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Facultad de Periodismo y Comunicacin Social

LOC WACQUANT: LOS CONDENADOS DE LA CIUDAD. GUETO, PERIFERIAS Y ESTADO Editorial: Siglo XXI Editores Argentina 1 edicin. Buenos Aires; 2007. Resea: Snchez Narvarte, R. Emiliano.

Loc Wacquant desarrolla a lo largo de su trabajo un anlisis de los cambios sociohistricos y polticoseconmicos desde principios del siglo XX hasta finales de la dcada del 90. Teniendo en cuenta los distintos acontecimientos que fueron sucediendo y que condicionaron el desenvolvimiento histrico, busca hallar las causas que generaron la formacin y transformacin del gueto en los Estados Unidos y los llamados banlieves e Francia. En este sentido, el recorrido se da de forma progresiva y regresiva: desde las causas estructurales en los aos 3040 que condicionaron a los guetos hacia hoy; y desde lo que hoy es el hipergueto hacia el pasado, intentando dar cuenta de las rupturas y continuidades que profundizaron y generaron un estado de miseria avanzada en distintos espacios de las llamadas sociedades desarrolladas. La investigacin de Wacquant se sita geogrficamente en lo que se denomina el cinturn negro de Chicago y el cinturn rojo e Pars. Es as que, desde una sociologa comparada, busca trazar puntos de unin entre los distintos procesos que hicieron de estos sectores espacios no slo estigmatizados a parir de la construccin de sentidos por parte del poder, sino tambin cmo la voluntad poltica de los distintos gobiernos hicieron que se profundicen las condiciones estructurales que en lugar de intentar superar la situacin de violencia, hambre, desempleo, etc., las profundizaron. A partir de un abordaje metodolgico que se apoya en datos obtenidos de un amplio abanico de fuentes primarias y secundarias, el autor combina datos de censos, encuestas estadsticas y observaciones de campo. De aqu, que tambin indague sobre distintas construcciones
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tericas legitimadas acadmicamente que no han logrado comprender la situacin de pobreza que cubre a los Estados Unidos y Francia. Por ello, la postura crtica de Wacquant se hace explcita a lo largo del trabajo con respecto a las medidas polticas de los estados nacionales, como tambin se dirige a determinados especialistas en Ciencias Sociales que no han llevado ms que a profundizar la estigmatizacin sobre los barrios y la periferia. En este sentido, el autor sostiene que a pesar de las apariencias reforzadas por la percepcin selectiva y sesgada de los medios y de cierta sociologa de inspiracin periodstica, los habitantes del gueto no forman una especie de hombres y mujeres que precise una denominacin especial; se trata de personas comunes que tratan de construir su vida y de mejorar su suerte como pueden, en las circunstancias excepcionalmente opresivas que les son impuestas. (Pgina 68)

Voluntad del Estado e implicancias sociales

El actor que determina el desarrollo o no de la sociedad, es segn Wacquant, el Estado. En este sentido, hace un recorrido de las polticas pblicas concretadas que van desde la guerra contra la pobreza del Estado de bienestar norteamericano hasta la criminalizacin de la miseria, pasando (an se mantiene) por la desaparicin de las obligaciones del mismo que se han reducido en los ltimos tiempos, generando la estructuracin de la marginacin por el hundimiento institucional. La desaparicin del Estado en la vida del sujeto se da a partir de una decisin poltica de no actuar o hacerlo en todo caso, de modo que lo que en un principio se daba como una lucha contra la pobreza, se transforme en una inclusin marginadora. Esto segn el autor, en conjunto con los discursos que hacen de los guetos o banlieves territorios de privacin y abandono a los que se le debe temer, constituyen una dimensin de la exclusin que es legitimada por los sectores medios y altos de la sociedad, como tambin por quienes habitan estas zonas. Wacquant observa que hay problemticas que no se han solucionado a lo largo del tiempo y que aumentan y profundizan la situacin del gueto: el progreso de la economa se traduce en una regresin de las condiciones y posibilidades de vida que genera una constante opresin, y el reconocimiento de un futuro sin futuro. Esta situacin conlleva a un alto nivel de

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degradacin simblica y deterioro fsico de los barrios de Chicago. (Ver pginas 44 45 46 47) La transformacin histrica de la economa en los pases desarrollados ha llevado a la desregulacin de los mercados financiero, desocializacin del asalariado y flexibilidad del empleo. Polticas que en lugar de incluir, expulsan. As mismo, no son las nicas causas que constituyen el sistema de exclusin: el autor afirma entre otras cuestiones, la perpetuacin y expresin concreta de la demarcacin racial en la ciudad desde la fijacin e institucionalizacin de las fronteras mantenidas verticalmente por el Estado, que genera una situacin de Apartheid legalizado. La situacin que se da en Francia en cambio, no es producto de una norteamericanizacin de Europa como distintas investigaciones intentan dar cuenta, sino que segn el autor son procesos que difieren en cuestiones como las siguientes: situacin demogrfica distintas; encierro y uniformidad racial en el caso del gueto y por el contrario, dispersin y heterogeneidad en los banlieves; tasas y niveles de pobreza divergentes; grados de criminalidad y peligrosidad distintos; y polticas urbanas y degradacin de las condiciones de vida que difieren.

El trabajo realizado por Loc Wacquant, no intenta desembocar en la constatacin de determinadas problemticas que conduzcan a la sumisin estpida o resignacin a las fuerzas del mundo sino que busca reafimar la primaca de lo poltico en torno a la superacin de las problemticas y que est slo en nosotros sacar partido de este esclarecimiento en el anlisis y la accin. (Pgina 326)

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