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Funcionalismo

01. Quin es el autor-aportes? William James; cuyo celebrrimo plurieditado Principles of Psychology (1890) represento durante muchos aos el smbolo de la naciente independencia norteamericana, se haca referencia al significado y a la importancia para la psicologa de las teoras evolucionistas. 02. Segn los funcionalistas, qu aportan a la psicologa? Los psiclogos funcionalistas consideran el organismo humano como el ltimo estadio del proceso evolutivo. En esta perspectiva los procesos mentales son los que son porque de algn modo han ayudado al organismo a sobrevivir. Para los funcionalistas los procesos mentales se expresan directamente por el mismo organismo que expresa los procesos biolgicos. Al adquirir esta valencia biolgica, la psicologa adquiere al mismo tiempo una valencia explicativa; los psiclogos funcionalistas describen y explican sin salirse de los lmites de la psicologa. 03. Qu son funciones mentales? Objeto de la investigacin funcionalista, redefinidos en trminos de funciones; en parte procesos mentales nuevos. Los primeros son la sensacin y la emocin (entendida en trminos globales, no fragmentada en estados afectivos). Los segundos son la percepcin, la motivacin, el aprendizaje y el pensamiento. La sensacin: funcin adaptativa consistente en localizar los objetos en un espacio circunstante y discriminar sus dimensiones. La emocin: su carcter adaptativo, de readaptacin orgnica automtica que aumenta la eficacia de la respuesta a situaciones particulares. La percepcin: es un proceso mental autnomo, no una suma de sensaciones elementales; se define como un conocimiento de un objeto presente en relacin a algn comportamiento adaptativo. La motivacin: cualquier estimulo relativamente persistente (hambre, sed, pulsion sexual, dolor), que domina el comportamiento del individuo hasta que este no reaciona para satisfacerlo. El aprendizaje: funcin adaptativa por excelencia, consiste en la adquisicin, por parte del organismo animal o humano, de modalidades apropiadas de respuesta a situaciones problemticas presentes en el ambiente del mismo organismo; modalidades de respuesta que tienen valor de supervivencia. 04. Cules son los mtodos del funcionalismo? Valoran la experimentacin de laboratorio, sobre todo en el campo del aprendizaje; pero por un lado, es entendida y practicada de un modo mucho menos sistemtico y riguroso, por el otro lado va acompaada y a menudo sustituida por el mtodo gentico y por el mtodo puro de observacin, que se consideran aptos para captar las funciones mentales en su contexto natural. Los funcionalistas aceptan las aportaciones del conocimiento psicolgico hechas por la filosofa, la historia, la literatura, el arte, la antropologa comparada, recurren a veces a la observacin objetivista o comportamental. 05. Polmica estructuralista-funcionalista

Contina siendo problemtico en la actual reflexin psicolgica: el que se refiere a la utilidad o no de la psicologa. Por un lado, Titchener se erige en defensor de una ciencia psicolgica pura, desinteresada, circunscrita al laboratorio acadmico, llevada a cabo con el mismo rigor impersonal que caracteriza la manera de proceder del fsico. Una ciencia psicolgica que tiene por objeto los hechos y no los valores de la conciencia humana, orientada a comprender mejor la mente del hombre generalizado, no a actuar para mejorarlas, ayudarlas o incluso modificarlas sobre las mente de los individuos comprometidos en su vida cotidiana. Por otro lado, los funcionalistas realizan una funcin radicalmente opuesta: influidos por la filosofa pragmatista, que identifica lo verdadero con lo til, en ltimo trmino justifican la ciencia psicolgica partiendo del valor social de sus resultados, es decir, no pretenden aadir una psicologa aplicada a la psicologa pura tradicional, o hacer derivar la primera de la segunda, sino que consideran que desde su momento inicial la investigacin psicolgica sea experimental, o de campo, o de cualquier otro tipo tiene que caracterizarse en un sentido utilitario, centrndose, por ejemplo, en las diferencias interindividuales (en la percepcin, el aprendizaje, la motivacin), que tanta importancia tienen en la vida social de cada da. 06. Qu es funcionalismo? Siempre fue un movimiento ms amplio, ms fluido, menos definido y delimitado en relacin con las posiciones sistemticas (tambin poco articuladas), fue la primera orientacin psicolgica importante desde Amrica hasta Europa, tuvo una precisa influencia incluso en la breve en la breve y no rica historia de la psicologa, el pragmatismo; el pensamiento funcionalista desde los primeros aos del siglo fue conocido y apreciado por los psiclogos italianos. 07. Critica de la lectura Tengo entendido bsicamente que el estructuralismo estudia las sensaciones y el funcionalismo estudia el aprendizaje; pero profundizando un poco ms, el estructuralismo plantea que la introspeccin es un mtodo poco objetivo y pone en nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio como fuente para lograr los datos relevantes. Sin embargo, mi inclinacin va en direccin del funcionalismo que plantea es necesario muchas formas de anlisis y aplicar metodologas flexibles, as que nos sirven tanto la introspeccin como el mtodo experimental y el mtodo comparativo que consiste en inferir actividades mentales en animales, locos, salvajes, etc.