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326.098153 C436v Autor: Chalhoub, Sidney, 1957, ! itulo: Vises da hberdade urna J1i:.;
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VISES DA LIBERDADE. .
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UMA HISTRIA DAS LTIMAS DCADAS DA ESCRA VIDA O NA CORTE


6~reimpresso

1 NEGCIOS DA ESCRA VIDO

INQURITO SOBRE UMA SUBLEVAO DE ESCRA VOS


Era o Ano do Nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo de 1872, aos 17 de maro do dito ano, nesta Corte. Os escravos que se encontravam na casa de comisses de propriedade de Jos Moreira Veludo haviam acabado de jantar. O negociante descera ao dormitrio dos negros com o intuito de fazer curativos num seu escravo de nome Tom, que estava em tratamento havia vrios dias. Liderados por um mulato baiano de nome Bonifcio, mais de vinte dos cerca de cinqenta escravos que aguardavam compradores na loja de Veludo avanaram sobre o negociante e lhe "meteram a lenha". O preto Marcos arrancou a palmatria das mos de Tom para esbordoar Veludo; o crioulo Constncio usou um pau curto que trazia; vrios outros se serviram de achas de lenha que haviam escondido debaixo de suas tarimbas especialmente para a ocasio.' O comerciante estava ercado de negros e apanhava para valer quando um caixeiro da casa de comisses de nome Justo armou-se de um pau comprido, convocou o auxlio do guarda-livros e partiu em socorro do patro. Os dois rapazes conseguiram arrombar a cancela e, com a ajuda de Tom, arrastaram Veludo para fora. O comerciante ficou bastante ferido e os negros permaneceram agitados, mas aparentemente no ocorreu uma tentativa coletiva de fuga. De qualquer forma, uma pequena operao de guerra foi montada para a priso dos escravos. O subdelegado de Santa Rita pediu a presena de uma tropa de fuzileiros navais e organizou o cerco loja da rua dos Ourives, tendo comparecido ainda ao local o primeiro delegado, o comandante dos guardas urbanos, um capito e um major. 2 Os autos do inqu-

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rito policial aberto pelo subdelegado trazem os depoimentos de 24 escravos. O crioulo Constncio, escravo de Guilherme Teles Ribeiro, natural da provncia do Rio de Janeiro, de 22 anos presumveis, solteiro, analfabeto, carroceiro, filho de Silvestre e de Isabel, oferece uma verso bastante detalhada dos acontecimentos na subdelegacia: [... ] que h cinco meses est en' casa de Jos Moreira Veludo para ser vendido e que logo que a chegou os outros escravos comearam a falar que era preciso darem pancadas em Veludo porque era muito mau e que s assim sairiam do poder dele; que ontem Bonifcio crioulo convidou ao interrogado para unir-se a ele e aos outros companheiros para matarem a Veludo e o interrogado concordou isso devia ter lugar na hora em que Veludo descesse para curar o preto Tom; que hoje tarde estando Veludo curando tal preto, seguiu para o lugar em que ele estava o preto Bonifcio e estando o interrogado no quintal ouviu barulho de bordoadas e gritos de Veludo ento para l correu e viu Veludo cado no cho e muitos dos acusados dando-lhe bordoadas, entre os quais o preto Marcos que dava com uma palmatria dando-lhe pela cabea e pelo corpo; ento servindo-se o interrogado de um pau curto que consigo levava deu em Veludo duas cacetadas no pescoo e nessa ocasio intervindo o caixeiro a favor de Veludo, deu-lhe o interrogado duas cacetadas e depois fugiu para o quintal onde foi preso [A 86; grifo no original]. O relato de Constncio impressiona primeiramente pela mincia com que o plano de ataque a Veludo foi concebido e executado. Tudo foi pensado com bastante antecedncia e envolvia um grande nmero de escravos, porm o sigilo pde ser mantido e o comerciante foi surpreendido com a agresso. H ainda sutilezas n plano que no aparecem no depoimento de Constncio. Estava combinado que alguns escravos que ficariam no quintal iriam derrubar um muro para provocar a repreenso de Veludo e justificar o incio da pancadaria. Este muro derrubado iria servir tambm para a fuga em direo subdelegacia aps o episdio, sendo que pelo menos o crioulo Gonalo tinha a surpreendente esperana de alcanar a liberdade assentando praa (A 87). No fica bem claro nos depoimentos se o muro afinal foi ou no para o cho, mas sabemos que os negros "fizeram sangue" ou "meteram a lenha" na vtima na ocasio prevista e com os instrumentos guardados especialmente para o evento: tudo aconteceu quando Veludo foi tratar da perna de Tom, e a maioria dos escravos usou as achas de lenha que traziam escondidas. Segundo vrios depoimentos, o crioulo Bonifcio se encarregou de dar o sinal do ataque e a primeira pancada.t Houve ainda o cuidado de evitar que escravos suspeitos de fidelidade a Ve-

ludo, como o prprio Tom e o crioulo Jacinto, percebessem o que estava por acontecer (A 90, A 88). Tanta preciso e competncia na concepo e execuo do plano acompanhada de justificativas igualmente consistentes. Como vimos, para Constncio o negociante era "muito mau" e era preciso "sair do poder dele", enquanto Filomeno queria participar da combinao porque "j havia apanhado". H outros escravos que atribuem o remdio radical que resolveram aplicar contra Veludo ao rigor do tratamento que o negociante dispensava s "peas" que estavam venda no seu estabelecimento. Mas no essa a nica justificativa que os cativos apresentam para os seus atos, nem parece ser esse o mvel essencial da deciso de surrar aquele homem de negcios da Corte. Podemos dar a palavra ao mulato Bonifcio, baiano de Santo Amaro, 35 anos presumveis, analfabeto, ganhador, filho de Benta e Manoel, e identificado em vrios depoimentos como um dos cabeas do movimento: [... ] que estando em casa de Jos Moreira Veludo para ser vendido foi infludo por todos os outros acusados acima mencionados para entrar com eles na combinao que fizeram para esbordoar Veludo e fazer sangue nele, o que, queriam os outros fazer para no seguirem para uma fazenda para onde tinham de ir a mandado de um negociante de escravos por nome Bastos que j os tinha escolhidos [sic]; tendo o interrogado raiva de seu Senhor por dar-lhe palmatoadas entrou na combinao que j estava acertada a mais [sic] de oito dias IA 81]. Apesar de afirmar em seu depoimento que foi "infludo" pelos outros negros na sua deciso de participar da agresso a Veludo, Bonifcio prossegue descrevendo com detalhes as aes e confessa que partiu na linha de frente ao lado do pardo Francisco, tambm baiano, sendo que fora ele Bonifcio quem dera as primeiras cacetadas. Ele justifica sua atuao no movimento pela "raiva" que tinha do comerciante, mas explica que os outros foram movidos pela recusa em serem vendidos para uma fazenda de caf. O crioulo cearense Gonalo, por exemplo, disse que tendo ido anteontem para a casa de Veludo para ser vendido foi convidado por Filomeno, e outros para se associar com eles para matarem Veludo para no irem para a Fazenda de Caf para onde tinham sido vendidos [A 87]; xplicao semelhante oferecida por Francisco, Benedito e Juvncio. H escravos que manifestam "irem para a polcia" aps darem as bordoadas." scravos, portanto, o que parece estar em jogo no 31 Filomeno, Joaquim, ainda a inteno de Nas declaraes dos uma fuga coletiva,

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UFRRJ - Biblioteca Central

RG:
EX: AC:
uma tentativa desses negros de escapar de sua condio de cativos, e sim a afirmao de que se negavam radicalmente a serem vendidos para o interior. Para esses homens, a priso parecia um mal menor do que a escravido nas fazendas de caf. Todo o episdio sugere, na verdade, que o atentado contra Veludo havia sido o ltimo recurso disponvel a esses negros para influencarem'o rumo que tomariam suas vidas dali por diante. Um exame da lista dos vinte escravos que acabam sendo incriminados pelo relatrio do delegado revela que treze deles eram baianos e tinham chegado do norte havia poucas semanas para serem vendidos (A 82-4). Nota-se tambm que entre esses baianos trs eram propriedade de Francisco Cames - entre eles o crioulo Bonifcio -, outros trs eram escravos de Jos Leone, mais trs eram escravos de Emiliano Moreira, e havia ainda dois que pertenciam a Vicente Faria. Ou seja, o mnimo que lcito imaginar que esse lote de negros continha pequenos grupos de cativos que j se conheciam h tempos por terem sido propriedade do, mesmo senhor. Essa circunstncia talvez ajude a explicar o entrosa-. mento e o sigilo conseguidos no movimento, sendo possvel que existissem laos de solidariedade ou parentesco entre esses negros que os motivassem ao. Seja qual for o sentimento de solidariedade que, esses escravos tenham experimentado entre si, o fato que reagiram a uma situao na qual no lhes fora deixado qualquer espao de manobra. Como veremos detalhadamente mais adiante, era comum que os escravos exercessem alguma forma de presso sobre seus senhores no momento crucial de sua venda. Essas presses ou negociaes poderiam ter formas e intensidades diferentes dependendo de cada situao especfica. provvel, contudo, que tal espao de manobra fos~e reduzido quase nulidade quando o senhor encarregava um comerciante de escravos de realizar a venda. Bonifcio e seus companheiros vieram da Bahia e de outras provncias do norte para serem vendidos por um negociante prspero da Corte. Estava criada uma s.ituao ~obre a qual os negros pareciam no ter qualquer controle, e isto exphca de certa forma a atitude drstica tomada contra Veludo. No h no episdio, no entanto, um alinhamento ou uma solidariedade automtica dos escravos contra o comerciante. Os depoimentos mostram que o movimento foi tecido pacientemente entre os negr~s, com Bonifcio, Filomeno e outros conversando e procurando o engajamento de todos: o crioulo Joo contou que foi convidado por Filomeno, Bartolomeu e Marcos (A 88); Constncio foi convencido por Bonifcio (A 86); Gonalo tambm foi atrado por Filomeno (A 87). Enfi~, houve muito papo antes da ao, e foi preciso ter uma percepo mars

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ou menos clara de que no era possvel atingir a todos. Alguns negros tentam diminuir sua culpa no inqurito afirmando que, apesar de saberem do plano, no participaram no espancamento da vitima." Mas o preto Tom, escravo fiel de Veludo, e o maranhense Odorico, que se achava na loja para ser vendido, no pareciam suspeitar de nada, e aindaJ declararam que lutaram contra seus parceiros para livrarem o abastado comerciante portugus dos apuros nos quais se encontrava. E h ainda o crioulo Jacinto: ele disse
que no soube de combinao alguma feita entre os pretos da casa de Veludo para matarem a este, porque se soubesse teria contado ao preto Tom para este contar ao Senhor [A 88].

No possvel saber quem est narrando aquilo que acha que realmente viu acontecer e quem est conscientemente torcendo os fatos no sentido de atingir determinados resultados. De qualquer forma, a histria vai se complicando, e de repente podemos nos deparar com "armaes" - algumas absurdamente cmicas, outras dramticas que nos lanam no bojo mesmo das tramas e experincias de personagens de um outro tempo. Veludo ficou com vrias contuses na cabea e pelo corpo, sendo seus ferimentos considerados graves pelos mdicos (A 81); no entanto, a prpria vtima quem contrata um advogado para defender seus agressores (A 91). Na denncia, em 2 de abril de 1872, o promotor pblico havia enquadrado os escravos na lei de 10 de junho de 1835, o que os tornava sujeitos pena de morte caso fossem condenados no jri popular (A 91). Isto , havia um risco de perda total para o dono da casa de comisses. Muitos contos de ris estavam em jogo, e Veludo age rpido: no dia 15 de abril, portanto quase um ms aps a agresso, ele entra com uma petio na qual explica que "dois ou trs escravos" lhe haviam ferido levemente, e solicita um exame de sanidade para comprovar sua afirmao. Os mdicos fizeram um novo exame, porm concluram que os ferimentos haviam sido graves mesmo, sendo que o paciente ainda necessitava de uns dez dias para ficar recuperado (A 92). O juiz de direito encarregado da pronncia aehou que a lei de 10 de junho de 1835 no era aplicvel, classificou o crime como ofensas fsicas graves e no como tentativa de morte, e julgou procedente a denncia apenas contra sete dos vinte acusados. Veludo deve ter ficado aliviado, e dias depois entrou com uma petio solicitando alvar de soltura para os res que no haviam sido pronunciados. Pelo menos a maior parte do capital j no corria mais perigo. A estratgia da defesa para conseguir esse resultado foi simples: por um lado, houve

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uma certa orquestrao dos depoimentos do sumrio, em que negociantes vizinhos de Veludo e mais o caixeiro e o guarda-livros deste declararam unanimemente que no podiam dizer "quais foram os pretos -entre os acusados que tomaram parte no conflito" (A 92); por outro lado, h a tentativa previsvel de destituir esses negros escravos de quaisquer resqucios de conscincia ou racionalidade. O advogado de defesa argumenta que
milita em seu favor mais de uma circunstncia, e especialmente o embrutecimento de seus espritos e falta absoluta de educao; - males que so provenientes de sua forada condio de escravos, e que, embotandolhes a conscincia do mrito e do demrito, lhes diminui consideravelmente a responsabilidade moral e a imputabilidade [A 92J.

para isso uma acha de lenha. Ele explicou mais uma vez que havia surrado Veludo porque este "estava para lhe pegar". Numa ltima tentativa de livrar seus companheiros dos ferros e aoites que estavam fatalmente por vir, Bonifcio declarou ainda que as bordoadas haviam sido dadas ':por ele ~, e que no viu mais ningum dar". Dias depois, o negociante pediu a soltura dos dois escravos absolvidos, anexando os documentos que comprovavam que os ditos negros lhe haviam sido entregues para serem vendidos (A 93).

FICES DO DIREITO

E DA HISTRIA

curioso notar que os escudeiros de Veludo no conseguem tampouco uma articulao perfeita. Apesar de ter permanecido fiel a seu senhor durante todo o tempo - declarando tanto no inqurito quanto no sumrio que havia lutado contra os seus companheiros de cativeiro -, Tom acabou sendo uma pedra no sapato do advogado de defesa. O negro permaneceu fiel a seu senhor, mas dentro de sua prpria racionalidade. Ao contrrio do que gostaria de ouvir o advogado contratado por Veludo, Tom afirma sempre que haviam sido muitos os agressores de seu senhor, que ficara cado no cho aps as pancadas de Bonifcio, Francisco e Marcos, sendo que "j nessa ocasio havia um grande grupo de pretos todos armados de paus em redor de seu senhor". Alm dos trs parceiros mencionados, o preto cita ainda os nomes de Lcio e Constncio. O advogado procura contestar as declaraes de Tom utilizando-se da prpria hostilidade que os outros escravos pareciam demonstrar contra ele:
E pelo curador foi contestado dizendo que no exata a informao, porque o informante declara que no tinha convivncia com seus parceiros que no ,gostavam dele.

O preto sustentou suas declaraes (A 92). A ltima cena dessa histria ocorreu em 16 de julho de 1872. O jri popular entendeu que Francisco e Filomeno eram inocentes, e Veludo conseguiu assim salvar mais alguns de seus mil-ris. Bonifcio, Luiz, Marcos, Constncio e Joo de Deus foram condenados a "cem aoites, trazendo depois de os sofrer um ferro ao pescoo por seis meses". O crioulo Bonifcio, um desses escravos de "esprito embrutecido" , como julgava o prprio bacharel encarregado de sua defesa, admitiu abertamente no jri que dera as pancadas na vtima, utilizando

Meu primeiro encontro com a histria de Veludo e Bonifcio ocorreu no arquivo abafado e poeirento do Primeiro Tribunal do Jri da cidade do Rio de Janeiro. Posteriormente, pude ler a notcia sobre a "sublevao" liderada por Bonifcio no Jornal do Commercio do dia 18 de maro de 1872. Encontrei Veludo acidentalmente outras vezes, e acabei decidindo perseguir suas pegadas em fontes e momentos diversos. Como o leitor ver, o negociante nos acompanhar em todo o trajeto deste primeiro captulo. A opo em perseguir Veludo foi na verdade uma estratgia para ir ao encontro de outros "Bonifcios", pois fiquei interessado em entender melhor as atitudes e os sentimentos de escravos que estavam na iminncia de serem negociados. Para o leitor de hoje em dia, a possibilidade de homens e mulheres serem comprados e vendidos como uma outra mercadoria qualquer deve ser algo, no mnimo, difcil de conceber. A primeira sensao pode ser de simples repugnncia, passando em seguida para a denncia de um passado marcado por arbitrariedades desse tipo. Com efeito, um pouco de intimidade com os arquivos da escravido revela de chofre ao pesquisador que ele est lidando com uma realidade social extremamente violenta: so encontros cotidianos com negros espancados e supliciados, com mes que tm seus filhos vendidos a outros senhores com cativos que so ludibriados em seus constantes esforos para a obteno da liberdade, com escravos que tentam a fuga na esperana de conseguirem retomar sua terra natal. As histrias so muitas e seria preciso uma dose inacreditvel de insensibilidade e anestesia mental para no perceber a muito sofrimento. O mito do carter benevolente ou no-violento da escravido no Brasil j foi sobejamente demolido pela produo acadmica das dcadas de 1960 e 1970 e, no momento em que escrevo, no vejo no horizonte ningum minimamente competente no assunto que queira argumentar o contrrio.

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. A constatao da violncia na escravido um ponto de partida importante mas a crena de que essa constatao tudo o que importa saber e comprovar sobre o assunto acabou gerando seus prprios mitos e imobilismos na produo historiogrfica. Podemos, por exemplo, fazer uma breve histria de um dos mitos mais clebres da historiografia: a coisificao do escravo. Comecemos por Perdigo Malheiro, em seu 6 conhecido estudo sobre a escravido publicado na dcada de 1860. Ele '" demonstra que o cativo se encontra
reduzido condio de causa, sujeito ao poder e domnio ou propriedade de um outro, havido por morto, privado de todos os direitos, e no tem representao alguma.
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Neste momento, Perdigo Malheiro est preocupado em esclarecer a situao do escravo do ponto de vista estritamente legal. O autor esc~arece tambm que o senhor proprietrio do escravo apenas "por fico", fico esta que essencial no ordenamento jurdi~o da s~ciedade em questo. Ou seja, o objetivo aqui o desmonte da ideologia da es". cravido mostrando que a existncia de tal instituio um fato da histria humana, uma inveno do direito positivo, e no algo inscrito na natureza mesma das coisas." Tirar a escravido do universo harmonioso e acabado da natureza e lan-Ia no campo conflituoso da histria a contribuio crucial de Perdigo Malheiro e, nesse sentido, estamos diante de um belo livro de histria das ideologias: ao demonstrar que a escravatura uma construo social especfica, o .autor est c~nvidando o leitor, implicitamente, a imaginar formas diferentes de mventar ou de ordenar a sociedade na qual participa. Em alguns momentos, no entanto, Perdigo Malheiro tenta ir alm dessa verso meramente jurdica da coisificao dos escravos:
Todos os direitos lhes eram negados. Todos os sentim~ntos: ai~da os de famlia. Eram reduzidos condio de coisa, como os :rraclOn~is, aos quais eram equiparados, salvas certas excees. Eram ate denominados, mesmo oficialmente, peas, flegos vivos, que se mandavam marcar com ferro quente ou por castigo, ou ainda por sinal como o gado. , Sem considerao alguma na sociedade, perde o escravo ate a conscincia da dignidade humana, e acaba quase por acr~ditar que e~e no realmente uma criatura igual aos demais homens livres, que e pouco . do que um irracional. E procede em conformidade desta errada maiS 'dO . crena, filha necessria da mesma escravido. Outras vezes o o 10, a vingana o excitam a crueldades.
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transforma tambm numa condio social, havendo aqui a pretenso de apreender ou de descrever a experincia histrica desses negros. No primeiro pargrafo a viso dos senhores que est sendo interpretada: os proprietrios pareciam quase acreditar que estavam lidando com criaturas que se assemelhavam ao gado, e o tratamento dispensado aos negros era em vrios aspectos idntico ao dado s bestas. No pargrafo seguinte nos proposta a idia de que o prprio cativo introjeta a noo de que a sua inferioridade em relao ao homem livre algo natural, e de que o escravo age segundo a crena de que " pouco mais do que um irracional". A ltima frase sugere que s atravs do "dio", da "vingana", que os negros negam essa conscincia passiva que parecem ter de sua condio. verdade que Perdigo Malheiro teve o cuidado de escrever que o escravo "acaba quase por acreditar" na sua inferioridade, no afirmando, portanto, categoricamente a auto-imagem de criatura naturalmente inferior que os cativos teriam de si mesmos, mas o fato que a discusso da dimenso supostamente social da coisificao do escravo estava destinada a fazer uma longa carreira acadmica. Em suma, o objetivo de Perdigo Malheiro convencer setores mais conservadores das elites da necessidade de encaminhar a questo da abolio do "elemento servil", e sua estratgia atacar a instituio da escravido a partir de dois ngulos: por um lado, mostrando que o domnio que o senhor exerce sobre o escravo tem por base disposies do direito positivo, e no do "direito natural"; por outro lado, argumentando que o cativeiro uma "organizao anormal do estado social", que exclui a "parte escrava da comunho social, vivendo quase como parasita em relao sociedade". 10 A definio legal do escravo como "coisa" vinha acompanhada de uma violncia social que parecia inerente escravido e que embaraava a marcha normal do pas rumo ao "progresso" e "civilizao". Deixemos Perdigo Malheiro repousar por agora - ele ser uma das personagens principais do segundo captulo desta histria -, e vamos tentar um desembarque cem anos adiante, na dcada de 60 do nosso sculo. Num livro famoso publicado pela primeira vez em 1962, Fernando Henrique Cardoso escreveu o seguinte:
Do ponto de vista jurdico bvio que, no sul como no resto do pas, o escravo era uma coisa, sujeita ao poder e propriedade de outrem, e, como tal, "havido por morto, privado de todos os direitos" e sem representao alguma. [H aqui uma nota de rodap remetendo ao texto de Perdigo Malheiro.) A condio jurdica de coisa, entretanto, correspondia prpria condio social do escravo.

O problema da coisificao dos escravos ganha ento uma"di~e~,so bem mais abrangente. A definio legal do escravo como COisa se

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A reiicao do escravo produzia-se objetiva e subjetivamente. Por um lado, tornava-se uma pea cuja necessidade social era criada e regulada pelo mecanismo econmico de produo. Por outro lado, o escravo auto-representava-se e era representado pelos homens livres como um ser incapaz de ao autonmica. Noutras palavras, o escravo se apresentava, enquanto ser humano tornado coisa, como algum que, embora fosse capaz de empreender aes humanas, exprimia, na prpria conscincia e nos atos que praticava, orientaes e significaes sociais impostas pelos senhores. Os homens livres, ao contrrio, sendo pessoas, podiam exprimir socialmente a condio de ser humano organizando e orientando a ao atravs de valores e normas criados por eles prprios. Nesse ~entido, a conscincia do escravo apenas registrava e espelhava, passivamente, os significados sociais que lhe eram impostos. II

cesso de construo da teoria do escravo-coisa constitui-se em relatos de viajantes. L esto Saint-Hilaire, Nicolau Dreys, John Luccock e alguns outros que se aventuraram pelo sul do pas no sculo passado. No h nada de inerentemente errado em utilizar tais fontes, porm possvel errar radicalmente ao interpret-Ias; veja-se, por exemplo, a passagem seguinte de Saint-Hilare, citada por Cardoso:
Eles [os escravos] fazem sentir aos animais que os cercam uma superioridade consoladora de sua condio baixa, elevando-se aos seus prprios olhos. 12

Espero que o leitor possa me perdoar por uma citao to longa, mas ela se fez necessria porque esses dois pargrafos de F. H. Cardoso . resumem com rara felicidade e preciso, tudo aquilo que eu no vou argumentar neste livro. A primeira frase no oferece problemas, ~~is apenas define a condio jurdica do escravo tendo por fonte Perdigo Malheiro reconhecidamente a maior autoridade no assunto. A frase seguinte um salto: "A condio jurdica de coisa [ ... 1 correspondia prpria condio social do escravo". Talvez seja possvel reconhecer aqui a mesma problemtica indicada por Perdigo Malhei~o cem anos antes, isto , a hiptese de que o prprio cativo podia acreditar que era "um pouco mais do que um irracional". De qualquer forma, o que aparece como uma possibilidade na pena do pensador do sculo XIX se transforma agora em verdade absoluta, expr~ssa com o rigor cientfico apropriado: "A reificao do escravo produzia-se objetiva e subjeti~amente". Confesso que no compreendo bem essa afirmao, mas, felizmente, F. H. Cardoso se empenha em esmiu-Ia. Ele explica que os escravos se auto-representavam como seres incapazes de ao autonmica; ou seja, os negros seriam incapazes d~ produzir valo!es,e ~ormas prprias que orientassem sua conduta social, A conclusao bvia, expressa no final do segundo pargrafo, a de que os escravos apenas espelhavam passivamente os significados sociais impostos pelos se-

Neste trecho, Saint-Hilaire estava procurando descrever aquilo que ocorria nas mentes dos escravos: os negros se comparavam aos animais, e se contentavam ao perceber sua superioridade sobre as bestas. lgico, todavia, que a tentativa de Saint-Hilaire em adivinhar o pensamento dos escravos acaba sendo principalmente uma explicitao dos preconceitos culturais e do racismo do prprio viajante." Era ele, Saint-Hilaire - branco, europeu, e com iluses de superioridade natural - quem aparentemente imaginava os negros mais prximos das bestas do que de si prprio. Cardoso, no entanto, incorpora a observao do viajante na sua literalidade: como os negros se comparavam "aos animais e no aos homens livres", estava comprovada "a alienao essencial do escravo". 14 Mais adiante, num momento em que Fernando Henrique Cardoso est preocupado em argumentar que "era possvel obter a 'coisiicao' subjetiva do escravo" - isto , "sua auto-representao como no-homem" - encontramos uma passagem de Dreys: 15
He opinio constante entre os viajantes, que o tigre observa uma certa graduao no mpeto de seus apetites cruis; dizem que achando facilidade relativa, o tigre atirar-se-ha primeiro ao bruto, depois ao negro, e por ltimo ao branco; se ha muitas experincias, em que se fundamente semelhante distribuio, no o sabemos; mas, o que podemos affirmar he, que em nossas repetidas viagens ao travez daquelles campos, era custoso determinar hum negro a ir s cortar lenha no capo visinho, allegando sempre aquella funesta preferencia para ser acompanhado.

nhores. A explicao oferecida, porm, deixa patente que eu no tenho acesso a esse pensamento. No consigo imaginar escravos que no produzam valores prprios, ou que pensem e ajam segundo significados que lhes so inteiramente impostos. preciso, portanto, seguir mais de perto os procedimentos do autor na elaborao de tais concluses. Uma boa parte das fontes citadas por Fernando Henrique Cardoso no pro-

H pelo menos trs observaes a fazer a respeito deste trecho. Em primeiro lugar, segundo Dreys os tigres talvez fossem racistas. Ou melhor, o racismo e os preconceitos culturais de Dreys eram to extremados a ponto de ele considerar seriamente a possibilidade de os tigres observarem "certa graduao no mpeto de seus apetites cruis", sendo que esta "graduao" seria uma reproduo da forma como o prprio via-

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jante hierarquizava os seres vivos - os homens brancos, depois os negros, e finalmente os animais irracionais. Tanto esta hierarquizao seria parte da natureza mesma das coisas que um ser completamente natural - no caso, um tigre - satisfazia seus "apetites cruis" de acordo com tais ditames. Em segundo lugar, temos a informao de que os escravos do sul utilizavam a suposta preferncia dos tigres por carne negra - isto , queimada, pelo "fogo de Deus" - como justificativa para sua recusa em se embrenhar na mata para cortar lenha quando desacompanhados. Para um especialista em histria social, a passagem de Dreys narra uma situao clssica de trabalhadores tentando influenciar as condies e a intensidade das tarefas que deviam realizar: recorrendo s estranhas preferncias do tigre, os negros certamente lutavam por melhores condies de segurana e por maior diviso das tarefas no trabalho rduo de obter lenha. Finalmente, podemos tentar remontar o raciocnio de F. H. Cardoso ao incorporar o trecho de Dreys em seu prprio texto. Como mencionei acima, ele estava preocupado ento em documentar a "'coisificao' subjetiva do escravo". Pois bem, ao aludir s preferncias do tigre - a carne negra seria menos preferida do que a .carne dos brutos, porm mais requisitada que a dos brancos -, o escravo estaria revelando que havia introjetado "sua representao como no-homem". Afinal, a opinio corrente na poca era a de que o tigre instintivamente "sabia" que o negro estava mais prximo de si do que o branco, e os escravos pareciam compartilhar tal opinio ao recorrerem a ela no momento de cortar lenha. Na verdade, esta reconstruo do caminho de F. H. Cardoso feita por minha prpria conta e risco. Cardoso pensa que a passagem de Dreys to transparente, to obviamente confirmadora da "reificao subjetiva" do escravo, que ele no acha sequer necessrio explicitar as mediaes entre a leitura que faz da fonte e o precipcio terico no qual decide mergulhar; sendo assim, o trecho de Dreys figura no texto de Cardoso sem qualquer comentrio ou esforo sistemtico de decodificao. Capitalismo e escravido no Brasil meridional foi escrito h quase trinta anos, e o fato de ainda hoje em dia ser preciso contest-Io em termos contundentes por si s uma prova de sua fora e da influncia de seus procedimentos. Com efeito, a teoria do escravo-coisa tem prosseguimento, por exemplo, em Jacob Gorender, um autor que permanece relativamente em voga no meio acadmico brasileiro:
O oprimido pode chegar a ver-se qual o v seu opressor. O escravo podia assumir como prpria e natural sua condio de animal possudo. Um caso-limite desta ordem se depreende de relato de Tollenare. Em Per-

nambuco, matavam-se escravos de um inimigo por vingana, como se mataria seu gado. Um senhor de engenho, que ganhara a inimizade de moradores despejados das terras que ocupavam, confiara um negro ao visitante francs a fim de acompanh-Io nos seus passeios. O negro no ousava aproximar-se do povoado dos moradores hostis e se justificava: "O que diria o meu senhor se esta gente me matasse?" .16

Neste caso, assim como naquele de Cardoso e as preferncias do tigre, o autor do pargrafo no se preocupa em mostrar de que forma o episdio narrado por Tollenare serve de comprovao assertiva inicial de que "o oprimido pode chegar a ver-se qual o v seu opressor". Devemos ento, novamente, procurar preencher a lacuna. O raciocnio de Gorender deve ter sido mais ou menos o que se segue. Primeiro, os escravos de Pernambuco sabiam que uma das formas utilizadas pelos inimigos dos senhores de engenho para atingi-los era matar seu gado e seus cativos. Segundo, os senhores de engenho, por conseguinte, no gostavam quando seus escravos eram mortos por seus inimigos. Terceiro, dadas as duas proposies anteriores, e dada a postulao lgicofilosfica de extrao hegeliana segundo a qual "o oprimido pode chegar a ver-se qual o v seu opressor", conclui-se que os escravos no gostavam de morrer pelas mos dos inimigos de seus senhores porque estes ficavam aborrecidos ao se verem assim privados da "coisa" possuda "O que diria o meu senhor se esta gente me matasse?", nas palavras do acompanhante de Tollenare. O raciocnio de Gorender nesta passagem - como, de resto, em todo O escravismo colonial - de uma coerncia inexpugnvel. Ao reler agora este pargrafo, todavia, me ocorre timidamente o seguinte: ser que o escravo que acompanhava o francs, ao mencionar os possveis sentimentos do senhor a respeito de seu assassinato pelos "moradores hostis", no estaria apenas recorrendo ao argumento que, naquelas circunstncias, mais provavelmente garantiria sua sobrevivncia? Nesta hiptese, porm, o "oprimido" estaria agindo de acordo com sua prpria compreenso da situao em que se encontrava, e no implesmente reproduzindo a tica do "opressor". A teoria do escravo-coisa tem freqentemente como contraparlida a idia do escravo rebelde. Vimos que em Perdigo Malheiro o escravo que se concebe como uma criatura inferior apresenta como alternativa a essa auto-representao o "dio", a "vingana", as "crueldades". Para F. H. Cardoso restava aos cativos
apenas a negao subjetiva da condio de coisa, que se exprimia atravs de gestos de desespero e revolta e pela nsia indefinida e genrica de liberdade.!?

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Para Gorender, "o primeiro ato humano do escravo o crime, desde o atentado contra seu senhor fuga do cativeiro" .18 Os negros, portanto, oscilavam entre a passividade e a rebeldia, sendo que os atos de inconformismo eram a nica forma de os escravos negarem sua coisificao social e afirmarem sua dignidade humana. O raciocnio apresenta, sem dvida, certo charme potico, e teve o mrito de inspirar estudos srios sobre a rebeldia negra em dcadas de sufoco e represso poltica. Da mesma maneira, a nfase de F. H. Cardoso na suposta "reificao" dos escravos parte de um esforo acadmico bem conhecido e louvvel no sentido de denunciar e desmontar o mito da democracia racial no Brasil. O fato, todavia, que fora do contexto especfico de denncia poltica que estava na origem de Capitalismo e escravido, e levando-se em considerao os problemas apontados quanto forma de utilizao das fontes no livro, no subsiste qualquer motivo para que os historiadores continuem a conduzir seus debates a respeito da escravido tendo como balizamento essencial a teoria do escravo-coisa. A violncia da escravido no transformava os negros em seres "incapazes de ao autonrnica", nem em passivos receptores de valores senhoriais, e nem tampouco em rebeldes valorosos e indomveis. Acreditar nisso pode ser apenas a opo mais cmoda: simplesmente desancar a barbrie social de um outro tempo traz implcita a sugesto de que somos menos brbaros hoje em dia, de que fizemos realmente algum "progresso" dos tempos da escravido at hoje. A idia de que "progredimos" de cem anos para c , no mnimo, angelical e sdica: ela supe ingenuidade e cegueira diante de tanta injustia social, e parte tambm da estranha crena de que sofrimentos humanos intensos podem ser de alguma forma pesados ou medidos. O restante deste captulo uma tentativa sistemtica de acesso aos valores e normas que nortearam Bonifcio e seus parceiros nas atitudes que decidiram tomar em relao a Veludo. Vou procurar mostrar que esses negros agiram de acordo com lgicas ou racionalidades prprias, e que seus movimentos esto firmemente vinculados a experincias e tradies particulares e originais - no sentido de que no so simples reflexo ou espelho de representaes de "outros" sociais. A histria de Bonifcio e Veludo ser retomada de diferentes perspectivas, e ser feita uma tentativa o quanto possvel exaustiva de entender suas especificidades numa rede mais densa de sentidos e experincias. Afinal, como os negros pensavam e agiam diante da possibilidade, sempre presente nos horizontes de suas vidas, de serem comprados ou vendidos? Deixemos de lado, por alguns momentos, nosso provvel desconforto diante de uma sociedade onde eram comuns as compras e vendas

de homens e mulheres, e tentemos penetrar mais fundo nas racionalidades e sentimentos de pessoas de um outro tempo.

VELUDO E OS NEGCIOS

DA ESCRA VIDO

Dos 24 escravos que prestaram depoimento no inqurito policial sobre a sublevao na casa de comisses de Veludo, nada menos do que 21 eram provenientes de provncias do norte e nordeste. Catorze desses negros eram baianos, sendo que os demais eram do Maranho, Cear e Piau. Havia ainda dois negros naturais da provncia do Rio e um de Minas Gerais. Com exceo do preto Tom e do crioulo Odorico, ambos maranhenses e que foram identificados como cativos do prprio Veludo, todos os outros negros haviam chegado h pouco Corte e aguardavam compradores na loja do negociante portugus. A experincia desses escravos, arrancados de suas distantes provncias de origem e negociados no sudeste, geralmente para fazendas de caf, pode ser melhor contextualizada no quadro mais amplo do trfico interprovincial na segunda metade do sculo XIX. Segundo as estimativas de Robert Slenes, esse movimento de populao despejou no sudeste, a partir de 1850, cerca de 200 mil escravos. O auge desse movimento de transferncia interna de cativos ocorreu entre 1873 e 1881, quando 90 mil negros, numa mdia de 10 mil por ano, entraram na regio, principalmente atravs dos portos do Rio de Janeiro e de Santos. S a polcia do porto do Rio registrou a entrada de quase 60 mil escravos nos nove anos de apogeu do trfico interprovincial. 19 Utilizando-se principalmente das escrituras de compra e venda de escravos referentes a Campinas, Slenes oferece uma descrio bastante detalhada da rede comercial que ligava o vendedor inicial de um escravo numa provncia do norte ou nordeste e seu comprador final no sudeste." Para simplificar as coisas, podemos imaginar que um proprietrio de escravos da cidade de Salvador tenha decidido vender um de seus cativos. Ele se dirige a Veludo Jnior, dono de uma casa de comisses na cidade, e lhe oferece o negro Bendito. Veludo Jnior resolve adquirir o cativo e paga a quantia combinada ao senhor de Bendito. A transao realizada sem que se lavre a respectiva escritura de compra e venda, pois a inteno do comerciante de escravos revender crioulo Bendito logo que possvel. O senhor inicial de Bendito, ento, passa a Veludo Jnior uma procurao dando-lhe poderes para vender escravo, e tambm lhe entrega um recibo particular, no qual declara

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que recebeu do negociante tal quantia como adiantamento da venda do escravo Bendito. O subterfgio da procurao permite a realizao do negcio sem que o imposto de transferncia de propriedade seja pago. A esta altura, Bendito arrancado das terras de Bufo, o antigo senhor, e entregue ao dono da casa de comisses. Veludo Jnior est informado do alto preo que fazendeiros de caf do sudeste andam dispostos a pagar pela aquisio de novos braos, e resolve oferecer o negro a um grande comerciante de importao e exportao que atua no porto de Salvador. Veludo Neto, esse grande comerciante, compra Bendito e recebe de Veludo Jnior um subestabelecimento da procurao original passada por Bufo. Agora Neto quem est investido dos poderes legais para a venda de Bendito. Neto negocia uma variedade enorme de mercadorias e tem contatos bem estabelecidos com prsperos negociantes da rea porturia da cidade do Rio.21 Como a demanda por braos bastante alta nas provncias do sudeste por esses dias, Neto no tem dificuldades em encaixar Bendito num lote de escravos que lhe havia sido encomendado por um cliente da Corte. O negociante providencia o passaporte de Bendito e o embarca, juntamente com outros escravos e mercadorias variadas, para Veludo 111, o negociante da Corte que havia tratado a compra. Bendito chega Corte quatro ou cinco dias depois, e fica entregue polcia porturia at ser reclamado por Veludo 111, o destinatrio indicado no passaporte. Desembarcado na Corte pelas mos de um grande importador, Bendito logo troca de mos novamente. Dessa vez pode ser um quarto Veludo, o Jos Moreira, nosso velho conhecido, o comprador de Bendito. O crioulo baiano chega ento finalmente casa de comisses da rua dos Ourives, acompanhado da procurao passada pelo senhor Bufo, procurao esta que j pode estar ornamentada por dois ou trs subestabelecimentos. Mesmo que o circuito no tenha sido exatamente esse em todos os casos, possvel que Bonifcio e seus parceiros tenham padecido num trajeto semelhante desde o momento em que deixaram suas comunidades de origem na Bahia ou outra qualquer provncia do norte ou nordeste at chegarem loja de Jos Moreira Veludo. Neste ponto, podemos abandonar as personagens fictcias e retomar as pegadas de atores histricos. Um processo comercial iniciado em maio de 1871 nos narra detalhadamente os procedimentos adotados por Veludo na conduo de suas transaes de compra e venda de escravos. O portugus Francisco Queiroz, casado, caixeiro, de 43 anos, se dirigiu segunda vara comercial para dar queixa contra seu compatriota Jos Moreira Veludo que, segundo ele, o havia ludibriado numa

sociedade que haviam feito para a venda de um lote de escravos nos municpios de "serra acima". 22 Tudo comeara em abril de 1870. Segundo o relato de testemunhas, Veludo estava procura de algum que tivesse interesse em partir com um lote de vinte e tantos escravos para vend-los em municpios da provncia do Rio e de Minas Gerais. Um conhecido indicou a Veludo o caixeiro Queiroz, e o comerciante se apressou em obter informaes sobre o possvel scio. Satisfeito com o que descobriu, ele enviou um tal Bustamante para uma conversa com o caixeiro. Queiroz gostou da idia e alguns dias depois foi acertar os detalhes com Veludo no escritrio da rua dos Ourives. A proposta era para que Queiroz viajasse com os negros e realizasse as vendas, ficando Veludo encarregado de fornecer todo o equipamento para a viagem e de investir o capital necessrio para a compra dos escravos que comporiam o lote. Os lucros e perdas seriam divididos meio a meio. Veludo acertou a compra de um grupo de mais de vinte escravos pertencentes a Vieira de Carvalho e de outro grupo menor de propriedade de Souza Breves. Vieira de Carvalho passou uma procurao direta a Veludo, enquanto Souza Breves fez o subestabelecimento numa procurao anterior. Queiroz ento retomou casa de comisses e negociou com Veludo os negros que estariam no lote definitivo. O caixeiro recusou alguns negros de pouco valor ou que lhe pareceram doentes, e os dois homens acabaram acertando que Queiroz iniciaria sua aventura ainda em maio, conduzindo 24 escravos no valor total de 3S contos e 700 mil-ris. O roteiro da viagem parece ter sido previamente traado por Veludo que, sem dvida, tinha clientes mais ou menos certos nos "municpios de serra acima", sendo que se faz referncia expressa ao municpio de Mar de Espanha, Minas Gerais. O aventureiro seguiu com trs animais - "duas bestas e um macho" -, alm de tudo o mais para a viagem, como duas mudas de roupa para os negros, mantas, carapuas, camisas de baeta, esteiras, um caldeiro, canecas, pratos, caf, acar, um vidro de "pronto alvio" etc. Nas contas dos fornecimentos e gastos de viagem feitas pelo ru, consta o pagamento de salrios a apenas um empregado, aparecendo tambm algumas entradas de despesas com ajudantes ocasionais. Pela correspondncia de Veludo, sabe-se que Queiroz estava no caminho de volta, com quase todos os escravos vendidos, em agosto de 1870. Ao todo foram negociados vinte cativos, no valor de 3S contos e 330 mil-ris, sendo que os negros restantes foram devolvidos a Veludo. primeira vista, a operao dera um lucro razovel, pois, com a venda dos ltimos escravos na casa de comisses da rua dos Ourives, e mesmo

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que os preos obtidos em tais transaes fossem aproximadamente os mesmos pagos na compra desses cativos, ainda assim a sociedade obteria um lucro superior a 5 contos de ris, sujeitos ainda a despesas diversas. Mas Queiroz e Veludo jamais conseguiram se entender sobre as contas da sociedade. Na ao iniciada em maio de 1871, exatamente um ano aps o incio da aventura', Queiroz alega que Veludo estava "de posse de todas as quantias" e no queria "dar ao Suplicante a parte que toca nessa sociedade". Ele pede ainda que os livros de Veludo sejam examinados por peritos. Nos meses seguintes, os dois homens fazem e refazem seus clculos com tal profuso de mincias e de truques que s possvel segui-los com muita ateno e pacincia. Queiroz achava que Veludo lhe tinha de pagar 1 conto e 420 mil-ris, enquanto Veludo descobria em seu favor um saldo de 1 conto e 120 mil-ris. Vrios fatores explicam as diferenas nos clculos dos dois "parceiros". Queiroz dava Manoel Crioulo como vendido a Jos Rodrigues por 1 conto e 900 mil-ris, mas a correspondncia de Veludo mostra que o comprador descobrira que o escravo sofria do "mal de gota" e exigia a anulao da transao. O prprio Crioulo dizia que estava em tratamento da doena havia cinco anos, e o fazendeiro solicitava a Veludo a inutilizao do vale que entregara a Queiroz como pagamento. Veludo tambm no conseguira receber a ordem emitida por outro comprador, o dr. Paula Tavares. O dr. Tavares "baixou" Corte
trazendo a escrava que comprara ao autor [0'0] [el procurando a ele depoente [Veludo] lhe dissera que tinha sido iludido na compra dessa escrava, no valendo ela a quantia porque aju'stara, e querendo dela fazer entrega.

Havia ainda divergncia sobre os preos de Leopoldina e Antnia, escravas devolvidas por Queiroz. Finalmente, havia um negro que Queiroz dava como devolvido, mas que Veludo afirmava que estava era fugido. Os meandros da questo incluem outros exemplos de escravos que no satisfazem seus compradores e so devolvidos, para serem vendidos novamente logo adiante, e verdadeiras pechinchas a respeito do preo de cangalhas, bestas e miudezas que haviam sido utilizadas na viagem. claro que um negociante relativamente prspero como Veludo sai sem muitos arranhes de uma questo como essa. Em 27 de maio de 1872, o juiz da segunda vara comercial considerou a ao movida por Queiroz "improcedente e no provada", apesar das vrias irregularidades que os peritos constataram nos livros do dono da casa de comis-

ses, E,omesmo que esta operao no tenha dado o lucro esperado, os depoimentos das testemunhas nos autos fazem referncias a outros empreendimentos semelhantes de Veludo na mesma poca. Essas operaes deviam ser vantajosas na maioria das vezes, pois em 1878 ainda encontramos Veludo no mesmo ramo de negcios e aparentemente na mesma prosperidade. Nessa ocasio ele dividia uma casa de comisses com Joo Joaquim Barbosa na rua da Prainha, 104. Barbosa ficou em apuros para pagar uma letra no valor de 12 contos de ris, protestada por Manoel Guimares. Veludo, ento, que aparentemente assinara a letra junto com o scio, fez uma "transao" com Guimares e este ~esistiu da ao judicial. Uma das testemunhas afirma que Veludo ficara com a casa de comisses da rua da Prainha s para si. 23 . A breve descrio da organizao do trfico interprovincial e a leitura desses processos comerciais, nos quais os escravos aparecem sempre como custos ou lucros, valendo tantos contos de ris e nada mais, nos indicam a face mais impessoal - e por isso bastante cruenta - das transaes de compra e venda de escravos. A lgica do lucro parece aqui impenetrvel a qualquer outra lgica, e os nomes dos escravos so nesses manuscritos como que simples apndices de seus preos. Na sua forma mais aparente, portanto, o problema do mercado interno de escravos na segunda metade do sculo XIX apenas uma questo de nmeros, possvel de ser apreendida a partir da regrinha mgica da oferta e da procura. Os escravos iam e vinham como testemunham as escrituras e ao talante de senhores mais ou menos racionais porque mais ou menos iluminados por uma tal lgica capitalista ou lgica de mercado. A teoria do escravo-coisa completa aqui o seu percurso: coisa por "fico" do direito, na pena de Perdigo Malheiro; noegroscujo cativeiro havia causado "o embrutecimento de seus espritos [... ] embotando-lhes a conscincia", nas palavras veementes do advogado de defesa de Bonifcio e seus parceiros; escravos que se autorepresentavam como "incapazes de ao autonmica", no livro famoso de Fernando Henrique Cardoso; finalmente, o escravo-mercadoria apenas mais um item nos clculos dos dbitos e dos haveres de nego: iantes e proprietrios, ou nas complicadas estatsticas dos historiadores economistas. No vou retomar neste contexto as slidas crticas j feitas aos d bates historiogrficos a respeito dos diferentes graus de racionalidade capitalista do qual estariam supostamente imbudos senhores de scravos em vrias regies do pas. Robert Slenes j mostrou que a histria do mercado de escravos no se entende apenas a partir de clulos econmicos, mas que tal histria tambm compreende o pro-

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blema das percepes dos senhores a respeito da estabilidade futura da escravido e de suas estratgias e apostas polticas em momentos e situaes especficas." De qualquer maneira, esse passeio pela organizao do trfico interprovincial de escravos e pelos negcios de Veludo talvez tenha ajudado a diminuir nossa surpresa diante do fato, inicialmente inslito, de que foi o negociante quem mais se empenhou na defesa de Bonifcio e dos outros escravos que o haviam agredido.

NEGCIOS PELO AVESSO


Os processos comerciais nos quais Veludo esteve envolvido registram algumas informaes, por assim dizer, a contragosto: h escravos que fogem; outros que decepcionam seus compradores e so devolvidos; outros que ficam doentes e provocam a anulao de transaes j realizadas. Esses dados s parecem constar dos manuscritos de natureza comercial porque interferem diretamente nos clculos dos crditos e dbitos de cada negociante. Mas esses fatos apontam tambm em outra direo. H questes polticas "minsculas" a considerar nas situaes de compra e venda de escravos - "minsculas" no no sentido de serem pouco decisivas ou potencialmente transformadoras, mas na medida em que aparentemente envolvem aes articuladas apenas em funo de objetivos imediatos. Essas questes permanecem quase sempre invisveis nas descries panormicas ou nos quadros estatsticos que, de resto, no tem geralmente como objetivo a anlise de tramas ou significaes mais particulares. H muita coisa ainda a destrinchar sobre os negcios da escravido. Bonifcio e seus parceiros podem entrar em cena novamente. Observamos que os agressores planejaram tudo com bastante antecedncia, conversaram muito antes do movimento e, no entanto, foi possvel manter o sigilo e apanhar a vtima completamente de surpresa. Vimos ainda que entre aqueles negros que se encontravam na loja de Veludo havia vrios pequenos grupos que tinham sido cativos do mesmo senhor em seus locais de origem. Tentei levantar uma hiptese vinculando esses fatos: devia haver entre vrios desses escravos um certo sentido de solidariedade, ou mesmo de amizade ou parentesco, que tinha motivado e facilitado a deciso de atacar Veludo." No h, na verdade, como comprovar diretamente essa hiptese. Mas os arquivos esto repletos de histrias de escravos que, separados de parentes e amigos por transaes de compra e venda, varrem o mapa de alto a

baixo em busca de pessoas queridas e de um caminho de volta sua comunidade de origem. O negociante portugus Joaquim Guimares fez uma viagem Bahia em fins da dcada de 1860. Ao retomar Corte, trouxe consigo a preta livre Maria Ana do Bonfim, que vinha procura de sua filha Felicidade. Felicidade fora vendida para o sudeste e seu destino era ignorado pela me. Guimares conseguiu descobrir que Felicidade estava residindo em Ouro Preto, Minas Gerais, sendo escrava de Joo da Costa Varela Menna. Segundo as alegaes de Felicidade, por seu eurador, na ao de liberdade que se iniciou em 1870, Maria do Bonfim solicitara a Guimares que
por compra ou qualquer outra transao, conseguisse a vinda da autora [Felicidade] para esta Corte a fim de facilitando-lhe os meios, pod-Ia libertar. 26

Guimares foi efetivamente a Ouro Preto, recebendo da preta velha uma indenizao prvia pelas despesas de viagem, e retomou de l com Felicidade. Ele pagou 2 contos de ris pela escrava, e trouxe na bagagem a procurao de Joo Menna que o autorizava a negociar a crioula. Maria do Bonfim deu prontamente a Guimares um adiantamento de 300 mil-ris. Tempos depois, contudo, o portugus passou a exigir o pagamento imediato da soma restante, no valor de 1 conto e 700 milris, ameaando inclusive vender Felicidade novamente para fora da Corte. Maria do Bonfim recorreu ento a duas pretas forras quitandeiras, Olvia da Purificao e Teresa da Conceio, ambas africanas da Costa da Mina, e foram todas em comisso tentar um emprstimo com o negociante portugus Antnio Costa. O negcio foi fechado; Antnio Costa pagou a Guimares e passou a receber o valor do emprstimo em prestaes um tanto arbitrrias, porm com juros de 3% ao ms sobre a dvida total, sendo que Maria do Bonfim e Felicidade continuaram a viver e trabalhar juntas para conseguirem saldar a dvida. As duas negras pagaram mais de 500 mil-ris; no entanto, passaram dois meses sem poder dar qualquer soma ao negociante. Antnio Costa obteve ento a apreenso de Felicidade, argumentando falta de pagamento; ou seja, Costa no havia na verdade comprado a Guimares a alforria de Felicidade, como havia sido combinado, mas tinha, sim, obtido uma escritura de- transfernia de propriedade, passando Felicidade a ser sua escrava. Acompanhamos at aqui essencialmente a verso dos fatos que as duas pretas ofereceram ao juiz da segunda vara cvel da Corte. bvio que o negociante Costa negou que tivesse ludibriado Maria do Bonfim e Felicidade; segundo a sua verso, me e

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filha sabiam perfeitamente os detalhes do negcio que havia sido realizado, sendo que ele tomara Felicidade de volta porque os pagamentos no estavam acontecendo conforme o ajustado. Mesmo a preta forra Olvia da Purificao, que havia ajudado Maria do Bonfim a obter o emprstimo, deu razo ao negociante Costa em seu depoimento. Outros pontos da histria das negras foram negados por Guimares: ele desmentiu que sua ida a Ouro Preto ocorrera devido ao pedido da preta velha, e alegou ainda que os 300 mil-ris que recebera de Maria do Bonfim eram referentes ao pagamento de aluguis que esta lhe devia. A explicao simples: para evitar que Felicidade continuasse a servir como cativa, Maria do Bonfim havia conseguido que Guimares lhe alugasse a prpria filha. Essa seria uma soluo provisria at que as duas negras arranjassem o dinheiro para comprar a liberdade de Felicidade. No h mgico que, lendo esses manuscritos, descubra se so as negras ou os negociantes portugueses que dizem "a verdade". E isto pouco importa. As linhas fundamentais das aes esto presentes em ambas as verses: os negcios da escravido separam duas negras, me e filha, sendo a filha pelo menos cativa na ocasio; a preta velha despenca do alto do mapa e vem parar na Corte procura da filha escrava; ela localiza a filha em outra provncia e concebe uma forma de traz-Ia para o Rio; finalmente, as mulheres acionam a solidariedade de outros negros e acabam conseguindo o dinheiro para a compra da alforria de Felicidade, s que para isso contraem um emprstimo que elas no tm como pagar. Um dos eixos do debate entre os advogados envolvidos nesta contenda a questo da "obedincia domstica". O curador de Felicidade argumenta que a preta nunca esteve em poder do Ru [o negociante Costa) nem jamais prestoulhe obedincia domstica como escrava pelo contrrio desde logo viveu sobre si em companhia de sua me, afirmando ainda que "este estado que sem contestao gozou a Autora [Felicidade] so indicativos certos [sic] que o prprio ru a considerava pessoa livre". Ou seja, o curador inclui na discusso a autoridade moral que o senhor devia demonstrar possuir sobre sua cativa, pois tal autoridade seria um componente essencial da legitimidade de seu domnio. No bastaria ao senhor ter sua propriedade devidamente legalizada; ele precisava mostrar que tinha a escrava sob seu controle, e que esta o reconhecia como seu senhor. O advogado do negociante Costa, 50

ento, alega que Felicidade apenas tinha autorizao escrita de seu senhor para morar fora de casa, mas lhe devia os aluguis e admitia sua autoridade. Em suma, parecia essencial para a resoluo do caso que se descobrisse qual o tipo de relao cotidiana que se estabelecia entre Felicidade e seu suposto senhor: era preciso saber se a preta estava convencida da legitimidade de seu cativeiro. O desfecho da histria refora essa impresso. As duas partes chegaram a um acordo: Felicidade seria imediatamente considerada liberta, porm ela e sua me teriam de prestar servios ao negociante Costa por trs anos, para indeniz-lo do preo pago pela escrava. Uma outra opo era que as libertas pagassem 42 mil-ris mensais a Antnio Costa por igual perodo. No possvel saber o que as duas negras decidiram fazer, e com certeza o negociante no levou prejuzo na transao. As duas mulheres puderam continuar vivendo juntas como livres, sonhando com o dia no qual se veriam livres das prestaes ou dos servios que deviam ao portugus. Mais interessante, contudo, a justificativa apresentada por Costa para sua deciso de negociar um acordo com Felicidade e Maria do Bonfim: ele no achava mais conveniente fazer valer seus supostos direitos sobre a escrava "pelo esprito de insubordinao de que natural estar possuda" . A histria de Felicidade e Maria do Bonfim impressiona primeiramente pela determinao das negras em preservar uma relao que havia sido atropelada pelas transaes comerciais tpicas da escravido. Leitores mais sisudos podem achar que isso simples pieguice, mas insisto em registrar a emoo e a afetividade que transparecem na leitura de um manuscrito como esse, primeira vista um mero calhamao legal com quase 250 pginas e bastante recheado de formalidades repetitivas e inteis. E h algo alm de dramaticidade nessa histria. As aes de Felicidade e Maria do Bonfim foram norteadas por concepes muito precisas a respeito da legitimidade e dos limites do domnio exercido pelo senhor. Felicidade conviveu com o cativeiro apenas enquanto o concebeu como "justo", ou como proveniente de uma situao que, mesmo se percebida na origem como um ato de fora ou imposio, s teria continuidade no reconhecimento a certos "direitos" seus que ela exigia que fossem respeitados. Em ao cvel iniciada em maro de 1881, Manoel Talho tenta anular a compra que fizera da escrava Carlota, preta, africana, com cinqenta anos de idade. Ele estava arrependido do negcio que havia feito, j que Carlota

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declara que livre, e que no serve a pessoa alguma, nem possvel faz-Ia prestar servios, porque recusa-se a isso, e foge constantemente, o que a torna imprestvel. 27 Talho alega ainda que Manoel Viana, o ru e vendedor da escrava, sabia que a preta estava se comportando dessa forma e nada tentara para convenc-Ia da legitimidade da transao que lhe dera um novo senhor. Manoel Viana tambm oferece a sua verso dos fatos ao juiz da primeira vara cvel: Disse que tendo a escrava Carlota na Casa de Deteno incumbiu a Fuo Rangel para lhe agenciar a venda da mesma escrava; e ele dias depois apareceu-lhe dizendo que tinha encontrado um comprador [... ] e no dia seguinte, o mesmo agente apareceu-lhe com o Autor [Talho] e este declarou que compraria a preta pelo preo que tinha ajustado de 500 milris, e que disso bastava um recibo, porque queria ver primeiro se a preta lhe servia, que do contrrio seria passada a outra pessoa a escritura. [... ] Que o Autor pagou 45 mil-ris na Deteno conforme o agente, e mais tarde tendo ela fugido do poder do Autor onde estava por trs meses por t-Ia castigado, voltou para a Correo e ainda o Autor teve de despender 30 mil-ris para retir-Ia dali. Que o Autor nunca exigiu a escritura de venda da escrava, nem tampouco lhe deu parte que a dita escrava se dizia livre, conquanto seja esse o costume dela. E somente mais tarde o Autor lhe exigiu a restituio do dinheiro dado pela escrava alegando que ela o no queria servir, e ele depoente declarou-lhe que no lh'o restitua porque a compra estava recebiada [src]. Temos aqui, novamente, uma transao de compra e venda na qual no feita a escritura definitiva, contentando-se o comprador com uma procurao e um recibo. A explicao oferecida por Viana para essa forma de realizar a negociao, porm, interessante: no se trata apenas de evitar despesas maiores na transferncia, mas tambm de ficar com o escravo por um perodo de teste. Veremos adiante que a prtica do perodo de teste parecia bastante difundida, pelo menos nas transaes realizadas na Corte na segunda metade do sculo XIX, e tal prtica deixava aos negros um certo espao de presso ou interferncia no rumo que teriam suas vidas. Por ora, o trecho final das declaraes do ru Viana que mais interessa. Carlota tinha o "costume" de se dizer livre. Sabemos pelo depoimento de outra testemunha que a escrava no s se recusava a servir a Talho como vivia em gritarias pela casa e fugia sempre que possvel. Carlota, essa "coisa" que devia apenas ser usada, comprada e vendida, se fez uma "mercadoria" imprestvel. Viana tem a preocupa-

o de se defender da acusao de Talho de que ele nada fizera para convencer a escrava de que ela devia obedincia a seu novo senhor. Ele alega que, apesar de saber do hbito da africana de se dizer livre, Talho nunca lhe havia informado disso. Assim como na histria de Felicidade, estamos diante de uma escrava que precisa ser convenci da da legitimidade de seu cativeiro. Os autos no trazem as declaraes da preta, porm um dos depoentes explica que Carlota bradava sempre que um antigo senhor "a deixara forra". A origem das alegaes de liberdade de Carlota podia ser uma carta de alforria extraviada antes de ser devidamente registrada em cartrio ou, o que mais provvel, a preta devia estar se apegando a uma promessa oral de liberdade que no fora cumprida por algum motivo. 28 Felicidade e Carlota achavam que tinham direito liberdade e no parecia possvel submet-Ias a um cativeiro que elas percebiam como injusto ou proveniente de uma usurpao. Felicidade estava ainda motivada pelo desejo de se manter junto me. Em seu depoimento, o ru Viana argumenta que Carlota fugira da casa de Talho porque este andara lhe aplicando castigos. Carlota talvez no aceitasse os castigos fsicos de seu suposto senhor porque se considerava uma pessoa livre. Mas pode ser tambm que Carlota considerasse os castigos excessivos ou aplicados por motivo injusto. Seja como for, o fato que essa referncia a castigos intolerveis nos d acesso a todo um universo de percepes dos escravos a respeito de seus direitos, percepes essas que fundamentavam aes firmes no sentido de impor certos limites ciranda de negcios da escravido.

CASTIGOS E A VENTURAS: AS VIDAS DE BR ULIO E SERAFIM


Filomeno participou da agresso a Veludo porque "j havia apanhado"; Constncio achava que o negociante era "muito mau"; Bonifcio explicou que tinha "raiva de seu Senhor por dar-lhe palmatoadas", e acrescentou por ocasio do julgamento no jri que Veludo "estava para lhe pegar" .29 Curiosa mesmo a parte referente ao muro no plano detalhado desses escravos: Filomeno esclareceu Que hoje a mando de Bonifcio, crioulo, deitou o interrogado o muro da casa de Veludo abaixo para que Veludo ralhasse com eles e nessa ocasio cassem todos de achas de lenha em cima dele. 30 O muro derrubado era para provocar a repreenso e talvez os castigos do senhor. Parece que as coisas se passaram muito rpido e Veludo

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comeou a levar pancadas antes mesmo que o muro casse - se que caiu, pois quase no se faz referncia ao fato. Mas o que importa a preocupao dos negros, ou pelo menos de alguns deles, como Filomeno e Bonifcio, em fabricar uma justificativa para seus atos que pudesse ser entendida tanto pelos seus outros parceiros de cativeiro quanto pelos senhores e agentes encarregados da represso ao movimento. No podemos saber se os castigos aplicados por Veludo foram realmente a motivao principal dos escravos que decidiram surr-lo; no entanto, podemos entender o porqu de ser essa uma razo verossmil. Brulio era baiano, pardo escuro, solteiro, analfabeto e tinha cerca de vinte anos naquele dia 23 de agosto de 1875, quando foi acusado de tentativa de morte contra o negociante portugus Joo Incio Coelho da Silva, supostamente seu senhor. O processo criminal que se seguiu traz informaes suficientes para compormos uma pequena biografia de Brulio. A infncia do escravo, sua famlia e algumas circunstncias de sua venda para o sudeste so descritas num documento enviado da Bahia, e copiado nos autos sem uma indicao mais precisa quanto autoria, data e local: 31

inqurito na Corte; a cpia do documento foi juntada aos autos cerca de trs semanas aps a agresso de Brulio a Coelho da Silva.i? Os dados sugerem que houve um tempo no qual Brulio tinha uma situao bastante definida, morando com a me Severina na casa de seu senhor, o major Nicolau. O escravo devia ter ainda por perto o irmo Durval, a av Gertrudes e o padrinho Montero. Tudo pode ter comeado a mudar com a morte do senhor. Brulio entrou em inventrio, e talvez tenha vivido momentos de ansiedade quanto ao futuro. Como julgaram que "procedesse mal", foi entregue a negociantes e remetido para a Corte. A me e o irmo foram vendidos para o sul, a av morreu e no sabemos do padrinho. Mas Brulio estava apenas comeando uma trajetria angustiante. Chegando Corte, foi negociado para Valena. Sabemos que em dezembro de 1873 era escravo de Coelho da Silva e de Luiz Soares, j que uma escritura passada na cidade de Valena nessa poca registra a venda de Brulio para o baro de Trs Ilhas, residente em Juiz de Fora. Brulio foi um dos catorze escravos, todos do "servio de roa" e crioulos - isto , nascidos no Brasil -, vendidos ao baro por 28 contos de ris. A experincia em Juiz de Fora no foi longa: Coelho da Silva explicou em seu depoimento
que tendo vendido ao Baro de Trs Ilhas um lote de escravos entre os quais um cabra de nome Brulio sucedeu que mais tarde aquele Baro no se agradando do dito escravo lh'o devolvesse pedindo para vend-lo por sua conta.

o pardo

escuro Brulio e no Braz, foi escravo do Major Nicolau Carneiro da Rocha, sendo o seu nome includo no inventrio a que se procedeu por morte de seu senhor, e como depois procedesse mal foi entregue aos negociantes Miranda e Leony, os quais, consta, o remeteram para a Corte. Nunca esteve ele em casa fio Dr. Antnio Carneiro da Rocha e sempre viveu com sua me-nde seu senhor o Major Nicolau, devendo constar na Subdelegacia da S um ferimento, que esse escravo fez quando menino em outro menino. A certido junta prova que ele nasceu escravo e filho de Severina, tendo sido padrinho Leopoldino Jos do Monte, conhecido por Montero, e estas duas ltimas circunstncias casam-se com as declaraes de seu interrogatrio feito na Corte. Brulio tem um irmo de nome Durval, o qual com Severina, me comum, foi vendido para o Rio Grande do Sul onde se acham. A av de Brulio chamava-se Gertrudes e morreu pela epidemia de cholera morbus. Brulio antes de ser remetido para a Corte esteve algum tempo recolhido na Correo a requerimento de seu senhor por ordem do Chefe, que ento era o Dr _Espinheira.

Brulio retomou a Corte.

ento para Valena,

de onde acabou

fugindo

para

Essas informaes foram provavelmente enviadas pela polcia baiana, respondendo a uma solicitao do delegado encarregado do 54

Uma vez na Corte, Brulio passou a se chamar Braz, pardo livre e carpinteiro por profisso e, segundo suas declaraes, chegou a morar na rua Estreita de So Joaquim por seis meses. Braz decidiu pegar um vapor e retomar Bahia, porm no obteve xito. Foi enviado de volta "por suspeito de ser escravo" e mantido na Casa de Deteno para que investigassem sua condio. O negro talvez tenha sido trado pelas cicatrizes que dizia trazer nos tornozelos, causadas pelos castigos rigorosos dos senhores de Valena. De qualquer forma, ele reafirmava sempre que era livre e se chamava Braz. J estamos agora em agosto de 1875. Coelho da Silva fez uma viagem Corte e resolveu passar pela Casa de Deteno para ver se encontrava algum de seus escravos que estavam fugidos. L chegando, os guardas colocaram os negros em li55

nha para que o negociante fizesse o reconhecimento. Braz tentou se ocultar na cozinha, porm j era tarde. Coelho da Silva o havia reconhecido como o escravo Brulio, ento pertencente ao baro de Trs Ilhas, e que ele estava autorizado a vender. O negro narrou ao delegado o que ocorreu em seguida, e se empenhou em justificar seus atos:
[ ... ] que vindo presena de seu senhor que o reconhecera e dissera que ia tirar a ordem de soltura e castig-Io severamente, [... ] e sabendo ele acusado que seu senhor muito brbaro em seus castigos, a ponto de matar escravos como aconteceu com seus parceiros Joaquim Guilherme e Antnio h coisa de uns quatro anos, por no quererem lhe servir e fugirem, ele acusado estando com a lima que neste ato lhe apresentada, deu-lhe uma punhalada e tratou de fugir sendo preso pelo guarda Oliveira; que esta lima ele acusado achou no quintal e veio com ela presena de seu senhor por achar-se fazendo uns palitos de osso; que os escravos referidos que foram mortos por seu senhor foram enterrados no quintal junto ao estbulo da casa do seu senhor em Valena do Rio de Janeiro; que deste fato sabem Joaquim Cartola, Marcos, pajem de seu senhor, a mulher e seus scios Manoel Barcelos e Jos Barcelos; que ele acusado no veio com firme inteno de ofender seu senhor mas, se ele morresse da punhalada [ ... ] seria melhor porque ele acusado ficava livre de semelhante senhor a quem no deseja servir por ser como j disse muito mau.

Outro escravo de Coelho da Silva, o crioulo Joaquim Cartola, com cerca de cinqenta anos, citado no depoimento de Brulio, tambm estava fugido e se encontrava 'na Casa de Deteno para ser reconhecido. Cartola reforou as declaraes de' Brulio quanto s crueldades do senhor, e narrou com detalhes o que sabia sobre as mortes de "dois parceiros seus de nome Guilherme e Antnio". Esses dois escravos estavam com ele no tronco e eram castigados barbaramente. Cartola se lembrava de que os dois companheiros gritavam muito; porm, de repente, um deles se calou, depois o outro, e ambos foram tirados do tronco e levados embora. Essa fora a ltima vez que Cartola estivera no tronco, tendo fugido tempos depois. Em outro interrogatrio ao qual foi submetido, Brulio explicou que pedira a seu senhor que o vendesse, e a resposta havia sido dois meses no tronco. O crioulo guardava as cicatrizes nos calcanhares como lembrana desse perodo, mas conseguira fugir "depois de haver sado essa ltima vez do tronco". Talvez no valha a pena continuar esse cortejo de horrores. bvio que h uma outra verso para os fatos: Manoel de S, que acompanhou seu compatriota Coelho da Silva na visita Casa de Deteno,

jurou no inqurito que este "trata muito bem a seus escravos". No sumrio de culpa, o amigo de Coelho da Silva desempenhou melhor ainda seu papel: ele chegou a insultar o ru Brulio, que estava presente por ocasio de seu depoimento, e depois pediu desculpas ao juiz explicando que diante do "ato criminoso praticado pelo ru sua conscincia se revolta". O jri achou que os ferimentos tinham sido leves, e considerou a pouca idade de Brulio um fator atenuante, s que o negro no escapou de levar 2S aoites, "obrigando-se seu senhor a trav-Io com ferro ao pescoo por espao de um ms". Houve sem dvida muitos outros negros que tiveram experincias semelhantes s de Brulio: o rompimento brusco de relaes afetivas; o distanciamento forado de sua terra natal; a resistncia a castigos fsicos que percebiam como excessivos. Brulio e outros parceiros seus tentaram inverter o sentido desse movimento, nadando contra a corrente avassaladora da demanda de braos pelas provncias plantadoras de caf do sudeste. E no fcil avaliar o que conseguiram como resultado de suas aes. A maior parte dos escravos que agrediram a Veludo foram simplesmente devolvidos ao dono da casa de comisses; Maria do Bonfim e Felicidade ficaram devendo trs anos de servios a um negociante; Brulio levou os aoites, carregou os ferros, e deve ter cado novamente nas garras do baro de Trs Ilhas ou de Coelho da Silva. primeira vista, esses negros colheram apenas pequenas migalhas ou retumbantes fracassos. Quando o trfico interno de escravos foi paralisado no incio dos anos 1880 - atravs de impostos proibitivos sobre a importao de cativos -, o argumento mais utilizado pelos contemporneos foi o de que era preciso evitar o crescente desequilbrio entre as provncias do norte e do sul no que diz respeito presena da escravido." Havia o temor de que a continuao do trfico iria acabar extinguindo a instituio nas provncias do norte, abalando-se assim definitivamente a unidade do Imprio sobre o encaminhamento gradual e conciliatrio que se queria dar "questo do elemento servil". J para Emlia Viotti da Costa, por exemplo, havia na provncia de So Paulo de ento um grupo de fazendeiros novos e progressistas que resolveram acabar com o comrcio interprovincial de escravos porque estavam decididos a rejeitar a escravido em favor do trabalho livre. O primeiro argumento foi uma elaborao poltica de ocasio, e tem validade enquanto tal; j a afirmao de que os fazendeiros do Oeste Paulista tinham "idias mais avanadas" do que os do Vale do Paraba tem sido bastante relativizada pela historiografia." A principal desvantagem dessas explicaes, contudo, que elas no abrem nenhum espao s sagas de Bonifcio, Felicidade, Brulio e

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tantos outros. Joaquim Nabuco, propondo emendas a um oramento na Cmara em 1880, defendeu a proibio do comrcio de escravos entre as provncias, alegando que So Paulo arriscava seu desenvolvimento ao receber escravos que eram elementos "de desordem e de perturbao".35 Como se sabe, Sua Alteza Imperial tinha o hbito de comemorar datas especiais ou santas com a comutao de penas de morte de escravos em gals perptuas. As comutaes registra das no Jornal do Commercio e no Dirio Oficial entre 1850 e 1875 atingiram a 195, sendo que a metade dessas graas imperiais foram concedidas a escravos de apenas trs provncias: Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo. 36 A transferncia macia de escravos atravs do trfico interprovincial, especialmente na dcada de 1870, aumentou bastante a tenso social nas provncias do sudeste. Os negros transferidos eram em geral jovens e nascidos no Brasil, no mximo filhos ou netos de africanos que haviam sofrido a experincia do trfico transatlntico. Assim como no caso de Brulio, muitos desses negros estavam passando por uma primeira experincia mais traumtica dentro da escravido. Separados de familiares e amigos e de suas comunidades de origem, esses escravos teriam provavelmente de se habituar ainda com tipos e ritmos de trabalho que lhes eram desconhecidos. Segundo Slenes, a grande maioria dos cativos vendidos no trfico interprovincial no era proveniente de reas de plantation do nordeste, e sim de reas urbanas ou de regies de atividades agrcolas no voltadas para a exportao." claro que experincias e informaes circulavam entre os cativos, e os companheiros de Bonifcio sabiam exatamente para onde no queriam ir. E Brulio no conseguiu, ou mais provavelmente no quis, agradar ao baro de Trs Ilhas, que podia ser um fazendeiro de caf da provncia de Minas Gerais. A julgar pela presena constante de negros provenientes de outras provncias na Corte - eles esto em toda parte nos processos cveis e criminais -, muitos escravos conseguiram permanecer na cidade e impedir ou inverter parte do percurso que os colocaria sob o domnio dos feitores das fazendas de caf do interior. No fcil perceber como os escravos pensavam sua situao e tomavam a deliberao de agir no sentido de tentar impedir sua ida para as fazendas de caf, ou de garantir a permanncia na cidade. Mas tambm no precisamos imaginar que os escravos fugiam para a cidade "em busca do mercado de trabalho livre", ou que eles queriam "procurar por um emprego" que lhes desse a "possibilidade de vender seu trabalho" .38Se continuarmos nessa linha, vamos acabar descobrindo, para inveja dos empresrios, que foi um escravo quem primeiro teve a

idia do famigerado concurso de operrio padro. No esse o caminho. Bonifcio e Brulio pensavam e agiam segundo premissas prprias, elaboradas na experincia de muitos anos de cativeiro, nos embates e negociaes cotidianas com os senhores e seus agentes. Eles aprenderam a fazer valer certos direitos que, mesmo se compreendidos de maneira flexvel, eram conquistas suas que precisavam ser respeitadas para que seu cativeiro tivesse continuidade: suas relaes afetivas tinham de ser consideradas de alguma forma; os castigos precisavam ser moderados e aplicados por motivo justo; havia formas mais ou menos estabeleci das de os negros manifestarem suas preferncias no momento decisivo da venda. Bonifcio, Brulio e Felicidade fundamentaram suas aes em um ou mais desses pontos, e no possvel entender as atitudes que tomaram apenas a partir da racionalidade de outros. Os "outros", na verdade, sentiram medo, como sugere o contedo do protesto de Nabuco contra o trfico interprovincial. Para o caso da provncia de So Paulo, Clia Azevedo j mostrou que o tema do "escravo mau vindo do Norte" obcecou os deputados paulistas na dcada de 1870.39 Houve sem dvida o medo de que a grande concentrao de escravos no sudeste acabasse produzindo no pas "uma guerra civil ao estilo USA", mas foi a insegurana em relao ao comportamento dos negros importados - e a perigosa influncia de sua conduta sobre os escravos em geral - que acabou convencendo os deputados paulistas a votar um imposto de importao de cativos que estancou imediatamente o trfico interprovincial. Escravos como Brulio e Bonifcio podem no ter atingido seus objetivos individuais, porm a repercusso de seus atos generalizou aos poucos entre os senhores do sudeste a impresso de que a criminalidade escrava aumentava e de que o perigo rondava constantemente suas cabeas. esse medo que explica a organizao de uma pequena operao de guerra para a priso dos escravos que agrediram a Veludo, apesar de eles sequer terem encetado um movimento coletivo de fuga; e a "ficha" de Brulio chegou s mos do delegado da Corte com a brevidade permitida pela navegao da poca. O volumoso trfico interprovincial de escravos uma mostra de vitalidade da escravido cerca de uma dcada antes de seu final, s que os "negros maus vindos do Norte" trouxeram com eles sentimento de que direitos seus haviam sido ignorados, e ajudaram decididamente a cavar a sepultura da instituio. E encontramos, em outro processo criminal, a incrvel histria do preto Serafim." Serafim brigou com um cocheiro portugus e um praa de polcia numa noite de janeiro de 1884. O crioulo, que se declarou

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sempre escravo de Domingos Pedro Rubem, acabou sendo condenado nojri


a trinta aoites, devendo ser entregue, depois de os sofrer, ao seu dito senhor que se obrigar por termo a traz-lo com um ferro ao p por um ms.

tos" de sua casa de comrcio e enviou ao juiz, por escrito, tudo o que descobriu:
Em 8 de Novembro de 1878 foram- me entregues sete escravos chegados a bordo do vapor Esprito Santo, por ordem de Joaquim da Cunha Meirelles de Macei Jaragu - entre eles veio o preto fulo de nome Serafim, tratando de agenciar a venda conforme as ordens que tinha; todos foram vendidos, menos o Serafim, que no se.prestava venda nem para a roa nem para a Corte, dizendo que queria voltar para o Norte, pois que tinha l que ajustar, a 6 de janeiro de 1879 ficou doente e foi nessa mesma data para a Santa Casa para ser tratado e teve alta no dia 19 do mesmo ms. No dia 20 de Fevereiro do mesmo ano, mandaram- me para ser alugada, uma preta de nome Bonifcia, o Serafim logo que viu a preta atracou-se com ela dizendo que havia de mat-Ia porque esta sabia de tudo que ele tinha feito no Norte; dando-me parte um moleque de que o Serafim estava fazendo grande barulho l nos fundos, foi [sic] imediatamente admoest-lo com brandura por julgar que estava bbado, mas fique [sic 1 surpreendido pela maneira por que foi recebido, faltou-me ao respeito e ameaou-me visto que eu queria obstar os seus intentos contra a preta Bonifcia, Por lsrc] tal procedimento deliberei dar parte na estao policial do quinto distrito, de onde vieram duas Praas e o levaram para a Deteno a ordem de Joaquim da Cunha Meirelles, a quem logo escrevi comunicando todo [sic] que se tinha passado, e que eu no tomava mais conta de tal escravo. Soube depois que o Snr. Evaristo de tal quem foi encarregado de tomar conta de Serafim. tudo quanto sei por ser passado em nossa casa rua da Quitanda nmero 49.

o defensor

do ru, no entanto, .argumentou que a sentena de ferros e aoites no podia prevalecer porque no havia nos autos prova alguma de que o ru era efetivamente cativo. Segundo o advogado: "No escravo quem se diz tal, pois que a liberdade sempre se presume, enquanto a escravido no for legalmente provada". A situao ficou ainda mais confusa no caso porque o juiz encarregado do sumrio tentara obter documentos oficiais sobre a condio do ru, porm o senhor indicado pelo preto, Domingos Pedro Rubem, de Leopoldina, provncia de Minas Gerais, parecia no existir em tal municpio. A Corte de Apelao, consultada sobre a questo, sustou a aplicao da pena at "que se verifique se o mesmo Ru escravo, ou se foi abandonado, ou se tal senhor no existe" . O esforo do juiz de direito encarregado do caso, que acionou ainda a secretaria de polcia da Corte, acabou compondo uma pequena biografia, ricamente documentada, do preto Serafim. Um ofcio enviado de Macei, provncia de Alagoas, informa que o crioulo foi matriculado na coleto ria do Passo do Camaragibe em 28 de junho de 1872, sendo o escravo de nmero quinze na lista apresentada por Antnio Gomes de Mello. Serafim, que era natural de Alagoas, tido como de filiao desconhecida, com aptido para o trabalho no campo, e tendo 21 anos por ocasio da matrcula. O ofcio traz em anexo uma cpia do passaporte com o qual o preto foi exportado para a Corte. O passaporte foi expedido em 29 de outubro de 1878, com validade de trinta dias, e nele consta uma descrio detalhada do escravo: 27 anos de idade, estatura regular, rosto oval, cabelos carapinhos, olhos pretos, nariz chato, boca regular, cor preta, barbado. O imposto de exportao do escravo, no valor de 150 mil-ris, havia sido gago, e sabemos, por um dos depoimentos prestados por Serafim, que ele veio para a Corte a bordo do vapor Esprito Santo. O roteiro de Serafim parece ter seguido as regras habituais. Seu senhor, na verdade, o havia passado para um negociante de Macei, Joaquim Cunha Meirelles, que, por sua vez, o havia transferido para um comerciante da Corte, o portugus Leopoldo da Costa. Leopoldo foi localizado pelas autoridades judicirias, que lhe solicitaram informaes precisas a respeito de Serafim. O negociante consultou os "assen-

Se compararmos a data do passaporte expedido pelo chefe de polcia "das Alagoas" com a data na qual Leopoldo afirma ter recebido os sete escravos enviados por Meirelles, sabemos que Serafim esteve viajando para a Corte entre os dias 29 de outubro e 8 de novembro de 1878. Entre os cativos vindos no Esprito Santo e entregues a Leopoldo, Serafim parece ter sido o nico a criar problemas desde o incio: ele no aceitava a venda para o interior, no queria ficar na Corte, insistia em voltar para o norte e, de quebra, avanou contra uma preta com quem tinha uma rixa iniciada talvez em Camaragibe. A informao prestada por Leopoldo, de que Serafim passara ento para o poder de um tal Evaristo, corroborada por declaraes do prprio preto, segundo as quais ele "seguiu para Mata em companhia do portugus Joo Morais morador na Casa de Comisses de Evaristo de tal na rua da Prainha" . O juiz se empenha ento em descobrir, baseado nas pistas ofe-

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recidas por Serafim e pelo negociante Leopoldo, quem era realmente o senhor do preto em Minas Gerais. Um primeiro ofcio enviado pelo juiz de direito da comarca de Leopoldina explica: "No existe neste lugar indivduo algum com o nome de Domingos Pedro Rubem", mas informa em seguida que havia no lugar uma pessoa chamada Domingos Pedro Robert. Seria fcil presumir que Serafim confundira o nome do senhor - trocara Robert por Rubem -, porm a dvida permanecia devido ao fato de que no constava dos livros da coleto ria local que o tal Robert tivesse matriculado um escravo com o nome de Serafim. Outros documentos enviados posteriormente de Leopoldina esclareceram definitivamente a questo: Robert foi consultado e explicou que Serafim era seu escravo, que havia fugido h muito tempo, e um ofcio do escrivo da coleto ria certificava que o negro havia sido averbado na repartio como cativo de Domingos e Francisco Robert em outubro de 1880. Serafim, ento, podia legalmente receber a pena de ferros e aoites que o advogado de defesa se empenhara em evitar. No entanto, Domingos Robert resolveu abandonar seu escravo alegando que os custos que teria de assumir para t-lo de volta seriam maiores que o valor do preto. Serafim ficou ento liberto, s que obrigado a cumprir a pena de um ano de priso simples pelo crime de ofensas fsicas. um golpe raro de sorte encontrarmos um processo criminal que reconstitua com tantos detalhes, e com farta anexao de documentos comprobatrios, a trajetria seguida por um negro desde sua localidade de origem numa provncia do nordeste at suas aventuras numa fazenda de caf do interior de Minas e como fugitivo na Corte. A histria de Serafim nos permite detalhar ainda mais as experincias provveis de Brulio, Bonifcio, Felicidade e tantos outros negros comprados e vendidos ao sabor do trfico interprovincial. Mais importante ainda, o preto Serafim prestou depoimentos minuciosos s autoridades policiais e judicirias que trabalharam no caso, e a anlise cuidadosa de suas declaraes nos coloca novamente diante de sentidos e atitudes que podem ser teis ao nosso esforo de reconstruo de alguns aspectos da percepo que os prprios negros tinham de seu cativeiro. Podemos comear acompanhando as declaraes prestadas por Serafim j aps o julgamento no jri, quando o juiz de direito voltou a interrog-Io com o intuito de obter pistas mais precisas para a investigao de sua condio legal. Serafim trata primeiramente de suas origens:
Respondeu chamar-se Serafim, nome que sempre usou e pelo qual conhecido e que deu desde que foi preso; natural de Macei, provncia

das Alagoas, em uma fazenda de cana de seu ex-senhor Joo Manoel d'Almeida, que deixou vivo quando veio para esta Corte, com quarenta anos de idade mais ou menos, solteiro, filho legtimo dos finados escravos do mesmo Almeida de nomes Jos, Mina e Benedita tambm Mina, e ocupa-se no servio da lavoura [" .1.

H aqui a informao de que os pais de Serafim eram escravos do mesmo senhor e, a julgar pela informao do preto de que era "filho legtimo", os dois africanos eram casados oficialmente. Assim como nas histrias de Brulio e Felicidade, portanto, tudo indica que Serafim passou os anos iniciais de sua vida junto a seus familiares, sendo cativo de um fazendeiro de cana de Alagoas. O preto declarou os nomes do pai e da me, e sabia que ambos eram de nao mina, mas essa informao contrasta com os dados da matrcula, prestados pelo senhor, e segundo os quais Serafim era de "filiao desconhecida". Notase ainda que o negro foi matriculado por um tal Antnio Mello, e no por Joo Almeida, o que indica que ele j havia sido vendido pelo menos uma vez antes de iniciar sua trajetria em direo ao sudeste. Em seguida, Serafim interrogado sobre sua vida aps deixar Alagoas:
Perguntado h quanto tempo veio para esta Corte? Respondeu que no pode dizer ao certo por no se recordar, mas presume ter vindo h cerca de trs anos. Perguntado se livre ou escravo? Respondeu que escravo de Domingos Pedro Rubem, como declarou [... 1 o qual Rubem deixou vivo quando fugiu da sua fazenda na Mata, h mais de um ano sem poder precisar o tempo, por no saber calcul-lo.

Serafim devia mesmo ter dificuldades em calcular o tempo: ele foi submetido a esse interrogatrio em junho de 1885, logo j se haviam passado quase sete anos desde a sua chegada Corte no paquete Esprito Santo. Ele tambm no consegue ser preciso quanto ocasio da fuga de Leopoldina, porm demonstra uma boa capacidade de orientao espacial ou geogrfica, um tipo de conhecimento que certamente lhe foi muito mais til:
Perguntado o nome dessa fazenda e onde est situada; e qual o gnero de lavoura? Respondeu que no sabe verdadeiramente o nome dessa fazenda de caf, mas que conhecida por fazenda de Madama Rubem, e situada acima da ponte nova do Cunha entre a fazenda da Pedra Bonita do Doutor Astolfo, e o arraial do Piratininga, Comarca de Leopoldina em Minas Gerais, sendo o seu senhor muito conhecido na Cidade desse nome [... ]. Perguntado qual [sic] so as fazendas limtrofes ou mais prximas e qual a freguesia que fica mais perto, e quanto dista a fazenda da

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Cidade de Leopoldina. Respondeu que as fazendas mais prximas so a de Santa Maria do dito Doutor Astolfo e outra cujo nome ignora pertence a S Lemos, e que o povoado mais prximo o arraial ou freguesia de Piratininga, sendo muito distante a cidade de Leopoldina, sem que saiba o nmero de lguas por no ter l ido. Serafim tinha familiaridade com os arredores da fazenda de caf onde trabalhava, sabia os nomes dos fazendeiros vizinhos, e parecia ter mais facilidade em calcular lguas do que dias ou meses. interessante reparar tambm que a capacidade de orientao espacial de Serafim se revela aqui, fundamentalmente, por critrios no-geogrficos: seus pontos de referncia so a "ponte nova do Cunha", "a fazenda do Doutor Astolfo", ou a fazenda que "pertence a S Lemos". Em outras palavras, na cabea de Serafim o mapa da regio se desenhava de acordo com as relaes de poder e de dependncia pessoal que ele sem dvida conhecia muito bem." Os conhecimentos geogrfico-polticos do preto foram decisivos para o sucesso de sua fuga de Leopoldina para a Corte; assim, por exemplo, ele procurou viajar sempre durante a noite, evitando causar suspeio ao atravessar os domnios de outros senhores. O prprio Serafim j havia narrado as peripcias da viagem em depoimento anterior: [... ] que est fugido dessa fazenda h tempo, no se recordando o dia em que de l saiu; que veio at esta Corte, a p pousando ora numa ora noutra fazenda, com os escravos e ora no mato; que nas fazendas onde pousava seus conhecidos e at desconhecidos, como ele escravos, davamlhe mantimentos e continuando seu caminho com eles se sustentava; [... ]. Perguntado pelo Juiz como fez to' longa viagem completamente desarmado. Respondeu que caminhava sempre com um pau e dele se serviu para livrar-se de cobras, porquanto viajando de noite, nunca encontrou em seu caminho quem o agredisse. Serafim soube ainda informar ao juiz os nomes de cinco irmos de seu senhor, que o referido senhor era filho de um francs com uma sua e que tinha cerca de 25 anos. No podemos ter certeza da preciso de todos esses dados fornecidos pelo negro, mas h indcios de que eles eram em geral corretos. verdade que ele achava que o senhor se chamava Rubem, e no Robert, porm sua lembrana de que havia chegado do norte no paquete Esprito Santo e que havia sido entregue ao comerciante portugus Leopoldo da Costa, na rua da Quitanda, foi decisiva para que as autoridades policiais e judicirias conseguissem reconstituir suas pegadas corretamente. Os depoimentos de Serafim mostram a astcia de um negro que permanece indiferente ao tempo

linear dos meses e anos, mas que sabe avaliar a importncia de fugir e achar a rota da Corte na calada da noite. Ele soube cultivar tambm a solidariedade dos parceiros da escravido, conseguindo ainda evitar as cobras e os agressores que poderiam ter interrompido a uamarcha. E Serafim se une a Bonifcio e outros companheiros seus na percepo de que havia sido atingido por injustias. Ele fora arrancado de sua terra natal e da companhia de amigos e familiares pelas malhas do trfico interprovincial. No entanto, o negro no aceita o seu destino, e se recusa desde o incio a ficar na Corte ou a seguir para uma fazenda de caf, "dizendo que queria voltar para o Norte". Ele tampouco eslava disposto a tolerar atitudes senhoriais que interpretava como injustas ou abusivas - Serafim explicou ao subdelegado: "Que fugiu da fazenda de seu senhor porque este o queria meter no tronco e dizia que o havia de matar a pancada". Aqui, novamente, um escravo alega que andava sofrendo castigos fsicos excessivos como justificativa de suas atitudes. No h sdico no mundo que possa calcular com exatido o que tal alegao pode ter significado em nmero de aoites ou em litros de sangue, mas talvez possamos arriscar sobre a dimenso simblica desse argumento to repetido pelos negros: a referncia a castigos exessivos era provavelmente a forma de um escravo "traduzir" para a linguagem dos senhores a sua percepo mais geral de que direitos seus no estavam sendo considerados ou respeitados." H pelo menos duas outras histrias que reforam algumas das descries e das interpretaes propostas nesta parte do captulo e que merecem, portanto, um rpido comentrio. A primeira delas envolve o crioulo Martinho, baiano, solteiro e com 26 anos na ocasio do episdio em questo. Numa tarde de junho de 1882, no caminho do Engenho Novo, Martinho armou-se de uma foice e avanou contra Alfredo Bravo, que era supostamente seu senhor. O baiano teria lutado ainda com dois ou trs praas de polcia que tentavam prend-lo, Bravo aleava que o crioulo no lhe estava pagando os aluguis e se rebelara quando ele ameaou chamar a polcia para det-lo: Martinho, porm, tinha explicaes muito diferentes a oferecer ao subdelegado: Que vendo que o queriam prender fugiu e sendo perseguido pelo cabo e seu senhor armou-se de uma foice e investiu contra eles desarmando o cabo que fugia indo buscar reforo e ficando s com o seu senhor contra ele investiu dando-lhe golpes com a foice [... ] no conseguindo feri-Io apesar de ser sua inteno mat-Io porque desde que passou a ser escravo dele no recebeu nem roupa nem comida ignorando a causa por que o queriam prender por nada ter feito e sempre ser trabalhador. 43

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Martinho no reclama de castigos excessivos; contudo, o negro afirma claramente que o novo senhor no cumpria com as obrigaes que lhe eram devidas. Esse escravo baiano deve ter passado por experincias semelhantes quelas j descritas para outras personagens desta histria. Um passaporte anexado aos autos informa que Martinho foi o escravo nmero doze na lista de matrcula apresentada pelo padre Alexandre Cidreira na "Cidade da Bahia" (Salvador) em junho de 1872. O crioulo foi escravo do padre durante muitos anos, pois, segundo o passaporte, ele ainda pertencia ao mesmo senhor quando foi enviado para a Corte em junho de 1880. Os autos trazem ainda uma procurao na qual o padre Cidreira autorizava Alfredo Bravo a realizar a venda de Martinho por sua conta. Tudo indica, ento, que Bravo comprara o escravo mediante a procurao, estando com ele por um perodo de teste ou tendo a inteno de vend-lo em seguida. E Martinho estava com certeza compartilhando as agruras de parceiros como Brulio e Serafim: ele passara rapidamente de um cativeiro aparentemente estvel para o mundo impessoal dos negcios da escravido. A segunda histria ainda mais breve e serve de pretexto a algumas concluses que precisamos firmar antes de seguir em frente. O preto Antnio era alagoano como Serafim, natural de Macei, e padeiro por profisso." Ele havia sido matriculado em Pilar, Alagoas, em abril de 1872, sendo vendido a Jos Caetano Machado, residente na Corte, em 1875. Por escritura de 14 de junho do mesmo ano, Antnio passou a ser escravo de Luiz Antnio Bastos, tambm morador na cidade do Rio. Em julho de 18760 preto vinha em disparada pela rua da Conceio, perseguido j distncia pelo senhor, quando foi cercado por vrias pessoas e finalmente detido por um praa de infantaria e alguns soldados de polcia. Houve uma rpida troca de sopapos e o praa de infantaria acabou ferido, o que tornou necessria a presena de todos diante do segundo delegado de polcia. O senhor contou ao delegado que Antnio era
seu escravo e no se portando bem foi lev-lo hoje casa de comisso para vend-lo e no querendo ficar ia ele lev-lo Estao de So Domingos quando ele fugiu e perseguindo-o ele corria mais do que ele [... ].

J o preto explicou
que serve a [sic] muito tempo a seu atual senhor e querendo este vend-lo levou ele hoje a uma casa de comisso e l chegando disse-lhe que para vend-lo ele no querendo ali ficar seu senhor o quis lev-Io para Estao pelo que ele fugiu [ ... ].

O processo criminal que narra a tentativa de fuga de Antnio magro em informaes, especialmente se o compararmos, por exemplo, com os autos que contm as histrias de Brulio e Serafim. Contudo, j podemos agora inserir a breve troca de verses entre o senhor e escravo na delegacia num tecido mais apertado de significaes. O preto afirma que era escravo de Luiz Bastos havia muito tempo _ na verdade, pouco mais de um ano -, e esse esclarecimento inicial do scravo visa a justificar sua firme recusa em ficar na casa de comisses. Antnio, que viera de Alagoas no ano anterior e ficara na Corte desde nto, no estava disposto a reviver a insegurana de uma nova tran-sao de compra e venda. Mais ainda, ele talvez no suportasse a idia de ser vendido por um dono de casa de comisses, o que sem dvida lhe diminuiria as chances de influenciar o destino que levaria. Antnio p dia estar lutando, por exemplo, pela possibilidade de continuar morando na cidade e pelo direito de exercer sua profisso de padeiro. O negro sabia que um comerciante de escravos, movido pela lgica implacvel do lucro, provavelmente prestaria pouca ou nenhuma ateno a seus interesses. Temos ainda a interpretao que o prprio senhor ofeI' ce para a sua deciso de colocar o preto venda na loja de um negoiiante: a atitude era para ser vista como uma punio a Antnio, pois le achava que o escravo no andava se comportando bem. Ao decidir aplicar esta punio especfica ao cativo, ao invs de recorrer a agresS es mais explcitas, como a palmatria ou o chicote, o senhor mostra mpreender o essencial das expectativas e dos sentimentos do escravo m relao s transaes de compra e venda. E, por conseguinte, o senhor demonstra saber como devia proced r para no desagradar o escravo. Isto significa que tanto Luiz Bastos quanto o preto Antnio tinham uma concepo mais ou menos clara da r ciprocidade de obrigaes e direitos que os ligava. Antnio talvez l eitasse ser vendido desde que as negociaes ocorressem dentro de , rtos parmetros; Bastos entendia que simplesmente delegar a venda t um comerciante era frustrar as expectativas do negro e desrespeitar I rticas que havia assumido - da a preocupao do senhor em justirlcar sua atitude a partir do suposto mau comportamento do ru. Ou s ja, Antnio seria negociado na casa de comisses porque, na opinio I senhor, no cumprira com suas obrigaes. As pessoas que assistiam s trocas de verses entre Bastos e Anl mio provavelmente entendiam o que ocorria e em que parrnetros se dava a discusso. Eles certamente nunca imaginaram que negociar esiravos era como vender badulaques ou bananas - isto , apenas uma III sto de conseguir o melhor preo. Havia componentes morais e po-

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lticos a considerar em cada transao. Ns vimos at aqui que existiam negros que recusavam negociaes porque no consideravam mais legtimo o seu cativeiro - so as histrias, de Felicidade e Carlota. Encontramos tambm negros que resistiam a seus novos senhores porque entendiam que eles no lhes dispensavam o tratamento devido - so histrias como as de Brulio, Serafim e Martinho. Havia, portanto, verses ou vises escravas da escravido que impunham limites bastante reais s transaes de compra e venda. Bonifcio, Filomeno e demais parceiros resolveram esbordoar Veludo motivados por noes prprias de justia e de moral, noes essas lavradas nas experincias cotidianas e coletivas da escravido. Esses negros no foram simples espelho de outros mundos ou representaes, e nem tampouco foram heris da resistncia escravido. hora de trazer o nosso "vilo" favorito, Jos Moreira Veludo, de volta s luzes da ribalta.

gual, tinha regras e lgicas consagradas pelo costume. As pginas seguintes procuram detalhar mais as formas de presso utilizadas pelos escravos por ocasio de sua venda: afinal, o que era importante obter dos senhores nesse momento decisivo, e como essas presses eram conduzidas? Antes de, ou ao invs de, recorrerem s opes mais radicais - como a negao da legitimidade do cativeiro (Carlota e Felicidade), a fuga (Brulio e Serafim), ou a violncia fsica (Bonifcio e Brulio) -, o que podiam fazer os escravos no intuito de evitar a venda para um senhor que no desejassem servir, ou a ida para locais que no fossem de seu agrado? Em 30 de dezembro de 1877, o nome de Jos Moreira Veludo surge novamente na primeira pgina dos jornais cariocas. 46 A Gazeta de Notcias, sob o ttulo de "Horrvel assassinato", comea assim o relato de um crime ocorrido na vspera:
J no somente nas roas e nos sertes que os escravos cometem os crimes mais atrozes. Esta cidade foi ontem sobressaltada pela notcia de uma horrorosa cena de sangue, que mais uma pgina negra nos anais da escravido.

os IRMOS CARLOS E CIRACO: MAIS CONFUSO NA LOJA DE VELUDO


Sugeri anteriormente que a agresso de Bonifcio e seus companheiros a Veludo havia sido o ltimo recurso disponvel a essas pessoas para que tentassem mudar o destino que os negociantes da escravido queriam dar s suas vidas." Tal interpretao d~s at.os neg~os significa que outras formas de presso podem ter sido inutilmente acionadas pelos escravos antes de se decidirem pela aplicao da surra no dono da casa de comisses. Vimos que Brulio, no estando satisfeito com seu cativeiro em Valena, havia pedido a Coelho da Silva que o vendesse. O negro, no entanto, argumenta que a resposta do senhor ocorreu na forma de ferros e aoites, o que acabou fazendo com que ele

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optasse pela fuga. Apesar do provvel insucesso das iniciativas ou presses menos drsticas de Bonifcio e Brulio, podemos imaginar que em certas situaes os escravos conseguiam pelo menos em parte os seus desgnios sem o recurso violncia direta ou fuga. Na realidade, as fontes analisadas indicam que - para alm das formalidades legais como as procuraes e as escrituras - os negcios de compra e venda de escravos ocorriam num universo de possibilidades e de prticas sociais que havia institudo um espao de participao ou de opinio do cativo em tais transaes. Essa participao dos escravos, mesmo que incerta e delimitada pelas relaes de classe numa sociedade profundamente desi-

Essa "pgina negra" fora escrita na casa de comisses da rua da Prainha, 104. J nos referimos a essa loja anteriormente: ela pertencia a Joo Joaquim Barbosa e a Veludo, mas parece ter se tornado propriedade exclusiva deste ltimo como resultado de ao comercial movida por Manoel Guimares em 1878, na qual Barbosa se mostrou incapaz de saldar uma dvida no valor de 12 contos de ris." A forma como a notcia introduzida na Gazeta sugere um aumento da sensibilidade da opinio pblica para questes relacionadas com a escravido: os escravos passavam a cometer crimes "atrozes" mesmo na Corte. Segundo a narrativa do jornal, na manh do dia anterior o portugus Antnio Oliveira, caixeiro de um estabelecimento comercial, se dirigira casa de comisses da rua da Prainha porque estava encarregado de acompanhar dois escravos irmos, de nomes Carlos e Ciraco, at a bordo do vapor Ceres, que os conduziria para So Mateus. Os dois escravos teriam sido comprados pelo desembargador Berenguer na referida casa de comisses, mas ambos "manifestaram repugnncia em seguir para o seu novo destino". Apesar da insistncia e das presses de Oliveira, os dois pretos colocaram as latas com seus pertences no cho e ficaram parados, reafirmando que para So Mateus eles no iriam. Oliveira ento conversou com o caixeiro de Veludo sobre a possibilidade de deixar os escravos na loja at que arranjasse guardas que os pudessem conduzir. O caixeiro observou que, diante da "obstinao dos escravos,

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no os podia recolher de novo sem ordem de seu patro". Oliveira subiu ao sobrado para conversar com Veludo e desceu de l ainda mais resoluto, declarando aos escravos "que se no fossem por bem, haviam de ir fora". No momento seguinte, Carlos pulou sobre Oliveira e cravou-lhe uma faca no corao, matando-o na hora. Ciraco estava armado com um canivete, porm no participou da agresso. No h grandes divergncias entre a Gazeta, o Jornal do Commercio e os depoimentos que constam do processo criminal quanto ao resumo das aes que resultaram no assassinato de Oliveira. Veludo no prestou declaraes; contudo, compareceram o caixeiro da casa de comisses e um escravo de Veludo chamado Luiz, pardo, de 4S anos, pernambucano, que assinou seu depoimento nos autos com letras um tanto desenhadas ou tremidas. Luiz era feitor da loja, e fora quem trouxera Carlos e Ciraco presena de Oliveira naquela manh. Luiz explicou ao juiz que os dois acusados foram entregues a Oliveira "e depois de darem dois passos na rua arriaram as caixas, exigindo que lhes dissessem para onde iam". Luiz compareceu inclusive por ocasio do julgamento no jri, dessa vez acompanhado de Veludo, que tambm esteve no tribunal. Esse primeiro julgamento ocorreu no dia 11 de outubro de 1878 e nele Ciraco foi condenado a "cinqenta aoites e a conduzir ao pescoo um ferro por espao de um ms". Os autos nos informam ainda que Carlos no chegou a ir a julgamento, pois havia morri do de sfilis na Casa de Deteno em maio daquele ano. O advogado de Ciraco apelou da sentena e o negro foi a novo julgamento exatamente um ano depois. Dessa vez Ciraco foi condenado a vinte anos de gals, mas o advogado de defesa apelc;u novamente. O diretor da Casa de Correo estranhou a sentena do juiz, j que o ru era escravo e havia recebido uma pena "temporria". O juiz esclareceu ento que o suposto senhor do escravo, o desembargador Berenguer, no havia juntado aos autos a matrcula especial, o que provaria a condio de cativo de Ciraco. O juiz considerou que o preto havia sido abandonado pelo senhor, declarou-o liberto, e justificou assim a converso da pena de ferros e aoites em vinte anos de gals, mudada posteriormente para priso com trabalho. um tanto irnico que, declarado liberto, Ciraco tenha se visto obrigado a amargar vinte anos de priso, ao invs dos cinqenta aoites e dos ferros. Nesses clculos jurdicos das penas, parece que Ciraco saiu perdendo com a declarao de sua liberdade. O dedicado advogado do ru continuou acompanhando o caso mesmo aps a concesso da liberdade, mas sua tentativa no sentido de conseguir um terceiro julgamento fracassou. No entanto, o contedo da defesa dos pretos 70

preparada pelo advogado talvez ajude a explicar o porqu Ciraco ter sido contemplado com tantos anos de priso:

de o liberto

[... ] O acusado, preto, escravo sem conscincia de si, vivendo somente sob o peso do servio, maltratado, no teve nenhum conhecimento do fato, por que acusado. Nem uma palavra em favor do acusado [... ] [as testemunhas] deixaram em silncio as ameaas e protestos de perseguio, que se lhe fazia naquela ocasio, inclusive ser preso e algemado, e nisto estava ser conduzido para fora da Corte a ser vendido. O acusado no teve conscincia do fato, pelo qual responde; a sua razo perturbada pelo medo e ameaas, no estado de exacerbao em que ficou, ignorando para onde lhe levavam, e onde talvez outra pior vida lhe destinava, perdeu o juzo, e desde ento no soube o que fez. verdade que o trecho acima foi extrado da defesa por escrito que o advogado apresentou para o ru Carlos, que ainda vivia na ocasio e fora quem, afinal, dera o golpe fatal em Oliveira. Mas claro que o argumento do advogado tambm se aplica a Ciraco e aos escravos em geral, pois expressa com preciso as imagens sobre os negros reqentemente encontradas entre proprietrios e governantes, as quais, como veremos no prximo captulo, aprisionavam os prprios abolicionistas: os maltratos da escravido haviam transformado Carlos e Ciraco em negros "sem conscincia de si", que no tinham "nenhum conhecimento do fato" pelo qual eram acusados. Estamos aqui mais uma vez diante de um momento de elaborao da teoria do escravo-coisa: podemos lembrar que o advogado de Bonifcio e seus parceiros achava que o cativeiro havia causado queles negros "o embrutecimento de seus espritos [... ) embotando-Ihes a conscincia". 48 (E estamos tambm curiosamente prximos aos negros incapazes de produzir valores e normas prprias de conduta, "cuja reificao [... ] produzia-se objetiva e subjetivamente", nas palavras de Fernando Henrique Cardoso.) Ou seja, os clculos de converso de pena feitos pelo juiz em relao a Ciraco devem ter partido da premissa de que o ex-escravo estava despreparado para a vida em liberdade, sendo que a sua hipottica falta de conscincia das coisas foi interpretada pelo magistrado como necessidade de coloc-Io atrs das grades por longos anos. Mas, relendo com ateno os argumentos apresentados pelo advogado dos escravos, podemos notar ali uma certa ambigidade. No primeiro pargrafo, o advogado sugere realmente que Carlos no tinha conscincia dos fatos devido sua condio de cativo; isto , ele fica aqui no nvel de uma condenao genrica dos supostos efeitos da instituio da escravido sobre os negros. No pargrafo seguinte, contudo,

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h uma explicao mais pontual para a tal falta de conscincia do escravo: Carlos ficou com a "razo perturbada" devido iminncia de ser conduzido para fora da Corte, "onde talvez outra pior vida se lhe destinava". O advogado, portanto, reconhece que Carlos tem um "juzo" - que "perdeu" por uns instantes - e uma "razo" - que ficou "perturbada" pelo medo naquela ocasio. Logo, neste segundo pargrafo, o advogado mostra compreender a seu modo que os escravos foram levados agresso contra Oliveira movidos pela conscincia clara que tinham de sua situao naquele momento. De fato, Ciraco explicou de forma cristalina diante do jri tudo o que lhe acontecera. Ele era baiano, assim como seu irmo Carlos, filho de um casal de africanos, solteiro, analfabeto, oficial de pedreiro, e com 43 anos em dezembro de 1877:
[ ... ] ele interrogado verdadeiramente no sabe por que o envolveram neste processo, visto como o que se deu com ele interrogado foi o seguinte: Tendo seu senhor o feito aprender o ofcio de pedreiro e nunca tendo ele interrogado trabalhado com enxada no entendendo de servios de roa contudo seu senhor o mandou para a fazenda e ele interrogado tendo ido l esteve oito meses, e deu-se muito mal de sade pelo que pediu a seu senhor que o mandasse de novo para a Corte, onde foi vendido, digo onde foi mandado casa de um pretendente para depois de este revistar seus servios, compr-Io; mas, sucedeu que aquele pretendente a compr-lo o achasse enfermo, e por isso deixou de compr-lo, em conseqncia do que seu senhor de novo ordenou que ele e seu irmo fossem devolvidos fazenda em So Mateus. Ento ele interrogado sabendo dessa resoluo declarou ao agente da Casa de Comisso que no podia voltar para fi roa, e nesse caso precisava ir Polcia fazer a declarao dos motivos que o impediam a seguir aquele destino, e, no obstante essa declarao [ ... ] teve ordem bem como seu falecido irmo Carlos., de embarcarem imediatamente para So Mateus e nessa ocasio, ele interrogado indo venda fronteira digo, que fica ao p da casa de comisso pagar um tosto que devia e comprar um mao de cigarros ao voltar achou digo encontrou a porta da casa de comisso acumulada de povo estando seu irmo Carlos em p na mesma porta. Neste momento foi ele interrogado preso por um urbano bem como seu irmo, e levados ambos estao, da quando voltaram mesma casa de comisso foi que ele interrogado viu, morto o moo que os tinha vindo conduzir para bordo [ ... ].

H vrios pontos a enfatizar nesse minucioso depoimento de Ciraco. J observamos anteriormente. que havia transaes de compra e venda de escravos que envolviam inicialmente um perodo de teste, no qual o escravo prestava seus servios ao novo senhor sem que o negcio estivesse j totalmente fechado entre as partes. Mais ainda, parece que se reconhecia que o comprador de um escravo tinha o direito de desfazer a transao realizada desde que alegasse um motivo justo para isso."? Talho usou de argumentos formais-c- tal como a falta de escritura que legalizasse a transferncia de Carlota - e da alegao de que a escrava era insubordinada e "imprestvel" para conseguir anular a compra que havia feito a Viana. O baro de Trs Ilhas no ficou satisfeito com Brulio e o mandou de volta a Coelho da Silva. Entre os vrios motivos pelos quais Veludo e Queiroz jamais se entenderam se encontrava a atitude do dr. Paula Tavares, que "baixou" Corte
trazendo a escrava que comprara ao autor [... ] [porque] tinha sido iludido na compra dessa escrava, no valendo ela a quantia porque ajustara, e querendo dela fazer entrega. 50

Ciraco continuou suas declaraes reafirmando que nem estava presente no local quando da morte de Oliveira, e acrescentou que tinha certa birra do caixeiro da loja de Veludo "porque s vezes queria sair rua e ele no consentia" .

Os documentos analisados apontam as doenas que teriam contrado os negros como uma das possveis justificativas utilizadas por senhores interessados em invalidar as compras que haviam feito. Podemos lembrar, novamente, a batalha de clculos entre Veludo e Queiroz: este ltimo dava como vendido o escravo Manoel Crioulo, porm o dono da casa de comisses mostrava que o comprador de Manoel o achara enfermo e exigia a anulao da transao. Segundo a correspondncia enviada pelo comprador frustrado a Veludo, o prprio negro dizia que estava em tratamento do "mal de gota" havia vrios anos. E Ciraco conseguiu que seu senhor o enviasse de volta Corte com o intuito de passar por um perodo de teste na casa de um "pretendente"; no entanto, o possvel senhor achou que o negro estava doente, o que acabou com as esperanas do escravo em continuar residindo na cidade. Uma outra histria esclarece melhor como podia funcionar essa prtica do perodo de teste. Josefa, parda, por seu curador, entrou com uma ao de liberdade contra Caetana Rosa, Manoel Alvim e Matilde Nascimento em outubro de 1871. Segundo as alegaes da negra, Caetana Rosa a havia comprado "dizendo-lhe que a destinava a servio domstico"; na realidade, a senhora a obrigara vida de prostituta. 51 Caetana havia vendido a parda a Manoel Alvim, que por sua vez j havia tentado negoci-Ia com Matilde Nascimento, quando do incio da ao cvel em questo. Essa e outras histrias de escravas prostitutas

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sero analisadas com mais detalhes no proximo captul ; o que nos importa no momento notar como se processaram as sucessivas transferncias de Josefa. Os depoimentos prestados pelos rus Manoel Alvim e Matilde Nascimento e pelas testemunhas informam que Josefa fora escrava de Caetana Rosa por trs anos aproximadamente, sendo que a senhora partira para Portugal deixando uma procurao para que a negra fosse vendida na casa de comisses de Jos Lus Pereira. Ou seja, a julgar por tudo que vimos at aqui sobre a forma como essas transaes eram realizadas, Caetana havia efetivamente vendido a parda ao negociante, s que no se lavrara na ocasio a escritura definitiva de transferncia de propriedade. Josefa se encontrava espera de comprador na loja de Pereira quando foi adquirida por Manoel Alvim em fevereiro de 1871. Alvim explica em seu depoimento, contudo, que mais tarde dois dias ou trs dias depois mais ou menos, passando ele depoente com sua senhora por casa do dito Pereira, esta tendo visto a autora no gostou dela e ele depoente deu ordem a Pereira que vendesse a autora de novo. Frustrada a venda para Alvim, o negociante tentou um acordo com Joaquim Oliveira, que tambm se interessara pela negra. Mas os dois homens no se acertaram quanto ao preo da escrava: inicialmente, Pereira pedia 2 contos de ris e mais uma comisso de 100 mil-ris, baixando depois para 1 conto e 800 mil-ris mais a comisso; Oliveira, no entanto, no passava da oferta de 1 conto e 600 mil-ris sem acrscimo de comisso. As negociaes foram mais adiante ainda no caso de Matilde Nascimento. Matilde declarou ser costureira, solteira, de trinta anos, natural da provncia do Rio e moradora na rua de So Jorge, tendo sido minuciosamente interrogada pelo juiz devido s alegaes de Josefa de que esta senhora tambm lhe obrigara vida de prostituta por alguns dias: Disse que no ms de Fevereiro do corrente ano, chegando ela testemunha de Campinas Provncia de So Paulo e precisando comprar uma escrava, mandou chamar a Lus Cames, inculcador de escravos e lhe comunicou a sua pretenso e dali a dois dias apareceu ele em sua casa com uma rapariga de nome Josefa, costureira e engomadeira, dizendo ser ela recolhida e deixando-a ficar a contento, teve a testemunha de mand-Ia examinar por mdico e como este declarasse que a rapariga sofria de molstias crnicas, de figada nas mos e ps, depois de quatro dias da estada dela em sua casa mandou ela testemunha chamar o referido Cames e lh'a entregou, dizendo que no lhe servia por causa da declarao

do mdico. Que da casa dela testemunha fora a dita rapariga para a casa ?e Fuo Pereira rua do General Cmara [Sabo] donde segundo lhe mformou uma vizinha do mesmo Pereira, fugira pelos fundos seduzida por um pardo e levada polcia [... ]. Josefa e Ciraco, portanto, passaram por um perodo de teste na casa de possveis compradores, porm as negociaes no chegaram a um desfecho porque os pretendentes alegaram que os escravos estavam doentes: Aqui, ~ais uma vez, difcil avaliar de que forma as aes dos negros influenciam os rumos que tomam as transaes entre os senhores. E isso porque uma fico essencial nesses documentos aquela que representa os cativos como coisas, simples mercadorias a serem negociadas. Essa fico permite pelo menos a organizao formal dos a~os dos senhores: procuraes, escrituras, inventrios e aes cveis diversas se tecem a partir da noo de que a propriedade em escravos est totalmente circunscrita no pacto social fundamental dos cidadosproprietrios dessa sociedade - isto , a defesa da propriedade privada -, pacto esse expressamente firmado no sacrossanto artigo 179 da C~ns~ituio do . Imprio. bvio, portanto, que uma leitura que se lirnite a transparncia das fontes concluir que atos de compra e venda de escravos so aes meramente corriqueiras e andinas, rigorosamente previstas no ordenamento jurdico e no imaginrio social inventados pelas elites proprietrias e governantes dos brasis no sculo XIX. Mas Josefa no agradou mulher de Manoel Alvim. Josefa era uma parda de dezenove anos, solteira e, a darmos crdito a algumas das testemunhas da ao cvel de liberdade na qual aparece como autora, ela era tambm uma prostituta afreguesada na Corte naqueles primeiros anos da dcada de 1870. Josefa pode ter lanado olhares de seduo e de pecado a Alvim, que talvez fosse um quarento babo ~ntre.~~ito~. No precisamos, contudo, continuar a formular hipteses inverificveis, mesmo que divertidas. Afinal, Josefa, assim como Ciraco, podem ter sido recusados pelos pretendentes por estarem realmente doentes, ou ento por qualquer outro motivo que nunca vamos descobrir. O que importa aqui perceber que a noo costumeira de que um ato de compra e venda de escravo era passvel de reverso sendo que vrias vezes as negociaes incluam um perodo de teste no qual o comprador devia examinar os servios do cativo, abria ao escravo a possibilidade de interferir de alguma forma no rumo das transaes.v Numa primeira aproximao, a prtica do perodo de teste parece simplesmente uma garantia ao "consumidor"; porm, em se tratando de negros, as particularidades da "mercadoria" negociada sugerem que esta poderia conscientemente apresentar-se como "defei-

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tuosa" - ou "imprestvel", como se referiram a arlota as no tivesse interesse em ficar com o novo senhor. Tudo indica que Ciraco estava realmente interessado m agradar o senhor que queria compr-lo na Corte. O escravo justif a seu desejo de permanecer na cidade com o argumento de que havia aprendido o ofcio de pedreiro, "nunca tendo [. .. ] trabalhado com enxada no entendendo de servios-de roa". E ele apresenta ainda um motivo impensvel para ns, urbanides poludos do sculo XX: os ares d campo lhe arruinavam a sade. Vamos nos deter, por agora, na tentativa do escravo de fazer com que o senhor levasse em considerao suas habilidades profissionais no momento de vend-lo. Vimos h pouco que, entre suas vrias queixas contra Caetana Rosa, Josefa afirmava que esta senhora a havia comprado "dizendolhe que a destinava a servio domstico". Essa reclamao de Josefa sugere um certo entendimento prvio entre a senhora e a escrava sobre quais atividades ou servios a negra se obrigava a prestar junto sua nova proprietria. A experincia do preto Pompeu, narrada num libelo de liberdade de 1860, talvez nos ajude a compreender melhor como os escravos se manifestavam quanto questo do trabalho no momento da venda.P Estamos aqui, novamente, diante de uma histria bastante densa, porm vamos nos concentrar apenas nas negociaes entre dois senhores a respeito da venda do negro. Pompeu havia sido comprado recentemente pelo dr. Luiz Gonzaga de Souza Bastos, advogado com escritrio na rua do Hospcio. O comerciante Joo de Arajo Rangel, dono de um trapiche na rua da Sade, tinha necessidade de "comprar um escravo bom boleeiro". O advogado Bastos., sabendo dos interesses do comerciante, mandou avis-Io de que Pompeu, alm de pajem, era um excelente cocheiro. Os dois homens comearam a tratar da transao atravs de cartas, como essa enviada por Bastos a Rangel em 25 de maio de 1859:
I1ustrssimo e meu caro amigo senhor Rangel: Recebi sua carta, e ao que nela me diz a respeito do rapaz tenho a responder-lhe, que no me possvel ceder sua proposta, pois que o rapaz custou-me muito mais e agora est mais perfeito em todo o servio, j como oficia! de alfaiate, j como pajem e copeiro, estando at agora a servir sempre na bolia quando saio: entretanto como ele insta em pedirme para ser cocheiro, e eu no tenha por ora carro em que ele exera esse ofcio, estou pronto a vender-lho, no pelo preo que me oferece, mais [sic 1 por 1 conto 820 mil-ris, ltimo preo, negcio decidido depois de o mandar examinar por mdico como deseja; posso dar-lhe tambm as botas novas que lhe comprei ontem e at mesmo o casaco da libr [sicJ, 76

sem botes visto que estes tm as iniciais do meu nome; se isso lhe convm diga-me breve, porque o Doutor Bernardo de Passos, que gosta muito do rapaz, e da figura dele, como pajem tambm o quer.

A carta de Bastos narra com detalhes alguns aspectos das transaes entre os dois senhores: a discusso do preo, a exigncia de exame mdico por parte do comprador, as tentativas do vendedor de valorizar sua "mercadoria" atravs da nfase em suas diferentes habilidades ou ofcios, a esperteza do advogado em anunciar a existncia de um outro pretendente ao preto Pompeu. A carta sugere ainda que o advogado encarava o negro como um timo investimento. Com efeito, ele afirma que o escravo se aperfeioara no servio desde que viera para a sua companhia. Pompeu era, na verdade, um escravo bastante valioso; seu preo era elevado e uma das testemunhas explica que ele aprendera o ofcio de alfaiate quando menino. Todas essas habilidades do cativo talvez lhe facilitassem uma maior influncia sobre os senhores que tratavam de sua venda: Bastos observa na carta que Pompeu insistia em exercer o ofcio de boleeiro ou cocheiro, o que fazia, portanto, com que a venda para o comerciante Rangel fosse do agrado do rapaz. Podemos obviamente desconfiar que Bastos tenha inventado a histria do interesse de Pompeu em trabalhar como cocheiro como mais um argumento no sentido de convencer Rangel das vantagens da compra que faria. Permanece, contudo, o fato de que Bastos precisava apresentar ao comerciante razes plausveis para convenc-Ia a fechar o negcio, e significativo que o advogado haja arrolado entre essas razes o gosto do negro em servir a um senhor que o empregaria no ofcio de cocheiro. Enfim, no caso de Pompeu, assim como no de Ciraco e at no de Josefa, h verses sobre atos de compra e venda de escravos nas quais os negros expressam claramente suas preferncias nas negociaes em curso, sendo que essas preferncias interferem no rumo dos acontecimentos. Pompeu foi efetivamente vendido a Rangel; Ciraco conseguiu um perodo de teste com um senhor da Corte; Josefa queria a liberdade porque sua senhora lhe havia dito que a destinaria a servios domsticos, e no prostituio. Havia escravos, portanto, que manifestavam a seus futuros senhores suas preferncias quanto s tarefas que desempenhariam no cativeiro. Resta comentar a curiosa alegao de Ciraco de que os ares do campo no lhe faziam bem sade. Esse argumento do escravo se junta ao seu desejo de exercer o ofcio de pedreiro para justificar perante o senhor sua insistncia em permanecer na Corte. Joo Crioulo, escravo de d. Umbelina Libnia de Lemos, outro exemplo de um
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cativo que se recusa a deixar a cidade.t" Joo era pernambucano, com cerca de trinta anos, "ganhador de cesta", e se encontrava na casa de comisses de Jos Machado Guimares para ser vendido em fevereiro de 1871. O escravo foi acusado de dar uma facada no dono da casa de comisses e, ao ser interrogado no jri, declarou o seguinte:
se ele interrogado no foi castigado por Jos Pinto Machado Guimares por ter ido passear no domingo de Carnaval e ter-se recolhido depois das dez horas, e por esse castigo no foi que deu a facada, ferindo ao dito Machado Guimares? Respondeu que no foi por ido passear [sic ]; mas porque que [sic] sendo ele vendido a um homem de Cantagalo, e no querendo ele interrogado sair desta Corte, quis o mesmo Guimares castig-lo, mas caiu e uma faquinha de cortar palha que ele acusado tinha na mo o espetou [... ]. Perguntado por que motivo ele acusado fugiu? Respondeu que fugiu em razo de Guimares gritar pega o negro, na ocasio em que caiu sobre a faca. Perguntado por que razo disse ele acusado no processo ter sido o autor da facada? Respondeu que se disse, no est alembrado [sic] [. .. ].

lho r o porqu de vrios escravos insistirem em no irem vendidos para fora da Corte. As relaes entre os negros e a cidade so o tema do terceiro captulo desta tese.

[... 1 Perguntado

EPILOGO
Citei mais atrs, e comentei apenas parcialmente, uma passagem de F.ernando Henrique Cardoso na qual este autor apontava os nicos caminhos abertos aos escravos para a superao da experincia da coisificao:
Restava-lhes apenas a negao subjetiva da condio de coisa, que se exprimia atravs de gestos de desespero e revolta e pela nsia indefinida e genrica de liberdade. 55

A pergunta inicial do juiz orienta o interrogatrio no sentido de descobrir se o preto Joo justificava a agresso que teria feito ao dono da casa de comisses a partir da alegao de que havia sido castigado injustamente. Como j vimos, essa era uma interpretao para os atos de rebeldia dos escravos que parecia bastante familiar aos juzes e senhores dessa sociedade. O negro, porm, procura dar outro rumo s discusses: ele nega que tenha tido a inteno de ferir o comerciante tudo no passara de um acidente - e se dispe a falar sobre as possveis causas dos castigos que Guimares quisera lhe aplicar. O motivo dos castigos seria a recusa de Joo em ser "vendido a um homem de Cantagalo". Temos aqui, portanto, outro escravo que - como Bonifcio e seus companheiros, Ciraco, Serafim, Brulio e tantos mais resistia idia de ser vendido para uma fazenda de caf do interior. Mais ainda, o escravo afirmava que no desejava "sair desta Corte". Seus motivos para a permanncia na cidade podiam ser semelhantes aos de Ciraco: ambos queriam continuar exercendo suas profisses de "ganhador de cesta" e pedreiro. E ambos talvez estivessem lutando para se manter num certo modo de vida urbano: algo percebido como mais mvel e prenhe de possibilidades. Ciraco visitava a venda prxima casa de comisses de Veludo, e reclamava do caixeiro da loja que restringia suas andanas pelas ruas. O preto Joo brincou o carnaval de 1871 e no atribua os castigos que Guimares queria lhe aplicar ao fato de ter chegado tarde loja. Essas so referncias passageiras mas significativas, que indicam a necessidade de investigar me-

Observei na ocasio que os atos de rebeldia dos escravos exerciam um discreto charm~ potico sobre este e outros autores, apesar de, paradoxalmente, a Imagem do negro insubmisso ser um momento crucial na elaborao da teoria do escravo-coisa, e, logo, da eliminao do negro da condio de sujeito de sua prpria experincia histrica. Podemos agora ler mais detidamente o trecho da citao na qual ~ernando,.tIenriq~e Cardoso se refere "nsia indefinida e genrica de hb.erdade que.tenam os escravos. A passagem crucial porque o prpno a~tor considera o "desejo de liberdade" como aquilo que "exprime a q~ahdade de pessoa humana". 56 Para facilitar as coisas, podemos aceitar sem discusso a definio de pessoa humana proposta por Cardoso. Torna-~e essencial, ento, compreender o que os negros entendem por hberdade. Uma primeira resposta que encontramos no ~exto do autor surge por um processo de negao, e nos leva de volta Imagem do escravo rebelde: liberdade simplesmente viver fora do cativeiro, e da talvez seu carter "genrico" e "indefinido". . Mais interessante, no entanto, o caminho do escravo-arteso bastante enfatizado por Cardoso. As transformaes na produo ao longo do sculo XIX acabaram exigindo da "camada senhorial" gacha o aperfeioamento do "instrumento humano de trabalho", ou seja, o escravo. Essas novas condies permitiram aos negros o domnio de tc~icas mai~ refinadas de trabalho, o que possibilitou "a revelao SOCIaldos atnbutos de pessoa humana que se encobriam na categoria ' . e scravo. " 57 Is t o e, os negros tenam se revelado aos poucos enquanto "instrumentos de trabalho" inteligentes, mudando significativamente sua auto-imagem como seres incapazes e criando tenses nas prprias

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1. Bonifcio, escravo de Francisco Cames 2. Francisco, escravo de Jos Batista de Lecne 3. Lcio, escravo do Capito Vicente Faria de Castro 4. Marcos, escravo de Joaquim Ferreira 5. Constancio, escravo de Guilherme Teles Ribeiro 6. Joo de Deus, escravo de Emiliano de tal, da Bahia 7. Philomeno, escravo de Jos Pinheiro Guimares 8. Peregrino, escravo de Emiliano Moreira 9. Bartolomeu, de Emiliano escravo Moreira

mulato

Bahia/ crioula/ Santo Amaro baiano/ crioula

35* anos 23*

no sabe ler e escrever idem -

ganhador

filho de Manoel e de Benta

pardo

vaqueiro

filho de Maria

baiano/ crioula

25*

idem

campeiro

filho de Jos e de J oaquina

preto

baiarto/ crioula Piau Provncia do Rio/ crioula baiano/ crioula

26*

idem

carreiro

filho de Jos e de Marcana

crioulo

22*

idem

carroceiro

filho de Silvestre e de Isabel filho de Antonia

25

idem

vaqueiro

A
.

Maranho/ crioula Bahia

19

idem

cozinheiro

filho de Estevo e de Luiza

40

idem

carreiro

filho de Francisco e de Maria de So Joo filho de Maria

caboclo

Piau/ crioula

30

idem

trabalhador

10. Bonifcio, escravo de Fuo Cames

mulato

Bahia/ crioula

22*

idem

campeiro

filho de Antonio e de Joaquina

11. Luiz, escravo de Jos Batista Leone 12. Joo de Deus, escravo de EmilianoMoreira 13. Gonalo, escravo de Fuo Bastos 14. Petronlio, escravo de Fuo Cames 15. Joaquim, escravo de Vicente Faria 16. Joo, escravo de Izabel Herculana 17. Benedito, escravo de Jos Batista de Leone 18. Juvncio, escravo de Jos Pinheiro 19. Hilrio, escravo de Fuo Bastos 20. Jacintho, escravo de Thomz Pereira J r.

preto

Bahia/ crioula

40

idem

trabalhador

filho de Domingos e de Anna

Bahia

30

Cear/ crioula

22

no sabe ler e escrever idem

campeiro

filho de J oana

Bahia/ crioula

28

campeiro

filho de Nicolau e de Antonia filho de Pedro e de Ignacia

pardo

Bahia/ crioula

34

idem

trabalhador

crioulo

Provncia de Minas/ crioula baiano/ crioula

19*

idem

copeiro

23

idem

trabalhador

filho de Manoel e de Luisa

crioulo

Maranho

18

pardo

Cear! crioula

21

no sabe ler e escrever idem

campeiro

filho de Pedro e de Ildefonsa filho de Laurindo e de Esperana

Rio de J aneiro/ crioula

18

copeiro

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curativo foi o interrogado chamado pelo acusado Filomeno e reuniram-se logo a eles dois os acusados, Francisco, Marcos, Bartolomeu, Caboculo, Lcio, Gonalo, Constncio, Luiz, e atrs deles os outros armando-se quase todos de achas de lenha que tinham desde manh guardado embaixo das tarimbas, e dirigiram-se para o lugar onde estava Veludo indo na frente o interrogado com o pardo Francisco; que ao passar por Veludo deu-lhe o interrogado uma bordoada com uma acha de lenha e procurando Veludo fugir deu-lhe o interrogado outra cacetada, no que foi acompanhado por Francisco, Luiz, Constncio, Filomeno, Marcos, e Bartolomeu caboculo, Gonalo e os outros acusados, sendo estes os primeiros, Veludo caiu e nessa ocasio interveio o caixeiro da casa de nome Justo que deu uma bordoada na cabea do interrogado e ento ele retirou-se para o quintal onde foi preso quando entrou a fora. Em seguida declarou o pardo ... " 2. Francisco: "Baiano, escravo de Jos Batista de Leone, 23 anos presumveis, solteiro, o seguinte que vindo a ms e meio do Norte a um ms [sic] e estando em casa de Jos Moreira Veludo para ser vendido, tendo j sido escolhido por Fuo Basto [sic] para ir para uma fazenda de caf, entrou em uma combinao que havia entre os outros acusado [sic] para hoje quando Veludo fosse curar o preto Tom darem bordoadas at matarem e era para isso que se juntavam-todos; que com efeito hoje de tarde quando Veludo estava curando o preto Tom Filomeno, Marcos e Lcio chamaram o interrogado, e ento j Bonifcio, crioulo, estava esbordoando, e o interrogado e seus companheiros deram-lhe com achas de lenha; que ento Veludo j estava prostrado no cho; que depois de dar a bordoada retirou-se o interrogado para o quintal onde foi preso. Que j no estava junto de Veludo quando o caixeiro deste entreveio [sic]. Em seguida pelo acusado ... " 3. Lcio: "Baiano, escravo do Capito Vicente Faria de Castro, de 2S anos presumveis, solteiro, foi declarado que veio do Norte h um ms para ser vendido por Jos Moreira Veludo em cuja casa se achava; que h mais de uma semana os acusados Constncio e Bartolomeu Caboculo digo Bartolomeu Caboclo, falaram ao interrogado para entrarem em um plano que tinham feito quase todo [sic] os escravos que estavam em casa de Veludo de matarem a este e irem depois se apresentar polcia para ficarem livres; que ontem devia se realizar o plano, mais [sic] no tiveram ocasio, que hoje de tarde estando Veludo curando o preto Tom, viu o interrogado o crioulo Bonifcio escondido na beira do tanque com um pau na mo e este lhe disse que era hora, da a pouco Bonifcio dirigiu-se para o lugar onde estava Veludo e meteu-lhe a acha de lenha ento o interrogado que j tinha vindo tambm armado com a sua acha de lenha deu-lhe duas cacetadas quando Veludo j ia caindo fora de si; que viu que tambm deram cacetadas, os acusados Marcos, Francisco, Gonalo, Constncio estando os outros acusados tambm armados de cacete porm para trs do interrogado porque o corredor era estreito; que j ia o interrogado saindo quando o caixeiro interviu em favor de Veludo; estava o interrogado no quintal quando foi preso. Que desde hoje de manh tinham o interrogado e seus companheiros as achas de lenha escondidas embaixo da tarimba."

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4. Marcos: "que estando em casa de Jos Moreira Veludo para ser vendido, a mais de dois meses [sic], foi acusado pelo acusado Constncio para entrarem em um plano que havia de matarem Veludo em uma ocasio em que ele estivesse curando o preto Tom; que j ontem devia ter-se executado o plano; que hoje de tarde quando Veludo estava curando o preto Tom seguiram contra ele os acusados Bonifcio, crioulo, Lcio, e atrs destes os outros os quais comeam [sic) a dar-lhe com achas de lenha indo juntar-se a ele o interrogado encontrou-se com o preto Tom que tinha uma palmatria na mo e tomando-a deu com ela em Veludo duas bordoadas, estando j ele prostrado no cho, em seguida dirigiu-se para o quintal e a foi preso." Constncio:" que h cinco meses est em casa de Jos Moreira Veludo para ser vendido e que logo que a chegou os outros escravos comearam a falar que era preciso darem pancadas [grifado no original) em Veludo porque era muito mau e que s assim sairiam do poder dele; que ontem Bonifcio crioulo convidou ao interrogado para unir-se a ele e aos outros companheiros para matarem a Veludo e o interrogado concordou isso devia ter lugar na hora em que Veludo descesse para curar o preto Tom; que hoje tarde estando Veludo curando tal preto, seguiu para o lugar em que ele estava o preto Bonifcio e estando o interrogado no quintal ouviu barulho de bordoadas e gritos de Veludo ento para l correu e viu Veludo cado no cho e muitos dos acusados dando-lhe bordoadas, entre os quais o preto Marcos que dava com uma palmatria dando-lhe pela cabea e pelo corpo; ento servindo-se o interrogado de um pau curto que consigo levava deu em Veludo duas cacetadas no pescoo e nessa ocasio intervindo o caixeiro a favor de Veludo, deu-lhe o interrogado duas cacetadas e depois fugiu para o quintal onde foi preso. " 6. Joo de Deus tinha vindo da Bahia para ser vendido h vinte e tantos dias. Foi convidado a participar do plano. Saiu da cozinha para o quintal quando ouviu barulho de bordoadas e foi para dentro da casa, vendo os "pretos todos no corredor", sendo que Veludo j tinha sido carregado para cima ferido. 7. Fi/omeno tinha vindo do Maranho para a casa de Veludo havia dois meses, para ser vendido, sendo a convidado por "outros-escravos e entre eles, Bonifcio crioulo para matarem Veludo ao que anuiu o interrogado. Que hoje a mando de Bonifcio, crioulo, deitou o interrogado o muro da casa de Veludo abaixo para que Veludo ralhasse com eles e nessa ocasio cassem todos de achas de lenha em cima dele; que quando desmoronou o muro ouviu-se barulho dentro da casa e quando entrava saram correndo com achas de lenha na mo Bonifcio, crioulo, o mulato Francisco, Constncio, Bonifcio mulato e o preto Marcos com uma palmatria na mo; que j no viu Veludo nem o caixeiro. Que o plano de matar Veludo, era para no serem vendidos para uma fazenda de caf para onde estavam destinados a ir por terem sido escolhidos por um Bastos negociante de escravos". 8. Peregrino viera para a casa de Veludo para ser vendido e "no sabia do plano que havia para mat-lo, nem entrou em tal combinao". Olhou para dentro da casa quando ouviu barulho e "viu o corredor cheio de pretos, escravos que tinha Veludo a consignao".

9. Bartolomeu estava h dois meses na casa de Veludo para ser vendido. Declarou que sabia do plano e que havia concordado com ele. Viu Filomeno derrubar o muro e ouviu barulho dentro de casa, mas no participou da agresso. O preto Marcos quem lhe havia falado do plano. A casa foi cercada aps o fato. 10. Bonifcio chegara do norte h vinte dias para ser vendido. Os outros escravos "o convidaram para se unir com eles para darem pancadas [gritado no original) em Veludo e depois virem para a Polcia". As achas de lenha estavam debaixo das tarimbas. No chegou a participar da agresso, pois quando chegou ao corredor j vinham correndo de dentro diversos escravos armados de achas de lenha, sendo que Marcos trazia uma palmatria e Luiz um pau de vassoura. 11. Luiz veio da Bahia para ser vendido h dois meses; "e a desde que chegou os escravos comearam a falar mal da casa at que em um dia desta semana Filomeno e Petronlio convidaram o interrogado para associar-se a eles para darem bordoada [grifado no origina!) em Veludo e depois irem para a polcia e dizia Filomeno que queria fazer isso porque j tinha apanhado". Estava no quintal quando ouviu barulho de cacetadas, "correu ento o interrogado para l com uma vassoura e viu o corredor apinhado de pretos com cacetes levantados e no cho banhado em sangue Veludo, estando perto dele Lcio com uma acha de lenha e Marcos com uma palmatria, nessa ocasio o caixeiro arrombou a grade puxou Veludo para fora; o interrogado puxou Veludo para fora [sic)". 12. Joo de Deus foi convidado para participar do plano. Viu muitos pretos esbordoando, "no podendo distinguir quais eram nem em quem davam [... ) s depois soube que Veludo tinha sido esbordoado". 13. Gonalo "disse que tendo ido anteontem para a casa de Veludo para ser vendido foi convidado por Filomeno, e outros para se associar com eles para matarem Veludo para no irem para a Fazenda de Caf para onde tinham sido vendidos, combinou-se com eles o interrogado que devia ser hoje de manh, mas Filomeno e os outros deixaram para de tarde, que depois do jantar estando no quintal viu Bonifcio crioulo entrar para o salo dos pretos e ficar encostado ao muro do tanque, depois entraram os outros e o interrogado ouviu barulho de cacetes e logo viu que eram eles que estavam dando em Veludo e ento tambm entrou para ajud-los, mas quando chegou no corredor estava apinhado de pretos com cacetes levantados batendo em uma porta e do outro lado o caixeiro e j no se via Veludo que estava deitado no cho. O interrogado voltou correndo, saiu por um rombo do muro que havia no quintal e vinha se apresentar polcia para assentar praa". 14. Petronlio "disse que entrou no plano feito pelos escravos que estavam para serem vendidos na casa de Veludo onde tambm se achava o interrogado para matarem a este, mas hoje tarde quando o esbordoaram estava o interrogado na latrina e no tomou parte em tal fato, que os cabeas da combinao eram Marcos e Filomeno".

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15. Joaquim: "h vinte dias pouco mais ou menos chegou da Bahia e foi para casa de Veludo para ser vendido, que a quatro ou cindo dias [sic! Joo de Deus comunicou-lhe o plano que havia entre os escravos de darem bordoada [grifado no original] em Veludo para no sem [sic] vendidos para a Fazenda de Caf. Que hoje tarde estando no quintal ouviu barulho no salo em que dorme [sic] os pretos e logo desconfiou que eram as bordoadas em Veludo porque a combinao era darem bordoadas quando ele fosse curar o preto Tom; por isso o interrogado apanhando uma acha de lenha entrou para o corredor j ento estavam os seus companheiros esbordoando a Veludo e estando o corredor apinhado de povo, voltou o interrogado e nessa ocasio o pardo copeiro de Veludo quis dar nele por supor que tambm tivesse dado em seu senhor". 16. Joo foi convidado por Filomeno, Bartolomeu e Marcos para "meterem a lenha" em Veludo. O rombo no muro era para que todos fugissem por ali aps darem as bordoadas. Deu tambm nas pernas de Veludo, depois que este j estava cado. 17. Benedito: "disse que Filomeno hoje de manh convidou ao interrogado para associar com ele os outros acusados para matarem Veludo e depois fugirem, para no irem para uma fazenda de caf para onde Veludo os tinha vendido". No se meteu quando Bonifcio e os outros deram as bordoadas em Veludo. 18. Juvncio foi convidado por Bonifcio crioulo para matarem Veludo, isto para no serem vendidos para uma fazenda de caf. No participou das bordoadas. 19. Hilrio foi convidado a participar do plano por Filomeno e Constncio. No se envolveu quando Bonifcio e os outros agrediram Veludo.

pouco, chegando a fora foi a casa cercada, sendo presos muito [sic] dos pretos que tinha Veludo consignao". 22. E. J. Ramos: "Que sendo guarda-livros de Jos Moreira Veludo, estava ontem no escritrio, s quatro e meia da tarde, e ouviu um grito de Veludo que partia da grade do corredor; para a correndo, viu Veludo encostado grade, e nessa ocasio, um pardo de nome Lcio, com mais dois companheiros, escravos que estavam consignao, armados de achas de lenha junto dele, dando-lhe Lcio cacetadas. Que atrs destes trs pretos, viu outros escravos em movimento; a testemunha forando a grade que estava fechada, conseguiu puxar Veludo, que caiu quando a grade cedeu; nessa ocasio interveio o caixeiro de nome Justo, e um preto de nome Constncio, deu-lhe uma cacetada na cabea. Defendeu-se depois o caixeiro com um cacete, conseguiram acalmar os pretos, chegou a fora e eles foram presos". 23. J. da C. S Vianna: "estando em sua casa, que defronte da de Veludo, e ouvindo a gritos de socorro, foi ver o que era; ento encontrou Jos Moreira Veludo, em uma saleta prostrado, fora de si, ensangentado, e para o lado de dentro, onde dormem os pretos que Veludo tem consignao, estavam David de tal, o guarda-livros de Veludo e o caixeiro acomodando os pretos. A testemunha ajudou a conduzir Veludo para o sobrado. Soube ento a testemunha que os negros tinham se levantado e tinham feitos os ferimentosem Veludo; retirou-se a testemunha e de sua casa viu passar vrios negros escoltados" . 24. J. M. G. Vieira: "Que ontem de tarde, tendo notcia em sua casa que Veludo estava morto, correu para casa deste e a encontrou Veludo muito ferido, e soube que estando ele a curar a perna de um preto seu escravo, fora acometido por outros escravos que o feriram; j a estava o Subdelegado capturando os escravos, e a testemunha assistiu at sada do ltimo escravo que foi preso" . "Inqurito sobre a sublevao dos escravos na casa de Jos Moreira ludo ", continuao no dia 19 de maro de 1872. Ve-

20. Jacinto: "disse que no soube de combinao alguma feita entre os pretos da casa de Veludo para matarem a este, porque se soubesse teria contado ao preto Tom para este contar ao Senhor. Que hoje tarde estando o interrogado em sua tarimba ouviu um barulho no salo e a voz de Tom que gritava, indo o interrogado ver o que era, verificou que estavam esbordoando a Veludo muitos escravos todos com cacetes, no se aproximou e s pde reconhecer entre eles Bonifcio, Lcio, Marcos e Petronilho; assustado o interrogado saiu do lugar para no se tornar suspeito e indo para o quintal foi a preso".
Obs. : O auto de informao foi interrompido aqui "por causa da hora ser [sic] muito avanada". Continuou no dia 18 de maro. 21. David S. de Queiroz estava na rua dos Ourives, nmero 217, quando "ouviu gritos de socorro que partiam da casa nmero 221, sendo de uma preta que pedia que acudissem a seu senhor. Para a correndo a testemunha, encontrou Veludo prostrado numa saleta todo ferido, e no corredor, o caixeiro deste que lutava com uns quatro pretos armados de pau, havendo atrs destes um grupo de oito a dez, e gritando o interrogado os pretos recuaram, e da a

25. Tom: "Que anteontem, seriam quatro horas da tarde, estando seu senhor no dormitrio dos escravos curando a perna do informante, foi acometido pelo preto Bonifcio, que com uma acha de lenha deu-lhe por detrs uma bordoada na cabea, correndo seu senhor em direo cancela, no pde fugir por encontrar esta fechada; enquanto ele corria, deu-lhe Bonifcio mais duas bordoadas por detrs e nessa ocasio interveio o pardo Francisco, tambm armado de acha de lenha, e com ela deu uma bordoada no pescoo de seu senhor. O informante serviu-se de uma palmatria, em defesa de seu senhor, mas Bonifcio lutou com ele, rasgou-lhe a cala e intervindo o preto Marcos, tomou-lhe a palmatria e com ela comeou a dar em seu senhor, j estando ele cado e sem sentidos. Que do lado de fora da cancela estava o guarda-livros de seu senhor e o copeiro de nome Jlio, mas no se animaram a chegar muito perto; o informante conseguiu fugir por baixo da cancela; aos gritos de socorro acudiu o caixeiro de nome Justo, e j nessa ocasio havia um grande grupo de pretos

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todos armados de paus em redor de seu senhor que estava cado no cho os quais acometeram o caixeiro, dando-lhe pauladas, mas o caixeiro, servindo-se de uma vara comprida conseguiu afastar os negros, e com o informante conseguiu levar seu senhor, j sem fala e sem movimento, para a saleta do escritrio, correndo os pretos todos para dentro, onde foram presos, vindo tambm para a Polcia o informante por ser encontrado com a camisa tinta de sangue; este sangue da cabea de seu senhor, e sujou-se com ele o informante quando o carregava. Que os acusados so os prprios que lhe so apresentados. O informante no sabia se tinham se combinado os pretos para fazerem mal a seu senhor, pois que se soubesse o teria prevenido". 26. Joo Custdio estava em consignao na casa de Veludo; "estando Jos Moreira Veludo, em cuja casa se acha o informante para ser vendido, curando o preto Tom, foi acometido pelo preto Bonifcio que deu-lhe por trs uma bordoada na cabea, e gritando Veludo - me acudam -, saram das tarimbas muitos pretos com achas de lenha, dos quais bem pde conhecer o pardo Lcio e os crioulos Marcos e Petronilho, os quais comeavam a dar tambm em Veludo, tendo Marcos tirado das mos de Tom uma palmatria com a qual bateu em Veludo. Que no quintal viu o preto Filomeno derrubando o muro. O interrogado assim que viu isto correu para o quintal, no tendo visto o que mais se passou". 27. Odorico: "estando Jos Moreira Veludo, em cuja casa se acha para ser vendido, curando o preto Tom no salo em que dormem os outros pretos, viu o informante que a se achava, dar nesse uma cacetada na cabea o preto Bonifcio; intervindo o informante para acudir a Veludo, deu-lhe Bonifcio uma cacetada nas costelas que o atirou ao cho sem sentidos; quando o informante tornou a si, j no estava ali Veludo, e no sabe o que mais se passou". 28. Justo J. P. da Silva: o delegado foi rua dos Ourives, 221, porque o caixeiro estava "doente de cama"; "Que no domingo tarde, estando jantando, ouviu gritos de socorro que partiam do salo que serve de dormitrio aos negros que Jos Moreira Veludo, seu patro, tem consignao. Que para a correndo, encontrou junto cancela que d para o corredor do dormitrio, o guarda-livros que forcejava para arromb-Ia e tendo-a j arrombado pela parte de baixo, e do outro lado da cancela estava Veludo cado ao cho, fora de si, todo ensangentado, e ao redor dele os escravos Lcio, Joo de Deus, Constncio, e Filomeno que o esbordoavam com achas de lenha, e pouco afastados destes, os outros escravos, todos em movimento. Acabou de arrombar a cancela a testemunha, e quando, com o guarda-livros, puxava Veludo, foi acometido pelo preto Constncio que deu-lhe umas pauladas, ferindo-o na cabea; muniu-se ento a testemunha de um pau comprido, e conseguiu afastar os pretos, e arredar daquele lugar seu patro. Em seguida chegou a autoridade, e com o auxlio de fora foram os pretos presos". Relatrio do delegado Benevides: Faz carga contra Bonifcio e os pretos que o teriam seguido na agresso (enfatiza que todos haviam confessado a

agresso). Os que no chegaram a consumar a agresso foram considerados cmplices. Denncia: Em 2 de abril de 1872, os acusados estavam enquadrados na lei de 10 de junho de 1835. Obs. 1: Em 2 de abril de 1872 a Casa de Deteno comunica que havia falecido na enfermaria o preto Juvncio (n? 18), pertencente casa de consignao de Jos Moreira Veludo, de pneumonia. Obs. 2: O prprio Jos Moreira Veludo nomeia um procurador para defender os escravos (que lhe haviam sido consignados em comisso) da acusao de tentativa de morte. Obs. 3: Gonalves Bastos Braga e Cia. tambm se envolve na defesa do escravo Jacinto (n? 20) e Lion Cahn se interessa na defesa de Gonalo e Hilrio (n.os 13 e 19). O procurador nos trs casos Franklin Dria. Inquirio de testemunhas, em 15 de abril de 1872, pelo juiz criminal do quarto distrito, na prpria Casa de Deteno. 24. J. M. G. Vieira: "que sabe por ouvir dizer aos caixeiros da casa de Veludo, na ocasio em que para l foi, logo que teve notcia do acontecimento, que Veludo tinha sido bastante maltratado com achas de lenha, pelos escravos que tinha em sua casa, e que se haviam levantado contra ele [... ] Que no sabe quais foram os escravos que tomaram parte no conflito, e viu sarem presos para a Polcia diversos escravos". 21. David S. de Queiroz confirmou as declaraes anteriores; "Que no pode dizer quais foram os pretos entre os acusados que tomaram parte no conflito [... ] que os outros pretos que estavam atrs dos que lutavam com o caixeiro, no estavam armados, e que o paciente Veludo, uma hora depois de ter sofrido as ofensas fsicas principiou a falar e trs ou quatro dias depois j se levantava, e sabe por ver que desde os festejos pela chegada do Imperador, ele j sai rua". (Continua no dia 20 de abril, ainda na Casa de Deteno.)

22. E. J. Ramos confirmou: "Que depois soube por ver mesmo que o paciente Veludo encostando-se para se defender atrs da grade do corredor, cara por ter os que vinham socorr-Io arrancado a mesma grade; sendo certo que dentro da casa existiam 49 escravos, e todos assistiram ao ato criminoso, sem poder afirmar se eles tomaram parte nele, mas viu que estavam desarmados, e ao que parece s trs estavam armados, porque se encontraram trs achas de lenha. Que Veludo, trs dias depois do acontecimento j vinha sala, e treze ou quinze dias depois saiu rua". Foi contestado "dizendo que a testemunha mencionando apenas dois escravos nada deps contra os outros" (?). A testemunha "sustentou". 28. JustoJ. P. da Silva: os escravos que agrediram seu patro foram Lcio, Constncio, Joo de Deus e Filomeno; "que dentro da casa haviam 49 escravos [src], s podendo afirmar que tomaram parte no barulho os quatro

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que mencionou. Que Veludo s se levantou trs ou quatro dias depois saindo rua s quinze dias depois, mas ainda bem adoentado". 23. J. da C. S Vianna confirmou: "que no pode indicar os escravos criminosos porque no os viu por estarem no corredor de porta fechada" . 25. Tom confirmou, citando os escravos Bonifcio, Francisco, Lcio, Marcos e Constncio. "E pelo curador foi contestado dizendo que no exata a informao, porque o informante declara que no tinha convivncia com seus parceiros que no gostavam dele". A testemunha "sustentou". Obs.: Em 15 de abril de 1872 o ofendido entra com uma petio para que lhe faam exame de sanidade. Segundo ele, "dois ou trs escravos" lhe haviam ferido sem gravidade. O exame, contudo, conclui que houve grave incmodo de sade e que o ru precisava "pelo menos de mais dez dias" para ficar bom. Defesa dos rus: O advogado Franklin Dria comea argumentando que o crime era de ofensas fsicas e no de tentativa de morte. Depois tenta mostrar que o caso no se enquadra na lei de 10 de junho de 1835, pois o ofendido era um comissrio de escravos, e no um administrador ou feitor. O advogado observa ainda: "deve-se ter presente que a lei de 10 de junho foi promulgada no mesmo ano, isto , alguns meses depois da insurreio dos africanos na Bahia, - 24 de janeiro de 1835. O receio da repetio daquela cena ou de insurreies, sobretudo nos estabelecimentos rurais, onde, muito mais do que hoje, se concentravam os escravos, concorreu principalmente para dar origem referida lei e penalidade peculiar, que a torna mais severa de todas as nossas leis penais. Especificando nominalmente administrador e feitor, claro que ela cogitou somente de administrador e feitor dos mencionados estabelecimentos, e nunca de comissrio de escravos". Finalmente, o advogado tenta argumentar que apenas Bonifcio, Francisco, Lcio, Marcos e Constncio confessam algum crime; os outros apenas assistiram aos acontecimentos. E mais: "Quanto aos cinco nomeados, milita em seu favor mais de uma circunstncia, e especialmente o embrutecimento de seus espritos e falta absoluta de educao; - males que so provenientes de sua forada condio de escravos, e que, embotando-Ihes a conscincia do mrito e do demrito, Ihes diminui consideravelmente a responsabilidade moral e a imputabilidade. "Semelhante condio, longe de desafiar contra eles os rigores da Justia, deve conciliar-Ihes a brandura do castigo, a compaixo, e a equidade do sacerdote da lei." (Em 30 de abril de 1872; o texto da defesa tem nove pginas.) Pronncia: (juiz de direito do quarto distrito, em 20 de maio de 1872) Considerou o crime ofensas fsicas e concordou que a lei de 10 de junho de 1835 no era aplicvel. Julgou procedente a denncia apenas contra Bonifcio, Francisco, Lcio, Marcos, Constncio, Joo de Deus e Filomeno. Obs.: Dias depois J. M. Veludo e J. A. da Costa entram com petio solicitando alvar de soltura para os rus que no foram pronunciados. Julgamento: compareceram apenas as testemunhas nPs 22, 28 e 25 (Tom).

Interrogatrio dos rus: Constncio diz que bateu apenas no caixeiro no em Veludo; Filomeno diz que no participou do barulho e que estava no quintal; Marcos declara que deu de palmatria no senhor; Lcio negou que tivesse entrado no rolo; Francisco tambm negou que tivesse dado pancadas em Veludo; j Bonifcio admite que deu as pancadas. Bonifcio diz mais: que deu as pancadas porque Veludo "estava para lhe pegar, e que deu com uma acha de lenha". Disse ainda que as pancadas foram dadas por "ele s, e que no viu mais ningum dar". Joo de Deus no sabia sequer que barulho fora esse pelo qual estava preso. Obs. : O mesmo advogado, Franklin Dria, defendeu os rus no jri. Sentena (em 16 de julho de 1872): Bonifcio, Luiz, Marcos, Constncio e Joo de Deus foram condenados a "cem aoites, trazendo depois de os sofrer um ferro ao pescoo por seis meses". Francisco e Filomeno foram absolvidos. Obs.: Dias depois Veludo pede a soltura dos dois escravos absolvidos anexando os documetnos que provavam que os ditos escravos lhe haviam sido consignados para venda.

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