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DOSSIER

Mar de Fontcuberta es Doctora en Periodismo y Ciencias de la Comunicacin, Universidad Autnoma de Barcelona, Espaa. Profesora de la Facultad de Comunicaciones UC. [mdefont@uc.cl]

SIMPLIFICACIN PERIODSTICA

La realidad como mosaico


La sociedad actual, compleja y globalizada, requiere un periodismo que logre traducirla adecuadamente. Esto implica, entre otras cosas, comprender la interrelacin de las noticias y asumir nuevas estructuras de pauta. Frente al periodismo mosaico, que disgrega y desinforma, la autora propone el periodismo sistema, que articula y dota de sentido a los contenidos.*
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oy se habla mucho de que vivimos en una sociedad compleja. Generalmente se hace uso de la palabra cuando se describe el mundo contemporneo. El problema es que, al convertirse en un lugar comn, el concepto de complejo proveniente de la ciencia y con alto valor explicativo corre el riesgo de diluir su signicado y sentido original. A partir de una revisin de lo complejo aplicado a la sociedad contempornea, pretendo proponer una alternativa de solucin al que quizs sea uno de los mayores problemas de los medios de comunicacin: la simplicacin de contenidos o reduccionismo informativo. En un principio, la nocin de complejidad se analiz desde campos disciplinarios ms anes a las denominadas ciencias duras, como la fsica, la biologa o las matemticas. Uno de los primeros que import el concepto al terreno de las ciencias humanas fue el socilogo francs Edgar Morin,

quien le otorg la categora de discurso general social. Qu es la complejidad?, se pregunta Morin. Y responde que a primera vista es un tejido (complexus: lo que est tejido en conjunto) de constituyentes heterogneos inseparablemente asociados, una paradoja de unin entre lo uno y lo mltiple. La complejidad es una cantidad extrema de interacciones e interferencias entre un numero muy grande de unidades, un fenmeno cuantitativo que adems requiere de un anlisis cualitativo. La complejidad es una nocin cuya primera denicin no puede ser sino negativa: la complejidad es lo que no es simple. El objeto simple es el que se puede concebir como una unidad elemental indescomponible. La nocin simple es la que permite concebir ese objeto de forma clara y neta, como una entidad aislable de su entorno. La explicacin simple es la que puede reducir un fenmeno compuesto a sus unidades elementales, y concebir el conjunto como una suma del carcter de las unidades. La causalidad simple es la que puede aislar la causa del efecto, y prever el efecto de la causa segn un determinismo estricto. Lo simple excluye a lo complicado, lo incierto, lo ambiguo, lo contradictorio. A fenmenos simples les corresponde una teora simple. No obstante, se puede aplicar una teora simple a fenmenos complicados, ambiguos, inciertos. Entonces se hace una simplicacin.1 Una de las caractersticas claves de la sociedad compleja en la que vivimos es que es una sociedad acontecedora,2 en la que no existen ni decisiones ni acontecimientos aislados; todos tienen causas y efectos que pueden producirse en mbitos muy distantes del lugar en que acontecen. La globalizacin es algo ms que un trmino o un tpico. Diversos tericos de las ciencias sociales arman que estamos ante la eclosin de un nuevo paradigma que supone cambiar gran parte de los fundamentos sobre los que hemos construido las
*Este artculo est basado en el primer captulo del libro Peridicos: sistemas

complejos, narradores en interaccin, de Mar de

Fontcuberta y Hctor Borrat. La Cruja, Buenos Aires, 2006.

1 Morin, Edgar: Ciencia con conciencia. Anthropos,


Barcelona, 1984, p. 318.

2 Tudescq, Andr-Jean: La Presse et lvnement.


Mouton, Pars, 1978.

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3 Baumann, Zigmunt: La globalizacin: consecuencias humanas.


Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999.

4 Santos, Milton: Por uma outra globalizaao: do pensamento nico conscincia universal .
Record, Sao Paulo, 2000.

5 Presentacin de la pgina web del Instituto Internacional para el Pensamiento complejo. En internet: www.complejidad.org. 6 Partal, Viens: La gestin de la complejidad, ponencia en el seminario Debates culturales Siglo XXI, Barcelona, 2002. En internet: http://www.uoc.edu/ culturaxxi/esp/articles/ partal0602/partal0602_imp. html.

relaciones en el contexto internacional. Zigmunt Bauman, por ejemplo, considera que el concepto globalizacin signica que todos dependemos ya unos de otros en una red mundial de interdependencias (y, podamos aadir, de interacciones),3 y Milton Santos arma que lo que est sucediendo no es una mera forma de integracin de las naciones-estado, sino la emergencia de otro tipo de nexo histrico social: el Mundo.4 Al constituirse como una nueva y elemental realidad que hay que pensar, este Mundo pasara a ser la categora central de las ciencias sociales. La catstrofe originada por el tsunami en el sudeste asitico, la gripe aviar, los atentados en Nueva York, Madrid o en los complejos tursticos de Bali, la guerra de Irak, el precio del petrleo, las migraciones de miles de africanos a Europa o el adelgazamiento de la capa de ozono tienen consecuencias mucho ms all del espacio geogrco y el tiempo en que ocurrieron. Por muy parcelados que estos hechos se presenten en los medios, la verdad es que todos ellos corresponden a una realidad comn, a un mundo complejo que se resiste a ser analizado bajo un solo prisma o una determinada perspectiva. Una rpida mirada por sobre la informacin cotidiana que los peridicos muestran, permite observar que la mayora de los problemas globales, y a la vez vitales y cotidianos, no slo se caracterizan por ser enormes (fuera de normas conocidas) sino, tambin, por sus escalas irreductibles. Pero la caracterstica ms importante de estos problemas es que revela la interconexin de distintas dimensiones de lo real y que, a su vez, se revelan en toda su complejidad.5 El problema es que la narracin de la complejidad no suele ser un objetivo para la mayor parte de los medios. Ni siquiera para los diarios, que podran profundizar ms sus contenidos noticiosos. Los medios ofrecen mltiples excusas para ello. Las principales tienen que ver, primero, con la escasez de tiempo y de espacio, que, arman, es un

obstculo insalvable para realizar anlisis ms rigurosos, y, segundo, con que el periodismo tiene la necesidad de traducir fenmenos complejos al lenguaje del ciudadano comn. Abordar lo complejo exige ante todo una actitud que lo haga posible, y esa voluntad parece estar lejos de ser compartida por la mayora de las redacciones. Me parece que en el universo actual en el que nos movemos, la palabra clave es complejidad. Y tengo la impresin de que, ante la complejidad, contina funcionando un tic, antiguo y prehistrico, que da miedo. Hoy en da nadie se atrevera a decir que no vivimos en una sociedad compleja. Si tenemos una sociedad compleja, necesitamos informacin compleja. En cambio, queremos hacer la prueba del vaco teniendo una sociedad compleja con una informacin simple.6

Simplicar es distorsionar
En la sociedad actual, los fenmenos sociales estn cada da ms interrelacionados. Esto genera problemas, que a veces generan otros peores cuando se les intenta dar solucin. Morin, por ejemplo, denuncia que la respuesta de la ciencia, la poltica y la economa es una: la simplicacin (habra que aadir que tambin es la del periodismo). Vivimos bajo el imperio de los principios de disyuncin (que separa lo que est ligado) y reduccin (que unica lo que es diverso). En conjunto, ambos fenmenos constituyen lo que denomina paradigma de simplicacin, que calica como una patologa moderna del pensamiento. Ese paradigma, que ha caracterizado al pensamiento occidental desde el siglo XVII, ha permitido enormes progresos en el conocimiento cientco y la reexin losca. Sin embargo, sus consecuencias nocivas no se comienzan a revelar sino hasta el siglo XX. La simplicidad ve lo uno y lo mltiple, pero no es capaz de ver que lo uno, al mismo tiempo, puede ser mltiple. Y, por lo tanto, distorsiona.

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Bachelard arma que lo simple no existe; slo existe lo simplicado. La inmensa mayora de los medios de comunicacin son protagonistas indiscutibles de esa armacin.

La visin no compleja de las ciencias humanas, de las ciencias sociales, implica pensar que hay una realidad econmica por una parte, una realidad psicolgica por la otra, una realidad demogrca ms all, etc. Creemos que estas categoras creadas por las universidades son realidades, pero olvidamos que, en lo econmico, por ejemplo, estn las necesidades y los deseos humanos. Detrs del dinero hay todo un mundo de pasiones.7 Cuando aplicamos el discurso del pensamiento complejo al campo del periodismo, el diagnstico es evidente: la mayora de los medios actan en relacin inversa al progreso de la sociedad en ese sentido. Bachelard arma que lo simple no existe; slo existe lo simplicado.8 La inmensa mayora de los medios de comunicacin son protagonistas indiscutibles de esa armacin. La propia estructura de la pauta periodstica es un ejemplo. Al abrir las pginas de muchos de los diarios encontramos contenidos que, en el mejor de los casos, se ofrecen en reas o secciones perfectamente compartimentadas, sin la menor relacin las unas con las otras; en el peor, que se arrojan a las pginas sin orden ni concierto, en una especie de cajn de sastre apenas mitigado por enunciados tan indeterminados como nacional, internacional, el da, etc. Son categoras que apenas le sirven al lector para situarse en una determinada perspectiva; mucho menos, en un contexto apropiado. Lo mismo ocurre en los noticieros televisivos: en algunos, prima captar la atencin del receptor a cualquier precio sin tener en cuenta un hilo conductor que articule las noti-

cias. La conquista de las audiencias sobre la base de informaciones construidas con estmulos fciles (como el morbo) o golpes de efecto gratuitos se ha convertido en el objetivo principal de muchos medios, tanto escritos como audiovisuales, ya que los ndices de rating constituyen una informacin clave para el mercado publicitario. El problema es que esta estructura de trabajo produce en determinados periodistas una prdida del sentido y signicado de los acontecimientos. Esto congurara lo que yo llamo periodismo mosaico, en contraposicin con el periodismo sistema, al que considero ms propio de una sociedad compleja.

Contenidos disgregados o articulados


La disyuncin y la reduccin estn presentes en la mayora de las pautas periodsticas. Esto produce lo que Abraham Moles denomina cultura mosaico: contenidos que se ofrecen fragmentados, atomizados y sin ninguna jerarquizacin.9 Moles los denomina tomos de cultura, y los considera un obstculo para comprender la realidad. Precisa que el papel de la cultura (y de los medios de comunicacin, por aadidura) consiste en proporcionar al individuo una pantalla de conceptos sobre la que pueda proyectar y ordenar sus percepciones del mundo exterior. El conjunto de tomos de cultura adquiridos, pues, a travs de los medios es recibido por una serie de individuos en distintos y diferenciados niveles, e integrado en su memoria despus de degradaciones selectivas dejando un residuo que no es sino la cultura individual. [...] La cultura-mosaico, entonces, resulta ser la destruccin
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7 Morin, Edgar: Introduccin al pensamiento complejo.
Gedisa, Barcelona, 1997, p. 100. Ver tambin Morin, Edgar: Los siete

saberes necesarios para la educacin del futuro.


Unesco, 2001.

8 Bachelard, Gastn: La formacin del espritu cientco. Fondo de Cultura


Econmica, Mxico, 1985.

9 Moles, Abraham: Sociodinmica de la cultura.


Paids, Barcelona, 1978.

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de la interpretacin y comprensin interrelacionadora y causal de la realidad. Es, por tanto, un problema que afecta de un modo directo al sujeto-receptor.10 Muchos medios han seguido una poltica errtica, cuando no contradictoria, a la hora de vertebrar internamente su temario. Todava existen peridicos que no articulan su contenido de acuerdo a criterios, sino que desparraman las noticias a lo largo de sus pginas sin ningn orden ni coherencia. En una misma pgina pueden incluirse informaciones polticas, policiales y econmicas. Por ejemplo, en los peridicos chilenos es frecuente encontrar una seccin denominada Crnica, que ocupa pginas enteras, donde conviven noticias de todo tipo: policiales, sobre trco, partidos polticos, terremotos... A veces una seccin sufre sucesivos cortes, y aparece y desaparece a lo largo del temario, lo que genera una especie de puzle que no respeta al lector. En el caso de la televisin, los ejemplos son todava ms agrantes. En otros casos, el medio intenta ofrecer una organizacin interna de acuerdo a determinados criterios, pero no lo consigue. Hay diarios que se autodenominan nacionales y sin embargo dedican la mayor parte de sus pginas a la capital del pas donde se editan, relegando a la seccin Nacional hechos policiales, por ejemplo. Tambin puede hablarse de periodismo mosaico cuando un acontecimiento que necesita ser explicado desde diversos ngulos se ofrece disgregado en distintas secciones, lo que impide al lector captar una visin ntegra de la noticia, sus implicaciones y consecuencias. Esto sucedi, por ejemplo, en algunos diarios con el discurso pronunciado por la presidenta Michelle Bachelet en el Congreso, el 21 de mayo de 2006: las propuestas polticas se incluyeron en la seccin de Poltica; las econmicas, en la de Economa, etc. Sin embargo, el discurso tena una unidad; hubiese sido ms til para el lector tener acceso a una versin completa del mismo

10 La explicacin es de Blanca Muoz y corresponde a una denicin del concepto de cultura mosaico en el Diccionario crtico de
las Ciencias Sociales
dirigido por Romn Reyes. En internet: http://www. ucm.es/info/eurotheo/ diccionario/C/index.html.

11 Kuhn, Thomas: La estructura de las revoluciones cientcas.


Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1975.

antes que a un contenido disgregado. Algo similar ocurri con gran parte de las informaciones sobre el conicto por el gas argentino, que se ofrecieron fragmentadas: por una parte, el problema diplomtico; por otra, el econmico o social. Por otra parte, hay diarios que nombran sus secciones cada da, de acuerdo a las noticias disponibles (por ejemplo, circulacin, infracciones urbansticas, trco de drogas, etc.). Son secciones que, por supuesto, desaparecen al da siguiente. Las pginas, las pantallas o los programas radiales se convierten as en espacios donde se arrojan las noticias sin ningn tipo de contextualizacin, articulacin ni sentido. Pareciera que en esos medios no ha existido la menor reexin por parte de los editores sobre la responsabilidad que implica ofrecer signicados, y la necesidad consiguiente de articular los contenidos con una propuesta coherente. Por todo lo anterior, frente al periodismo mosaico habra que postular el periodismo sistema. Recordemos que, en palabras de Thomas Kuhn, el sistema constituye un nuevo paradigma necesario para entender la sociedad compleja.11 El sistema es una totalidad compuesta por partes diferentes e interrelacionadas, que interactan en una organizacin. La interaccin implica que el sistema es mucho ms que una suma, una yuxtaposicin de las partes. Apostar por un periodismo sistema consiste en no aislar o disgregar los acontecimientos, sino contemplarlos y articularlos en un contexto, y establecer una gama de interacciones con los receptores que pueda contribuir a la construccin del sentido y a la comprensin de la realidad. En este sentido, el temario de un medio debe ser contemplado desde dos perspectivas: como un conjunto de partes interrelacionadas y como el resultado de una interaccin de distintos sistemas. Un buen ejemplo: la prensa argentina (La Nacin o Clarn) suele ofrecer las noticias destacadas del da en una misma rea, y bajo un ttulo enunciativo (como El conicto por la papelera). Se dedican

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dos o tres pginas a tratar bajo todos los puntos de vista el tema en cuestin, a travs de diversos gneros (incluido el de opinin). Entender la pauta como sistema no implica homogeneizacin de contenidos, sino coherencia. De acuerdo a Niklas Luhmann, una de las funciones clave del periodismo es ofrecer una complejidad reducida, que no equivale a eliminarla.12 El periodismo sistema vislumbra la importante porcin de falsedad que contiene el viejo axioma de que noticia siempre es algo nuevo, actual y en cierta forma inesperado, que origina un periodismo que se limita a describir o interpretar fragmentos de una determinada realidad. En cambio, el periodismo sistema explica procesos, en los que los hechos aparentemente nuevos o inesperados slo son las puntas de muchos icebergs sociales, que mantienen partes ocultas. Para descubrirlas, el periodismo sistema explica las noticias, las analiza e interpreta desde su aparicin pblica hasta su n. As, responde ante la audiencia a las dos preguntas clave que formula Furio Colombo: cmo nace y por qu nace una noticia?, y cmo muere y por qu muere una noticia?13 Esto signica, en primer lugar, buscar la mxima transparencia en la produccin de las pautas periodsticas. Luego, adoptar determinados procedimientos para organizar articuladamente las informaciones y ofrecer un signicado a los acontecimientos. Implica ofrecer una explicacin y un seguimiento de los hechos que tenga en cuenta el proceso de su desarrollo desde todas las perspectivas necesarias para su comprensin. Tambin supone concebir nuevas formas de organizacin de las redacciones, que potencien el trabajo en equipo para hacer posible una informacin transdisciplinaria, y as abandonar la compartimentacin en reas especializadas con escasa o nula relacin entre ellas.

Parece claro que el modo como un medio organiza su contenido no es algo trivial, ya que condiciona su manera de informar. En ese sentido, la organizacin interna de una redaccin es muy importante. Si establece parcelas estancas entre las distintas reas ser muy difcil que pueda ofrecer una visin global de los acontecimientos. Un ejemplo: un especialista en poltica internacional no puede ignorar hoy en da la historia, el desarrollo de las religiones y su peso en gran parte de los conictos globales. Una sociedad demanda un periodismo complejo, lo que obliga a inventar soluciones innovadoras. Por qu no pueden trabajar juntos un periodista de economa y otro de poltica si el acontecimiento as lo exige, en lugar de pelearse en la reunin de pauta sobre quin cubre la noticia? Por qu, en vez de emplear el insulso nombre de Internacional, un diario no establece apartados ms concretos (Union Europea, Mercosur, Oriente Medio, etc.) que combinen aspectos temticos de acuerdo a los casos (Migraciones, Pandemias Conictos por fuentes de energa, etc.)? Por qu no existen editores transnacionales? Por qu un peridico no crea reas temticas permanentes sobre aspectos nuevos de temas viejos? Por ejemplo, en la problemtica de los jvenes: quin los tiene en cuenta como sujetos de informacin? Tuvieron que movilizarse medio milln de escolares para que la sociedad chilena asumiera, estupefacta, que tenan opiniones y aspiraciones, y que estaban dispuestos a defenderlas. Por qu temas tan bsicos como la educacin, el consumo o la salud no suelen tener un rea estable en los medios (con honrosas excepciones) y se los relega a momentos puntuales? La respuesta no puede darse desde estas pginas. Pero, en denitiva, supone adoptar el concepto del pensamiento complejo a la produccin del periodismo. No es una utopa. Es una necesidad.

12 Luhman, Niklas: Complejidad y modernidad.


Trotta, Madrid, 1998.

13 Colombo, Furio: ltimas noticias sobre periodismo. Anagrama,


Barcelona, 1997.

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