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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS

CAPCULO 6 ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA


FLUYENTE DE LOS POZOS
6.1 SISTEMA ARTIFICIAL DE PRODUCCIN
Los pozos productores de hidrocarburos pueden ser clasificados de acuerdo al tipo de energa que disponen para
aportar fluidos en superficie. Generalmente esta clasificacin consiste en:
1. POZOS FLUYENTES
Son aquellos que pueden aportar fluidos, desde el fondo del pozo hasta la superficie con tan slo la energa propia
del yacimiento. Esto es, la presin del yacimiento es suficiente para contrarrestar las cadas de presin existentes en el
aparejo de produccin.
2. POZOS PRODUCTORES CON SISTEMA ARTIFICIAL DE PRODUCCIN
Son aquellos que necesitan adicionrseles algn tipo de energa ajena al yacimiento para que puedan aportar fluidos
desde el fondo del pozo hasta la superficie.
Con base en el punto 2 de la clasificacin anterior, el objetivo de este captulo ser mostrar las diferentes alternativas
para prolongar la vida fluyente de un pozo.
As mismo, cuando un pozo llega al fin de su vida de flujo natural (ver Fig. 6.1), es decir, s la presin de fondo
fluyendo a la cul se est produciendo, llega a ser tan baja de tal forma que el pozo pueda producir a un gasto deseado o
peor an, que no produzca nada, entonces nos veremos en la necesidad de instalar algn mtodo de produccin artificial
para revivir el pozo.
Fig. 6.1 Representacin grfica de un pozo muerto.
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Por otra parte, debe tenerse en cuenta que, el que un pozo sea capaz de fluir naturalmente no significa que no deba
considerarse algn tipo de produccin artificial para un tiempo determinado. La energa puede ser suministrada
indirectamente por inyeccin de agua o gas en el yacimiento para mantener la presin del mismo.
Existe una gran variedad de mtodos de produccin artificial, sin embargo, todos son variaciones o combinaciones
de tres procesos bsicos (Donohue, 1986):
1) Aligeramiento de la columna de fluido, mediante inyeccin de gas (Bombeo neumtico):
2) Bombeo subsuperficial (Bombas de balancn, bombas hidrulicas, bombas electrocentrfugas, etc.)
3) Desplazamiento con mbolo de baches de lquido (mbolo viajero).
BOMBEO NEUMTICO, (Gas lift)
El bombeo neumtico proporciona energa artificial al pozo, para producir mediante la inyeccin de gas por debajo
de la columna de fluido. El gas decrementa la densidad del fluido de la columna y reduce la presin de fondo,
permitiendo a la presin de formacin, mover mayor cantidad de fluidos hacia el fondo del pozo. El bombeo neumtico
es un mtodo de levantamiento de fluidos donde se utiliza gas a una presin relativamente alta (250 lb/pg
2
mnima) como
medio de aligeramiento a travs de un proceso mecnico. El gas inyectado mueve el fluido hasta la superficie por una de
las siguientes causas o su combinacin.
a) Reduciendo la presin que ejerce la carga del fluido sobre la formacin por la disminucin de la densidad del
fluido.
b) Expansin del gas inyectado y el desplazamiento de fluido.
El grado que alcance cada uno de estos mecanismos afectar el gasto de produccin del pozo, los cuales a su vez
dependern del mtodo de bombeo neumtico aplicado.
El bombeo neumtico puede clasificarse como:
a) Bombeo neumtico contnuo (BNC).
b) Bombeo neumtico intermitente (BNI)
BOMBEO NEUMTICO CONTNUO
El bombeo neumtico continu se basa en la inyeccin constante de gas en el flujo de produccin a travs de una
vlvula de fondo, tal como se observa en la Fig. 6.2. La instalacin puede ser diseada de tal forma que permita la
inyeccin de gas, ya sea en el espacio anular o bien, en el interior de la tubera de produccin. La columna de fluido por
encima del punto de inyeccin es aligerada por la aereacin causada por la relativa baja densidad del gas. La disminucin
resultante en la presin de fondo causa un incremento en el gasto de produccin.
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Fig. 6.2 Esquema de bombeo neumtico (Economides, 1994)
BOMBEO NEUMTICO INTERMITENTE
El bombeo neumtico intermitente consiste en producir peridicamente determinado volumen de aceite, impulsado
por el gas que se inyecta a alta presin. El gas propulsor puede ser inyectado en un slo punto bajo la columna del fluido
o bien, en puntos mltiples de inyeccin. Un regulador en la superficie controla el tiempo de cada ciclo de inyeccin-
produccin, tal como se ilustra en la Fig. 6.3.
El bombeo neumtico intermitente es utilizado en pozos con bajos volmenes de fluido, un alto ndice de
productividad y bajas presiones de fondo, o bien, bajo ndice de productividad y alta presin de fondo. Una instalacin
diseada apropiadamente puede producir eficientemente a gastos tan altos como 1000
1
]
1

da
bl
o tan bajos como 50
1
]
1

da
bl
.
15
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Fig. 6.3 Esquema de una instalacin de bombeo neumtico intermitente (Donahue y Lang, 1986).
TIPO DE VLVULAS EMPLEADAS EN BOMBEO NEUMTICO (Donahue y Lang, 1986).
Existen diversos tipos de vlvulas que se emplean en las operaciones de Bombeo neumtico. Generalmente estas se
distinguen por su sensibilidad a las presiones de cierre o apertura, tanto en la tubera de ademe (T.R.) como en la tubera
de produccin (T.P.).
Las vlvulas comnmente empleadas son:
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a) Vlvulas operadas por presin.
Esta vlvula requiere un incremento de presin en la tubera de ademe (T.R.) para abrir y una reduccin de presin
en la tubera de ademe para cerrar Fig. 6.4a.
b) Vlvula operada por fluidos.
La vlvula operada por fluidos requiere un incremento de presin en la tubera de produccin para abrir y una
reduccin de presin para cerrar Fig. 6.4b.
c) Vlvula reguladora.
La vlvula reguladora es sensitiva a la presin en la tubera de produccin en la posicin de apertura. Una vez
abierta mediante el incremento de presin en la tubera de ademe, requerir una reduccin de presin en la tubera de
produccin o tubera de revestimiento para cerrar Fig. 6.4c.

Fig. 6.4 Esquema de las vlvulas empleadas en el bombeo neumtico (Donahue y Lang, 1986).
(a) vlvula operada por presin, (b) vlvula operada por fluidos , (c) vlvula reguladora.
Para un diseo especfico de bombeo neumtico, las vlvulas estarn localizadas a intervalos apropiados a lo largo de
la tubera de produccin. El tipo de vlvula y su ubicacin depender de las caractersticas de flujo esperadas en el pozo
al final de su vida fluyente. Ya sea que se utilice bombeo neumtico continuo o intermitente, la funcin de las vlvulas
ser la de aligerar la columna de fluido dentro del pozo, para poder obtener una produccin deseada.
SISTEMA DE BOMBEO MECNICO
Existen numerosos sistemas artificiales de produccin que utilizan bombas mecnicas de fondo para desplazar los
fluidos hacia la superficie. Los tres principales son:
1. Bombeo con varilla de succin (Balancn).
2. Bombeo hidrulico.
3. Bombeo electro centrfugo.
No obstante que las bombas de fondo muestran numerosas variaciones, su objetivo es el mismo, desplazar los fluidos
a la superficie. Las bombas pueden o no estar localizadas en el fondo del pozo. Algunas instalaciones tienen localizadas
las bombas en el fondo del pozo, debido a que el objetivo es generar una cada de presin tan alta como sea posible, para
obtener mximos gastos de produccin. Esto es particularmente cierto en pozos casi agotados y en casi toda la mayora de
los casos para gastos menores de 100 y 150
[ ] BPD

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BOMBEO CON VARILLA DE SUCCIN (BALANCN)
El bombeo subsuperficial puede llevarse a cabo por diferentes mtodos. El ms comn es el bombeo con varilla de
succin (balancn), donde el movimiento es transmitido desde la superficie hasta la bomba por medio de una sarta de
varillas acopladas, colocadas dentro de la tubera de produccin. Los sistemas de bombeo con varillas de succin
Figs. 6.5 y 6.6 consisten esencialmente de cinco componentes.
Bomba subsuperficial, la cul desplaza el fluido del fondo del pozo, reduciendo la presin de fondo.
Sarta de varillas, las cuales transmiten la potencia de la bomba desde la superficie.
Unidad superficial, la cul transfiere el movimiento de rotacin a oscilacin lineal de la sarta de varillas.
Sistema de engranes, los cuales controlan la velocidad de la mquina o motor primario.
Motor primario superficial, suministra la potencia necesaria a el sistema.
Fig. 6.5 Unidad de bombeo (Balancn) (Brown, 1997 vol. 4).

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Fig. 6.6 Equipo superficial de una unidad de bombeo.
La bomba subsuperficial (Fig. 6.7) es esencialmente un mbolo y un arreglo de vlvulas dentro de una tubera o
barril. Cuando el mbolo es levantado y separado de la vlvula fija (emulando una jeringa) dentro del barril Fig. 6.7, se
crea una regin de baja presin bajo el mbolo, la cual es invadida por el fluido de formacin. Simultneamente, el
mbolo y las varillas de succin conjuntamente con el fluido se desplazan hacia arriba, dentro de la tubera de produccin
(T.P.).
Fig. 6.7 Parte esquemtica de una bomba subsuperficial.
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Las vlvulas son diseadas para abrir y cerrar de tal forma, que permitan a los fluidos entrar a la bomba en la carrera
ascendente y sean desplazados por encima de la vlvula viajera en la carrera descendente. El fluido que se encuentra en la
vlvula viajera es desplazada mediante una embolada en la carrera descendente.
La industria petrolera cuenta con una amplia variedad de bombas diseadas para diversas aplicaciones.
El API (American Petroleum Institute) ha diseado un sistema de clasificacin utilizando los criterios listados a
continuacin.
Dimetro de la tubera de produccin.
Dimetro interior de la bomba.
Tipo de barril.
Tipo de mbolo.
Ubicacin del empalme de la bomba.
Barril viajero o estacionario.
Longitud del barril.
Longitud del mbolo.
Extensiones.
Etc.
Por otra parte, las varillas de bombeo o succin son usualmente de alrededor de 25 pies (7.62 m) de longitud y son
conectados con acoplamientos roscados Fig. 6.8.
Fig. 6.8 Varilla de acoplamiento roscado.
En pozos profundos, se utiliza una sarta de varillas que van disminuyendo gradualmente (telescopiadas) en dimetro
conforme aumenta la profundidad para asegurar una mxima resistencia en el punto de mxima carga (parte superior de la
sarta). Lo anterior se ilustra en la Fig. 6.9
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Fig. 6.9 Diseo de sarta de varillas telescopiadas.
Las unidades superficiales tambin varan en diseo y tamao. Diseos tpicos son el convencional (clase 1) y el
Mark II o unidades balanceadas por aire (unidades clase III). Fig. 6.10.

Fig. 6.10 Clasificacin de unidades de bombeo.
El tamao de las unidades esta diseado en funcin del rango de esfuerzo de torsin, carga mxima y longitud de
carrera. Las unidades pueden variar desde una longitud de carrera de 16 pg (0.406 m) y una carga mxima de 3200 lb
(1451 kg) a una longitud de carrera de 300 pg (7.62 m) y una carga mxima de 4700 lb (21319 kg). El rango de esfuerzo
de torsin para los engranes reductores de estas dos unidades varia por un factor de 570.
Los motores primarios pueden ser, ya sea, motores de combustin interna o motores elctricos.
Este mtodo de produccin artificial nos permite obtener gastos tpicos de produccin, que van desde
5 hasta 600
[ ] BPD
BPD (0.795 a 95.4
1
]
1

da
m
3
.
BOMBEO HIDRULICO
El bombeo hidrulico es otro mtodo artificial de produccin, el cual puede clasificarse como:
1. Bombeo hidrulico. Tipo pistn.
2. Bombeo hidrulico. Tipo jet.
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BOMBEO HIDRULICO-TIPO PISTN
El uso de bombeo con varillas de succin no es factible en pozos profundos o pozos altamente desviados, debido al
peso o a la gran cantidad de friccin de las varillas. Por consiguiente, una bomba de desplazamiento positivo que puede
ser utilizada en estas aplicaciones, es el bombeo hidrulico tipo pistn.
Una bomba hidrulica tipo pistn (ver Fig. 6.11) consiste de un motor con un pistn reciprocante impulsado por un
fluido motriz, conectado en un eje corto al final de la bomba. El comportamiento de la bomba es parecido a la bomba
de varillas, excepto que la bomba hidrulica son usualmente bombas de doble accin, lo que significa que el fluido est
siendo desplazado desde la bomba tanto en la carrera ascendente como en la carrera descendente.
PRINCIPIO DE OPERACIN
Puesto que la presin est definida como una fuerza que acta sobre un rea, si se modifica esta rea la fuerza
aumenta o disminuye. Como se ilustra en la Fig. 6.12, la fuerza de 1 kg ejercida sobre la superficie lquida de 1 cm
2
,
equilibra la fuerza de 100 kg que acta sobre el rea de 100 cm
2
; sin embargo, desde el punto de vista volumtrico, la
fuerza de 1 kg debe descender 100 cm para poder desplazar un volumen de 100 cm
3
y levantar slo 1 cm la carga de
100 kg.
Fig. 6.11 Bomba hidrulica tipo pistn.(Economides, 1994).
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Fig. 6.12 Equilibrio de fuerzas.
Este principio se aplica al bombeo hidrulico tipo pistn de la siguiente manera:
La unidad de bombeo consta fundamentalmente de dos pistones unidos entre s, por medio de una varilla. Uno
superior denominado pistn motriz, que es impulsado por el fluido motriz y que arrastra al pistn inferior o pistn de
produccin, el cual a su vez, impulsa el aceite producido. Si se resta de las reas de cada uno de estos pistones el rea
correspondiente a la varilla que los une, se tiene las reas efectivas sobre las que acta la fuerza hidrulica proporcionada
por el fluido motriz. Por lo tanto, si el rea del pistn de produccin (Ap), es igual a la mitad del rea del pistn motriz
(Am), se tiene que ejercer 1 kg de fuerza para vencer cada kg de resistencia que presenta el pistn de produccin. Sin
embargo, desde el punto de vista volumtrico, se necesita nicamente medio barril de fluido motriz por cada barril de
aceite producido. En la Fig. 6.13 se muestra las relaciones mas usuales entre las reas de estos pistones.
Fig. 6.13 Relacin entre reas de pistones.
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SISTEMAS DE INYECCIN DE FLUIDO MOTRIZ
Existen dos tipos bsicos de sistemas de inyeccin de fluido motriz.
1) SISTEMA CERRADO
En el sistema cerrado, el fluido motriz superficial y subsuperficial permanece en un conducto cerrado y no se mezcla
con los fluidos producidos Fig. 6.14a.
2) SISTEMA ABIERTO
En el sistema abierto, el fluido motriz se mezcla con el fluido producido en el fondo del pozo. Ambos fluidos
retornan a la superficie mezclados Fig. 6.14b.
(a) Sistema cerrado, (b) Sistema abierto.
Fig. 6.14 Sistema de inyeccin de fluido motriz (Brown, 1977, vol. 4).
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El fluido motriz puede ser agua o aceite. La seleccin del fluido motriz y/o sistema de inyeccin de fluido motriz,
depender de ciertos factores. Brown y Wilson discutieron estos factores a detalle, sin embargo, se considera pertinente
mencionar que es prctica comn, circular parte del fluido (aceite) producido como fluido motriz.
Generalmente, el bombeo hidrulico tipo pistn alcanza gastos de produccin en un rango de 135 a 15000
1
]
1

da
bl

(21.5 a 2385
da
m
3
). Algunas de las ventajas que se tiene al aplicar bombeo hidrulico tipo pistn son:
1. Puede operarse en pozos direccionales.
2. Es de fcil adaptarse para su automatizacin.
3. Fcil para agregar inhibidores de corrosin.
4. Puede instalarse como un sistema integral.
5. Es adecuado para el bombeo de crudos pesados.
6. Puede instalarse en reas reducidas (plataformas o reas urbanas).
7. Resulta econmico.
BOMBEO HIDRULICO TIPO JET
El bombeo subsuperficial tipo jet (a chorro) es un sistema especial de bombeo hidrulico. Las bombas
subsuperficiales tipo jet que se usan en el campo petrolero son generalmente presentados por Kobe y por
Fluid Packed Pumps. El diseo bsico de estos fabricantes es muy similar, la principal diferencia es la forma en que los
fluidos son circulados dentro y fuera de la seccin de trabajo. Un ejemplo tpico de bomba subsuperficial tipo jet se
muestra en la Fig. 6.15.
El fluido motriz entra en la parte superior de la bomba y pasa a travs de una tobera, donde virtualmente la presin
total del fluido motriz es convertida a una carga de velocidad. Inmediatamente despus de la tobera, el fluido motriz es
mezclado con los fluidos producidos en la cmara de mezclado de la bomba (ver Fig. 6.16). mientras los fluidos son
mezclados, parte de la cantidad de movimiento (momentum) del fluido motriz es transferido al fluido producido. La
mezcla de fluido resultante en la cmara tiene suficiente carga total para fluir contra el gradiente de los fluidos
producidos. La mayor parte de esta carga, sin embargo, an se encuentra en forma de una carga de velocidad. La seccin
final de trabajo de la bomba tipo jet, es el difusor, de mayor rea que convierte la carga de velocidad a una carga esttica
de la columna de fluidos, permitindoles fluir hacia la superficie (ver Fig. 6.15).
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Fig. 6.15 Bomba Kobe tipo A de chorro.
Fig. 6.16 Bomba tipo jet.
La bomba tipo jet ofrece la ventaja de no tener partes mviles, la cul permite producir cualquier tipo de fluido
motriz o producido. Adems, este tipo de bombas pueden ser utilizadas a cualquier profundidad, facilitando as, su
instalacin en cualquier pozo.
Por otra parte, las desventajas de la bomba tipo jet son su baja eficiencia (generalmente en un rango de 20-30 %) y la
necesidad de emplear altas presiones de succin para evitar cavitacin en la bomba.
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BOMBEO ELECTROCENTRFUGO
Una unidad tpica de bombeo electrocentrfugo consiste de un motor elctrico, una seccin de sello, una seccin de
admisin, una bomba centrfuga multietapa, cable elctrico, tablero superficial de control, transformadores, etc.
Diversos componentes adicionales incluyen medios de proteccin para el cableado en la tubera de produccin y en
los soportes de la cabeza del pozo. Equipo opcional puede incluir registradores (centinelas) de presin de fondo,
temperatura, etc. El motor elctrico trabaja relativamente a una velocidad constante. La bomba y el motor estn
directamente unidos con el protector o una seccin de sello. La potencia es transmitida a el equipo subsuperficial a travs
de un cable elctrico trifsico que se introduce junto con la tubera de produccin.
El bombeo electrocentrfugo ofrece un amplio grado de flexibilidad, es capaz de producir volmenes muy altos de
fluidos. Puede ser utilizado en pozos profundos ms eficientemente que la bomba de varillas de succin y es capaz de
manejar parte del gas libre de los fluidos bombeados.
Un equipo tpico de bombeo electrocentrfugo se muestra en la Fig. 6.17. Generalmente, el motor es situado de tal
forma que los fluidos producidos circulen alrededor del motor, proporcionando as, un sistema de enfriamiento natural.
Las bombas electrocentrfugas no desplazan una cantidad fija de fluidos como lo hacen las bombas de
desplazamiento positivo, en cambio, generan una cantidad relativamente constante de incremento de presin en la
corriente de flujo.
De este modo, el gasto a travs de la bomba variar dependiendo de la contrapresin existente en el sistema. El
incremento de presin proporcionado por una bomba centrfuga es expresada como carga de bombeo. La altura del fluido
producido generada por la cada de presin de la bomba, se puede expresar como:
( ) 6.1 ,
g
g

p
h
c

o bien, en unidades prcticas de campo:


( ) 6.2 ,
0.433
p
h
1

donde:
h : Altura de la columna de fluido,
[ ] pie
p: Cada de presin,
1
]
1

2
pg
lb

: Densidad de la mezcla,
1
]
1

3
m
pie
lb
gc : Constante gravitacional,
1
]
1

2
f
m
seg - lb
pie - lb

g : Aceleracin gravitacional,
1
]
1

2
seg
pie
1 : Densidad relativa de la mezcla,
[ ] al Adimension
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
Fig. 6.17 Unidad de bombeo electrocentrfugo (Economides, 1994).
La carga de bombeo de una bomba centrfuga es independiente de la densidad del fluido. Para una bomba de
multietapas, la carga total desarrollada es igual a la suma de la carga de bombeo de cada etapa, esto es:
( ) 6.3 , h N h
s s

donde:
hs: Altura de la columna de fluido en cada etapa,
[ ] pie
Ns: Nmero de etapas,
[ ] al Adimension
La carga de bombeo de una bomba centrfuga se reducir conforme se incrementa el flujo volumtrico. Sin
embargo, la eficiencia de la bomba, definida como la relacin de la potencia hidrulica transferida al fluido (qp) y la
potencia suministrada a la bomba, tendr un mximo en el gasto para una bomba dada.
La carga desarrollada y la eficiencia de una bomba centrfuga dependern del diseo particular de la bomba. Estas
caractersticas son proporcionadas por el fabricante as como las grficas caractersticas de la bombas, tal como se muestra
en la Fig. 6.18.
La grfica caracterstica de la bomba, usualmente es presentada para una bomba de 100 etapas, as la carga
desarrollada por etapa, es la carga total de la grfica dividida entre 100.
Para el diseo de una instalacin de bombeo electrocentrfugo, la p (carga de bombeo) necesaria para producir el
gasto volumtrico deseado deber ser determinado a partir del IPR del pozo y la cada de presin que ocurrir, desde la
bomba hasta la superficie.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
Fig. 6.18 Grafica caracterstica de una bomba.
Los pasos necesarios para seleccionar una bomba electrocentrfuga apropiada para producir a un gasto volumtrico
deseado son los siguientes:
1. Determinar el tamao apropiado de la bomba a partir de las especificaciones del fabricante. El tamao de la
bomba puede ser seleccionado basado solamente en el gasto de produccin.
2. A partir del IPR de un pozo, determinar la presin de fondo fluyendo (Pwf) para el gasto de produccin deseado.
3. Calcular la profundidad mnima de la bomba, basado en la Pwf y la presin de succin necesaria. El bombeo
electrocentrfugo, generalmente requiere una presin de succin de 150 a 300 lb/pg
2
. Para una presin cero en la
tubera de revestimiento y despreciando la presin hidrosttica de la columna de gas en el espacio anular, la
profundidad de la bomba es:
( ) 6.4 ,
0.433
p - p
- H H
1
succin wf
B

,
_

donde:
H es la profundidad del intervalo productor, HB es la profundidad de la bomba, puccin es la presin de succin
requerida por la bomba. La bomba puede ser colocada a cualquier profundidad por debajo de la profundidad mnima y a
menudo se coloca cerca del intervalo productor. La presin de succin de la bomba puede ser calculada a partir de la
Ec. 6.4 para cualquier profundidad de la bomba.
4. Determinar la presin de descarga requerida por la bomba a partir del clculo de la distribucin de presin en la
tubera de produccin, presentados en el capitulo I.
5. Las p necesaria de la bomba ser:
( ) 6.5 . p - p p
succin Descarga

6. A partir de la curva caracterstica de la bomba, la carga por etapa se puede leer. El nmero de etapas necesarias
es calculada con la Ec. 6.3.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
7. La potencia total requerida por la bomba, se obtiene multiplicando la potencia por etapa a partir de la curva
caracterstica por el nmero de etapas.
DESPLAZAMIENTO CON EMBOLO DE BACHES DE LQUIDO
(EMBOLO VIAJERO)
La Fig. 6.19 muestra una instalacin con mbolo viajero de cada libre en la cual no se instala un empacador en el
espacio anular (produccin natural con mbolo). Un mbolo viajero de acero con un dispositivo de vlvula simple se
localiza en la sarta de la tubera de produccin, en el fondo de la cual hay un asiento que contiene una abertura por la cual
puede pasar el gas y el lquido a la T.P. Cuando cae el mbolo viajero se detiene en este asiento, la vlvula localizada en
el mbolo viajero est cerrada; por lo tanto, la tubera de produccin est cerrada en su extremo inferior y cualquier
produccin de la formacin debe pasar por el espacio anular. Consecuentemente, la presin de fondo fluyendo (pwf) se
eleva; tan pronto como alcanza un valor mayor que la suma de las presiones ejercidas por el mismo mbolo viajero, el
aceite y el gas en la T.P. arriba del mbolo viajero, y la presin entrampada en la superficie, el mbolo comienza a
elevarse y el aceite arriba del mismo se levanta en la tubera de produccin y as sube a la superficie
Fig. 6.19 Esquema de la instalacin para producir con mbolo viajero.
En el extremo superior de la T.P. est colocado un amortiguador, arriba de la salida a la lnea de flujo. Cuando el
mbolo viajero choca con el amortiguador, la vlvula del mbolo se abre, la presin abajo se libera a la lnea de flujo, y el
mbolo queda libre para descender. Mientras el mbolo cae, el pozo descarga en la T.P. contra la contrapresin creada
por la trampa, la columna de gas en dicha tubera y la columna de aceite que se alarga constantemente (como resultado de
la produccin de la formacin) en la T.P. Tan pronto como el mbolo alcanza el fondo, el ciclo se repite, haciendo que el
pozo produzca aceite por baches de lquido.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
Auque la produccin con mbolo viajero no se disea evidentemente para pozos en los cuales la produccin con
arena es un problema, puede usarse con xito en ciertos pozos en los cuales los depsitos de parafina en la pared interior
de la T.P. causaran de otra manera algunas dificultades. El movimiento continuo del mbolo viajero hacia arriba y hacia
debajo de la T.P. libera la parafina y mantiene la pared de la tubera limpia.
6.2 PROCESOS PARA INCREMENTAR LA RECUPERACIN DE
HIDROCARBUROS

Debido a la gran demanda de hidrocarburos en el mercado mundial y a las cada vez menores reservas disponibles, se
hace indispensable contar con mtodos, auque sofisticados, apropiados para una explotacin eficiente del yacimiento.
Actualmente, la industria petrolera cuenta con un proceso denominado como Recuperacin Terciarias. Toda
recuperacin terciaria implica utilizar un mtodo de recuperacin mejorada (Enhanced Oil Recovery). La recuperacin
mejorada es algo mas fino que la recuperacin secundaria. Cuenta con tecnologa ms avanzada, la cual est dirigida a
una mayor recuperacin, de mayor calidad.
CONCEPTO DE RECUPERACIN MEJORADA
El objetivo del proceso de Recuperacin Mejorada es movilizar el aceite remanente despus de la recuperacin
primaria (hacer mvil el aceite inmvil). Esto se lleva a cabo mejorando el desplazamiento microscpico del aceite y las
eficiencias de barrido volumtricas. La eficiencia de desplazamiento del aceite se incrementa reduciendo la viscosidad del
aceite (proceso trmico) o mediante la reduccin de fuerzas capilares o tensin interfacial (proceso qumico). La
eficiencia del barrido volumtrico es mejorada mediante el incremento de la viscosidad del agente desplazante
(Polmeros desplazante).
Los mtodos de recuperacin mejorada usualmente estn divididos en tres amplias categoras:
1. Mtodos trmicos, los cuales comprenden a su vez:
Inyeccin de vapor contnua.
Inyeccin de vapor cclica.
Combustin in-situ.
2. Mtodos qumicos, los cuales comprenden a su vez:
Inyeccin de surfactantes-polmeros.
Inyeccin de polmeros.
Inyeccin de sustancias custicas.
3. Desplazamiento miscible, el cual comprende:
Inyeccin de dixido de carbono.
Desplazamiento de hidrocarburos miscibles.
Inyeccin de gas inerte (CO2, N2).
La Fig. 6.20 muestra los diferentes mtodos de recuperacin de hidrocarburos en forma organigrama. En este
organigrama se puede observar que esta considerado el mtodo microbiano, sin embargo, este mtodo an est en etapa de
investigacin y desarrollo, por tanto, no se discutir en este subcaptulo.
31
ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
Antes de iniciar un proceso de recuperacin mejorada, las propiedades del fluido y del yacimiento as como la
historia de produccin del pozo debern ser analizadas. Tambin es importante revisar los procesos de recuperacin
previamente utilizados en un yacimiento con el objeto de determinar las principales razones que provocaron que el aceite
residual quedara atrapado en el yacimiento.
Recuperacin
Convencional
Recuperacin
Mejorada
Vapor Hidrocarburos Polmeros
In-situ Miscibles Polmeros miselares
Combustin CO2 Alcalinos
N2
Gas inmisible
Fig. 6.20 Mtodos de recuperacin de hidrocarburos
1 MTODOS TRMICOS
Cuando se suministra energa en forma de calor al aceite, este disminuye su viscosidad y fluye ms fcilmente.
Debido a esta propiedad del aceite, se han realizado considerables esfuerzos en el desarrollo de tcnicas que permitan
suministrar energa en forma de calor al yacimiento para mejorar la recuperacin de hidrocarburos pesados y viscosos. La
Fig. 6.21 muestra la sensibilidad de la viscosidad con la temperatura para aceites con diferentes grados API. Tambin se
puede apreciar como la viscosidad del agua se ve afectada con la temperatura. La viscosidad del aceite se reduce
considerablemente con el incremento de temperatura, especialmente para hidrocarburos mas pesados. Esto explica
ampliamente el porque los procesos trmicos han sido tan populares y exitosos.
Por otra parte, la inyeccin de agua caliente ha sido probada, pero su uso es limitado debido a que el agua caliente
contiene muy poco calor, por lo tanto, es mnima la cantidad de calor que recibe el aceite en el yacimiento. Esto ha
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Recuperacin
Primaria
Bombeo, inyeccin
Recuperacin
Primaria
Recuperacin
Secundaria
Flujo
Natural
Inyeccin de
agua
Recuperacin
Terciaria
Flujo
Natural
Termal Gas Qumica Microbial
ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
conducido a utilizar vapor, ya que este contiene una cantidad extra de calor, el cual es requerido para una recuperacin
eficiente. Ha sido ampliamente utilizado en la industria petrolera desde el ao 1950 para estimular la produccin de
aceites viscosos.
Fig. 6.21 Reduccin de la viscosidad de aceite y agua con el incremento de la temperatura.
INYECCIN DE VAPOR CCLICA
La inyeccin cclica de vapor es la versin ms atractiva desde el punto de vista econmico de la inyeccin de
fluidos calientes para la explotacin de yacimientos de aceite viscoso y, por tanto, el mtodo que mayor aplicacin ha
tenido en el campo. Se puede considerar con respecto a los pozos, como una tcnica de estimulacin ya que, adems de
incrementarse la recuperacin de aceite al reducir la viscosidad, se logra una limpieza en las paredes de la formacin al
eliminarse algunos bitmenes o parafinas que se adhieren en el fondo del pozo; con lo que se disminuye, por lo tanto, el
factor de dao a la formacin.
La inyeccin cclica de vapor consta de tres etapas:
1. Inyeccin.
2. Cierre.
3. Produccin.
La primera corresponde a la fase de inyeccin, en la cual se inyecta una cantidad predeterminada de vapor.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
La segunda es la etapa de condensacin de vapor, en la cual se cierra el pozo para permitir que el vapor inyectado se
condense y ceda su calor latente al aceite y disminuya su viscosidad.
La tercera es la etapa en que se pone el pozo a produccin.
Las etapas anteriores conforman un ciclo.
Cabe mencionar que en el mtodo, el pozo inyector tambin sirve como pozo productor.
INYECCIN DE VAPOR CONTINUA
La inyeccin contnua es un proceso de desplazamiento de aceite por vapor a alta temperatura (150 260), el cual
se inyecta en forma contnua a la formacin productora por uno o varios pozos inyectores. Esta variante en la inyeccin
de vapor, no es la ms usada en la actualidad. Es importante que los espaciamientos entre pozos sea pequeos. En este
mtodo por un pozo se inyecta y por otros se produce; generalmente se aplica este mtodo cuando ya se ha tenido un
barrido por inyeccin cclica de vapor.
La Fig. 6.22 muestra esquemticamente el proceso de inyeccin de vapor contnua.
El vapor inyectado calienta la formacin alrededor del pozo y eventualmente forma una zona de vapor que crece con
la inyeccin continua de vapor. El vapor reduce la saturacin de aceite en la zona de vapor a valores muy bajos,
empujando el aceite mvil (la diferencia entre las saturaciones de aceite inicial y residual) fuera de la zona de vapor.
Mientras la zona de vapor crece, mayor cantidad de aceite es removido de la zona de vapor hacia la zona no calentada
formando un frente. De esta forma, el aceite se va acumulando formando un banco de aceite. El aceite calentado con su
viscosidad ya reducida se mueve hacia el pozo y de esta forma, esta listo para ser producido mediante algn sistema de
produccin artificial.
Fig. 6.22 Proceso esquemtico de la inyeccin de vapor contnua.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
COMBUSTIN IN-SITU
La combustin in-situ es un mtodo en el que la energa calorfica que se utiliza para aumentar la recuperacin de
aceite es generada en el seno del yacimiento. Este mtodo de recuperacin trmica consiste esencialmente en lograr la
combustin del aceite en el medio poroso, ya sea en forma natural o por medio de un calentador de fondo, y desplazar un
frente de combustin a travs del yacimiento mediante inyeccin de aire.
En lo que se refiere al sistema empleado existen dos tipos de combustin:
Combustin directa.
La combustin va de un pozo hacia otro.
Combustin inversa.
La combustin va del centro del yacimiento hacia los pozos.
COMBUSTIN DIRECTA
En el proceso, el calor de la combustin vaporiza las fracciones ligeras del aceite empujndolas hacia adelante,
formando un frente, el cual desplaza el banco de aceite hacia el pozo productor. Simultneamente, el calor vaporiza el
agua en la zona de combustin. La combinacin resultante de gas, vapor y agua caliente permite desplazar el aceite hacia
el fondo del pozo.
La Fig. 6.23 muestra las diferentes zonas resultantes de una combustin directa.
Fig. 6.23 Proceso de combustin indirecta.
COMBUSTIN INDIRECTA
La combustin indirecta es iniciada de la misma forma que la combustin directa, pero la inyeccin de aire en el
pozo inyector es desviada hacia el pozo productor. El banco de aceite es forzado a moverse en la direccin de flujo del
aire a travs de la zona de combustin mientras el frente de combustin avanza hacia el pozo inyector. La combustin
indirecta permite calentar a los crudos pesados por arriba de los 700 F, permitiendo as, disminuir la viscosidad del
aceite. La combustin indirecta se desarroll para mejorar la recuperacin en yacimientos que contienen crudos
extremadamente pesados.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
YACIMIENTOS CANDIDATOS PARA INYECCIN DE VAPOR
(CCLICA O CONTINUA)
Existen algunos criterios generales que pueden ser tiles en el diseo de un proyecto de estimulacin por medio de
inyeccin de vapor; estos son el resultado de la experiencia obtenida por diversas compaas, en un gran nmero de casos
de campo. A continuacin se enumeran algunas caractersticas que deben reunir los yacimientos para poder ser
considerados como potencialmente adecuados para una inyeccin de vapor econmica.
PERMEABILIDAD.
El yacimiento debe tener una permeabilidad lo suficientemente alta, de 100 a 500 md.
SATURACIN DE ACEITE.
La cantidad de aceite almacenado en la formacin debe ser del orden de 0.15 m
3
(metros cbicos) de aceite por cada
m
3
del yacimiento, o bien, 1200 bl/acre-pie. Esto equivale a considerar que, yacimientos con porosidades medias de 20 y
25%, deben tener, como mnimo, una saturacin de aceite de 75 y 60% respectivamente.
DENSIDAD DEL ACEITE.
El rango de densidad del aceite considerado adecuado para la estimulacin con vapor es de 0.9 a 1.0 gr/cm
3
, o bien,
de 10 a 20 API.
PROFUNDIDAD DEL YACIMIENTO.
La profundidad mxima del yacimiento debe ser, de 900 a 1000 m. Profundidades mayores implican el manejo de
vapor a temperaturas y presiones altas que podran originar fallas en las tuberas de produccin y revestimiento. Adems
son preferibles las profundidades someras porque las prdidas de calor hacia las paredes del pozo se reducen
considerablemente.
ESPESOR DE FORMACIN.
El espesor neto de la formacin productora debe ser, como mnimo, de 10 a 15 m. Sin embargo, espesores
excesivamente grandes pueden originar la segregacin de vapor, o bien, que el vapor penetre perfectamente a los estratos
ms permeables. El espesor de la formacin afecta directamente la magnitud de las prdidas de calor a los estratos
adyacentes, siendo estas prdidas mayores en formaciones delgadas. Las mejores condiciones se consideran que ocurren
en el rango de 15 a 50 m.
VISCOSIDAD DEL ACEITE.
Debido a que en este proceso el principal efecto en la recuperacin es el proporcionado por la reduccin de
viscosidad del aceite al incrementarse la temperatura del yacimiento, es preferible aplicar esta tcnica de estimulacin en
yacimientos con aceites cuya viscosidad sobrepasa los 200 cp.
TEMPERATURA Y PRESIN DE INYECCIN.
El rango de temperaturas y presiones es muy amplio. Las temperaturas ptimas de inyeccin son del orden de 149 a
204 C (300 a 400 F). En yacimientos donde para inyectar el vapor se requieren presiones mayores de 70 kg/cm
2
ser
necesario manejarlo a temperaturas que excedan a 290 C para evitar que se condense. Por otro lado, en yacimientos
agotados, presin de inyeccin y temperaturas menores pueden ser adecuadas.
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
2. MTODOS QUMICOS.
INYECCIN DE POLMEROS.
De las tcnicas de recuperacin mejorada, las que mejores resultados ha proporcionado en cuanto xito y nmero de
proyectos es la inyeccin de agua, pero tiene la desventaja de que en yacimientos de crudos viscosos, su eficiencia deja
mucho que desear. Por tal razn se ha investigado sobre yacimientos que presentan sta caracterstica. Una posible
solucin es la de aumentar la viscosidad del fluido desplazante (agua); lo anterior se puede lograr mediante la adicin de
productos qumicos al agua de inyeccin. Los productos qumicos con los que se obtuvieron mejores resultados en
laboratorio fueron los polmeros.
A travs de estudios realizados, se lleg a la conclusin de que la relacin de movilidades entre el fluido desplazante
y el aceite, es un factor muy importante en la determinacin de la eficiencia total de un proyecto de Recuperacin
Mejorada. Por tal razn la mayora de los procesos estn dirigidos a modificar la relacin de movilidades.
La diferencia del agua como medio de desplazamiento, es bastante conocida en yacimientos que tengan crudos
viscosos y/o gran variacin de permeabilidad, ya que se mueve ms fcilmente el agua que el crudo.
Se tienen dos posibles soluciones para mejorar la relacin de movilidades:
1. Disminuir la viscosidad del aceite. Esto se logra mediante la inyeccin de vapor o agua caliente.
2. Aumentar la viscosidad del fluido desplazante. Esto se logra mediante la adicin de productos qumicos,
principalmente polmeros.
Al controlar la relacin de movilidades entre el agua de inyeccin y el aceite del yacimiento la eficiencia de
desplazamiento se mejora de tres formas diferentes:
a) La relacin de movilidades resulta en su mayor cubrimiento del rea.
b) Una buena relacin de movilidades reduce las deficiencias normalmente ocasionadas por la distribucin de
permeabilidad heterognea en el yacimiento.
c) Esta eficiencia del desplazamiento, est relacionada con la capacidad del fluido inyectado para mover el aceite de
su estado. En pruebas de laboratorio se ha visto que se desplaza ms aceite de las zonas afectadas cuando se
utilizan soluciones de polmeros, que cuando se utiliza solamente agua.
INYECCIN DE SURFACTANTES
Los surfactantes son reductores de tensin interfacial que se usan en un sistema aceite crudo-agua. Aparte del
desplazamiento de aceite por mecanismo de reduccin tensin interfacial, los surfactantes pueden operar de una manera
similar a un detergente tpico. Se emplea en una etapa inicial, antes del desplazamiento con agua, como lavador. Esto es,
ellos pueden preferentemente mojar la superficie de la roca y disolver gotas de aceite que estn adheridas en las partes de
un poro. Aunque los yacimientos de aceite estn, generalmente mojadas por agua, esto no niega la existencia de aceite
atrapado en regiones donde el aceite moja la roca del yacimiento.
3. DESPLAZAMIENTO MISCIBLE
INYECCIN DE CO
2
.
Se han efectuado un gran nmero de investigaciones con el fin de tratar de evaluar la recuperacin de aceite
utilizando como agente el CO2. Todos los experimentos se han conducido con un gran nmero de variantes, lo cual hace
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ALTERNATIVAS PARA EXTENDER LA VIDA FLUYENTE DE LOS POZOS
complicado un estudio comn. Sin embargo, se ha llegado a conclusiones que han mostrado al CO2 como un agente de
inyeccin capaz de recuperar grandes cantidades de aceite, en un menor tiempo y a un costo econmicamente atractivo
con respecto a un proceso de recuperacin secundaria por el mtodo convencional (de inyeccin de agua).
El aumento considerable de aceite recuperado se explica por los efectos fsicos (principalmente reduccin de la
viscosidad del aceite y expansin volumtrica) causados por el CO2 en el crudo.
La aplicacin de campo del CO2 como un agente para mejorar la recuperacin de aceite, ha comprobado en gran
parte los resultados y conclusiones obtenidas de los resultados experimentales. Las principales razones que hacen posible
considerar al CO2 como agente de recuperacin son, entre otras, las siguientes:
a) El CO2 afecta fsicamente al aceite, principalmente reduciendo su viscosidad y aumentando su volumen. Estos
efectos son ms acentuados en crudos densos y viscosos, pero no de viscosidad muy elevada.
b) El CO2 reacciona, bajo condiciones de yacimiento, con algunos componentes del aceite para formar compuestos
polares por ejemplo cidos orgnicos, los que tienen un efecto marcado en reducir la tensin superficial y evitar o limitar
la precipitacin de iones particulares, por ejemplo el Fe.
c) El CO2 es soluble tanto en agua como en la mayor parte de los aceites, por lo que afecta en solucin al fluido que
moja la roca, disminuyendo as la tensin interfacial.
d) En las partculas de roca, el CO2 tiene la propiedad de limitar materialmente la adsorcin de ciertos agentes
activos de superficie, aumentando los beneficios de tales agentes.
e) El CO2 incrementa la solubilidad del gas natural en el aceite, y parece ser que el gas natural es soluble ms
rpidamente en el crudo cuando esta asociado con CO2.
Por otra parte, se puede citar que el CO2 se ha utilizado:
1) Como proceso de recuperacin terciaria en los yacimientos ya agotados por mtodos de recuperacin primaria y
secundaria.
2) Como proceso de recuperacin secundaria, combinado con la tcnica convencional de inyeccin de agua.
3) En el proceso de inyeccin de gas inerte.
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