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Revista Brasileira de Psicanlise Volume 43, n.

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Como a fala surge na criana1


Bndicte de Boysson-Bardies2, Paris
Resumo: A criana humana nasce equipada para desenvolver uma linguagem humana. O crebro do beb um mecanismo de preciso para descobrir e apreender a estrutura de lnguas faladas. A criana um pesquisador nato; seu espao perceptivo inicial sensibiliza-se as propriedades particulares de sua lngua materna. A escuta desta lngua, a qual ela j teve experincia atravs dos ltimos meses de vida pr-natal, desencadeia outras potencialidades que trazem em um perodo de tempo extraordinariamente curto a possibilidade de tornar-se locutor dessa lngua. Essa rpida aquisio abre ao ser humano os mais vastos horizontes. Palavras-chave: Linguagem, escuta, criana, lngua materna, cultura, desenvolvimento da linguagem

Todas as lnguas possuem uma estrutura fontica e prosdica; todas as lnguas so sistemas funcionais transportando sentidos unindo de maneira arbitraria os sons aos sentidos. Enfim as lnguas constroem diferentes mapas do mundo transmitidos atravs da histria cultural. Durante os primeiros dezoito meses da vida, a escuta da lngua materna permite a criana, geneticamente predisposta para a aquisio da linguagem humana, realizar trs colheitas a partir dos dizeres transmitidos pelos adultos. Em um perodo extraordinariamente curto: Extrai o modelo da estrutura fontica e prosdica da lngua falada pelo seu entorno; descobre a existncia de palavras atravs do arbitrrio da ligao sons-sentidos; percebe os modos de produo prprios sua lngua, a seu entorno familiar e cultural. Estas aquisies no so feitas a partir de uma terra virgem. Nos ltimos trinta anos foi possvel demonstrar que a capacidade, dos bebs, de fazerem discriminaes finas e categoriais na maior parte das dimenses fonticas faz parte do equipamento biolgico da criana humana. Esta capacidade produto da evoluo, ela tambm encontrada em alguns animais, mas somente explorada pelo homem. Ela geral, pois permite a discriminao de contrastes fonticos utilizados fonologicamente nas diferentes lnguas humanas. Ela lingustica e no acstica. Estudos eletrofisiolgicos demonstram que este tratamento automtico dos contrastes fonticos utiliza redes anatmicas-temporais distintas daquelas implicadas em simples discriminaes acsticas. O beb muito sensvel aos indcios que marcam a organizao prosdica da linguagem. No stimo ms de gestao, o feto sensvel organizao meldica da linguagem, as variaes temporais e de frequncia que marcam o ritmo e a entonao das lnguas. Desde o quarto ms de vida, o beb responde as variaes de altura e durao que segmentam as
1 Traduo de Cludia Meirelles Reis e Patrcia Bohrer Pereira Leite Membros filiados do Instituto de Psicanlise Durval Marcondes da Sociedade Brasileira de Psicanlise de So Paulo sbpsp. 2 Diretora de pesquisa do Laboratrio de Psicologia Experimental do Centro Nacional de Pesquisas Cientficas em Paris.

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proposies nas lnguas. Esta capacidade vai permitir-lhe identificar as fronteiras entre as frases e depois, as palavras. Naturalmente os bebs reagem as entonaes e a voz pelos valores afetivos que elas veiculam. Isto pode dar a impresso de que eles compreendem o que os adultos lhes dizem, mas na verdade eles adaptam seu comportamento de acordo com as emoes transmitidas pela voz. Junto com estas predisposies para tratar a fala humana, encontramos inscries genticas dos comportamentos pr-linguagem. Podemos observar em um beb de dois meses, durante apenas uns dez dias, um comportamento chamado turn-taking (um de cada vez) que parece iniciar o comportamento de comunicao vocal. Um beb que esteja em uma posio capaz de fixar o rosto do adulto, responde s solicitaes vocais dos adultos, vrias vezes seguidas utilizando vocalizaes. Esse comportamento de alternncia de papis, muito fugidio, pode ser observado em bebs surdos! Isso demonstra como os bebs so programados para reagir aos movimentos da boca quando ela utiliza a linguagem. O beb saber aos cinco meses, associar sons das vogais aos movimentos da boca: [a] boca aberta; [i] boca esticada. Naturalmente a escuta de uma lngua necessria para que se atualizem estes dons e para que a linguagem e a comunicao falada se instaurem com o entorno e, sem dvidas, a escuta de uma lngua transmitida por um ser humano. O rosto humano e os contextos relacionais que acompanham a transmisso da linguagem parecem ser essenciais. (Felizmente no foram feitas experincias para ver se um beb que escutasse somente o rdio poderia aprender a fala. Mas experincias com bebs de nove meses demonstraram que eles no podem aprender um contraste no nativo se no estiverem em face a face com o humano que os est ensinando. Por exemplo, eles no podem aprender com um vdeo) Primeira organizao Uma primeira organizao diferencial das capacidades do beb ocorre a partir dos elementos acsticos da lngua materna. A estrutura fontica, silbica e rtmica da lngua falada no seu entorno vai modular o espao perceptivo da criana. Desde os seis meses, inicia-se uma seleo (no sentindo amplo do termo), dos dados fornecidos pelo entorno lingustico. As capacidades iniciais e muito gerais do beb, a partir desta seleo, so conduzidas a uma especificao. Um nmero importante de experincias realizadas em diferentes pases permitiu evidenciar que a percepo das vogais em um beb de seis meses reorientada a partir da escuta de exemplares voclicos da lngua adulta; e que aos sete meses, o beb distingue as slabas cuja estrutura conforme as de sua lngua materna. Ele sensvel a ttica fontica de sua lngua. Na mesma idade torna-se especfico para a sua lngua materna, detectar os traos prosdicos que indicam as fronteiras das frases. Um pouco mais tarde, a criana torna-se sensvel a posio da acentuao em uma lngua estressante. O espao perceptivo inicial das crianas sensibiliza as propriedades particulares de sua lngua materna. Esta inscrio preferencial dos caracteres estruturais da lngua ma-

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terna acompanhada progressivamente por um enfraquecimento das capacidades de discriminao dos contrastes estrangeiros que no foram escutados no entorno. Assim, uma criana japonesa se tornar insensvel a distino entre o /r/e o /l/ que no existe no repertrio fonolgico do japons. Outros mecanismos automticos acompanham o kit gentico para a linguagem e favorecem uma rpida seleo de formas e palavras da lngua. Um desses mecanismos apia-se na capacidade dos bebs de selecionar os esquemas fonticos a partir de critrios distribucionais e frequncias. Esta sensibilidade s distribuies estatsticas permite a valorizao dos estmulos frequentes em relao aos outros. A remodelagem do espao perceptivo, lingustico da criana apoiada pela ateno e interesse pelos fenmenos da linguagem e pelo desejo de se comunicar com seu entorno, que a criana tem desde o seu nascimento. Para compreender o lugar que ocupam os sons da lngua nos primeiros laos de comunicao, basta observar a intensidade do olhar de um recm-nascido de dois ou trs dias, em direo a boca de um rosto que esta falando com ele e os sinais de mal-estar assim que esse mesmo rosto torna-se neutro. Os bebs so introduzidos na lngua materna pelo que chamamos motherese. um modo de falar, que a maior parte dos adultos utiliza, com as crianas: voz mais alta, prosdia bem marcada com variaes de entonao fortes em certas slabas, elocuo mais lenta, articulao mais cuidadosa. O motherese permite captar a ateno da criana, ele transmite valores afetivos, a criana sente que ela a beneficiria da mensagem (falada para ela); enfim, ele facilita a transmisso das formas sintxicas e do lxico da lngua. O desenvolvimento social das crianas acompanhado do discurso dos pais. As palavras ditas aos bebs, referem-se com frequncia s sensaes que o beb poderia estar sentindo. Quando a criana atinge os seis meses, os pais comeam a orientar a sua fala para o mundo externo, fsico e social. Eles comentam com o beb o que se passa em volta dele. O que nos mostrou a produo neste perodo? Antes de a criana ser capaz de produzir sons de linguagem comea a seleo dos elementos acsticos-fonticos da lngua. Durante os dois primeiros meses, os sons produzidos pelos bebs, so, em sua maioria, sons fisiolgicos. L pelos dois meses, a criana comea a vocalizar. Mas somente aos sete meses a criana ir produzir as slabas que tem a forma das slabas dos adultos, o comeo do balbucio. As produes do balbucio no ocorrem de forma independente da aquisio da linguagem, ao contrrio da ideia corrente. Bem no comeo, estas produes apresentam esquemas de associao consoante-vogais (cv) muito gerais e ligados a fisiologia do trato vocal. Mas, rapidamente, l pelos 8-9 meses, percebe-se no balbucio a influncia da seleo perceptiva efetuada nos meses precedentes. Estudos comparativos demonstram que as sequncias silbicas do balbucio dos 8-9 meses, so com frequncia, conformes aos modelos de entonao prprios lngua. Entre nove e dez meses o espao voclico de produo do balbucio reflete o da lngua materna da criana. Aos dez meses, o beb produz sequncias silbicas tendendo a reproduzir os esquemas ttico-fonticos mais frequentes na sua lngua. A alternncia cv-cv em geral a forma mais frequente de bisslabas nos balbucios das crianas francesas ou inglesas, mas os bebs Iorubas influenciados pela estrutura dos

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nomes em Ioruba que comeam com frequncia por vogais, produzem mais disslabas na forma v-cv. Segunda etapa: a descoberta das palavras e o arbitrrio sons-sentidos O modo de percepo fino encontrado na criana de menos de oito meses no inclui a representao de entidades de conhecimento, quer dizer de formas s quais so ligados sentidos. A criana um pesquisador nato, ela rapidamente percebe que os sons complexos da voz servem para comunicar presenas, estados afetivos ou situaes, mas somente em torno dos nove meses que ela comea a compreender que os sons formam as palavras e que cada palavra corresponde a alguma coisa (a um conceito) e que cada coisa pode ser nomeada. Esse o momento onde a criana pede palavras: por exemplo, ela vai comear a apontar seu dedo para os objetos para escutar os seus nomes, ele vai se interessar pelas as imagens que os pais mostram e comentam. O comportamento dos pais tambm muda, ele torna-se mais instrutivo e mais marcado por projees que eles tm do comportamento de uma criana no universo social deles. Ao final do primeiro ano chega uma etapa extremamente importante e relativamente pouco estudada em relao a precedente. Quando a criana comea a compreender que os sons formam as palavras e que as palavras transportam os sentidos, sucede ento, primeira codificao analtica uma outra representao dos esquemas sonoros. A mudana nos procedimentos do tratamento da linguagem O que est inscrito geneticamente no uma representao abstrata do produto, na verdade so atitudes que recriam os procedimentos. A criana que procura produzir e atribuir um sentido s palavras no mais a mquina de preciso geneticamente determinada, que discrimina e categoriza os sons. Reconhecer e memorizar um esquema fontico o que a criana sabe fazer desde os seis/sete meses e reconhecer e memorizar uma representao lingustica so duas tarefas diferentes. As capacidades de discriminao fina encontradas no beb so, portanto, em parte mascaradas pela prioridade dada pesquisa de significao de formas acsticas. Vrios estudos nos mostram essa evoluo da percepo uma vez que se trata de ligar formas sonoras s palavras. Aos sete meses, a criana somente reconhece uma forma se ela for idntica quela que lhe havia sido anteriormente ensinada; assim tup no reconhecido como cup. P. Hall e eu j demonstramos que aos dez meses a criana extrai as palavras de seu ambiente familiar e que essas palavras so reconhecidas mesmo quando esto sujeitas a uma mudana de lugar ou de aproximao sobre a primeira consoante. Por exemplo: pallon por ballon. No mais uma identidade com a forma anteriormente escutada que a criana procura, mas uma forma que possa ser relacionada a objetos ou pessoas conhecidas. As crianas no detectam no prestam ateno s variaes fonticas finas nas slabas uma vez que elas precisam aprender o sentido de uma palavra ou reconhec-la. Em contrapartida, elas continuam detectando essas variaes em uma simples tarefa de discriminao. A criana, que compreendeu que cada palavra tem um sentido, no mais

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a mquina de preciso sensvel s menores variaes fonolgicas que era o beb. A escuta da criana se orienta em direo procura de sentido. Essa mudana de formato de representao se apia tambm sobre a relao percepo-produo. Isso implica na utilizao pela criana de um outro nvel de tratamento de palavra em relao a um novo objetivo, o de produzir linguagem. A criana, entre dez e dezesseis meses, continua a balbuciar favorecendo a produo de formas da linguagem materna, mas, em torno de um ano, ela produzir suas primeiras palavras. As primeiras palavras das crianas so foneticamente subespecificadas. As crianas constroem representaes em slabas ou em palavras prosdicas que elas integram ao seu lxico, aceitando assim formas aproximativas. A criana compreende rapidamente que ela pode combinar unidades sem sentido com as slabas que ela sabe pronunciar para criar palavras que tero um sentido para ela e, no melhor dos casos, para os outros uma vez que elas so compreendidas por eles. A criana torna-se criadora de palavras, ela aprendeu a arbitrariedade da relao som-sentido. A terceira etapa A terceira etapa que abordarei rapidamente tem um status um pouco diferente. Centrada sobre o ambiente, ela mostra no primeiro vocabulrio da criana, uma influncia estrutural e cultural da lngua. Abordarei tambm o papel do temperamento particular da criana. Essas influncias podem ser vistas nas estratgias de entrada na linguagem e na escolha das primeiras palavras das crianas entre doze e dezoito meses. Na escolha dessas primeiras palavras, a criana um criador individualista. O temperamento inato, os dons tais como as disposies musicais ou analticas fazem com que nenhuma criana parea-se com outra. Existe, em quase todas as crianas, um perodo relativamente longo e bastante constante de quatro meses mais ou menos, que se estende das primeiras palavras produzidas at um vocabulrio de mais ou menos cinquenta nomes. A se delineiam os modos particulares de cada criana entrar na linguagem. Eles refletem as diferentes escolhas que fazem as crianas, segundo seu temperamento, sobre as formas que organizam as lnguas: fonemas acentuados, slabas, ritmo silbico, vogais, entonao da frase, imitao, criao de palavras. Influncia da lngua Ao mesmo tempo, essa variedade de escolha por assim dizer, que se v nas crianas entre a primeira palavra e a aquisio de um vocabulrio de cinquenta nomes, no totalmente independente da estrutura da lngua falada no seu ambiente. Assim, uma lngua estressante, como o ingls, que valoriza o acento em uma slaba na palavra, favorece uma entrada na linguagem por uma estratgia a mnima em torno de numerosas produes monossilbicas muitas vezes pouco diferenciadas. O francs se caracteriza por prolongamentos terminais nas palavras ou por sintagmas que favorecem um recorte em unidades mais longas. As primeiras palavras das crianas francesas so mais frequentemente as disslabas e algumas crianas, as extraem das sequncias de slabas agrupadas sob uma forma de entonao de certas frases.

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As crianas japonesas falam frequentemente suas primeiras palavras mais tarde que os americanos, mas essas so bi ou trisslabas, muito bem articuladas. Evidentemente essas so s algumas tendncias, existem outras, as crianas so criadores individualistas, mas a influncia da estrutura da lngua sobre as estratgias das crianas bastante forte. Influncia da cultura Essa influncia tambm percebida claramente quanto escolha das palavras. As crianas criadas em um ambiente cultural que tm seus costumes e suas exigncias, falam para esse ambiente. Poderamos pensar que as necessidades fsicas e afetivas dos pequenos so to fundamentais que somente elas seriam traduzidas em suas primeiras palavras. No assim. A criana, j em suas primeiras palavras, se mostra culturalmente orientada. Um estudo comparativo das primeiras palavras das crianas francesas, americanas, suecas e japonesas mostra que somente 12% de suas palavras tm referncias ou funes semelhantes. Isso parece muito pouco. As crianas pequenas selecionam palavras que fazem parte de seu espao social. O adulto transmitiu sua cultura atravs do vocabulrio que ele utiliza em seu cotidiano e daquilo que ele julga til ensinar criana como pertencente ao grupo social. Assim, as crianas japonesas, em suas primeiras trinta palavras, tm numerosos termos de cortesia e de sensaes poticas, essas ltimas bem estranhas s crianas americanas que, se essas so sempre muito sociveis com um vocabulrio desenvolvido de saudaes e de nomes de pessoas (a j se encontram includos as personagens da televiso), tm principalmente palavras que designam objetos materiais. Elas produzem pouqussimas formas verbais. Os pequenos suecos possuem um vocabulrio importante de verbos, e particularmente, de verbos de ao. Os pequenos franceses so muito hedonistas e para eles a alimentao e os termos de sensaes tm um papel importante. um pouco perturbador perceber em vocabulrios ainda to restritos de crianas de menos de vinte meses o esboo de certos esteretipos. Concluso A criana humana nasce equipada para desenvolver uma linguagem humana. O crebro do beb um mecanismo de preciso para descobrir e apreender a estrutura de lnguas faladas. A escuta de uma lngua, a qual j teve experincia nos ltimos meses de vida pr-natal, desencadeia outras potencialidades que trazem em um perodo de tempo extraordinariamente curto a possibilidade de tornar-se locutor dessa lngua. Essa rpida aquisio abre ao ser humano os mais vastos horizontes, pois, como diz Edelman, no momento em que a evoluo deu lugar para a linguagem, o mundo imaginvel tornou-se infinito. Esse mundo imaginvel infinito , sem dvida, esse de sua escuta.

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Cmo la lenguage viene a los nios Resumen: De nacimiento, equipan a los nios humanos para desarrollar una lengua humana. El cerebro de un beb es un mecanismo de precisin para descubrir y para entender la estructura de la lenguage hablada. Un nio es investigador nacido natural: su espacio perspicaz inicial es influenciado por las propias caractersticas de la lengua materna. Escuchando la lengua, con la cual hay una experiencia anterior durante los meses prenatales pasados, los bebs sueltan otras posibilidades que permitan que hablen la lengua en un perodo extraordinario corto. Este aprendizaje rpido ensancha profundamente los horizontes de la humanidad. Palabras clave: lenguage; el escuchar; nios; lengua materna; cultura; desarrollo de lengua.

How Language Comes to Children Abstract: From birth, human children are equipped to develop a human language. A babys brain is a precision mechanism to discover and understand spoken language structure. A child is a natural born researcher: his/her initial perceptive space is influenced by the mother tongues own properties. By listening to the language, with which theres a previous experience during the last pre-natal months, the babies unchain other possibilities that allow them to speak the language in an extraordinarily short period. This quick learning deeply widens humankinds horizons. Keywords: language; listening; children; mother tongue; culture; language development.

[Recebido em 10.3.2009, aceito em 2.4.2009]

Bndicte de Boysson-Bardies [Laboratrio de Psicologia Experimental do Centro Nacional de Pesquisas Cientficas em Paris] 262, rue Saint-Jacques 75005 Paris France

Gentilmente cedido por Revista Francesa de Psicanlise e PUF

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