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Que es la apicultura?

Que es la apicultura?
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Fecha Publicacion: 23 de Junio de 2009.

Si analizamos etimolgicamente la palabra Apicultura observamos que proviene del latn Apis (abeja) y Cultura (cultivo), es decir, la ciencia que se dedica al cultivo de las abejas.

Extraido de la Carrera APICULTOR PROFESIONAL

Instalacin, mantenimiento, peritaje y control Sanitario de un Apiario.

Duracin de Carrera: 8 semanas.

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1- Apicultura
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Que es la apicultura?

Si analizamos etimolgicamente la palabra “((Apicultura))” observamos que proviene del latn ((Apis)) (abeja) y Cultura (cultivo), es decir, la ciencia que se dedica al cultivo de las abejas o a la cra de las abejas, ya que se trata no de plantas sino de animales. Una definicin completa sera la que la define como “la ciencia aplicada que estudia a la abeja melfera y mediante el uso de tecnologa obtiene beneficios econmicos”.

Se distinguen dos tipos de beneficios:

Directos : Como consecuencia de la venta de los productos apcolas (((material vivo)), ((miel)), ((polen)), ((cera)), ((jalea real)) y ((propleos))).

Indirectos : Debido a la accin que realiza como vector del ((polen)) en los cultivos.

Actualmente coexisten dos tipos de ((apicultura)):

Apicultura Sedentaria : Es aquella en la que la ubicacin de la ((colmena)) no vara y precisa de un aporte de ((alimento artificial)).

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Apicultura Trashumante : Consiste en ir cambiando la situacin del apiario siguiendo la localizacin de la zona geogrfica con el fin de obtener un mximo de produccin.

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2- Un poco de historia

Las abejas hicieron su aparicin en la tierra mucho antes que el hombre. Sus alojamientos eran naturales: entre grietas, en cavidades de rocas o en troncos de rboles. Nunca construyeron, ni lo hacen en la actualidad, ninguna proteccin para resguardar sus panales. Se ha descubierto que el ser humano disfruta de sus productos desde hace aproximadamente 10.000 aos. Son presumibles los inconvenientes que la recoleccin de miel habr implicado en esa poca. Cuando entre los cazadores de enjambres surgi la necesidad de contar con un material permanente que pudiera ser reutilizado en la siguiente temporada, se empezaron a construir las colmenas. A partir del siglo XVI comenz una etapa de rpida evolucin de estas colmenas, y recin en 1851, el Reverendo Langstroth crea la ((colmena)) moderna con alzas y cuadros mviles.

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El descubri que, cuando el espacio en un lugar de la colmena, corresponde a determinadas medidas, las abejas no construyen ni sellan panales adicionales, se lo denomina el “espacio-abeja o pasillo de las abejas”. As:

> Por debajo de los 6 milmetros, la abeja sella y propoliza. > Por encima de los 8 milmetros, construye panales.

Estas medidas son determinadas en el diseo de las colmenas, ya que permiten definir a que distancia ubicar cada uno de los elementos de modo tal que las abejas construyan y sellen sus panales y coloquen en estos la miel. La distancia entre panales permite el adecuado mantenimiento de la temperatura en el nido y la correcta eliminacin de humedad durante la maduracin de la miel. A partir de estos descubrimientos Langstroth invento la colmena que lleva su nombre, y que hoy es el modelo mas utilizado en nuestro pas y en gran parte del mundo Aunque el hombre sabe mucho ms ahora sobre las abejas, las mismas abejas no han cambiado desde la antigedad. En contraste con la gran parte de los animales y las plantas que se utilizan en la agricultura, la abeja de hoy es igual a la de hace miles de aos. Se puede decir que el hombre aun no ha llegado a domesticarla, todava es esencialmente un animal silvestre.

La matanza de abejas, el cuidado, y la apicultura como control

Hay tres etapas bsicas en el desarrollo histrico de la relacin entre el hombre y la abeja:
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> La caza y matanza > El cuidado > La apicultura

La matanza de abejas se define como el acto de matar abejas de una colonia silvestre para cosechar los panales de miel y cra (en las etapas de ((larva)) y ((pupa))). Cuando estas colonias se quedan sin miel y sin cra ya no pueden sobrevivir. La cosecha de miel de colonias silvestres es una actividad que ocasionalmente llevan a cabo muchos agricultores. Esto ocurre frecuentemente cuando se talan rboles para la siembra. Los cazadores de miel acostumbran matar a las abejas con fuego. La miel que obtienen con frecuencia es de muy baja calidad debido a que est mezclada con pedazos de panal viejo, cra y ceniza. La matanza o la caza de abejas es una actividad tradicional en muchas regiones de frica y Asia. Tambin es tradicional utilizar cestos de paja u ollas de barro. Estos se cuelgan de los rboles para atraer a las colonia silvestres. Despus que la colonia ha estado dentro del cesto suficiente tiempo para haber acumulado miel, se bajan los cestos, las abejas se matan, y los productos de la colmena se cosechan. Aunque las abejas son atradas a un envase fabricado por el hombre, esto aun se considera matanza de abejas.

El cuidado es un paso intermedio entre la matanza y la apicultura propiamente dicha. En el cuidado, las abejas se mantienen en rboles huecos, ollas de barro, calabazas, colmenas de corteza o envases de paja y barro. En el cuidado el agricultor protege a la colonia para poder cosechar la miel y la cera peridicamente. Ambos mtodos, el de matar y el de cuidar, se llevan a cabo con poco conocimiento de la biologa del insecto y las caractersticas de su entorno.

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Por ultimo. La ((apicultura)) , sugiere una manipulacin de la ((colonia)) y se basa en el conocimiento de la abeja y las caractersticas de su entorno. Los mtodos de manejo pueden ser relativamente simples o bastante complejos.

3- Por Qu Desarrollar la Apicultura?

El objetivo de cualquier proyecto ((apcola)) es el de introducir nuevos y mejores mtodos. Todos los materiales necesarios para llevar a cabo un api-proyecto se pueden fabricar o construir. Cajas de ahumar abejas, vestimenta de proteccin, y colmenas pueden ser construidos por hojalateros, sastres, carpinteros o cesteros. Un api-proyecto puede ser lucrativo desde el principio. Despus que se comienza y se adquiere la destreza, le es fcil a un apicultor aumentar el nmero de colmenas. La apicultura es un proyecto para la familia entera. Aunque el manejo de las abejas es una actividad a la cual tanto el hombre como la mujer se puede adaptar con facilidad, en la mayora de las culturas se considera oficio de hombres. Mientras los hombres manejan las abejas, las mujeres se ocupan de la preparacin de la ((miel)) y de la venta de sta en el mercado. Los labradores generalmente consideran la miel una cosecha lucrativa en vez de un producto de uso casero. La miel tiene un alto valor lucrativo en relacin a peso y cantidad. Almacenada correctamente es un producto no-perecedero. Es de transporte econmico y fcil. Estas caractersticas hacen que la miel sea una cosecha atractiva para productores aislados y de pequea escala. La cera de abeja es un producto que no se descompone y que es fcil de almacenar. En algunos sitios es usado por artesanos y artfices como estampadores de cera, estampadores de batik, curtidores, trabajadores en cuero, y veleros. La cera tambin se adapta fcilmente a la produccin de barnices para muebles de madera.

En regiones del mundo donde la apicultura est bien desarrollada, existen mercados para el polen y el propleos (una resina de rboles cosechada por las abejas para uso en la colmena). Aunque stos sean productos posibles para un proyecto apcola, no son prcticos para el principio de un api-proyecto. La produccin de polen es relativamente difcil, y en la mayora de los sitios hay pocos mercados locales para la venta de estos productos. Las mismas abejas son un producto de la apicultura fcil de vender. Despus que la
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apicultura se establece, se crea un mercado de material vivo. Algunos apicultores pueden vender abejas a otros que quieren comenzar su propio proyecto. Aunque existan mercados internacionales para productos apcolas tales como la miel y la cera, todo proyecto en desarrollo debe dirigirse primero a los mercados locales. La creacin de un mercado local protege a los productores de las fluctuaciones de precios del mercado internacional y provee un mercado asequible para apicultores de escala pequea. Luego que el api-emprendimiento este inserto en el mercado local y solo despus, se podr pensar en el mercado internacional.

4- Es rentable la Apicultura?

Es rentable la Apicultura?; es rentable la crianza de pollos y codornices?; es rentable la fruticultura?, es rentable la crianza de ranas y lombrices?. Tenemos muchas respuestas para estas preguntas y sin embargo no hay ninguna conclusin definitiva en ellas, por qu?, cul es la causa para ello?: Aptitud, localizacin, oportunidad, seriedad, administracin, etc. El hombre que explota a las abejas sin que les gusten las abejas, siendo su trabajo hecho por otros, que tiene miedo a las picaduras, que se apresura a vender la miel tan pronto como ha sido cosechada por temor a que no pueda venderla, no puede tener xito. El hombre que se inicia en la ((apicultura)) porque algn amigo suyo ha tenido xito, pero no investiga las condiciones locales, calidad de las colmenas, mtodos de manejo adecuados, no puede tener xito sino en forma accidental. La apicultura no es rentable. El hombre que compre abejas sin saber nada de apicultura y espera obtener toda la informacin que necesita de algunas pocas preguntas que haga, no va ha tener xito. Muchos hombres muestran al hacer las preguntas ms elementales que nunca han ledo nada acerca de las abejas y que no conocen los principios bsicos de la apicultura, para estos hombres la apicultura no es ni ser rentable.

5- Manos a la obra

El primer paso para planear un proyecto de apicultura es familiarizarse con la relacin entre el hombre y la abeja. Hable con otros apicultores. Vaya con ellos cuando salen a hacer sus trabajos. Si usted no tiene experiencia con el manejo de abejas, es posible aprender mucho trabajando de esta manera y le ser ms fcil adaptar todo lo aprendido a su emprendimiento apcola. Una vez familiarizado con la relacin entre el hombre
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y la abeja, el primer paso correcto que debe tomar es el de mantener usted mismo unas cuantas colmenas. Comience siempre con un mnimo de dos colmenas. Luego cuando se sienta ms familiarizado con el manejo ample su dotacin. El planear un proyecto, define trminos reales. Un proyecto pequeo que tiene xito es ms significativo que uno grande que falla.

Otras Carreras y Cursos del CENTRO DE CAPACITACION TODOMIEL - CARRERAS A DISTANCIA

Carrera MELIPONICULTOR

Cra, manejo, instalacion, sanidad y produccin en un Apiario de Abejas Meliponas (Abejas sin aguijn).

Duracin de Carrera: 8 semanas.

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Carrera CRIADOR DE ABEJAS REINAS

Iniciacin, produccin y Rentabilidad de un criadero de Reinas.

Duracin de Carrera: 9 semanas.

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Carrera TECNICO APICOLA

Producir, Mantener y Peritar diversas clases de ApiEmprendimientos.

Duracin de Carrera: 1 ao.

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Fuentes Curso APICULTOR PROFESIONAL INDEPENDIENTE

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