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Literatura canadiense

Literatura canadiense, literatura escrita en lengua inglesa y francesa por canadienses. Como pas joven y de pioneros, Canad dedic sus energas ms al desarrollo econmico que a las artes. Sin embargo, cuando mejoraron las circunstancias materiales, florecieron dos literaturas que reflejan la doble herencia cultural de Canad. Al principio, las dos manifestaron un inters comn por los territorios sin explorar y tendieron a imitar los estilos europeos. En el siglo XX un creciente sentido de identidad nacional qued reflejado en una literatura madura y caracterstica. LITERATURA CANADIENSE EN INGLS Debido a que los canadienses de habla inglesa eran ms numerosos que los de habla francesa, la literatura canadiense escrita en ingls ha sido hasta hace poco ms abundante y variada que la escrita en francs. * Periodo colonial Entre las primeras obras canadienses en ingls se cuentan relatos de los exploradores del siglo XVIII y comienzos del XIX. La primera novela escrita en Canad fue The History of Emily Montague (La historia de Emily Montague , 1769), un relato epistolar escrito por Frances Moore Brooke, esposa de un capelln del Ejrcito ingls. A principios del siglo XIX, Oliver Goldsmith public un extenso poema sobre una comuna pionera, en respuesta al escrito por su to abuelo, el autor britnico del mismo nombre Oliver Goldsmith. Wacousta (1832), de John Richardson, sobre la rebelin del jefe Pontiac, fue la primera novela basada en la historia canadiense. La dureza de la vida de los pioneros fue descrita en dos obras autobiogrficas, la primera de 1836, de la que es autora Catherine Parr Traill, y la segunda de 1852, escrita por su hermana Susanna Moodie. * Finales del siglo XIX y siglo XX 1) De la Confederacin a la I Guerra Mundial: La Confederacin de 1867 espole un sentimiento de identidad nacional que estimul la actividad literaria. Inspirados por los romnticos ingleses (vase Romanticismo) y por el amor a la naturaleza de los primeros victorianos, los canadienses buscaron argumentos en sus propios paisajes naturales. El primer poeta canadiense significativo fue Charles G. D. Roberts, cuyo libro Orin y otros poemas (1880) estimul a otros escritores,

como Archibald Lampman y Duncan Campbell Scott. El poeta canadiense ms conocido de comienzos del siglo XX fue Robert W. Service. Aunque su obra ha sido muy alabada, l mismo se consider slo un rimador. Los dos principales novelistas de fines del siglo XIX, William Kirby y Gilbert Parker, escribieron relatos histricos referidos a los rigores y placeres de la vida en la extensa tierra recin ocupada. Con el cambio de siglo proliferaron las novelas regionales que proporcionaban descripciones ms bien idlicas de la vida rural de la poca. Ralph Connor escribi El hombre de Glengarry (1901), y Lucy Maud Montgomery sita su clsico relato para nios Ana la de las tejas verdes (1908) en la isla del Prncipe Eduardo, donde haba nacido. El humorista nacido en Inglaterra, Stephen Leacock, escribi crticas sociales agudas e ingeniosas. 2) Periodo entreguerras: Durante la dcada de 1920 los escritores realistas fueron crticos con respecto a los valores e instituciones canadienses, una experiencia intensificada por las duras experiencias vividas durante la Gran Depresin y la I Guerra Mundial. Uno de los mejores poetas del periodo fue el profesor, nacido en Terranova, Edwin John Pratt; su poesa refleja la fascinacin por el mar, la violencia impersonal de la naturaleza y una visin del mundo fundamentalmente trgica. Los poetas nacidos en Montreal hicieron de las dcadas de 1930 y 1940 uno de los periodos ms interesantes de la historia de la poesa canadiense en ingls. Los principales fueron Francis Reginald Scott y A. J. M. Smith. Entre los mejores escritores de novelas sociolgicas destac Frederick Philip Grove, quien describi la vida de los pioneros con energa y perspicacia, aunque su estilo no sea muy cuidado. Mazo de la Roche combin las tradiciones de las novelas histricas del siglo XIX y los idilios regionales de comienzos del XX, y se convirti en la novelista canadiense ms leda de su poca, con una crnica titulada Jalna (16 volmenes, 1927) sobre una familia de Jalna, Ontario, su provincia natal. Morley Callaghan explor los conflictos entre el individuo y la sociedad en Ellos heredarn la tierra (1935), y Hugh MacLennan estudi las diversas vetas de la herencia canadiense en novelas

como Dos soledades (1945). Aunque los dos fueron muy alabados como creadores de relatos donde retrataban el carcter canadiense, su reputacin ha declinado. 3) La literatura canadiense a partir de la II Guerra Mundial: Desde la II Guerra Mundial la literatura canadiense gan en volumen y creatividad, y pas a ser reflejo y estmulo de la conciencia nacional. Producida en una poca de ruptura con la tradicin, ha sido experimental en estilo y universal en sus argumentos. Muchos crticos consideran la poesa canadiense de la dcada de 1970 como la mejor del mundo de habla inglesa. Quiz las voces poticas ms significativas sean las de Earle Birney y Dorothy Livesay, que trataron los problemas sociales de la dcada de 1930. El estilo lrico y el humanismo controlado de Birney estn presentes en sus obras posteriores, que llegan hasta sus Poemas completos, publicados en 1975. Livesay se ha ocupado de los esfuerzos del individuo por superar las fuerzas de destruccin internas y externas. La obra de esta mujer parece hacerse ms intensa segn va envejeciendo. Raymond Souster, Louis Dudek e Irving Layton criticaron el materialismo de la sociedad canadiense en poemas publicados a partir de la dcada de 1960. Leonard Cohen escribi emotivamente de su propio amor y arte, y del mal en el siglo XX. Margaret Atwood explora las ansiedades que acompaan al poeta en su oficio. Novelistas importantes son Ernest Buckler, Ethel Wilson, Robertson Davies y Margaret Laurence. Davies es autor de novelas como El mundo de las maravillas (1975) y ngeles rebeldes (1982). Laurence se distingue por la brillante caracterizacin de personajes y una depurada tcnica. Una broma de Dios (1966) y Los agoreros (1974) se cuentan entre sus novelas ms logradas. Ms recientemente, Michael Ondaatje ha surgido como uno de los novelistas canadienses ms destacados. En una piel de len (1987) es una de sus mejores novelas. Otros novelistas contemporneos escribieron obras ms experimentales. Tal es el caso de Sheila Watson y Marian Engel. Algunos poetas se dedicaron a la narrativa, como el citado Leonard Cohen, que escribi El juego favorito (1963) y Los hermosos vencidos (1966), adems de Margaret Atwood, cuyos puntos de vista feministas conforman sus diversas y muy importantes novelas, entre las que sobresale Resurgir (1972) y otras como Doa Orculo (1976) Ojo de gato (1989) o La novia ladrona (1993), que la han convertido en la novelista canadiense actual ms interesante. Alice

Munro y Mavis Galland han realizado en sus relatos magnficos retratos de su pas. El teatro se ha desarrollado lentamente. Hasta mediados del siglo XX no se establecieron teatros de repertorio en las principales ciudades. Dos de los ms destacados crticos literarios son George Woodcock y Northrop Frye. Woodcock ha escrito adems de crtica literaria numerosos estudios sobre el anarquismo y la revolucin social. La Anatoma de la crtica (1957) de Frye es un libro capital dentro del ensayo literario. Marshall McLuhan llam la atencin de eruditos y profanos con su teora de que la literatura impresa estaba siendo reemplazada por los medios electrnicos de la comunicacin de masas. LITERATURA CANADIENSE EN FRANCS Hasta mediados del siglo XX la literatura canadiense en francs se centr bsicamente en la religin, la historia de Canad y el patriotismo. Desde entonces se ha vuelto ms comprometida con los problemas de la sociedad occidental contempornea. * Periodo colonial Las primeras obras canadienses en francs fueron escritas por exploradores y misioneros de los siglos XVI y XVII. Son importantes los relatos del viaje de Jacques Cartier entre 1534 y 1535. Tambin deben tenerse en cuenta los informes anuales de los misioneros jesuitas acerca de su vida entre los indgenas del Canad. * Siglo XIX El resentimiento por la conquista inglesa, intensificado por la Union Act de 1840 y la Confederacin en 1867, desarroll un profundo sentido de patriotismo, que se percibe en los primeros novelistas. Philippe Aubert de Gasp llen su Influencia de un libro (1873) con tradiciones populares de Quebec, y Pierre Joseph Olivier Chauveau describi el declive del Canad francs despus de la conquista en Charles Gurin (1852). Octave Crmazie es considerado el fundador de la poesa francocanadiense, e influy en Louis Honor Frchette, que bas su obra La leyenda de un pueblo (1887) en la historia del Canad francs. Tambin son dignos de mencionar al abad Henri Raymond Casgrain, autor de Leyendas canadienses (1861), y Joseph-Charles Tach, con sus relatos sobre tramperos y leadores en Hombres de los bosques y viajeros (1884). * Siglo XX La vida francocanadiense continu siendo un tema fundamental a comienzos de siglo para la escuela regionalista, que subray los lazos entre el campesino y su tierra ancestral. Uno de los mejores poetas de esta tendencia fue Nre Beauchemin, cuya Patria

ntima (1928) expresa su devocin a Quebec. Los novelistas ms destacados dentro de esta tendencia fueron Ernest Choquette, Harry Bernard y, en especial, Louis Hmon, escritor nacido en Francia, autor de Maria Chapdelaine (1914). Los poetas de Montreal que escribieron entre 1895 y 1930 participaron de la esttica y tcnica de los parnasianos y simbolistas franceses. Particularmente original y sensible fue la obra de mile Nelligan antes de perder la razn a los 20 aos. Tambin son interesantes los poemas de Paul Morin, Albert Lozeau y Jean Charbonneau. Como resultado de la Gran Depresin y la II Guerra Mundial, el orgulloso aislamiento cultural del Canad francs empez a venirse abajo; los escritores se hicieron ms introspectivos, realistas e innovadores. Los poetas Hector de Saint-Denys-Garneau, Franois Hertel y Alain Grandbois experimentaron con el verso libre y el simbolismo, y el novelista Albert Laberge practic un realismo cido. Despus de la II Guerra Mundial, y en especial durante los nacionalistas aos de la dcada de 1960, aparecieron escritores nuevos. Entre ellos, una gran poeta, Anne Hbert, cuyas obras surrealistas y simbolistas, como Sueos en equilibrio (1942) y La tumba de los reyes (1953), expresan angustia, soledad y muerte. Pierre Trottier en La batalla contra Tristn (1951) present un drama de amor y muerte que evocaba la inquietante falta de unin de Canad. Otro poeta notable fue Jacques Poulin, autor de la "novela-poema" experimental El corazn de la ballena azul (1970). Muchos novelistas se volvieron hacia la stira social, como Gabrielle Roy con su obra La cajera (1955), que describa los efectos inquietantes de la industrializacin. Roger Lemelin escribi sobre la vida de las clases obreras urbanas en La familia Plouffe (1948) y Germaine Guvremont retrat de forma realista la vida rural. Polvo sobre la ciudad (1953), de Andr Langevin, es una novela que estudia la desesperacin. Una de las novelas psicolgicas ms devastadoras es Una temporada en la vida de Emmanuel (1966), de Marie-Claire Blais. Tambin destacan las novelas y los dramas de Michel Tremblay.