados, jerarquizados segn su complejidad, constituidos - el primero por lo inanimado, que es la realidad peculiar de las ciencias fsicas; - el segundo, por la vida, peculiar de las ciencias biolgicas; - el tercero por la conciencia, peculiar de las ciencias psicolgicas, y - el cuarto, por la sociedad, peculiar de las ciencias sociales. Todos ellos estn interrelacionados y cada uno supone y engloba los niveles precedentes, a los que aaden lo que los especfica o peculiariza. De ah que, lo social al ocupar el ltimo grado de la escala acumula la complejidad y notas de los niveles anteriores con las suyas propias. Por ello, al definir Durkheim (1964, pg. 40) el hecho social como "toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o bien: que es general en el conjunto de la sociedad, conservando una existencia propia independiente de sus manifestaciones individuales", no define los hechos sociales en toda su realidad y complejidad, sino en aquello que lo especfica, es decir, el aspecto de vigencia social de las formas de acciones, opiniones, actitudes, usos, normas, realidades, que es el que interesa de manera especial a las ciencias sociales, o, con palabras del mismo Durkheim (1964, 32) las "maneras de obrar, pensar y de sentir exteriores al individuo" y "dotadas .de un poder coercitivo por el cual se le imponen". Estos hechos sociales estn constituidos, segn Durkheim (p. 34) por "las creencias, las tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente" y se les reconoce por el poder de coaccin y la existencia de sanciones. La propiedad fundamental de los hechos sociales, entendidos de la manera general antes expuesta, es tambin su existencia, es decir, el darse en el espacio y en el tiempo, independientemente del pensamiento, y, como dice Durkheim, de sus manifestaciones individuales, por lo que no son modificables por un puro acto de voluntad personal. Sin embargo, dadas sus manifestaciones indicadas, los hechos sociales tienen una realidad, por lo general, mucho menos independiente del sujeto cognoscente que los de otras ciencias, lo que no obsta a que se den en el espacio y en el tiempo y se puedan considerar distintos del pensamiento, sobre todo si se materializan en reglas orales o escritas o si se expresan o manifiestan, externamente, como es necesario en la investigacin social. Teniendo en cuenta la clasificacin de Bunge citada anteriormente, de la enumeracin de hechos sociales expuesta, se pueden considerar principalmente como acaecimientos los mencionados en primero, segundo, tercer y cuarto lugar, y como sistemas concretos, los

mencionados en quinto y sexto lugar, si bien los acaecimientos, si se toman en con junto, tambin pueden constituir sistemas, por ejemplo, sistema de normas. Por ltimo, tambin es aplicable a los hechos sociales la clasificacin en cientficos y no cientficos y con base en las mismas razones que las expuestas en el caso de los hechos en general. DATOS: NOCION, IMPORTANCIA y RASGOS La investigacin cientfica y tambin la social son un proceso de contraste o puesta en relacin de hiptesis derivadas de la teora previa existente con los hechos, siendo la observacin la actividad investigadora que relaciona ambos, las hiptesis y los hechos. La observacin se realiza, segn una preparacin y orientacin tericas determinadas, sobre los hechos y de el1a se obtienen como resultado los datos, que por tanto, son, como dice Bunge (1972, 742) "ideas que expresan el resultado de una fase de observaciones". El trmino dato se deriva de los verbos latino do y ste del griego que significan ambos dar. Etimolgicamente significa, en consecuencia, lo dado por la observacin lo obtenido inmediatamente de sta. Por ello, los datos son los materiales ms elementales de la investigacin cientfica. No son los hechos, aunque se obtienen de ellos, sino expresiones sobre ellos, es decir, enunciados, o afirmaciones o negaciones que expresan aspectos o caractersticas de la realidad. En su origen, los datos son simples y concretos. Se refieren, en la terminologa de la investigacin, a una dimensin de una variable en una unidad de observacin determinada. Datos por ejemplo son: El encuestado X es hombre y el Y tiene 25 aos. Los datos son esencialmente descriptivos. Establecen simplemente la ausencia o presencia de la dimensin a que se refieren. Excluyen por tanto, toda inferencia o deduccin, toda comparacin y el establecimiento de relaciones. Se puede decir, en consecuencia, que son el resultado mecnico de la observacin. Al ser los datos un resultado de la actividad cognoscitiva del hombre s es apropiada, a diferencia de lo que ocurre con los hechos, su distincin, segn su naturaleza, en cientficos y no cientficos. Estos seran el resultado de la observacin comn mientras que los primeros lo seran de la observacin cientfica que supone y exige un plan previo de investigacin y frecuentemente la utilizacin de procedimientos e instrumentos especiales de observacin. Detrs de los datos hay teoras previas, que constituyen el marco terico o cuadro de referencias de los datos, el cual debe ser tenido en cuenta para su interpretacin. Los datos aunque se deriven inmediatamente de los hechos no los agotan, al contrario pretenden representar nicamente, como se ha indicado, un aspecto muy concreto de los hechos. Adems, los datos son construcciones intelectuales del hombre, que se expresan mediante enunciados bsicos, referentes a algo que existe en un objeto espacio y tiempo determinados, y por ello su naturaleza es esencialmente diferente a la de los hechos, aunque procedan de stos. Los datos cientficos, como afirma Bunge (1972, 742) no son dados, sino que hay que producirlos laboriosamente. Tampoco son inicialmente tericamente definidos, sino

ambiguos, en cuanto normalmente pueden ser interpretados de acuerdo con teoras distintas. Tambin deben ser objetivos es decir que se refieran a un objeto o referente susceptible de controlo contrastacin por otros investigadores. Por ltimo, una vez obtenidos deben ser sometidos a un examen crtico sobre su validez y fiabilidad. HIPOTESIS: NOCION E IMPORTANCIA Etimolgicamente, la palabra hiptesis tiene su origen en los trminos griegos thesis, que significa lo que se pone, e hipo, partcula que equivale a por debajo. Hiptesis, literalmente es, por tanto, 10 que se pone debajo, o se supone. Etimolgicamente, por tanto, las hiptesis no son otra cosa que suposiciones. De acuerdo con esta nocin, las hiptesis presentan una gran generalidad. Se puede decir que casi todos los enunciados, afirmaciones o negaciones que utilizamos en el lenguaje oral y en el escrito se pueden considerar, por lo menos de alguna manera o en algn aspecto, hiptesis, incluso aunque estn cientficamente contrastadas, pues pueden ser sometidas a nuevos contrastes. Las hiptesis cientficas tambin son, en general, suposiciones. Desde este punto de vista son enunciados tericos cientficos supuestos, probables y no verificados, referentes a variables o relaciones entre variables. Las hiptesis cientficas, como tales enunciados establecen afirmaciones o negaciones sobre las caractersticas o variables de unidades de observaciones o sobre sus relaciones. Aunque, genricamente, segn lo expuestos se podran considerar hiptesis todo enunciado cientfico en la medida que no est totalmente confirmado, sin embargo, con el trmino hiptesis se designa de modo ms preciso, uno de los elementos bsicos del proceso de investigacin que estamos examinando ahora. Las hiptesis en este sentido ocupan una posicin central en el proceso de verificacin, en cuanto su razn de ser es hallar una respuesta, fundada empricamente, a problemas determinados y esto lo realiza mediante la formulacin de soluciones probables, o hiptesis a estos efectos, que son las que se someten a prueba y contraste a travs de las sucesivas operaciones del proceso de verificacin. A veces, la cuestin que se plantea en la investigacin es comprobar el grado de validez emprica de teoras determinadas. En este caso las hiptesis son enunciados, deducidos de la teora, de un nivel terico ms bajo o cercano a la realidad, formadas con variables empricas, lo que las hace susceptible de un contraste con los hechos que no es posi ble en relacin a las teoras por su grado de abstraccin ms elevado. Las hiptesis se estudiarn Con ms detenimiento en la parte de la obra dedicada a las tcnicas de investigacin social en la que se trata de su formulacin.