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LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO - CAPTULO I El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales.

Por lo tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hecho social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una ciencia autnoma. CAPTULO I Que es un hecho social? El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hehco social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una ciencia autnoma. Definicin del hecho social "Es hecho social (I) toda manera de hacer, fija o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o tambin que (II) es general dentro de la extensin de una sociedad dada a la vez que tiene una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales." esta definicin establece dos criterios de distincin para detectar un hecho social a partir de una definicin a priori. Estos no son ms que dos formas de abordar al hecho social, se cruzan en muchos puntos y no son antagnicas, al contrario, son solidarias. I- Criterio de coercin II- Criterio de generalidad I- Criterio de coercin Por definicin, coaccin debe ser exterior. La exterioridad es una propiedad distintiva del hecho social. "Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o ciudadano, ejecuto los compromisos que he contrado lleno de deberes que son definidos, fuera de m y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun cuando estn de acuerdo con mis propios sentimientos y sienta interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino que los he recibido por medio de la educacin Del mismo ocurre con el sistema de signos que se utiliza o la religin, si existan antes que el individuo es porque existan fuera de l. El hecho social ejerce una coaccin sobre el individuo. "Sin duda, cuando yo estoy completamente de acuerdo con ellos, esta coaccin no se hace sentir o lo hace levemente y por ello es intil. Pero no deja de ser un carcter intrnseco de estos hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el momento en que intento resistir". Ya sea que se manifieste como pena legal o condena moral, entre ambas no existe sino una diferencia de grado y de

consolidacin. Incluso si se logra evitar la pena o la condena, el esfuerzo que requiere hacerlo es prueba suficiente de su existencia. En virtud de lo anterior, "no estando el individuo como su base, no pueden tener otro sustrato que la sociedad". es por eso que este nuevo orden de fenmenos son los nicos que pueden recibir la calificacin de sociales y constituyen el dominio propio de la sociologa. Sin embargo existen hechos sociales que todava no cobran una organizacin definida en un cdigo penal, por ejemplo. "Hay otros hechos que sin prestar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina corrientes sociales". Cita como ejemplo de las mismas, las asambleas y el comportamiento del individuo en las mismas. "Aun en el caso de que hayamos colaborado espontneamente a la emocin comn, la impresin que hemos recibido es muy distinta de la que hubisemos experimentado si hubisemos estado solos. Adems, una vez que la asamblea de ha separado, que han cesado de obrar influencia sociales sobre nosotros y una vez que nos encontramos de nuevo solos, los sentimientos que hemos tenido nos hacen el efecto de algo extrao, donde no nos reconocemos". Estas corrientes pueden desarrollarse hasta convertirse en movimientos de opinin ms duraderos. Una experiencia sencilla mediante la cual puede confirmarse este hecho es observar la educacin de un nio. Se le impone desde que es bebe formar de vivir, de pensar, de hacer y de hablar. Aunque, con el tiempo, deja de sentirse esta coaccin, es ella la que da poco a poco nacimiento a costumbres, a tendencias internas que la hacen intil, pero que no la reemplazan porque se derivan de ellas (...) La educacin tiene cabalmente por objeto hacer al ser social (...) Esta presin de todos los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a formarle a su imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada mas que sus representantes e intermediarios" II- Criterio de generalidad Este segundo criterio slo es concebible cuando se tiene conciencia de las propiedades enumeradas en el primer criterio. La sola generalidad de un fenmeno es un criterio necesario, mas no suficiente para calificarlo de social. Aplicar ese calificativo a un fenmeno porque se encuentra en todas las conciencias individuales es confundir al hecho social con sus encarnaciones individuales. Lejos de esto, lo que constituye al hecho social "son las creencias, las tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las formas que revisten los estado colectivos reflejndose en los individuos son cosas de otra especie". Un hecho social " si es general, es porque es colectivo (es decir, mas o menos obligatorio) (...) Est en cada parte porque est en el todo, pero no est en el todo porque est en las partes". Esto es ostensible cuando se trata de creencias y prcticas heredadas por completo, envestidas de una autoridad que la educacin nos enseo a respetar y reconocer, pero tambin es vlida para aquellas creadas por nosotros. Un sentimiento colectivo que surge de una asamblea no expresa simplemente lo que haba de comn entre todos los sentimientos individuales. Es la resultante de la vida comn, un producto de acciones y reacciones que se originan entre las conciencias individuales; y si encuentra eco en cada una de ellas es en virtud de la energa especial que l debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono no es debido a una concordancia espontanea y preestablecida, sino a que una misma fuerza los mueve en idntico sentido".

Esta analoga con el fenmeno de la resonancia en fsica, explcita la diferencia entre el hecho social y sus encarnaciones individuales. Un sonido de cierta longitud de onda hace que vibren al unsono todos los corazones, o todas las copas que posean el mismo punto armnico. Pero no se debe confundir la vibracin de las copas con el sonido. Hace falta un mtodo para aislarlo. La fsica lo tiene. En el seno de la sociedad algunas maneras de pensar o de obrar " adquieren, debido a la repeticin, una especie de consistencia que las precipita, por as decirlo, y las asla de los acontecimientos particulares que las reflejan. Toman as un cuerpo, una forma sensible que le es propia y constituyen una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que la manifiestan". La qumica tiene un mtodo para separar el producto del proceso de la precipitacin. La sociologa no posee mtodos anlogos a estos para "separar al hecho social de toda mezcla para observarlo en estado de pureza".Durkheim propone la estadstica. Al tomarlas numricamente por la tasa media anual asla al hecho social de sus manifestaciones particulares. "Porque, como cada una de estas cifras comprende indistintamente todos los casos particulares, las circunstancias individuales que pueden tener alguna intervencin en la produccin del fenmeno se neutralizan all mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a determinarlo. Lo que expresa es un estado determinado del alma colectiva". "Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la sociologa. No comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce por el poder de coaccin externo que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a su vez por la existencia de una sancin determinada, sea por la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo, a condicin de que, siguiendo las observaciones precedentes, se tenga cuidado de aadir como caracterstica segunda y esencial que existe independientemente de las formas individuales que toma al difundirse. Este ltimo criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el anterior. En efecto, la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior ,como ocurre con el derecho, la moral, las creencias, las costumbres, incluso las modas. Pero cuando no es ms que indirecta, como la que ejerce la organizacin econmica, no siempre se deja percibir tan claramente. La generalidad combinada por la objetividad puede ser ms fciles entonces de establecer. Por otra parte, esta segunda definicin no es ms que otra forma de la primera; porque si una manera de conducirse, que existe fuera de las conciencias individuales, se generaliza, no puede ser ms que imponindose". En este punto critica el sistema de la imitacin de Tarde como motor de la gnesis de los hechos colectivos. Durkheim finaliza el captulo con una aclaracin sobre la diferencia entre maneras de ser y maneras de hacer. Los hechos sociales que poseen como base las maneras de hacer, se los denomina de orden fisiolgico. Las maneras de ser hacen referencia al sustrato de la vida colectiva (las formas de vivienda, la distribucin de la poblacin, las vas de comunicacin, etc.) y los hechos sociales que tienen como base estas maneras de ser, se denominan de orden morfolgico. Estas presentan el mismo rasgo que las maneras de hacer, se le imponen al individuo. "Si la poblacin se amontona en nuestras ciudades en lugar de dispersarse por los campos, es porque hay una corriente de opinin, un impulso colectivo que impone a los individuos esta concentracin". De este modo se ve que entre hechos de orden morfolgico

y de orden fisiolgico no hay ms que una diferencia de grado. "Hay as toda una gama de matices que, sin solucin de continuidad, vincula los hechos ms caracterizados de estructura a estas corrientes libres de la vida social que no han sido todava formadas en ningn molde definido. Es, por lo tanto, que no hay entre ellos ms que diferencias en el grado de consolidacin que presentan. Los unos y las otras no son mas que vida mas o menos cristalizada. Sin duda, puede haber inters en reservar el nombre de morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato social, pero a condicin de no perder de vista que son de la misma naturaleza que los otros".