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The Beatles

The Beatles

The Beatles en 1964 Arriba: John Lennon, Paul McCartney Abajo: George Harrison, Ringo Starr

Datos generales

Origen

Liverpool, Inglaterra, Reino Unido

Informacin artstica

Alias

The Fab Four

Gnero(s)

RockDesplegar

Perodo de actividad

1960 1970

Discogrfica(s)

Parlophone (GBR) Capitol Records (USA) Apple Records

Artistas relacionados

The Quarrymen

Web

Sitio web

Web oficial

Miembros

John Lennon Paul McCartney George Harrison Ringo Starr

Antiguos miembros

Pete Best Stuart Sutcliffe

The Beatles fue una banda de rock inglesa activa durante la dcada de 1960, y reconocida como la ms comercialmente exitosa y una de las ms crticamente aclamadas en la historia de la msica popular.6 7 8 9 10Formada en Liverpool, estuvo constituida desde 1962 por John Lennon (guitarra rtmica, vocalista), Paul McCartney (bajo, vocalista), George Harrison (guitarra solista, vocalista) y Ringo Starr (batera, vocalista). Enraizada en el skiffle y el rock and roll de los aos cincuenta, la banda trabaj ms tarde con distintos gneros musicales, que iban desde la balada pop hasta el rock psicodlico, incorporando a menudo elementos clsicos, entre otros, de forma innovativa en sus canciones. La naturaleza de su enorme popularidad, que haba emergido primeramente con la moda de la Beatlemana, se transform al tiempo que sus composiciones se volvieron ms sofisticadas. Llegaron a ser percibidos como la encarnacin de los ideales progresistas, extendiendo su influencia en las revoluciones sociales y culturales de la dcada de 1960. Con una formacin inicial de cinco componentes que inclua a Lennon, McCartney, Harrison, Stuart Sutcliffe (bajo) y Pete Best (batera), construyeron su reputacin en los clubes de Liverpool y Hamburgo en un perodo de tres aos a partir de 1960. Sutcliffe abandon la formacin en 1961, y Best fue reemplazado por Starr al ao siguiente. Establecidos como grupo profesional despus de que Brian Epstein les ofreciera ser su representante, y con su potencial musical mejorado por la creatividad del productor George Martin, lograron xito comercial en el Reino Unido a finales de 1962 con su primer sencillo, Love Me Do. A partir de ah, fueron adquiriendo popularidad internacional a lo largo de los siguientes aos, en los cuales hicieron un extenso nmero de giras hasta 1966, ao en que cesaron la actividad en vivo para dedicarse nicamente a la grabacin en el estudio hasta su disolucin en1970.

Despus, todos sus integrantes se embarcaron en exitosas carreras independientes. Lennon sera asesinado a las afueras de su casa de Nueva York en 1980, y Harrison fallecera de cncer en 2001. McCartney y Starr an permanecen activos. Durante sus aos de estudio crearon algunos de sus mejores materiales, incluyendo el lbum Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), considerado por muchos como una obra maestra. Cuatro dcadas despus de su separacin, la msica que crearon contina siendo popular. Se mantienen como el grupo con ms nmeros uno en las listas britnicas, situando ms lbumes en esta posicin que cualquier otra agrupacin musical.11 De acuerdo con las certificaciones de la RIAA, han vendido ms discos en los Estados Unidos que cualquier otro artista.12 En 2008, la revista Billboard public una lista de los artistas ms exitosos de todos los tiempos en el Hot 100 con motivo del 50 aniversario de la lista de xitos,13 y The Beatles fueron colocados en el nmero uno. Fueron galardonados con siete premios Grammy,14 y recibieron un total de quince premios Ivor Novello de parte de laBritish Academy of Songwriters, Composers and Authors.15 En 2004, la revista Rolling Stone los clasific en el nmero uno en su lista de los 50 artistas ms grandes de todos los tiempos.6 De acuerdo con la misma publicacin, la msica innovadora de The Beatles y su impacto cultural ayudaron a definir los aos sesenta.16Tambin fueron colocados en el puesto No. 1 por el sitio de Internet Acclaimed Music en su lista The Top 1000 Artists of All Time8 y por Digital Dream Door en su lista 100 Greatest Rock Artists.7

Contenido
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1 Historia o o 1.1 Formacin y primeros aos 1.2 Beatlemana y aos de gira (196366) o 1.2.1 Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With The Beatles 1.2.2 Conquista de los Estados Unidos 1.2.3 A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul

1.3 Controversia, aos finales y separacin (1966-1970) 1.3.1 Incidentes que condujeron a la ltima gira 1.3.2 Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band 1.3.3 Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine 1.3.4 El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separacin

1.4 Despus de la separacin

2 Estilo musical y evolucin

o o o o

2.1 Influencias 2.2 Gneros 2.3 Contribucin de George Martin 2.4 Trabajo en el estudio

3 Legado 4 Premios y reconocimientos 5 Discografa oficial o o o 5.1 lbumes de estudio britnicos 5.2 Lanzamientos en CD 5.3 Msica digital

6 Catlogo de canciones 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Enlaces externos [editar]Historia [editar]Formacin

y primeros aos

A los 17 aos de edad, el cantante y guitarrista John Lennon, influenciado fuertemente por la msica de Elvis Presley, cre el grupo de estilo skiffle The Quarrymenjunto con algunos compaeros del colegio, en marzo de 1957.1 Poco tiempo despus, en julio del mismo ao, Paul McCartney, que por entonces tena quince aos, conoci a Lennon en una fiesta y se uni como guitarrista. 17 Este ltimo invit a su amigo George Harrison en febrero del ao siguiente, el cual, con catorce aos, se uni como el guitarrista lder de la formacin.18 19 En 1960, los compaeros de colegio de Lennon abandonaron la agrupacin para ingresar en la Escuela de Arte de Liverpool, haciendo que Lennon y McCartney se encargaran de tocar la guitarra rtmica, aunque les haca falta alguien que tocase la batera. 20 En enero de 1960, un amigo de Lennon, Stuart Sutcliffe, se uni como bajista y sugiri cambiar el nombre de la banda a The Beetles (escarabajos) como homenaje a Buddy Holly y The Crickets (Los grillos). En los primeros meses del ao el grupo se convirti en The Beatals.21 22 Despus de probar otros nombres como Johnny and the Moondogs, Long John and The Beetles y The Silver Beatles, en agosto se decantaron finalmente por The Beatles.23 La falta de un baterista permanente se plante en un problema para ellos cuando el gerente no oficial del grupo, Allan Williams, les organiz una reserva en la ciudad alemana deHamburgo como banda musical residente.24 A finales de agosto audicionaron y contrataron al batera Pete Best,25 y el quinteto se fue cuatro das ms tarde a Hamburgo despus de que Bruno Koschmider, dueo de varios clubes en aquella ciudad, les contratara para que tuvieran

estancia all durante 48 noches. Hamburgo, en aquellos das, no tena clubes de rock 'n' roll. Haba clubes de striptease, cuenta el bigrafo Philip Norman.
Bruno tuvo la idea de traer grupos de rock a tocar en diversos clubes. Tenan esta frmula, un enorme espectculo sin parar (nonstop), hora tras hora, con un montn de gente que se apresuraba a entrar y otra a salir, mientras las bandas tocaban continuamente para atraer al trnsito de peatones. En una zona de prostbulos estadounidense lo habran llamado striptease nonstop. Muchas de las agrupaciones musicales que tocaban en Hamburgo provenan de Liverpool [...] Fue uno de esos accidentes casuales. Bruno se fue a Londres para buscar grupos musicales. Pero conoci a un empresario de Liverpool, en Soho, que estaba en Londres por pura casualidad. Y se las arregl para enviar algunas bandas para Hamburgo.
26

El Indra Club en 2007. Fue el primer club donde actuaron The Beatles a su llegada aHamburgo, Alemania, en 1960.

Harrison, siendo en agosto de 1960 an menor de edad con 17 aos, obtuvo el permiso de residencia en Hamburgo al mentir a las autoridades alemanas sobre su verdadera edad.27 Inicialmente ubicados en el Indra Club para que actuasen all, Koschmider los trasladara en octubre al Kaiserkeller despus de que el Indra fuese cerrado debido a las quejas que reciba por el ruido del local.28 Poco tiempo despus aceptaron la oferta de actuar en el Top Ten Club, rompiendo as el contrato que tenan con Koschmider, el cual, por despecho, inform a las autoridades de la verdadera edad de Harrison, lo que condujo a que el msico fuera deportado en noviembre de ese ao.29 30 Una semana ms tarde, McCartney y Best fueron deportados tambin por ocasionar un incendio cuando le prendieron fuego a un preservativo colgado de un clavo en su habitacin.31 Lennon regres a Liverpool a mediados de diciembre, mientras que Sutcliffe permaneci en Hamburgo con su novia alemana, Astrid Kirchherr, durante otro mes. Kirchherr les hizo sus primeras fotos profesionales y dise el corte de pelo de Sutcliffe, que tiempo ms tarde fue adoptado por el resto del grupo.32 33 Durante los prximos dos aos residieron por perodos sucesivos en Hamburgo, usando estimulantes como el Preludinpara mantenerse con ms energa en sus actuaciones nocturnas.34 Sutcliffe decidi dejar la formacin a principios de 1961 y reanud sus estudios de arte en Alemania, de modo que

McCartney se vio obligado a tocar el bajo.33 35 36 El productor alemn Bert Kaempfert contrat al cuarteto como extras de soporte al cantante Tony Sheridan en una serie de grabaciones.37 Acreditado a Tony Sheridan and The Beat Brothers, el sencillo My Bonnie, grabado en junio y lanzado cuatro meses despus, alcanz el nmero 32 en la lista Musikmarkt.38 39 En Liverpool, al regresar de Hamburgo, fueron cada vez ms conocidos. Durante una de sus frecuentes apariciones en el Cavern Club conocieron a Brian Epstein, dueo de una tienda de discos local y columnista de msica.40 Cuando nombraron a Epstein su representante en enero de 1962, Kaempfert acord liberarlos del contrato discogrfico alemn. Despus de que Decca Records los rechazase con el comentario los grupos de guitarra estn en pleno declive, seor Epstein, el productor George Martin les firm un contrato con el sello Parlophone, de EMI Records.40 41 42 Cuando regresaron a Hamburgo en abril recibieron un trgica noticia. All mismo, reunidos en el aeropuerto, Kirchherr, mostrndose muy afectada, les inform de que Sutcliffe haba muerto a causa de una hemorragia cerebral.43 44

Entrada principal de los Abbey Road Studios, conocidos anteriormente como EMI Studios.

En Liverpool, el movimiento merseybeat fue cobrando fuerza. La banda tuvo su primera sesin de grabacin en Londres, bajo la direccin de Martin, en los EMI Studios en junio de 1962. A Martin no le convenci la habilidad con la que tocaba la batera Pete Best, sugirindole privadamente a Epstein que lo cambiasen por un batera de sesinen el estudio.45 Finalmente, Best fue remplazado por Ringo Starr. Starr, que dej a Rory Storm and the Hurricanespara unirse a The Beatles, ya haba actuado con ellos en algunas ocasiones, sobre todo cuando Best estaba enfermo.46 Sin embargo, Martin ya haba contratado al batera de sesin Andy White para la siguiente sesin de grabacin,47 y White toc la batera en Love Me Do y P.S. I Love You. Lanzado en octubre, Love Me Do alcanz el nmero diecisiete en la lista britnica Record Retailer.48 Posteriormente, en el mes de noviembre comenzaron a grabar lo que sera su segundo sencillo, Please Please Me. Hicieron su debut en la televisin al emitirse una actuacin suya en directo en el programa regional People and Places, de la Granada Television.49 Concluyeron su ltima temporada de Hamburgo en diciembre de 1962.26 En ese momento acordaron que los cuatro contribuiran como vocalistas dentro del grupo, aunque el rango restringido de Starr hizo

que rara vez fuese el lder vocal.50 Lennon y McCartney establecieron una asociacin para componer canciones; al comprobar que aumentaba el xito del grupo, la celebrada colaboracin entre ellos limit las oportunidades de Harrison de ser vocalista principal.51 Epstein, sintiendo el potencial comercial que tenan, los alent a que adoptasen una actitud ms profesional. Lennon rememor lo que el representante les dijo: Miren, si ustedes realmente desean conseguir uno de esos lugares grandes, van a tener que cambiar, dejar de comer en el escenario, dejar de maldecir, dejar de fumar.52 Lennon dijo: Solamos vestir como nos gustaba, dentro y fuera del escenario. Epstein nos deca que los pantalones vaqueros no eran especialmente elegantes y que deberamos considerar la posibilidad de usar pantalones ms adecuados. Nos dej tener nuestro propio sentido de individualidad [...] tuvimos que elegir entre obedecerle o seguir comiendo pollo en el escenario.52

[editar]Beatlemana

y aos de gira (196366)

[editar]Popularidad en el Reino Unido, Please Please Me y With The Beatles


Vase tambin: Beatlemania en el Reino Unido

McCartney, Harrison, la cantante suecaLill-Babs y Lennon en el programa de televisin sueco Drop-In, el 30 de octubre de 1963.53

A raz del moderado xito de Love Me Do, Please Please Me recibi una acogida ms enftica, alcanzando el nmero dos en el Record Retailer en enero de 1963 despus de su lanzamiento. Martin originalmente tena previsto grabar el disco debut de The Beatles en vivo en el Cavern Club. Finalmente esta idea fue cambiada,54 y se eligi crear un lbum en vivo de una sola sesin en los EMI Studios. Diez canciones fueron grabadas para Please Please Me, acompaadas en el lbum por los cuatro temas que ya haban sido publicados en los dos sencillos.54 Recordando la urgencia que tenan por publicar su lbum de debut, y dndose la paliza para grabar Please Please Me en un solo da, una crtico de Allmusic comentaba: Dcadas despus de su lanzamiento, el lbum todava suena fresco, precisamente a causa de su origen tan intenso.55 Lennon dijo que apenas se estrujaron la cabeza a la hora de componer las canciones en aquel tiempo; l y McCartney estaban simplemente escribiendo canciones a lo Everly Brothers, al estilo de Buddy Holly, canciones pop sin tener ms complicaciones que eso: crear un sonido. Y las palabras eran casi irrelevantes.56

Lanzado en marzo de 1963, el lbum alcanz el nmero uno en las listas britnicas. El tercer sencillo que publicaron, From Me to You, fue lanzado en abril y tambin alcanz la cima de las listas de xitos. A partir de ese momento se inici una racha casi ininterrumpida de diecisiete sencillos lanzados por The Beatles, que alcanzaron el nmero uno en las listas britnicas, incluyendo todos los que se publicaron en los siguientes seis aos, a excepcin de uno. Lanzado en agosto, el cuarto sencillo, She Loves You, alcanz el rcord de mayor nmero de copias vendidas en el Reino Unido hasta ese momento, vendiendo cerca de 750 mil copias en menos de cuatro semanas.57 Se convirti en su primer sencillo en vender un milln de copias, y sigui teniendo el rcord en el Reino Unido hasta 1978, cuando fue superada por Mull of Kintyre, interpretada por McCartney y su grupo posterior a la separacin de The Beatles, Wings.58 La popularidad de su msica les proporcion una creciente atencin de la prensa, a la que ellos respondieron con una descarada e irreverente actitud, que acab por apartarse de los rasgos caractersticos de las figuras ms importantes de la msica pop y que, incluso, inspir mayores intereses.59 60

Logotipo de The Beatles con la T alargada hacia abajo, enfatizando la palabra beat.

El icnico logotipo de The Beatles con la letra T alargada hacia abajo hizo su debut en 1963, cuando fue utilizado por primera vez al frente de la batera de Starr, que Epstein y Starr compraron en una tienda de Londres.61 62 Durante la primera mitad del ao llevaron a cabo tres giras en el Reino Unido: una de cuatro semanas que comenz en febrero y otras dos de tres semanas durante marzo y mayo a junio. A medida que su popularidad se extendi, apareci una adulacin desenfrenada hacia ellos, tambin llamada Beatlemana. Aunque no se anunciaron como los cabecillas de gira, los otros artistas que participaron fueron Tommy Roe, Chris Montez y Roy Orbison, artistas estadounidenses que haban establecido una gran popularidad en el Reino Unido.63 Las actuaciones en todas partes, tanto en la gira como en los espectculos fuera del Reino Unido, fueron recibidas con un entusiasmo desenfrenado por los fanticos que no paraban de gritar.64 La polica se vio obligada a usar agua a alta presin con mangueras para poder controlar a las multitudes, y hubo debates en el Parlamento sobre los miles de policas que ponan en riesgo sus vidas para protegerlos.65 A finales de octubre, una gira de cinco das por Suecia se convirti en la primera visita que hicieron al extranjero desde sus das en Hamburgo.66 De regreso al Reino Unido fueron recibidos en el aeropuerto de Heathrow bajo una intensa lluvia por miles de fanticos. Adems, asistieron cincuenta periodistas y fotgrafos y un equipo de cmaras de la

televisin de la BBC.67 Al da siguiente, The Beatles comenzaron otra gira por el Reino Unido, prevista para seis semanas. Pero en esta ocasin, fueron, indiscutiblemente, el grupo principal.63 Please Please Me estaba todava en lo ms alto de las listas. Se mantuvo en esa posicin durante treinta semanas, slo para ser desplazado por With The Beatles, que se coloc en el primer lugar durante veintin semanas. Haciendo mayor uso de las tcnicas de produccin que usaron en el LP predecesor, el lbum fue grabado entre julio y octubre. With The Beatles es descrito por Allmusic como una secuela al ms alto nivel que mejora al original mediante el desarrollo de un tono propio y la adicin de profundidad.68 En un cambio de lo que hasta entonces haba sido la prctica habitual, el lbum fue lanzado a fines de noviembre antes del inminente sencillo I Want to Hold Your Hand, excluyendo a esta cancin con el fin de maximizar las ventas del sencillo homnimo. 69 With The Beatles llam la atencin del crtico musical de The Times William Mann, que fue tan lejos como para sugerir que Lennon y McCartney eran los compositores ingleses ms destacados de 1963. 69 El peridico public una serie de artculos en los que Mann ofreci un anlisis detallado de la msica de The Beatles, lo cual les otorg una mayor respetabilidad.70 With The Beatles se convirti en el segundo lbum en la historia del Reino Unido en vender un milln de copias, una cifra que solo fue alcanzada previamente por la banda sonora de la pelcula estadounidense South Pacific, de 1958.71

[editar]Conquista de los Estados Unidos


Vanse tambin: The Beatles en los Estados Unidos y Invasin britnica

The Beatles, al arribar en el aeropuerto JFKde Nueva York el 7 de febrero de 1964.

Los lanzamientos de The Beatles en los Estados Unidos inicialmente se retrasaron por casi un ao, cuando Capitol Records, filial americana de EMI, se neg a lanzar los sencillos Please Please Me y From Me to You.72 Las negociaciones con sellos independientes de Estados Unidos llevaron a la publicacin de algunos sencillos, pero los problemas de regalas y las burlas hacia el peinado moptop de los integrantes plantearon nuevos obstculos.7374 Una vez que Capitol comenz a editar el material en Estados Unidos, en lugar de lanzar los LP en su configuracin original, compilaron sus distintas grabaciones en diferentes lbumes, y publicaron canciones en sencillos de su preferencia. 75 El xito

definitivo en Amrica lleg cuando se emiti un reportaje sobre laBeatlemana britnica, provocando gran aclamacin entre el pblico norteamericano, lo que llev a Capitol a lanzar I Want to Hold Your Hand en diciembre de 1963.76 El primer viaje que realizaron a Estados Unidos estaba preparado para unas semanas despus. Cuando abandonaron el Reino Unido el 7 de febrero de 1964, unos cuatro mil aficionados reunidos en Heathrow comenzaron a saludar y gritar cuando la aeronave despeg.77 I Want to Hold Your Hand haba vendido 2,6 millones de copias en los Estados Unidos durante las dos semanas anteriores, pero an sentan cierta incertidumbre sobre el recibimiento que tendran a su llegada.78 Al llegar al recin rebautizado Aeropuerto Internacional John F. Kennedy fueron recibidos por otra multitud vociferante, estimada en alrededor de tres mil personas.79 Su primera aparicin estadounidense la llevaron a cabo en el programa The Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 1964, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de espectadores casi la mitad de la poblacin del pas por entonces.80 81 A la maana siguiente un peridico escribi que The Beatles no podan llevar la misma musiquilla cruzando el Atlntico,82 pero un da despus de su presentacin debut en Estados Unidos, por primera vez la Beatlemana se hizo ver en el Washington Coliseum.83 De vuelta a Nueva York el da siguiente, se presentaron con otra gran acogida en el Carnegie Hall. Despus de una semana aparecieron en el Ed Sullivan Show por segunda vez, antes de regresar al Reino Unido el 22 de febrero.84Durante la semana del 4 de abril haban logrado situar doce de sus canciones en el Billboard Hot 100, incluyendo los cinco primeros lugares.85 Esa misma semana, un tercer LP estadounidense se uni a los otros dos que ya estaban en circulacin. Los tres llegaron a los primeros lugares en la lista estadounidense de lbumes. El xito que haban obtenido en los Estados Unidos provoc la denominada invasin britnica: la llegada de una serie de nuevas formaciones musicales britnicas que lograron ser populares en Estados Unidos despus de la llegada de The Beatles.86 87 El peinado del cuarteto, inusualmente largo para ese tiempo, continu siendo objeto de escarnio de muchos adultos, pero ampliamente adoptado como emblema cultural de la juventud floreciente.88

McCartney, Harrison, Lennon y Jimmy Nicol actuando enHolanda el 5 de junio de 1964. Nicol remplaz a Starr durante la mitad de la gira de junio mientras ste ltimo estaba hospitalizado.

En junio de 1964 realizaron una gira internacional durante la cual la banda actu en treinta y dos conciertos en solo diecinueve das. Los lugares de actuacin fueron en Dinamarca, Hong Kong, Australiay Nueva Zelanda, y en todos ellos fueron recibidos con gran entusiasmo.89 90 Starr se encontr hospitalizado despus de una amigdalectoma durante la primera mitad de la gira, y Jimmy Nicol fue el encargado de tocar la batera durante su ausencia. En agosto volvieron a visitar Estados Unidos, con una gira de treinta conciertos en veintitrs ciudades.91 Generando una aclamacin inmensa una vez ms, la gira atrajo entre diez y veinte mil aficionados en todos los conciertos. Sin embargo, su msica apenas era audible.91 El sistema de amplificacin en ese momento era modesto en comparacin a los equipos modernos posteriores, y los pequeos amplificadores Vox que usaban tenan dificultades para competir con el alto volumen del sonido generado por los gritos de los fans. Obligados a aceptar que ni ellos ni su pblico pudieran escuchar los detalles de sus actuaciones, la banda comenz a aburrirse cada vez ms de la rutina de los conciertos y las giras.92 Al final de la gira de agosto, estando en Nueva York, les presentaron a Bob Dylan por iniciativa del periodista Al Aronowitz. Cuando lo visitaron en su suite del hotel, Dylan los inici en el consumo decannabis.93 El historiador musical Jonathan Gould seal la importancia musical y cultural de esta reunin, ya que los respectivos fans de los msicos eran percibidos como habitantes de dos mundos culturalmente separados: el pblico general de Dylan eran chicos de la universidad con inclinaciones artsticas o intelectuales, un idealismo poltico y social naciente, y un estilo ligeramente bohemio en contraste con la audiencia de The Beatles que eran unos verdaderos 'adolescentes'chicos de secundaria o primaria, cuyas vidas estaban totalmente envueltas en la comercializada cultura popular de la televisin, radio, discos de msica pop, revistas, y la moda adolescente. Fueron vistos como idlatras, no como idealistas. Seis meses despus de la reunin, Lennon habra de hacer grabaciones en donde imitara abiertamente el tono nasal de Dylan de estilo frgil y su personalidad vocal introspectiva. Al cabo de un ao, Dylan procedera con la ayuda de un grupo de cinco personas y una guitarra elctrica Fender Stratocaster a sacudirse su fama de autor folk autntico que permanentemente llevaba a sus espaldas; se habrn evaporado casi las diferencias entre el pblico del folk y el rock; y la audiencia de The Beatles mostrara signos de crecimiento intelectual. 94

[editar]A Hard Day's Night, Beatles for Sale, Help! y Rubber Soul
La falta de inters de la compaa discogrfica Capitol Records durante 1963 no pas desapercibida para la competencia, de manera que United Artists Recordsalent a su divisin de cine United Artists a ofrecerles un contrato cinematogrfico con la esperanza de poder llegar a un acuerdo discogrfico con ellos.95 Dirigida por Richard Lester, A Hard Day's Night los involucr durante un periodo de tres semanas

entre marzo y abril de 1964 para el rodaje de la pelcula.96 El estreno de la pelcula tuvo lugar en Londres y Nueva York en julio y agosto, respectivamente, y fue un xito internacional.97 Estrenada en la cspide de la Beatlemana, fue muy bien recibida por la crtica cinematogrfica, convirtindose as en una de las pelculas ms clebres de la historia en su gnero.98 Segn Allmusic, la banda sonora de la pelcula, A Hard Day's Night, hizo que se les viese como una verdadera banda cohesionada. Todas las influencias dispares de sus dos primeros lbumes se haban fundido esta vez de forma brillante, alegre y original, llena de sonidos de guitarras.99 Este sonido de guitarra fue principalmente producto de Harrison y su guitarra elctrica de 12 cuerdas Rickenbacker.100 Su cuarto lbum de estudio, Beatles for Sale, vio el comienzo de un serio conflicto entre el comercialismo y la creatividad.101 Grabado entre agosto y octubre de 1964, se tuvo la intencin de continuar con el formato establecido en A Hard Day's Night, que a diferencia de los primeros dos LP, ste inclua nicamente composiciones originales de ellos.101 Reconociendo el desafo que planteaba el dar constantes conciertos por todo el mundo, sus esfuerzos de componer nuevas canciones fueron en vano. Finalmente, fueron incluidas seis versiones en su nuevo lbum de estudio.101 Lanzado a principios de diciembre, sus ocho canciones originales destacaron por la creciente madurez que mostraba el material producido por la asociacin Lennon-McCartney.101 En abril de 1965, estando Lennon y Harrison cenando por invitacin en casa de su dentista, consumieron LSD que este ltimo haba aadido en sus cafs.102Posteriormente, ambos msicos experimentaron deliberadamente con esta droga, unindose a ellos Starr en una ocasin. 103 McCartney se mostr al principio renuente a probarla, pero finalmente lo hizo en 1966, y ms tarde se convirti en el primero en hablar pblicamente sobre ello.104 La controversia surgi en junio de 1965, cuando la Reina Isabel II los design como miembros de la Orden del Imperio Britnico (MBE). Los propuso el Primer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro del Parlamento por Huyton, distrito de Liverpool.105 El nombramiento en ese tiempo concedido fundamentalmente a veteranos de guerra y a lderes civiles provoc que algunos receptores del MBE protestasen devolviendo la insignia. 106

Fotograma del triler estadounidense de Help!, pelcula estrenada oficialmente en julio de 1965. En l aparecen (desde el primer plano hacia el fondo) John Lennon, Paul McCartney y George Harrison.

La segunda pelcula de The Beatles, Help!, de nuevo dirigida por Lester, fue estrenada en julio de 1965. Descrita principalmente como una parodia de las pelculas de James Bond,107 el filme fue recibido tibiamente por la crtica y por ellos mismos. McCartney coment: Help! era estupenda, pero no fue nuestra pelcula, ramos como una especie de estrellas invitadas. Fue divertido, pero bsicamente, como idea para una pelcula, estuvo un poco errada.107 Su banda sonora, el quinto lbum de estudio de la agrupacin, contena material original con solo dos canciones versionadas. Lennon era el cantante y compositor dominante en ella, incluyendo los dos sencillos extrados del lbum: Help! y Ticket to Ride.108 En Help! se les vio con una mayor utilizacin de doblajes vocales y la incorporacin de instrumentos clsicos en sus arreglos, especialmente el cuarteto de cuerdas de la balada Yesterday.109 Compuesta por McCartney, Yesterday posee el rcord de ser la cancin ms versionada de la historia de la msica.110 La pista de cierre del LP, Dizzy Miss Lizzy, se convirti en el ltimo tema que versionaron e incluyeron en un lbum. Con la excepcin del lbum Let It Be, que contena la cancin popular tradicional de Liverpool Maggie Mae, todos sus discos posteriores incluyeron slo material original.111 El 15 de agosto, en su tercera visita a Estados Unidos, llevaron a cabo el concierto en el Shea Stadium de Nueva York, ante una multitud de 55.600 personas.112 Otros nueve conciertos le siguieron en otras ciudades de Estados Unidos, tambin con gran xito. Hacia el final de la gira, el 27 de agosto de 1965, visitaron a Elvis Presley en su mansin de Bel-Air.113 En la sala de Elvis tocaron y discutieron sobre el negocio de la msica e intercambiaron ancdotas personales.114 En septiembre de 1965 se estren una serie estadounidense de dibujos animados de The Beatles, transmitida los sbados por la maana en la televisin que los tena como protagonistas. La serie se haca eco del humor de la pelcula A Hard Day's Night. Los episodios originales, aunque producidos hasta 1967, siguieron apareciendo durante dos aos ms, hasta 1969.115 Rubber Soul, lanzado a principios de diciembre, fue aclamado por la crtica como un gran paso en la madurez y la complejidad de su msica.116 El bigrafo y crtico musical Ian MacDonald coment que con Rubber Soul, The Beatles recuperaron la direccin que haban comenzado a perder durante las ltimas etapas con su trabajo en Beatles for Sale.117 Despus de que en Help! incursionasen en el mundo de la msica clsica con cuerdas y flautas, la introduccin en Rubber Soul de un sitar en Norwegian Wood (This Bird Has Flown) marc un avance ms all de los lmites tradicionales de la msica rock. Adems, tambin demostr que Lennon y McCartney estaban menos complementados en sus composiciones, cada vez ms diferentes entre s (aunque seguan compartiendo crdito oficial). Su alcance temtico estuvo en plena expansin, englobando los aspectos ms complejos del romance y otro tipo de preocupaciones en sus canciones.116 Como sus letras se hicieron ms ingeniosas, los fans

comenzaron a estudiarlas para encontrar su verdadero significado. Se especul que Norwegian Wood podra referirse al cannabis.118 En 2003, la revista Rolling Stone clasific a Rubber Soul en el puesto nmero 5 de los 500 mejores lbumes de todos los tiempos,119 y el lbum es descrito por Allmusic como uno de los discos clsicos en el gnero musical de folk rock.1 De acuerdo con Lennon y McCartney, sin embargo, este fue slo un lbum ms.120 El ingeniero Norman Smith vio claros signos de los crecientes conflictos que tenan durante las sesiones de Rubber Soul; Smith dijo ms tarde que el enfrentamiento entre John y Paul se haca cada vez ms evidente y en lo que se refiere a Paul, George no poda hacer nada bien.121

[editar]Controversia,

aos finales y separacin (1966-1970)

[editar]Incidentes que condujeron a la ltima gira


En junio de 1966 sali a la venta Yesterday and Today, una lbum creado por Capitol Records para el mercado estadounidense. El disco caus gran impacto por su portada, al retratarlos vestidos de carniceros rodeados de piezas de carne y muecas de plstico mutiladas. Una popular historia, aunque apcrifa, fue que la foto de la portada habra que entenderla como una respuesta satrica al modo que emple Capitol en masacrar los lbumes originales del grupo.122 Ante la controversia y escndalo que la portada de este lbum despert, decidieron cambiarla por una nueva ms convencional. Una copia original sin censura fue subastada en 10.500 dlares en diciembre de 2005.123 Durante una gira por Filipinas, un mes despus de que saliera a la venta Yesterday and Today, fueron invitados a un desayuno en el Palacio Presidencial por parte de la primera dama del pas, Imelda Marcos.124 Cuando se present la invitacin, Epstein la rechaz cortsmente en nombre del grupo, ya que nunca haba sido su poltica el aceptar este tipo de invitaciones oficiales.125 The Beatles se dieron cuenta pronto de que el rgimen de Marcos no estaba acostumbrado a tomar un no por respuesta. Como resultado de esto, tuvieron que escapar del pas a causa de los disturbios que se haban ocasionado. 126 Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reaccin furibunda de algunos de los religiosos y conservadores de aquel pas, debido a un comentario que Lennon haba hecho el marzo pasado: en una entrevista con la periodista britnica Maureen Cleave,127 opin que la religin cristiana estaba por entonces en franco declive, y que The Beatles eran en ese momento ms populares que Jesucristo.128 129 El comentario pas prcticamente desapercibido en Inglaterra, pero cuando la revista Datebook la public en Estados Unidos, se cre una gran controversia entre los grupos religiosos del sur de Estados Unidos.130 Al mismo tiempo, ocasion tambin que en Sudfrica el gobierno prohibiera la publicacin de grabaciones de The Beatles, acta que se extendi hasta 1971.131 Epstein critic pblicamente a Datebook, diciendo que haban interpretado las palabras de Lennon fuera de contexto.132 Finalmente, Lennon tuvo que disculparse pblicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966.132

[editar]Revolver y Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band


Rubber Soul haba marcado un gran paso hacia adelante en la msica de The Beatles; Revolver, lanzado en agosto de 1966, una semana antes de su ltima gira, marcara otro paso ms para el grupo.133 Pitchfork lo identifica como el sonido de una banda que estaba creciendo con suprema confianza en s misma y la redefinicin de lo que caba esperar de la msica popular.59 En Revolver se destacan las sofisticadas composiciones y un repertorio muy amplio de estilos musicales, que van desde innovadores arreglos de cuerda clsica hasta el rock psicodlico.133 Abandonando la tpica fotografa que hasta ese momento era norma, la portada del lbum diseada por Klaus Voormann, un amigo que conocan desde sus das en Hamburgo consisti ahora en un collage artstico en blanco y negro que tena caricaturizada la imagen de The Beatles en un corral de tinta al estilo de Aubrey Beardsley.133 El lbum fue precedido por el sencillo Paperback Writer, con Rain en la cara B del disco. The Beatles rodaron cortometrajes promocionales para ambas canciones, que estn considerados como autnticos primeros videos musicales de entre los que se rodaron en aquella poca,134 y que fueron transmitidos en los programas Top of the Pops y The Ed Sullivan Show.135 136 Uno de los temas ms experimentales de Revolver fue Tomorrow Never Knows, cuya letra fue inspirada por el libro The Psychedelic Experience: A Manual Based on the Tibetan Book of the Dead, de Timothy Leary. En la creacin de la cancin se vieron involucradas ocho pletinas distribuidas por el edificio de estudio de grabacin, cada una manejada por un ingeniero o un miembro de la banda, que variaba aleatoriamente el movimiento del bucle de una cinta.137 Eleanor Rigby, de McCartney, contiene un uso prominente de un octeto de cuerda en la cancin; el tema ha sido descrito como un verdadero hbrido musical, ya que no es reconocible algn estilo o gnero concreto en la cancin.138 Harrison se estaba desarrollando como compositor, y tres de sus composiciones haban ganado lugar en el lbum. En 2003, Rolling Stone situ a Revolver como el tercer mejor lbum de todos los tiempos.119 En la gira que sigui en Estados Unidos, The Beatles no tocaron ninguna de las canciones del lbum.139 The Beatles dieron su ltimo concierto en vivo el 29 de agosto de 1966 en el Candlestick Park de San Francisco.140 Marc el final de un perodo de cuatro aos dominado por giras que incluyeron cerca de 1.400 apariciones en conciertos a nivel internacional.141

Inscripcin a la entrada del parque Strawberry Field en 2002, lugar que inspirara una de las ms afamadas canciones de The Beatles.

En menos de siete meses, despus de grabar Revolver, volvieron a los estudios de grabacin de EMI el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo lbum, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band. Emerick record: The Beatles insistieron en que todo en el Sgt. Pepper tena que ser diferente. Tenamos instalados micrfonos dentro de las campanas de los instrumentos de metal, y los auriculares se convirtieron en micrfonos unidos a los violines. Solamos usar gigantes osciladores primitivos para variar la velocidad del sonido de los instrumentos y la voz, y tenamos cintas cortadas en pedazos y pegadas de nuevo aleatoriamente y al revs.142Algunas partes de A Day in the Life requirieron una orquesta de cuarenta personas.142 Cerca de 700 horas de tiempo de estudio se dedicaron a las sesiones. Primero se produjo el sencillo independiente de doble lado A Strawberry Fields Forever/Penny Lane en febrero de 1967; el Sgt. Pepper le sigui en junio. La complejidad de las grabaciones musicales, creadas usando slo tecnologa de grabacin a cuatro pistas, asombr a artistas contemporneos que buscaban superar a The Beatles.143 Para el lder de The Beach Boys, Brian Wilson, en medio de una crisis personal y dificultades para completar su ambicioso lbum Smile, el or Strawberry Fields fue un duro golpe y pronto abandon todos los intentos de competir con The Beatles.144 145 El Sgt. Peppersrecibi la aclamacin de la crtica. En 2003, la revista Rolling Stone lo situ como el mejor lbum de todos los tiempos,119 y es ampliamente considerado como una obra maestra.146 Jonathan Gould lo describe como
una obra rica, continua y desbordante de genialidad colaborativa, cuya audaz ambicin y sorprendente originalidad hacen que se ample notablemente sus posibilidades, aumentando as las expectativas de lo que puede ser la experiencia de escuchar la msica popular en una grabacin. Sobre la base de esta percepcin, el Sgt. Pepper devino en el catalizador de una explosin de gran entusiasmo por parte de las masas para con el formato de lbum de rock, que iba a revolucionar tanto la esttica como la economa de la industria discogrfica que sobrepasara las anteriores explosiones pop provocadas por el fenmeno de Elvis en 1956 y el fenmeno de la Beatlemana en 1963.
146

Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band es probablemente el lbum ms famoso por su portada en la historia de la msica popular.147 Fue uno de los primeros en su gnero en incluir las letras de las canciones en su funda.148 Esas letras fueron objeto de intenso anlisis; los fans especularon, por ejemplo, que el clebre Seor K. en Being for the Benefit of Mr. Kite! de hecho podra ser el escritor de ficcin surrealista Franz Kafka.149 El crtico literario norteamericano y profesor de ingls Richard Poirier escribi un ensayo, Aprender de The Beatles, en el que sealaba que sus estudiantes estaban escuchando la msica del cuarteto con tal grado de compromiso, que l, como maestro de literatura, slo poda envidiarles.149 Poirier ha identificado lo que l llam las alusiones mixtas del material musical: Siempre es poco prudente asumir que solo estn haciendo una sola cosa o que se estn expresando en un nico estilo [...] un solo tipo de sentimiento acerca de un tema no es suficiente [...] tiene que existir a menudo cualquier sentimiento inducido dentro del contexto de las alternativas aparentemente contradictorias.149 McCartney dijo en ese momento: Nosotros escribimos canciones. Sabemos lo que queremos decir en ellas. Pero en una semana alguien ms dice algo al respecto, y no lo puedes negar [...] T pones tu propio significado a tu propio nivel a nuestras canciones. 149 La muy elaborada portada del Sgt. Pepper's ocasion gran inters y un estudio profundo sobre ella.150 Los bigotes que en esta poca llevaban los miembros del grupo se convirtieron rpidamente en un sello distintivo del estilo hippie.151 El historiador cultural Jonathan Harris describi el coloreado intenso y pardico de los uniformes militares usados por The Beatles en el disco como una visualizacin cmplice en contra de la autoridad y el sistema.152 El 25 de junio interpretaron su nuevo sencillo, All You Need is Love, para los televidentes de todo el mundo a travs de Our World, el primer programa transmitido va satlite para todo el mundo.153 Su aparicin en medio del Verano del Amor hizo que lo adoptasen como himno del flower power.154 155 Dos meses despus sufrieron una prdida que lanz su carrera al caos. Despus de ser presentados al Maharishi Mahesh Yogi, viajaron a Bangor (Gales) para retirarse a la meditacin trascendental. Durante el retiro, el asistente de Epstein, Peter Brown, llam para informarles de que Epstein haba muerto.156 El mdico forense dictamin que su muerte fue ocasionada por una sobredosis accidental de anfetaminas, pero tambin se rumore de que se haba descubierto una nota de suicidio entre sus posesiones.157 Epstein se haba encontrado en un estado emocional frgil, tanto por cuestiones personales como por el estado de su relacin de trabajo con The Beatles.158 Le preocupaba que no fueran a renovar su contrato de gestin con l, que expiraba en octubre, basado en el descontento que tenan con su supervisin en los asuntos de negocios. Se expresaron dudas concretas sobre Seltaeb, la empresa que manejaba los derechos de comercializacin de The Beatles en los Estados Unidos. 157 La muerte de Epstein los dej desorientados y temerosos por su futuro. Poco despus, Lennon dijo: No tuve ningn concepto errneo acerca de nuestra capacidad para hacer otra cosa que no fuera tocar msica, y tena miedo.159 Recapitulando, comprendi que la muerte de Epstein sera el comienzo del

fin del grupo: Saba que estbamos en apuros [...] Entonces pens, estamos jodidos a partir de este momento.160

[editar]Magical Mystery Tour, The White Album y Yellow Submarine


Magical Mystery Tour, la banda sonora de una prxima pelcula de The Beatles, apareci como un doble EP de seis temas a principios de diciembre de 1967.161En los Estados Unidos las seis canciones aparecieron en un LP titulado de la misma manera, en el que se incluyeron tambin los temas de sus ltimos sencillos. Allmusic opina sobre el Magical Mystery Tour americano: El sonido psicodlico de este disco est muy a la par del Sgt. Pepper, e incluso se encuentra ms acentuado en algunas partes de l (especialmente en los collages de sonido de 'I Am the Walrus'), y califica a sus cinco canciones extradas de los sencillos que publicaron en 1967 como enormes, gloriosas e innovadoras.162 El lbum estableci un nuevo rcord en sus primeras tres semanas de venta inicial en los Estados Unidos, el ms alto de cualquier otro LP de Capitol, y es una compilacin de Capitol que despus fue adoptada en el canon oficial de los lbumes de estudio de The Beatles.163 Transmitida el Da de San Esteban, la pelcula Magical Mystery Tour, dirigida bsicamente por McCartney, les trajo la primera crtica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artculos despectivos hacia su filme. Fue llamada una indudable basura por el Daily Express, que la describi como una sucesin de imgenes sin editar mostrando a un grupo de gente subiendo y bajando de un autobs y viajando todo el tiempo en l.164 Sin embargo, el Daily Mail la calific como un proyecto vanidoso, mientras que The Guardian la calific como una especie de juego de fantasa moral sobre la grosera, la calidez y la estupidez de la audiencia.164 Le fue tan rotundamente mal que fue cancelada en ese momento en Estados Unidos.165 En enero, filmaron un corto para la pelcula animada Yellow Submarine, una versin animada y fantasiosa de The Beatles. La otra y ltima participacin que llevaron a cabo en la pelcula fue con la contribucin de varias grabaciones de estudio inditas. Estrenado en junio de 1968, el filme fue bien recibido por su innovador estilo visual y humorstico, adems de su msica. Sin embargo, tuvieron que pasar siete meses hasta que se public la banda sonora de la pelcula.

El lbum The Beatles fue lanzado en noviembre de 1968. Fue conocido popularmente como el lbum Blanco por ser su portada totalmente blanca y contener solo el nombre del grupo en relieve y en sus primeras ediciones un nmero de serie.

Entre tanto, apareci lo que sera el lbum The Beatles, un doble LP popularmente conocido como el White Albumlbum Blanco debido a su funda totalmente blanca. En contraposicin a las anteriores fundas o cubiertas, el lbum Blanco publicado con el plus del diseo minimalista de Richard Hamilton contrastaba con anteriores diseos de las cubiertas de estilo pop-art como los que realizaba Peter Blake.166 La inspiracin creativa para este lbum lleg desde una nueva direccin, cuando, faltando la presencia rectora de Epstein, la banda se volvi hacia el Maharishi Mahesh Yogi para hacerlo su gur.167 En su ashram en Rishikesh, India, la imparticin de un curso-gua de tres meses se convirti en uno de sus perodos ms creativos, produciendo all un gran nmero de canciones, incluyendo la mayor parte de las treinta grabadas para el lbum.168 Starr se march despus de diez das de estancia all, comparando aquel lugar con un campamento familiar de verano, y McCartney finalmente se aburri con el procedimiento de sus compaeros en aquel lugar y se fue un mes despus.169 Para Lennon y Harrison la creatividad se torn en cuestionamiento cuando Yanni Alexis Mardas, tcnico de electrnica conocido como Magic Alex, sugiri que el Maharishi estaba tratando de manipularles.167 Despus de que Mardas alegara que el Maharishi haba hecho proposiciones sexuales a varias asistentes, Lennon qued convencido y se fue abruptamente, llevndose a Harrison y al resto de la comitiva consigo.169 En su ira, Lennon escribi una cancin llamada Maharishi, pero luego la modific para evitar una demanda legal, convirtindola en la cancin Sexy Sadie.167 McCartney dijo: Hemos cometido un error. Pensbamos que haba algo ms en el Maharishi de lo que realmente haba.167 Durante las sesiones de grabacin para el lbum, que se extendieron desde fines de mayo hasta mediados de octubre de 1968, las diferencias y los desacuerdos comenzaron a dividirlos. Starr los dej por un tiempo, lo que hizo que siguiesen adelante con McCartney tocando la batera en varios temas.170 El romance de Lennon con la artista vanguardista Yoko Ono contribuy a crearles tensiones, haciendo que Lennon perdiese el inters en escribir canciones con McCartney.171 Desobedeciendo el acuerdo que ellos mismos establecieron de no llevar parejas al estudio, Lennon insisti en llevar a Ono a todas las sesiones de grabacin, situacin que no le agradaba a Harrison. 172 Tambin era cada vez ms despectivo con los aportes creativos de McCartney, al que empez a identificar como autor de msica para abuelitas, calificando la cancin Ob-La-Di, Ob-La-Da como msica-basura para abuelitas.173 Recordando las sesiones del White Album, Lennon ofreci un curiosamente abreviado resumen de la historia que haba vivido con sus compaeros a partir de ese momento, diciendo: Es como si sacaras cada tema de ah y lo convirtieras en todo mo y todo de Paul [...] solamente yo con msicos de acompaamiento por un lado y Paul igualmente por otro; y me lo pas bien. Entonces fue

cuando nos disolvimos.174 McCartney tambin record que las sesiones marcaron los comienzos de la ruptura, diciendo: Hasta ese momento, el mundo era un problema, pero nosotros no lo ramos, lo cual siempre haba sido la mejor cosa de The Beatles.175 Publicado en noviembre, el White Album fue el primer lbum de The Beatles editado por Apple Records. El sello discogrfico era una de las divisiones de la empresa Apple Corps, formada por el grupo a su regreso de la India, cumpliendo as un plan previo de Epstein de crear una estructura empresarial efectiva para administrar mejor los impuestos a pagar.176 El lbum tuvo ms de dos millones de pedidos anticipados, vendiendo casi cuatro millones de copias en los Estados Unidos en poco ms de un mes, y sus temas dominaron las listas de las emisoras de radio estadounidenses.177 A pesar de su popularidad, no recibi comentarios halagadores en su poca. Segn Jonathan Gould,
La respuesta de la crtica [...] oscil entre la confusin y el desencanto. En intenso contraste con Sgt. Pepper, que haba contribuido a establecer todo un gnero de crtica erudita del rock, el White Album no inspir literatura crtica digna de mencin. Incluso los recensores ms simpatizantes [...] claramente no saban qu hacer con esta efusin amorfa de canciones. Hubert Saal, del Newsweek, cit la alta proporcin de parodias, y los acus de exceso de irona soterrada.
177

La opinin general de la crtica se decant finalmente a favor del White Album, y en 2003 la revista Rolling Stone lo consider el dcimo mejor lbum de todos los tiempos.119 Pitchfork describe el lbum como grande, rebosante de ideas y lleno de una enorme variedad musical [...] sus defectos son tan esenciales a su carcter como sus virtudes.178 Allmusic seala: Claramente, las dos fuerzas compositoras de The Beatles ya no estaban en la misma pgina, pero tampoco lo estaban George y Ringo; a pesar de todo Lennon crea una de sus dos mejores baladas, las letras de las canciones de McCartney son sorprendentes, es visible que Harrison se ha convertido en un compositor que mereca una demostracin ms amplia y la composicin de Starr es un placer.179 Para ese entonces, el inters por las letras de The Beatles estaba tomando un aspecto serio. Cuando la cancin de Lennon Revolution se haba publicado como sencillo en agosto, como anticipo del White Album, su mensaje pareca claro: libera tu mente y no cuentes conmigo para cualquier conversacin sobre la destruccin como medio para alcanzar un fin.180 En un ao caracterizado por protestas estudiantiles que se extendan desde Varsovia hasta Pars y Chicago, la respuesta de la izquierda radical fue mordaz.181 Sin embargo, la versin de la cancin en el White Album, Revolution 1, aada una palabra extra: count me out... in (traducible por: no cuentes conmigo..., cuenta conmigo), lo que implicaba un cambio de ideas desde la publicacin del sencillo. De hecho, la cronologa se haba invertido: la ambigua versin del lbum se haba grabado antes, pero algunos creyeron que The Beatles ahora decan que la violencia poltica poda ser, a pesar de todo, justificable.182

El LP Yellow Submarine apareci finalmente en enero de 1969. Contena slo cuatro de sus canciones inditas, junto a la pista del ttulo, ya aparecida enRevolver; una cancin editada en sencillo en 1967; y siete piezas instrumentales compuestas por George Martin e interpretadas con su orquestada. Debido a la escasez de msica nueva que la agrupacin proporcionaba, Allmusic sugiri que quizs el lbum no fuese esencial, salvo por el tema It's All Too Much de Harrison, la joya de las nuevas canciones [...] resplandecida por un mellotron envolvente, una percusin increble, y un feedback de guitarra fastuoso [...] una excursin virtuosa en la por otra parte confusa psicodelia reinante.183

[editar]El proyecto de Let It Be, Abbey Road y la separacin


Vase tambin: Separacin de The Beatles

Edificio de Apple en el n 3 de Savile Row (2007, aprox.), lugar donde se realiz el famoso concierto en la azotea durante las sesiones de Let It Be en enero de 1969.

Aunque Let It Be fue el ltimo lbum que lanzaron, la mayor parte de su contenido fue grabado antes de Abbey Road. Inicialmente llamado Get Back, Let It Be se origin de una idea que Martin atribuye a McCartney: preparar nuevo material e interpretarlo por primera vez en un concierto, grabarlo para un nuevo lbum y filmar sus sesiones de grabacin.184 En este caso, mucho del contenido del disco vino del trabajo en estudio, muchas horas de las cuales fueron capturadas en pelcula por el director Michael Lindsay-Hogg. Martin dijo que los ensayos y la grabacin para el proyecto, que ocuparon gran parte de enero de 1969, no eran en absoluto una experiencia feliz. Fue una poca en la que las relaciones entre los miembros de The Beatles estaban en su punto ms bajo.184 Agravado por las relaciones entre McCartney y Lennon, Harrison abandon los ensayos durante una semana. Regres con el teclista Billy Preston, que particip en los ltimos diez das de las sesiones del lbum y que fue acreditado en el

sencillo Get Back, el nico msico en recibir tal reconocimiento en una grabacin oficial de The Beatles. Pensando en la localizacin para realizar el concierto, a los miembros de la banda se les agotaron todas las ideas, rechazando, entre otros escenarios, un barco en el ro Tmesis, el desierto de Tnez y el Coliseo de Roma. Finalmente, acompaados por Preston, llevaron a cabo y filmaron la actuacin en la azotea del edificio de Apple Corps en el 3 de Savile Row, Londres, el 30 de enero de 1969.184 El ingeniero Glyn Johns trabaj durante meses reuniendo varias iteraciones posibles para poder publicar un lbum definitivo de Get Back, mientras que ellos trataban otros asuntos. El problema lleg con la necesidad de nombrar un asesor financiero, necesidad que se haba hecho evidente al no estar ya Epstein para gestionarles sus asuntos de negocio. Lennon estaba a favor de Allen Klein, que haba negociado los contratos de The Rolling Stones y otras bandas del Reino Unido durante la invasin musical britnica en los Estados Unidos. La eleccin de McCartney fue John Eastman, hermano de Linda Eastman, con quien McCartney se casara el 12 de marzo de 1969 (ocho das antes de que lo hicieran Lennon y Ono).185 No se pudo llegar a ningn acuerdo, as que ambos candidatos fueron nombrados para el mismo puesto. A causa del conflicto, se perdieron varias oportunidades de operaciones financieras.185 Martin se sorprendi cuando McCartney se puso en contacto con l y le pidi que produjera un nuevo lbum, ya que las sesiones de Get Back haban sido segn el productor una experiencia desagradable y que haba pensado que era el final del camino para todos nosotros [...] se haban convertido en personas desagradables - para ellos mismos como para las dems personas.186 Las sesiones de grabacin de Abbey Road se iniciaron a finales de febrero de 1969. Lennon rechaz el formato propuesto por Martin de una obra musical continua, y quera que sus propias canciones y las de McCartney ocuparan partes separadas del lbum.186 El formato final, con canciones individuales en la primera parte y la segunda comprendiendo un largomedley, fue un concepto sugerido por McCartney.186 El 4 de julio, mientras iba progresando el trabajo en el lbum, apareci el primer sencillo de un miembro de The Beatles en solitario: Give Peace a Chance de Lennon, acreditado a la Plastic Ono Band. La complementacin de I Want You (She's So Heavy), de Abbey Road, el 20 de agosto, fue la ltima vez que los cuatro Beatles estuvieron juntos en el mismo estudio. Lennon anunci su retirada de la formacin el 20 de septiembre de 1969, pero se lleg a un acuerdo por el cual no se hara ningn anuncio pblico hasta que no se resolvieran algunos asuntos legales an pendientes. Lanzado seis das despus de la declaracin de Lennon, Abbey Road vendi cuatro millones de copias en dos meses y encabez las listas del Reino Unido durante once semanas.187 Su segunda pista, la balada Something, se public tambin como sencillo, la primera y nica composicin de Harrison en aparecer como unlado A en los sencillos de The Beatles.188 Abbey Road recibi crticas muy variadas, aunque el medley se llev el aplauso general.189 Allmusic considera que es un oportuno canto de cisne

para el grupo con algunas de las mejores armonas que pueden ser odas en cualquier disco de rock.190 MacDonald lo resalt como errtico y, a menudo hueco: Si no hubiera sido por la entrada de McCartney como diseador del largo medley [...] Abbey Road carecera de la semblanza de unidad y coherencia que hace que parezca mejor de lo que es.191 Martin lo coloc como su favorito entre todos los lbumes de The Beatles; Lennon dijo que era competente, pero no tena vida en l, llamando a Maxwell's Silver Hammer ms de la msica de abuela de Paul.192 193 El ingeniero de grabacin Geoff Emerick seal que la sustitucin de la vlvula en la mezcladora de audio del estudio hizo que el transistorizado produjese un sonido con menos garra, dejando a los msicos frustrados por el tono ms delgado y la falta de efecto.194 El 3 de enero de 1970 se grab la ltima nueva cancin de The Beatles, I Me Mine, de Harrison, para el an incompleto lbum Get Back. No haba participado Lennon, que se encontraba entonces en Dinamarca.195 Para completar el lbum, ahora retitulado Let It Be, Klein dio en marzo las cintas de grabacin de Get Backal productor estadounidense Phil Spector. Conocido por su caracterstico muro de sonido, Spector haba producido recientemente el sencillo en solitario de Lennon Instant Karma!. Adems de remezclar el material de Get Back, Spector edit, empalm y sobregrab en varias de las pistas que The Beatles haban concebido como grabaciones en vivo. McCartney estaba insatisfecho con el tratamiento que Spector le dio al material, y particularmente con la orquestacin en The Long and Winding Road, que involucr a un conjunto de un coro y una orquesta de treinta y cuatro piezas instrumentales. Por ello, intent sin xito detener el lanzamiento del lbum en la versin de Phil Spector.196 Finalmente, McCartney anunci pblicamente la separacin del grupo el 10 de abril de 1970, una semana antes de la publicacin de su primer lbum en solitario, McCartney. Las primeras copias de su lbum debut en solitario incluan una nota de prensa con una autoentrevista explicando el final de The Beatles y sus esperanzas cara al futuro.197 El 8 de mayo se lanz el lbum Let It Be, con produccin final de Spector. El sencillo extrado de l, The Long and Winding Road, fue su ltima publicacin en los Estados Unidos, ya que en Gran Bretaa no se haba publicado como tal. La pelcula documental Let It Be le sigui ms tarde en ese mes; en la ceremonia de losPremios scar del siguiente ao ganara el scar a la mejor banda sonora.198 The Sunday Telegraph la calific como una pelcula muy mala, pero al mismo tiempo enternecedora [...] sobre la ruptura de esta tranquila, geomtricamente perfecta, y alguna vez atemporal familia de compaeros.199 Ms de una resea crtica haba comentado que algunas pistas de Let It Be sonaban mejor en la pelcula que en el propio lbum.199 Observando que Let It Be es el nico lbum de The Beatles que sola ocasionar reseas negativas, incluso hostiles, Allmusic lo describi como en conjunto, un lbum menos valorado [...] McCartney, en particular, ofrece algunas joyas: la cancin al estilo gospel Let It Be, que contiene alguna de sus mejores letras; 'Get Back', uno de sus temas ms roqueros; y la meldica 'The Long and Winding Road', arruinada por la sobreproduccin de

Spector.200 Paul McCartney present una demanda para la disolucin de The Beatles el 31 de diciembre de 1970.201 Las disputas legales continuaron mucho tiempo despus de la ruptura, y la disolucin de la asociacin no surtira efecto hasta 1975.202 203

[editar]Despus
1971-1980

de la separacin

Poco antes y despus de su separacin oficial, cada uno de ellos public lbumes en solitario, aunque algunos de sus discos contenan contribuciones de los otros miembros. Ringo (1973), de Ringo Starr, fue el nico lbum que inclua composiciones e interpretaciones de todos ellos, aunque en canciones grabadas por separado. Harrison mostr su conciencia sociopoltica al arreglar el concierto para Bangladesh en la ciudad de Nueva York en agosto de 1971, junto al maestro delsitar Ravi Shankar, ganando as respeto por su contribucin a la ayuda de aquel pas, devastado por la guerra (con el consiguiente refugio de una parte de la poblacin al pas vecino, la India), y un posterior desastre natural en forma de cicln. Aparte de un indito jam session de 1974 (aparecido despus en el bootleg A Toot and a Snore in '74), Lennon y McCartney nunca ms volvieron a grabar juntos.204

Paul McCartney en 1976 durante un concierto con su banda post-Beatles Wings.

En 1973 se lanzaron dos dobles LP que contenan los grandes xitos de The Beatles compilados por Allen Klein, The Beatles/1962-1966 y The Beatles/1967-1970.205 Comnmente conocidos como el lbum Rojo y lbum Azul, respectivamente, cada uno obtendra con el paso del tiempo un disco multiplatino en los Estados Unidos y una certificacin de platino en el Reino Unido.206 207 Entre 1976 y 1982, se lanzaron, por parte de EMI/Capitol, una oleada de lbumes recopilatorios de The Beatles sin participacin alguna de los miembros del grupo. El nico lbum de todos ellos que incluy material indito fue The Beatles at the Hollywood Bowl (1977), que contena una seleccin de dos conciertos de The Beatles durante sus giras de 1964 y 1965 en los Estados Unidos. Todos estos discos recopilatorios

fueron suprimidos del catlogo oficial de EMI incluyendo The Beatles at the Hollywood Bowl al reeditarse la discografa original inglesa en CD para todo el mundo en 1987.208 La fama y msica de The Beatles fueron explotadas comercialmente de diferentes maneras, fuera del control creativo de sus cuatro miembros. En 1977 se inaugur un musical en Broadway llamado Beatlemana. Era una revista nostlgica interpretada por cuatro msicos imitando a The Beatles y que goz de una gran popularidad, de manera que se sonsac de ella cinco producciones por separado para sus correspondientes giras mundiales.209 210 En 1977 The Beatles trataron infructuosamente de evitar el lanzamiento del lbum Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962. Esta edicin independiente contena grabaciones que realizaron durante su estancia en Hamburgo, hechas con un equipo bsico de grabacin y un solo micrfono.211 Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1978), una pelcula musical protagonizada, entre otros, por los Bee Gees y Peter Frampton, fue un fracaso comercial y artstico.212 En 1979, los cuatro msicos demandaron a los productores del musical Beatlemania, llegando a pedir varios millones de dlares de indemnizacin. La gente crea que la msica de The Beatles era del dominio pblico, dijo Harrison. No se puede ir por ah hurtando el material de The Beatles.210 1981-1990
Vase tambin: Muerte de John Lennon

John Lennon sera asesinado el 8 de diciembre de 1980, alrededor de las 22:49 h. de la noche, de cinco disparos hechos por Mark David Chapman a la entrada deledificio Dakota, donde el msico tena su residencia en la ciudad de Nueva York.213 Como tributo personal, George Harrison reescribi la letra de su cancin All Those Years Ago, un tema que versaba sobre su tiempo pasado con The Beatles, y que se haba empezado a grabar un mes antes del asesinato de Lennon. Con McCartney y su esposa Linda aportando coros, y Starr tocando la batera, la cancin fue publicada como sencillo en mayo de 1981.214 En 1982, Paul McCartney public su lbum Tug of War, que contena su tributo personal a Lennon en la cancin Here Today. En 1988, The Beatles fueron incluidos en el Saln de la Fama del Rock and Roll durante su primer ao de elegibilidad,215 a la que asistieron Harrison y Starr, junto a la viuda de Lennon, Yoko Ono, y sus dos hijos, Julian y Sean. McCartney se neg a asistir, emitiendo un comunicado de prensa diciendo: Despus de 20 aos, The Beatles todava tienen algunas diferencias de negocios que yo hubiera deseado que ya hubieran sido resueltas para este momento. Desafortunadamente, no lo han sido, por lo que me sentira como un completo hipcrita saludando y sonriendo con ellos en una falsa reunin.216 217 El ao siguiente, EMI/Capitol puso fin a una demanda de diez aos de duracin que tena con The Beatles referente a las regalas, allanando el camino para poder publicar comercialmente material indito.80 218

1991-2000 Live at the BBC, la primera publicacin oficial de interpretaciones inditas de The Beatles desde haca 17 aos, apareci en 1994. Ese mismo ao, McCartney, Harrison y Starr se reunieron para el proyecto Anthology, la culminacin de un trabajo iniciado a finales de los aos 60 por Neil Aspinall.219 Primero road manager y despus asistente personal de The Beatles, Aspinall comenz a reunir material para un documental despus de haber llegado a director de Apple Corps en 1968.219 The Long and Winding Road, como tena titulado provisionalmente Aspinall su documento sobre The Beatles, fue archivado entonces de forma indefinida, hasta que, como productor ejecutivo del proyecto Anthology en los aos 90, estuvo en condiciones de completar su trabajo.219 Documentando la historia de The Beatles relatada por los propios miembros, el proyecto vio surgir algunas de sus grabaciones inditas; McCartney, Harrison y Starr aadieron tambin nuevas partes instrumentales y vocales a dos canciones grabadas por Lennon a finales de la dcada de 1970. 220 Durante 1995 y 1996, el proyecto antolgico dio lugar a un documental dividido en cinco partes destinado para la televisin; a una edicin videogrfica dividida en ocho volmenes del mismo documental, pero expandido; y a tres lbumes con dos CD cada uno. Posteriormente, en 2000, tambin dara lugar a un libro de gran tamao y tapa dura con la historia de The Beatles relatada en primera persona por sus ex miembros. Las dos canciones basadas en las maquetas de Lennon, Free as a Bird y Real Love, fueron lanzadas cada una como sencillo.219 El diseo artstico de la portada trptica de los tres lbumes antolgicos fue obra de Klaus Voormann, creador de la portada del lbum Revolver en 1966. Los lanzamientos fueron un xito comercial y la serie de televisin fue vista por una audiencia estimada de 400 millones de personas en todo el mundo.219 2001-Presente El 13 de noviembre de 2000 se public el lbum recopilatorio 1, que contena todos los nmeros uno britnicos y estadounidenses de The Beatles. Se convirti en el lbum con ventas ms rpidas de todos los tiempos, con 3,6 millones de unidades vendidas en su primera semana y ms de 12 millones en tres semanas en todo el mundo. Fue nmero uno en las listas de al menos 28 pases, incluyendo el Reino Unido y los Estados Unidos.221 Hasta abril de 2009 haba vendido 31 millones de copias a nivel mundial, y es el lbum ms vendido de la dcada en los Estados Unidos.222 223 Harrison morira de cncer de pulmn el 29 de noviembre de 2001.224 225 McCartney y Starr fueron dos de los msicos que aparecieron en el Concert for Georgeorganizado por Eric Clapton y la viuda de Harrison, Olivia. El homenaje tuvo lugar en el Royal Albert Hall en el primer aniversario de la muerte de Harrison. Aparte de las canciones que compuso para The Beatles y para su carrera en solitario, el concierto incluy tambin una celebracin de la msica tradicional hind, que tanto haba influido a The Beatles a travs de Harrison.226 En 2003 se lanz Let It Be... Naked, una versin remodelada del lbum

original Let It Be con la produccin supervisada de McCartney, y que recibi reseas diversas por parte de la crtica. Alcanz el Top 10 tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos.

Logo del proyecto Love del Cirque du Soleil, un espectculo basado en la msica e imagen de The Beatles iniciado en 2006.

Como banda sonora para el espectculo Love del Cirque du Soleil en Las Vegas, George Martin y su hijo Giles remezclaron y combinaron 130 grabaciones de la banda para crear una manera de revivir toda la vida musical de The Beatles en un periodo muy condensado de tiempo.227 El espectculo se estren en junio de 2006, lanzndose el lbum Love en noviembre de ese mismo ao. Atendiendo al primer aniversario del espectculo musical, McCartney y Starr fueron entrevistados en el programa de televisin estadounidense Larry King Live junto a Yoko Ono y Olivia Harrison.228 Asimismo, en 2007 circul la noticia de que McCartney esperaba completar Now and Then, una tercera maqueta de Lennon en la que se trabaj durante las sesiones de Anthology. Sera acreditada como una composicin de Lennon/McCartney con la adicin de nuevos versos, y disponiendo de una nueva pista de batera a cargo de Ringo Starr y grabaciones archivadas de George Harrison tocando la guitarra.229 En marzo de 2008 los abogados representantes de Apple Corps tramitaron una demanda para evitar la difusin de grabaciones inditas supuestamente hechas durante la primera aparicin de Starr con The Beatles en el Star-Club de Hamburgo en 1962.230 En noviembre, McCartney habl de su esperanza de que Carnival of Light, una grabacin experimental de 14 minutos de The Beatles realizada en los estudios de grabacin de EMI en 1967, recibiera una versin oficial.231 El 4 de abril de 2009, McCartney encabez un concierto caritativo en el Radio City Music Hall para la Fundacin David Lynch, que inclua a Ringo Starr entre los dems invitados.232 El 9 de septiembre de 2009 se public The Beatles: Rock Band, un videojuego dentro de la serie Rock Band, y que estaba basado en las canciones de The Beatles.233 Ese mismo da salieron a la venta las versiones remasterizadas de los doce lbumes de estudio britnicos del grupo, ms Magical Mystery Tour y la compilacin Past Masters.234

[editar]Estilo

musical y evolucin

Vase tambin: Lennon/McCartney

En Icons of Rock: An Encyclopedia of the Legends Who Changed Music Forever, Scott Schinder y Andy Schwartz hablaron sobre la evolucin musical de The Beatles:
En su encarnacin inicial, los Fab Four revolucionaron el sonido, estilo y actitud de la msica popular y abrieron las puertas del rock and roll a toda una ola de bandas del rock britnico. Su impacto inicial hubiera sido suficiente para establecer a The Beatles como una de las fuerzas culturales con mayor influencia de su poca, pero no se detuvieron all. Aunque su estilo inicial fue muy original, con ritmos irresistiblemente pegadizos como el rock and roll y R&B, The Beatles pasaron el resto de la dcada de 1960 expandiendo las fronteras estilsticas del rock, siempre apostando a nuevos territorios musicales en cada versin. Su ms sofisticada experimentacin fue utilizada en una gran variedad de gneros, incluyendo el folk-rock, country, psicodelia, pop y barroco, sin sacrificar el atractivo esfuerzo de sus primeros trabajos.
235

En The Beatles as Musicians, Walter Everett seal el contraste que haba entre Lennon y McCartney respecto a sus motivaciones y enfoques al componer: Se puede decir que McCartney estaba desarrollando de forma constante un concentrado talento musical entendido como un medio para entretener con buen odo para el contrapunto y dems aspectos del oficio, en la demostracin de un lenguaje comn universalmente aceptado del que l hizo mucho para enriquecer. Por el contrario, la msica ms madura de Lennon es mejor apreciada como audaz producto de la bsqueda en gran parte inconsciente, aunque indisciplinada, de una sensibilidad artstica.236 Ian MacDonald hizo una comparacin de los dos compositores en Revolution in the Head, describiendo a McCartney como un compositor por naturalezaun creador de melodas capaces de existir separadamente de su armona. Sus lneas meldicas se caracterizan principalmente como verticales, empleando todo, intervalos consonantes que reflejan su extrovertida energa y optimismo. A la inversa, el sedentarismo y la personalidad irnica de Lennon se refleja en un enfoque horizontal, intervalos disonantes y repetitivas melodas que se fan de su armona para sacar un mayor provecho: Bsicamente un realista, mantiene por instinto sus melodas cerradas para los ritmos y el progreso de su lenguaje, colorando sus letras con un tono de blues y una armona que crea melodas sorprendentes hechas por su propia cuenta.237 MacDonald alab la interpretacin de la guitarra solista de Harrison por el papel que sus lneas llenas de calidad y texturas colorantes jugaron como soporte a Lennon y McCartney, y describe a Starr como el padre de la forma de tocar la batera en el pop/rock moderno [...] Su estilo apenas percibido de apoyo rtmico impulsaba sutilmente a The Beatles; su afinacin trajo los ltimos fundamentos dentro del sonido grabado de la batera, y su distintiva excentricidad seguir permaneciendo entre lo ms memorable de la msica popular. 238

[editar]Influencias

Las primeras influencias las obtuvieron de msicos como Elvis Presley, Little Richard y Chuck Berry, entre otros, cuyas canciones solan interpretar en numerosas ocasiones en sus actuaciones en vivo.239 Durante su co-residencia con Little Richard en el Star Club de Hamburgo en abril de 1962, Richard les ense tcnicas para mejorar sus canciones.240 Sobre Presley, Lennon dijo: Nada me haba influenciado tanto hasta que escuch la msica de Elvis. Si no hubiera existido Elvis, The Beatles tampoco hubieran existido.241 Otras influencias de The Beatles en sus principios incluyen tambin a Buddy Holly, Eddie Cochran, Carl Perkins, Roy Orbison,242 y The Everly Brothers.243 244 The Beatles continuaron recibiendo influencias a lo largo de su carrera musical, sobre todo de artistas contemporneos, incluyendo a Bob Dylan, Frank Zappa, The Byrds y The Beach Boys, cuyo lbum de 1966, Pet Sounds, dej sorprendido e inspirado a McCartney.245 246 Martin declar: Sin Pet Sounds, el Sgt. Pepper no habra ocurrido [...] Sgt. Pepper fue un intento de igualar el nivel de Pet Sounds.247

[editar]Gneros

The Beatles utilizaron pequeos amplificadores Vox en sus conciertos. Esta fotografa de 2005 muestra un bajo Hfneren forma de violn y una guitarra Gretsch, modelos utilizados por McCartney y Harrison respectivamente.

Originalmente comenzaron como grupo de estilo skiffle,248 pero pronto se embarcaron en el rock and roll genuino de los aos 50.249 Conforme pas el tiempo, su repertorio se fue ampliando hasta incluir una extensa variedad de msica pop. Como reflejo de la variedad de estilos que exploraron, Lennon dijo sobre Beatles for Sale: Podas calificar a nuestro ltimo lbum como un LP de The Beatles de country & western,250 mientras que la banda fue acreditada por Allmusic, y en particular Rubber Soul, como una de las principales influencias en el movimiento del gnero del folk rock.1 Incorporaron asimismo

elementos de msica clsica en su msica, comenzando con el uso de un cuarteto de cuerda en la cancin Yesterday, del lbum Help!. Sin embargo, tal y como seal Jonathan Gould, este no fue ni remotamente el primer disco pop en hacer uso prominente de cuerdas [...] ms bien, ocurri que el sonido ms tradicional de las cuerdas haba permitido una nueva apreciacin de su talento como compositores por aquellos oyentes que en cierto modo sentan alergia al estruendo de las bateras y las guitarras elctricas.251 Hicieron uso de las cuerdas para crear distintos efectos. En She's Leaving Home, por ejemplo, grabada para el Sgt. Pepper, escribe Gould que est construida en el molde de una balada sentimental victoriana, sus palabras y la msica se rellenan con los clichs del melodrama musical.252 El rango estilstico que promulgaban se expandi en otra direccin en 1966, con el lado B del sencillo Paperback Writer: Rain, descrita por Martin Strong en The Great Rock Discography como la primera grabacin abiertamente psicodlica de The Beatles.253 Le siguieron otras obras psicodlicas, tales como Tomorrow Never Knows (grabada antes de Rain), Strawberry Fields Forever, Lucy in the Sky with Diamonds, y I Am the Walrus. La influencia de la msica clsica india fue evidente en canciones de Harrison como Love You To y Within You Without You, cuya intencin, escribe Gould, era reproducir los esquemas del raga en miniatura.254 Teniendo en cuenta su evolucin musical, el historiador musical y pianista Michael Campbell identifica a la innovacin como la caracterstica ms llamativa de la banda, escribiendo: 'A Day in the Life' resume el arte y el logro de The Beatles de forma nica. Se destacan las principales caractersticas de su msica: la imaginacin en el sonido, la persistencia de la meloda armoniosa, y la estrecha coordinacin entre las palabras y la msica. Representa una nueva categora de cancin ms sofisticada que el pop, ms accesible y prctica que el pop, y excepcionalmente innovadora. Nunca antes haba habido, literalmente, una cancin clsica o verncula que haba mezclado tantos elementos dispares de una manera tan imaginativa.255 El terico musical Bruce Ellis Benson est de acuerdo con la opinin de Campbell: Los compositores quizs puedan concebir nuevos ritmos y progresiones en los acordes, pero generalmente son improvisaciones de ritmos y progresiones ya existentes. The Beatles [...] nos dan un ejemplo maravilloso de cmo influencias tan remotas como la msica celta, el rhythm and blues, y el country y western, pueden ser combinados de un nuevo modo diferente.256 En The Songwriting Secrets of The Beatles (Los secretos de los Beatles escribiendo canciones ), Dominic Pedler destac tambin la importancia del modo en que combinaron los gneros: Uno de los ms grandes logros de The Beatles fue el malabarismo compositivo que desempearon durante la mayor parte de su carrera. Lejos de mudarse de un gnero a otro de manera secuencial (como a veces se sugiere a conveniencia), mantuvieron en paralelo su maestra del tradicional y pegadizo xito musical, a la vez que forjaban el rock y escarceaban con un amplio espectro de influencias perifricas, que abarcaba desde el gnero country hasta el vodevil. As lo hicieron tambin a la hora de aproximarse

a la msica folk, que tan esencial se volvera como base para sus posteriores encuentros con la msica y filosofa hindes.257 Como las relaciones personales entre los miembros eran cada vez ms tensas, sus influencias individuales se hicieron ms evidentes. La portada minimalista para el White Album contrasta con la complejidad y diversidad de su msica, que abarca Revolution 9 de John Lennon, cuya perspectiva demsica concreta fue influenciada por Yoko Ono; la cancin country de Starr Don't Pass Me By; la balada rock de Harrison While My Guitar Gently Weeps y el rugido protometal de Helter Skelter de McCartney.179

[editar]Contribucin

de George Martin

La estrecha relacin que George Martin tuvo con los cuatro msicos en su papel de productor hizo de l uno de los principales candidatos para el ttulo informal de quinto Beatle.258 Contribuy a que la estructura musical clsica de la formacin comenzase a evolucionar de manera diferente. 259 La idea de incluir un cuarteto de cuerda en Yesterday fue suya los miembros de la banda mostraron inicialmente poco entusiasmo sobre el concepto, pero el resultado final les result toda una revelacin.260 Gould describi asimismo cmo, al volverse Lennon y McCartney cada vez ms ambiciosos en sus composiciones, Martin comenz a funcionar como un profesor informal de msica para ellos. Esto, junto con su voluntad de experimentar por indicacin de los msicos tal como agregar algo de sonidobarroco a una grabacin, les facilit al grupo su desarrollo creativo.260 Adems de haber dirigido los arreglos orquestales para algunas grabaciones de The Beatles, Martin tambin colabor tocando instrumentos musicales como el piano, el rgano y algunos instrumentos de viento-metal.261 Mirando hacia el pasado durante la creacin del Sgt. Pepper, Martin dijo: El 'Sargento Pepper' en s no aparece hasta la mitad de la elaboracin del lbum. Era una cancin de Paul, solo un ordinario tema de rock y no particularmente brillante como s ocurre con otras canciones [...] Paul dijo: 'Por qu no hacemos el lbum como si la banda de Pepper realmente existiera, como si el Sargento Pepper estuviera haciendo la grabacin? Sobregrabaremos efectos de sonodo y cosas por el estilo'. Am la idea, y desde ese momento fue como si el Pepper tuviera vida propia. Recordando cmo la cancin contrast fuertemente con las composiciones de Lennon, Martin habl por otra parte de su propia influencia de estabilizador:
En comparacin con las canciones de Paul, que parecan tener algn tipo de contacto con la realidad, John tena una psicodelia, de calidad casi mstica [...] las metforas de John son una de las mejores cosas en su trabajo 'rboles de mandarina', 'cielos de mermelada', 'flores de celofn' [...] Siempre lo vi como una fontica de Salvador Dal, mejor dicho, que haba alguna droga detrs del artista. Por otra parte, sera tonto fingir que en ese momento las drogas no figuraron ampliamente en sus vidas. Al mismo tiempo, ellos saban que yo, en mi papel de maestro de escuela, no las aprobaba. [...] No solo porque no formaban parte de m mismo, no

vea la necesidad de usarlas; y no hay duda de que si yo tambin hubiera estado en la droga, Pepper nunca habra sido el lbum que fue.
262

Harrison se hizo eco de la descripcin de Martin en su papel de estabilizador: Creo que solo crecimos a travs de los aos juntos, l como el hombre recto y nosotros como los locos; pero l siempre estaba ah para interpretar nuestras locuras solamos estar ligeramente vanguardistas en ciertos das de la semana, y all estaba l como la persona de anclaje, para comunicarlo a travs de los ingenieros y en las cintas.263

[editar]Trabajo

en el estudio

The Beatles hicieron un uso innovador de la tecnologa, tratando al estudio como un instrumento en s mismo. Se urgi a Martin y sus ingenieros de grabacin a la constante experimentacin, exigiendo regularmente usar algo nuevo porque solamente de ese modo, algo puede sonar realmente bien. 264 Al mismo tiempo, la agrupacin busc nuevas maneras de crear y utilizar cosas ms creativas en sus creaciones musicales, incorporando efectos tales como el eco de una botella de plstico y el acomodar una cinta en el lado opuesto para que la voz se reprodujera al revs.265 El deseo que tenan para crear nuevos sonidos en cada grabacin realizada, junto con las habilidades de organizacin de Martin y la experiencia de los ingenieros de estudio de EMI como Norman Smith, Ken Townsend y Geoff Emerick, contribuyeron significativamente a las grabaciones de Rubber Soul y, especialmente, Revolver.265 Junto con los trucos de estudio, tales como efectos de sonido, emplazamientos de los micrfonos convencionales, loops de cinta, voces dobladas, variaciones de velocidad, The Beatles incluyeron en sus canciones instrumentos no convencionales para el rock de ese momento. Instrumentos de la India como el sitar en Norwegian Wood (This Bird Has Flown) y elswordmandel en Strawberry Fields Forever.266 Tambin usaron instrumentos electrnicos tales como el mellotrn, con el que McCartney dio inicio al intro de Strawberry Fields,267 y el clavioline, un teclado electrnico que creaba el inusual sonido de un oboe en Baby You're a Rich Man.268

[editar]Legado
La influencia de The Beatles en la cultura popular fue y sigue siendo enorme. El ex editor asociado de la revista Rolling Stone, Robert Greenfield, dijo: La gente sigue admirando a Picasso [...] a los artistas que rompieron los lmites de su poca para llegar a algo que era nico y original. La manera en que se trabaj para la construccin de la msica popular, nadie ser ms revolucionario, ms creativo y ms distintivo como lo fueron The Beatles.233 Desde la dcada de 1920, los Estados Unidos haban dominado la cultura popular de entretenimiento en gran parte del mundo, a travs de las pelculas de Hollywood, el jazz, la msica deBroadway y el Tin Pan Alley y, ms tarde, el rock and roll que surgi por primera vez en Memphis, Tennessee.269 Basndose en sus races del rock and roll, no slo

desencadenaron la invasin britnica en los Estados Unidos, sino que se convirtieron en un fenmeno influyente a nivel mundial.270 Las innovaciones musicales de The Beatles, as como su xito comercial, han inspirado a msicos de todo el mundo.270 Un gran nmero de artistas los han reconocido como influencia en sus producciones o que han tenido xitos con versiones de canciones de The Beatles.271 En la radio, la llegada de los cuatro msicos marc el inicio de una nueva era; directores de programas como Rick Sklar de la WABC de Nueva York, fueron tan lejos como para prohibir a los de DJs que tocaran la msica preBeatles.272 The Beatles redefinieron el lbum como algo ms que solo algunos xitos completado con temas de relleno.273 Fueron los primeros en innovar el video musical.274 Su concierto en el Shea Stadium con la que abrieron su gira norteamericana de 1965 atrajo a lo que entonces era la mayor audiencia en la historia de los conciertos y es visto como un acontecimiento histrico en el crecimiento y desarrollo de la msica rock. La emulacin de sus prendas de vestir y especialmente sus peinados, que se convirtieron en una marca de rebelin, tuvo un impacto global en la moda.88 En trminos ms generales, The Beatles cambiaron la forma de escuchar la msica popular y experimentaron ese papel en sus propias vidas.275 De lo que comenz como el capricho de la Beatlemana, el cuarteto lleg a ser percibido por sus jvenes fans como los representantes, incluso los creadores, de los ideales asociados con la transformacin cultural.275 Como iconos de la contracultura de la dcada de 1960, se convirtieron en un catalizador de la bohemia y el activismo en diversos mbitos sociales y polticos, e inspiraron a movimientos tales como la liberacin de la mujer, la liberacin gay y el ecologismo.275

[editar]Premios

y reconocimientos

Artculo principal: Premios y reconocimientos de The Beatles

En 1965, la reina Isabel II nombr a los cuatro Beatles miembros de la Orden del Imperio Britnico (MBE).105 La pelcula Let It Be (1970) de The Beatles, gan unscar en 1971 por mejor Banda Sonora Original.198 The Beatles han recibido 7 premios Grammy14 y 15 premios Ivor Novello por sus discos.15 Han sido certificados con 6 discos de diamante, as como 24 discos multi-platino, 39 discos de platino y 45 discos de oro en los Estados Unidos,12 276 mientras que en el Reino Unido tienen 4 discos multi-platino, 4 discos de platino, 8 discos de oro y 1 disco de plata.207 El grupo fue admitido en el Saln de la Fama del Rock and Rollen 1988. En 2008, la revista Billboard public una lista de los artistas que ms vendieron en el Hot 100 para celebrar el quincuagsimo aniversario de la lista estadounidense: The Beatles arrancaron en el puesto nmero uno.13 En 2009, la Asociacin de la Industria Discogrfica de Estados Unidos certific que The Beatles haban logrado vender ms discos en los Estados Unidos que cualquier otro artista.206 The Beatles han tenido ms lbumes nmero uno en el Reino Unido que cualquier otro artista musical (un total de 15 lbumes), sumando con ello un total de 174 semanas de

permanencia en la primera posicin de la lista musical.11De forma colectiva, fueron incluidos en la recopilacin de la revista Time de las 100 personas ms influyentes del siglo XX.277

[editar]Discografa

oficial

Artculo principal: Discografa de The Beatles Vanse tambin: Lista de canciones de The Beatles y Discos no autorizados de The Beatles

[editar]lbumes

de estudio britnicos

Please Please Me (1963) With the Beatles (1963) A Hard Day's Night (1964) Beatles for Sale (1964) Help! (1965) Rubber Soul (1965) Revolver (1966) Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967) Magical Mystery Tour (doble EP) (1967) The Beatles (1968) Yellow Submarine (1969) Abbey Road (1969) Let It Be (1970)

[editar]Lanzamientos
Dcada de 1980

en CD

En 1987, EMI reedit a nivel mundial todos los lbumes de estudio britnicos de The Beatles en formato CD, incluyndose tambin en el canon oficial la versin estadounidense de Magical Mystery Tour en lugar del doble EP de seis canciones que fuera publicado en el Reino Unido en 1967. 278 Todo el material restante de los sencillos y EP de The Beatles que no se haban publicado en los lbumes de estudio originales se juntaron en los discos recopilatorios Past Masters - Volume One y Past Masters Volume Two (1988). Dcada de 2000 Las configuraciones de los discos estadounidenses de 1964-65 fueron lanzados en una caja recopilatoria en 2004 y 2006 (The Capitol Albums Vol. 1 y Vol. 2, respectivamente); incluan las versiones estreo y mono basadas en las mezclas preparadas para vinilo en el momento de la publicacin original estadounidense de la msica de The Beatles. 279 279

El 9 de septiembre de 2009, despus de un extenso proceso de remasterizacin digital que dur cuatro aos, se volvi a publicar todo su catlogo musical.278 Las ediciones estereofnicas de los doce lbumes originales fueron lanzadas en CD, junto con Magical Mystery Tour y Past Masters, tanto individualmente como en una caja recopilatoria. Una segunda coleccin incluy todos los ttulos mezclados originalmente en mono, junto a las mezclas originales estereofnicas de Help! yRubber Soul.280 Por un tiempo limitado, tambin se incluy un breve vdeo documental sobre la remasterizacin en cada CD.281 En la revista Mojo, el crtico musical Danny Eccleston escribi: Desde que The Beatles aparecieron por primera vez en CD en 1987, ha habido quejas sobre la calidad de sonido de su msica en dicho formato. Apoyando la opinin de que el vinilo original tena importantes ventajas sobre los primeros CD en cuanto a claridad de sonido y dinamismo, sugiri: Compara el sonido de 'Paperback Writer'/'Rain' proveniente de un viejo vinilo de 45 RPM, con la versin incluida en el CD de Past Masters, y la diferencia est clara. Antes de la publicacin de las remasterizaciones de 2009, los Estudios Abbey Road invitaron a los crticos de Mojo a escuchar una muestra del trabajo, avisando: Estn a punto de sufrir una conmocin. En su resea sobre el producto final el da de su edicin, Eccleston lo ratific de forma brillante, que as es cmo se siente todava un mes despus.282

[editar]Msica

digital

The Beatles eran uno de los pocos artistas importantes cuyo catlogo musical no estaba disponible a travs de servicios de msica en lnea como iTunes oNapster.283 Parte del motivo era el litigio que haba entre Apple Corps y Apple Inc. (propietaria de iTunes) en el uso del nombre Apple, aunque en noviembre de 2008 McCartney dijo que el obstculo principal fue que EMI quiere algo que nosotros no estamos dispuestos a darles.284 En marzo de 2009, The Guardianinform que la perspectiva de una tienda independiente, que se especifique en la msica digital de The Beatles fue planteada por el hijo de Harrison, Dhani, quien dijo: Estamos perdiendo dinero todos los das [...] As que, qu hacer? Tienes que tener tu propio sistema de entrega, o tienes que hacer un buen trato conSteve Jobs (CEO de Apple Inc) [...] [l] dijo que la descarga vale 99 centavos de dlar, y no estamos de acuerdo.285 El 30 de octubre, Wired.com inform que un servicio en lnea llamado Bluebeat, puso a disposicin todo el catlogo de The Beatles, adquirible tanto en descargas como en libre reproduccin.286 Ni EMI ni Apple Corps haban autorizado la distribucin,287 y una semana despus se le prohibi a Bluebeat legalmente el manejo de la msica de la banda.288 En diciembre de 2009, el catlogo fue oficialmente lanzado en formato MP3, FLAC y en una edicin limitada de 30.000 unidades flash USB.289 290 El 16 de diciembre de 2010, la discografa oficial de los trece lbumes de estudio, las recopilaciones Past Masters y los lbumes Rojo y Azul empezaron a estar disponibles en iTunes. Un vdeo del primer concierto de la banda en los Estados Unidos en 1964 tambin se hizo disponible para la compra como parte de un sistema digital de caja recopilatoria del catlogo y de forma gratuita a travs de streaming a finales de 2010.

[editar]Catlogo

de canciones

En 1963, Lennon, McCartney, Harrison y Starr accedieron ceder los derechos de publicacin de sus canciones a Northern Songs, una empresa creada por el editor musical Dick James.291 Administrada por su compaa Dick James Music, Northern Songs sali al mercado pblico en 1965 haciendo a Lennon y McCartney cada uno poseedores del 15% de las acciones de la compaa, y James y el presidente de la compaa, Charles Silver, con un control del 37,5%. Despus de un intento fallido de Lennon y McCartney para comprar la compaa, James y Silver vendieron Northern Songs en 1969 a la compaa britnica de televisin Associated Television (ATV), en la que Lennon y McCartney recibieron sus acciones correspondientes.292 Brevemente propiedad del magnate australiano Robert Holmes Court, ATV Music fue vendida en 1985 a Michael Jackson por una suma reportada de 47 millones (superando la oferta conjunta que haban hecho McCartney y Yoko Ono), dndole el control sobre los derechos de publicacin de ms de 200 canciones compuestas por Lennon y McCartney.293 Jackson y el sello discogrfico Sony fusionaron sus empresas de publicacin de msica en 1995,293 convirtindose en los copropietarios de la mayora de las canciones de Lennon-McCartney grabadas por The Beatles, aunque los bienes de Lennon y McCartney siguen recibiendo sus respectivas cuotas de las regalas. Aunque el catlogo de Jackson-Sony incluye a la mayora de los grandes xitos de The Beatles, algunas de sus primeras canciones fueron publicadas por una filial de EMI, Ardmore & Beechwood, antes de que Lennon y McCartney firmaran con James. McCartney adquiri los derechos de publicacin de Love Me Do y P.S. I Love You por parte de Ardmore en la dcada de 1980.294 Harrison y Starr permitieron que el contrato de sus composiciones con Northern Songs caducara en 1968, firmando con Apple Publishing en esta ocasin. Harrison cre Harrisongs, que an posee los derechos de sus canciones posteriores a 1967 como While My Guitar Gently Weeps y Something, mientras que Startling Music de Starr tiene los derechos de sus propias canciones grabadas con The Beatles, Don't Pass Me By y Octopus's Garden.295

La discografa de The Beatles consisti oficialmente, en sus ocho aos de carrera musical en el Reino Unido(1962-1970), de doce lbumes de estudio, un lbum recopilatorio, trece EP (uno de 1 ellos doble), y veintids discossencillos. Fue editada originalmente en disco de vinilo, publicndose tambin al mismo tiempo en otros soportes diversos, como la cinta 2 3 4 5 6 de magnetfono, el casete, el cartucho de 4 pistas, y el cartucho de 8 pistas. Ms tarde, 1 tambin se reeditara en disco compacto (CD). En 2009 an seguan las negociaciones en curso 7 para poder difundirse la discografa de los Beatles por Internet. Para la reedicin en 1987 de la discografa de los Beatles en CD, se prescindi del recopilatorio A Collection of Beatles' Oldies (But Goldies!), publicado originalmente en 1966, y se sustituy por los CD recopilatorios Past Masters - Volume One y Past Masters - Volume Two, que complementaban a sus lbumes originales presentando todas las canciones que los Beatles haban publicado fuera

del formato LP. Esta reedicin inclua tambin el lbum americano Magical Mystery Tour, que en su origen era un EP doble en el Reino Unido y que en Estados Unidos se haba convertido en lbum 8 al habrsele aadido los sencillos que se haban publicado en 1967. Las grabaciones originales fueron nuevamente remasterizadas a partir del ao 2005, usndose para ello la ltima tecnologa disponible en ese campo, con el fin de reeditar la discografa original del grupo el 9 de septiembre de 2009. Adems de ser editados todos los discos de los Beatles en estreo, con mejor sonido y una presentacin que cuidaba en lo posible el diseo original de cada lbum, tambin se public, por tiempo limitado, una caja recopilatoria de sus lbumes editados originalmente en mono, y que presentaba cada disco en CD reproduciendo fielmente el diseo original con que salieron en su da los lbumes del grupo en el Reino Unido. Y tambin, por primera vez, los lbumes recopilatorios Past Masters - Volume One y Past Masters - Volume 9 Two se presentaron unificados en formato de doble disco.

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