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octubre de 2008 / nmero 13

Entrevista a Ana Mara Vara

Ciencia y globalizacin
Eduardo Pea El trabajo de los investigadores argentinos puede sintetizarse en el esfuerzo cotidiano, el presupuesto escaso y la espordica difusin de algunos avances reales. Ana Mara Vara, periodista cientfica y docente de la UNSAM, propone en esta entrevista un diagnstico de la ciencia local, en la que subraya la fuga de cerebros sin dejar las fronteras, los conflictos con las empresas globalizadas y la necesidad de repensar el rol social de los investigadores.

a ciencia est en otra parte. No en Argentina, no en Amrica Latina. No, en general, en los pases en desarrollo. Esa idea le ronda en la cabeza desde hace un tiempo. Es una idea deprimente, derrotista. Tambin, ostensiblemente falsa. Qu decir de los premios Nobel, de Houssay, de Leloir? Qu decir del recin creado Ministerio de Ciencia y Tecnologa, una decisin poltica del gobierno de Cristina Kirchner, que explcitamente apunta a poner en el centro de la agenda la investigacin? Pero Ana Mara Vara insiste. Como periodista cientfica desde hace ms de quince aos, dedic innumerables crnicas a contar el esfuerzo cotidiano y los festejos espordicos de los laboratorios argentinos. Ahora siente que quiz fue demasiado optimista. Que sus propios anlisis como investigadora en el rea de los estudios sociales de la ciencia muestran que esos esfuerzos,

ese entusiasmo, esas fotos sonrientes con escenografa de microscopio y ratoncitos en realidad representan gotas en un mar. En un mar donde pescan otros, adems. Y que la culpa de todo la tiene la globalizacin. Esta profesora e investigadora del Centro de Estudios de Historia de la Ciencia Jos Babini de la UNSAM a veces se enoja, a veces se re y siempre habla demasiado rpido. Habla de fuga de cerebros sin dejar las fronteras y de la necesidad de repensar el papel social de los investigadores de los pases en desarrollo. De dnde viene esta idea de que ya no se hace ciencia en Argentina? No es para tanto. Yo quisiera, sobre todo, destacar cuestiones de las que se habla poco porque quedan en las zonas no iluminadas del escenario. Pero que estn. Por ejemplo, de los ensayos clnicos que se estn desarro-

Ensayos clnicos? Suena a investigacin. S, es investigacin biomdica. Son los estudios que se hacen con personas sanas o con pacientes para terminar de asegurar que un nuevo medicamento es seguro y eficaz para tratar una enfermedad. O para prevenirla, porque tambin se hacen ensayos clnicos con vacunas. La informacin obtenida despus se presenta ante las autoridades regulatorias, para que aprueben la venta de esa droga para una terapia especfica. El problema es que no es investigacin muy creativa: el tipo de trabajo ya viene formateado desde los pases centrales, donde se decide cmo se va a hacer el estudio: cuntos pacientes se necesitan, qu caractersticas deben tener, qu drogas se van a utilizar, etc. Esos investigadores, adems, son invisibles para el Ministerio de Ciencia y Tecnologa: no los tiene registrados, no los cuenta, no los gua. Es como una poltica cientfica por default: son otros los que planifican con nuestros recursos humanos. Por qu se hacen ac? Se estn realizando tambin en otros pases? Estn buscando conejitos de indias? La tendencia es mundial: se tercerizan los ensayos clnicos a los pases en desarrollo donde los costos son un tercio de los de los pases centrales. Vienen a Argentina, pero tambin a Brasil, Mxico, Chile, China, Europa del Este. Tambin a la India, donde se calcula que en diez aos se habrn invertido 1.500 millones de dlares. En Argentina, la inversin es hoy, en promedio, de 200 millones de dlares anuales: se duplic desde 2002. Y es mayoritariamente un 80 por ciento de laboratorios transnacionales. Para aprovechar ese dinero, algunos profesionales toman cursos de posgrado hay en la UBA y en la Universidad Austral para formarse. Es una posibilidad de trabajo. Pero tambin es verdad que no se trata de nuestras prioridades en investigacin. Se sustrae mucha gente educada con dinero pblico al sistema cientfico. Es como una fuga de cerebros sin tomarse aviones: trabajan para otros, para solucionar los problemas de otras poblaciones. Para quienes tienen poder adquisitivo y pueden comprar los nuevos medicamentos, que son carsimos. Porque cuando traen esos medicamentos ac no nos rebajan el precio ni un poquito. Si se buscan conejitos de indias? Es un poco fuerte decirlo as. Y es quizs injusto. Pero hay que reconocer que el informe que present en diciembre del ao pasado el defensor del Pueblo de la Nacin, Eduardo Mondino, muestra que el sistema no est funcionando. Qu confirm ese informe? Que no hay suficientes controles ni mucha voluntad o conocimientos, o el presupuesto necesario para ha-

Foto / Pablo Piovano

llando en nuestro pas, de manera creciente desde hace unos diez aos. Con estimaciones de 2007, hay unos 28 mil pacientes participando en estos ensayos. Slo este ao se autoriz la realizacin de casi 250 ms. Cada uno de ellos puede involucrar a cientos de personas.

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cer un seguimiento serio. El informe denuncia que la ANMAT el organismo del Ministerio de Salud encargado de regular estos ensayos, as como de aprobar los medicamentos slo controla una parte. Y que si quienes los hacen no los informan, es decir, si no inscriben el ensayo en la ANMAT, esta oficina ni se entera. Es ms: si se cometen irregularidades, no quedan registros. Y ya ha habido muchos casos: en el Hospital Naval, en el Fernndez, en hospitales dependientes de la UBA. Este ao se suspendi un ensayo clnico con vacunas porque murieron varios bebs en San Juan, en Mendoza, en Santiago del Estero. Eso se est investigando. Mondino denunci que incluso con las pruebas en la mano la ANMAT no sigue el caso a fondo. El resultado es que ya se encuentran en Internet grupos de abogados ofreciendo sus servicios a los pacientes que se hayan sentido usados, y que tengan consecuencias de salud: en lugar de prevenir el problema, podemos ir a la industria del juicio. Es una visin muy crtica del presente Es que son fuerzas muy poderosas. Se calcula que hay unos 15.000 millones de dlares que las farmacuticas vehiculizan a travs de las contract research organizations, las CRO, que son empresas que reciben el dinero y subcontratan el trabajo. Es difcil sustraerse al impacto de esas cifras en pases que estn desesperados por recibir inversiones y asegurar puestos de trabajo. Y ac qu les oponemos? Una ANMAT distrada y dbil, y los comits de tica de los hospitales, que estn sobrepasados por el trabajo. Un estudio de la filsofa Patricia Digilio, financiado por un subsidio del propio Ministerio de Salud, muestra que los comits de los 24 hospitales que analiz no reciben apoyo ni reconocimiento. Qu esperamos? Que estas personas sean superhroes? O pretendemos que los pacientes se salven solos, cuando les presentan la planilla del consentimiento informado? Aun una persona con estudios y recursos puede sentirse presionada por su mdico, cuando le presenta la propuesta de participar en un ensayo clnico. Imaginemos lo que est pasando en hospitales pblicos con pacientes de bajos recursos. Son las llamadas poblaciones vulnerables, que hay que cuidar especialmente. Cientficos protagonistas Por qu se llega a esta situacin? Es la globalizacin: las empresas buscan dnde pueden pagar menos. Sea en un call center, una maquiladora o con una investigacin rutinizada. Despus, al producto le agregan valor de marca y nos lo venden a precios muy superiores a su costo. Pero ojo, que tambin disminuyen los riesgos para los pases centrales: en esto, el problema de los ensayos clnicos no es muy

diferente del caso papeleras. Qu relacin hay con las papeleras? Por un lado, las empresas transnacionales se ahorran mucho dinero. Producir una tonelada de pasta de celulosa en Uruguay o Argentina cuesta 150 dlares. En Finlandia, 350. Aprovechamos, ya que vienen a ganar tanto, para exigirles que trabajen en las mejores condiciones y paguen impuestos? No: los eximimos de tributar y no nos preocupamos por montar un aparato de monitoreo que est a la altura del desafo. Y despus est el riesgo de contaminacin la industria del papel es una de las tres consideradas ms contaminantes, con la siderurgia y las curtiembres y como vimos, el riesgo de poner en peligro la salud de los pacientes. Reconozco una diferencia: las papeleras son peores porque, encima, vienen con los estudios de impacto incorporados. Son como un trasplante completo: viene la tecnologa llave en mano, el saber administrativo y financiero, y el saber tcnico-cientfico. El Banco Mundial, que promueve los proyectos, les encarga los estudios de impacto a consultoras internacionales. Y el producto tambin vuelve a los pases centrales, que cada vez consumen ms papel. Los estudios de impacto ambiental fueron bastante cuestionados. Y entre las crticas hubo voces de investigadores uruguayos y argentinos. Eso es fundamental. Porque creo que uno de los papeles clave que pueden cumplir nuestros cientficos frente a la globalizacin es controlar, formarse y dedicarse a hacer los estudios para que estos tremendos capitales tengan sus pasos marcados tcnicamente. Porque sabemos que la ciencia no es 100 por ciento objetiva: que se puede elegir no medir cierto contaminante; en Finlandia, por ejemplo, no se miden las dioxinas, uno de los txicos acusados de terminar con los cisnes de Valdivia, donde se instal otra papelera. Es un ejemplo, solamente. Pero est claro que lo que no se busca no se encuentra. Tambin sabemos que todos los nmeros pueden maquillarse: hay mucha bibliografa que muestra que los conflictos de inters financieros pueden distorsionar los resultados de las investigaciones. La clave, en este aspecto, es comprender que nuestros cientficos siguen siendo actores importantes, que pueden hacer aportes sustanciales en la adopcin de nuevas tecnologas, contribuyendo en su adaptacin y, sobre todo, en el control democrtico de las mismas. En esto es un ejemplo CONABIA, la oficina que regula los transgnicos, sobre la que hay muchos informes internacionales que destacan su desempeo. Los investigadores pueden aliarse con las autoridades y otros actores, como las asambleas y movimientos sociales.

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Y los desarrollos de nuestros laboratorios? Los cientficos no innovan? S, aun con presupuestos escasos siguen trabajando en desarrollos que lleguen al mercado. Pero en las etapas finales generalmente se necesitan grandes inversiones, que no teman a las incertidumbres, el llamado capital de riesgo. Y ac no hay mucho. Un ejemplo de un pas emergente: Corea del Sur. Adopt completo el modelo de investigacin, desarrollo, innovacin: tiene muchas start ups biotecnolgicas. Aprendieron a patentar, y hoy son competidores respetados en el rea. Pero hicieron inversiones enormes desde comienzos de los 80. Y coincidieron las empresas y el gobierno: en 1982 se cre un consorcio de 19 empresas con este fin, y el Ministerio de Ciencia y Tecnologa que ya exista puso a la biotecnologa como rea prioritaria. Y despus el tema peg un salto increble: entre 1999 y 2001 se crearon 600 empresas de biotecnologa. Despus quedaron 200, pero es un nmero importante igual. El gasto en investigacin y desarrollo en Corea es de entre 2,5 y 3 por ciento desde esos aos, mientras que nosotros todava estamos en el 0,5, prometiendo llegar al 1 por ciento en algunos aos. Y, en Corea, de los fondos destinados a biotecnologa, las empresas aportan el 80 por ciento. Ac son pocos, poqusimos, los empresarios que apuestan a la ciencia. Y no hablemos de la dificultad para que las autoridades de ciencia fijen prioridades que trasciendan los cambios de gobierno.

Qu propone, entonces? No creo que haya una salida fcil. Las enormes inversiones requeridas, las cuestiones de patentamiento, que pueden trabar la investigacin en pases como el nuestro, nos exigen creatividad. Y sacarnos la venda de los ojos en cuanto a que alcanzar a los pases que llevan la punta es poco realista. A veces las soluciones no las tienen los ministros sino los investigadores que, con un odo atento a las necesidades sociales, pueden avanzar hacia solucionar problemas concretos. Es lo que opino de los estudios de la Universidad de la Repblica (Uruguay), o de las de Crdoba, del Litoral y la propia UNSAM en cuanto al impacto de las papeleras. Y tambin se necesitan consensos. Son imprescindibles para decidir dnde poner el dinero; pero no por un ao o cinco aos, sino por veinte. Como hizo Corea del Sur. Discutir qu desarrollo queremos, llegar a acuerdos y darle para delante de manera sostenida.

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Corto Malts
l comienzo no poda ser menos auspicioso. El personaje insignia de Hugo Pratt se asoma por primera vez en La balada del mar salado, seis pginas despus de iniciada la trama, atado de pies y manos y crucificado en una balsa a la deriva, en mitad del ocano Pacfico. Ms tarde y una vez rescatado de una muerte segura por su amigo y alter-ego Rasputn, el propio Corto Malts se encarga de explicar las razones de ese percance: una tripulacin amotinada. De ese modo poco agradable irrumpe en 1967, en la revista italiana Sargento Kirk, quien con el tiempo se transformara en un referente del gnero a nivel internacional: un marinero nacido en 1887 en La Valeta (Malta), con espritu aventurero y una irreversible tendencia a meterse en problemas. De todos modos, el Corto Malts que debuta en la vieta se acerca ms a un personaje de reparto que al protagonista de una de las sagas ms relevantes del cmic moderno. En esta aventura, se prefiguran aspectos bsicos de su personalidad, pero lo cierto es que surge y se diluye en el universo de una historia que lo excede y lo integra como uno ms: la Gran Guerra a punto de estallar, el enigmtico Monje y su refugio en la isla La Escondida, Rasputn y su costumbre de resolver cada problema a balazos, y los primos Groovesnore, secuestrados por los piratas en mitad de la Polinesia. En este contexto pleno de condimentos habituales en las narraciones de Pratt (un tesoro oculto, un grupo de mercenarios, conflictos sociales como teln de fondo, una ubicacin cartogrfica precisa), es que se presenta lateralmente el marino malts, quien se sobrepone en su primera aventura a un balazo y a una cada desde un acantilado. Nada mal para alguien que admite atraer la mala suerte. En uno de aquellos inolvidables cuadritos, Corto recuerda el pnico que le gener de nio descubrir que su mano careca de la raya de la fortuna. Segn su relato, no tard mucho en reparar la falta gracias al corte de una navaja. Como siempre, se suma a una historia que parece no esperarlo, que ya ha comenzado y en la que se ve envuelto sin terminar de comprender demasiado qu est pasando. Pero hasta en La balada del mar salado, Pratt no puede con su genio y deja escapar una referencia a su pasado porteo (vivi diez aos en Buenos Aires y trabaj con grandes como Hctor Oesterheld, por ejemplo). Casi sobre el final, Corto se despide de Pandora y le confiesa: No s por qu me recuerdas un tango de Arolas que escuch en el cabaret de la Parda Flores, en Buenos Aires. Imposible precisar a qu tema del compositor y bandoneonista Eduardo Arolas se refiere Corto. Sin embargo, en aquella despedida nostlgica, respira un innegable aroma tanguero que inunda de gris el final para un aventurero cuya nica patria es la amistad. En adelante, Corto Malts sera el protagonista de una docena de lbumes durante ms de dos dcadas (el ltimo fue Mu, en 1988). Durante ese tiempo el ocano ser su territorio, su compaero y el testigo de un derrotero marcado por un mapa agotado de tantas escalas. Un tren siberiano, una rebelin en Etiopa, un enigma en Samarkanda o una banda de forajidos en la Patagonia; Corto Malts recorre el globo y por el camino, deja vietas sembradas de enemigos mortales, amigos leales y mujeres fatales.

HUGO MONTERO

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