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La izquierda y los contornos de lo pblico en Amrica Latina por Claudio Lomnitz [**]

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A lo largo de la dcada pasada, la izquierda en Amrica Latina ha realizado avances espectaculares. Desde la eleccin de Hugo Chvez en Venezuela en 1998, partidos o coaliciones de izquierda han ganado la presidencia en Brasil (2002), Argentina (2003), Uruguay (2004), Bolivia (2005) y Chile (2006). En Mxico, en las elecciones de julio de 2006, el Partido de la Revolucin Democrtica (PRD) se convirti en la segunda fuerza electoral en el Congreso, superando al Partido Revolucionario Institucional (PRI), que gobern dicho pas por ms de setenta aos. El candidato presidencial del PRD, Andrs Manuel Lpez Obrador, perdi la eleccin por medio punto porcentual. En Nicaragua, Daniel Ortega, del Frente Sandinista de Liberacin Nacional, obtuvo la victoria en las elecciones presidenciales celebradas el 5 de noviembre de 2007, recuperando la presidencia de su pas despus de 16 aos. Esta tendencia no tiene precedentes. A lo largo de la Guerra Fra, los pases que eligieron presidentes de izquierda, como Guatemala en la dcada de los cincuenta o Chile en los setenta, enfrentaron una profunda inestabilidad financiera e incluso golpes de Estado respaldados por la Agencia Central de Inteligencia (CIA). En contraste, los triunfos de ahora han estado invariablemente acompaados de movilizaciones masivas poco comunes en el pasado, sin que los mercados se hayan visto significativamente afectados. Ms an, la izquierda parece avanzar sin que Washington intervenga. Todos estos sucesos pueden ser vistos como parte de un fenmeno positivo. Sin embargo, tambin debe tomarse en cuenta que el resurgimiento de la izquierda en Amrica Latina coincide con el peor desempeo econmico de la regin desde principios del siglo XIX. Las nuevas polticas reflejan estas circunstancias y por tanto es importante evitar idealizarlas: son tanto sntoma de la decadencia como signo de una renovada esperanza. Durante 25 aos, otros Estados y algunas instituciones financieras impusieron un capitalismo muy rgido en Amrica Latina. La resistencia colectiva de hoy da es importante a nivel global, pues la nica manera de detener la desregulacin y la pauperizacin de las clases trabajadoras es restringir la libertad de accin del propio capital. Incluso si algunas democracias latinoamericanas encuentran dificultades para robustecer sus economas internas, de cualquier manera generan la crtica y la competencia suficientes para inducir a los grandes poderes y a las corporaciones a controlar sus excesos. El envo de petrleo al Bronx por parte de Hugo Chvez o el ofrecimiento de Cuba para ayudar a las vctimas del huracn Katrina son ejemplos claros de lo anterior. Si profundizamos un poco ms, las victorias electorales de varias coaliciones de izquierda en Amrica Latina encuentran resonancia en las batallas en torno al libre comercio y reforma laboral que hoy se libran en Europa y, en un nivel ms general, con la presin internacional en torno a las ideologas del laissez-faire. El resurgimiento de la izquierda a travs de polticas democrticas ha abierto algunos espacios para un estilo poltico mucho menos estatista que se distancia de la tradicin patria o muerte, la cual se evidencia todava en actos tales como la glorificacin de Fidel Castro, el pretorianismo de Chvez o del candidato presidencial Ollanta Humala e inclusive la grandilocuencia de Andrs Manuel Lpez Obrador. En Chile y en Brasil, por ejemplo, la izquierda ha puesto sobre la mesa una agenda de derechos civiles; en Mxico defiende los derechos civiles en contra de una derecha catlica recin empoderada. Aunque la izquierda latinoamericana en su conjunto mantenga una

relacin ambivalente con las crticas provenientes de la izquierda europea de los aos setenta y ochenta, no ha resistido completamente la autocrtica. Por tanto, hoy en da existe una corriente crtica feminista, un movimiento indgena robusto, as como otras fuentes de energa que incitan a la reflexin, en medio de una tradicin poltica que ha sido profundamente influida por los ideales soviticos del industrialismo, el antimperialismo, el nacionalismo y el estatismo. Inclusive la izquierda ha dado muestras de imaginacin en el diseo de programas de redistribucin de la riqueza, de inversin en bienes pblicos y en la experimentacin que ha realizado al descentralizar instancias de gobierno y al generar espacios alternativos para los medios de comunicacin. Esos esfuerzos han tenido xito, en parte debido a que se insertan en un ambiente de competencia democrtica que podr ser demaggica o populista pero que busca atender las necesidades reales de la gente. Independientemente de esas ganancias sustanciales, an existen preguntas acerca de la identidad de esta nueva izquierda recin empoderada, as como sobre sus capacidades para producir resultados positivos. Con el fin de explorar su potencial, he identificado siete temas comunes a la competencia poltica y electoral contempornea. Juntos constituyen una especie de vocabulario para definir un movimiento que hasta el momento tiene mucho ms claro a qu se opone que aquello sobre lo que est a favor. En tanto no ha articulado un proyecto poltico alternativo, esta izquierda vacila entre un moralismo que celebra la virtud cvica, un nfasis en las regulaciones estatales casi pasado de moda y ciertos tintes de neoliberalismo. Debido a que esta combinacin est tan pobremente estructurada y carece de definicin, tiende a inclinarse a una especie de nfasis extremo en el liderazgo, lo cual ha tenido efectos negativos en la clase poltica latinoamericana desde el siglo XIX. Fundacionismo Fantasmas del pasado acechan los pasos que Amrica Latina da hacia la izquierda. De manera consistente, emergen argumentos que reclaman la rectificacin de la historia, el retorno al origen o al momento fundacional, en una especie de bsqueda de una segunda oportunidad para realizar un proyecto previamente abandonado. Debido a que cada historia especfica rectificada se presenta como una historia nacional, los puntos de referencia varan segn el pas. As, la victoria de Evo Morales en Bolivia supuestamente rectifica 500 aos de imposicin colonial de blancos sobre indgenas. La ceremonia de investidura de Morales fue precedida por otra ceremonia, ms genuina, en Tihuanaco, un sitio preinca, donde a Morales se le entregaron objetos que simbolizan el gobierno del rey Aymara. Por su parte, Hugo Chvez encontr el origen de la redencin nacional no en el pasado precolonial, sino en el retorno al momento de la fundacin de Venezuela como un Estado-nacin, bajo el sello de Simn Bolvar, casi 200 aos atrs. En Mxico, el encumbramiento de la nueva izquierda ocurri primero en 1988, con un movimiento encabezado por Cuauhtmoc Crdenas, que se sustentaba en la nostalgia por la presidencia de Lzaro Crdenas, padre de quel, cuando se llev a cabo la reforma agraria y la nacionalizacin del petrleo. Seis aos ms tarde, el movimiento zapatista se present a s mismo como la continuacin de la lucha radical de Emiliano Zapata durante la fase armada de la Revolucin Mexicana (1910-1920). En Chile, Michelle Bachelet redime al socialismo democrtico de Salvador Allende, asesinado en 1973,

junto con el padre de la propia presidenta. En Argentina, tal como lo ha sealado Beatriz Sarlo, el secreto de la vigencia del peronismo es la obsesin de muchos con las oportunidades perdidas, mismas que se consagran en el culto a Evita. La crisis de 2002 convirti al peronismo en la nica fuerza poltica, el nico lenguaje poltico con cierta fuerza, en todo el pas. 1 En Brasil, el triunfo de Luiz Inacio Lula da Silva fue percibido nacionalmente como la conclusin simblica del trnsito de un gobierno militar, formalmente finiquitado en 1981, a un gobierno democrtico. Finalmente, en Uruguay la victoria de Tabar Vzquez primer triunfo de la izquierda en la historia de dicho pas es entendida tambin como la reivindicacin del legado social demcrata uruguayo de los aos veinte. Bolivia, Venezuela, Mxico, Uruguay, Argentina, Chile: 500 aos, 200 aos, 90 aos, 80 aos, 60 aos, 40 aos, 30 aos. Adems: la era precolonial, el momento del inicio de la repblica, la Revolucin Mexicana, la democracia social uruguaya, los regmenes populares nacionales y la socialdemocracia. Todos estos son los fantasmas del nuevo fundacionismo. La recepcin que se ha dado a estos fantasmas pone fin, en apariencia, a un perodo de nostalgia por algunas ilusiones de la Guerra Fra y por lo que se denomin milagro econmico en muchos pases de la regin durante esa era. El nuevo fundacionismo retoma las esperanzas de dicho perodo que haban sido degradadas e incluso humilladas por las dictaduras de los setenta y las crisis econmicas de los ochenta y noventa y las integra como componentes de los nuevos regmenes. No obstante, el encumbramiento actual de la izquierda se presenta sin un proyecto econmico alternativo, lo cual hace muy complicado determinar el significado de los trminos derecha e izquierda. Ahora bien, dicha dificultad ayuda a explicar por qu todos esos momentos perdidos resultan tan atractivos para la construccin de tradiciones nacionales especficas e imgenes de autonoma y autogobierno. Apoyarse en estas imgenes nacionalistas ha provocado, por otra parte, debates en torno al significado de nacin, quin tiene autoridad para representarla y quin pertenece a la misma. En el caso de Venezuela, donde la polarizacin es casi extrema, existen disputas sobre la bandera nacional, sobre quienes son los verdaderos descendientes de Bolvar, e incluso sobre el nombre del pas. En un nivel ms general, el nacionalismo de la izquierda tiende a describir a la oposicin como una oligarqua ligada a intereses extranjeros. La derecha y el centro, por su parte, han acentuado su discurso nacionalista, eso s, sin comprometer su postura en favor de la globalizacin. En resumen, el discurso fundacional de la izquierda latinoamericana se construye a partir de remanentes de un discurso nacionalista ms antiguo cuyo origen no es precisamente de izquierda. Corrupcin Los reformistas neoliberales de los ochenta manifestaron una renovada preocupacin por la corrupcin, representando a los regmenes nacionalistas-populistas de la era anterior como obesos y caracterizndolos como ineficientes, subsidiados por el Estado o por compaas estatales, adems de objetos de pillaje poltico. Estas crticas fueron posteriormente adoptadas por movimientos sociales y por partidos y votantes de izquierda. Ms an, el fracaso de los regmenes neoliberales fue entendido como el resultado de una nueva forma de corrupcin, ms parecida al vampirismo del

chupacabras que a los excesos del sistema clientelar precedente. En algunos casos, donde la reforma neoliberal condujo a crisis econmicas profundas, los lderes neoliberales corruptos fueron demonizados de manera novedosa, siendo pblicamente repudiados y posteriormente ignorados: Carlos Salinas y su asesor Jos Crdoba Montoya, en Mxico; Jos Carvallo en Argentina y Gonzalo Snchez Lozada (Goni) en Bolivia Esta preocupacin en torno a la corrupcin delinea los contornos de la poltica democrtica contempornea y define sus lmites: el dictador chileno Augusto Pinochet no fue juzgado por asesinato en tanto ello hubiera representado una profunda divisin nacional. Sin embargo, si se le juzg junto con miembros de su familia por corrupcin. En un nivel ms profundo, temas como la transparencia y autonoma de los bancos centrales entendidos como respuestas a la corrupcin establecen los lmites de las acciones polticas del populismo contemporneo. La honestidad neorepublicana se enfatiza de nuevo como un contrapeso a la ideologa neoliberal, cambiando el nfasis de su atencin de la organizacin del Estado a las virtudes cvicas de los lderes y los propios ciudadanos. Es por ello que Simn Bolvar y Benito Jurez, parangones de la virtud republicana del siglo XIX, son revividos como hroes, a pesar de tener muy poco en comn con la nueva izquierda. Si ser atltico, jovial y tener xito personal fueron los conos de los ciudadanos neoliberales (iconografa que fue desarrollada en los noventa por los presidentes Fernando Collor de Mello, de Brasil, y Carlos Menem, de Argentina), hoy en da despertar temprano, reducir el propio salario, manejar un Datsun y viajar en clase econmica se convierten en los conos del paradigma neorrepublicano de ciudadanos virtuosos, representados por polticos como Lpez Obrador y Evo Morales. Este nuevo lder asctico representa a la burocracia existente como dbil y corrupta, en urgente necesidad de una nueva estructura de pactos, iniciativas polticas e instituciones paralelas, estructuradas de manera formal pero animadas por medio de la virtud cvica. El cuerpo poltico El renovado nfasis en la virtud poltica ha trado consigo una especie de sentimentalismo utilizado de manera evidente por los zapatistas que se asienta en la imagen de una sociedad civil donde todo es verdadero, virtuoso y puro. El ideal de dignidad resuena alto y fuerte. Los empleados de cuello blanco de Argentina y Uruguay, las clases trabajadoras de Brasil, los campesinos, artesanos y pequeos empresarios de Mxico: todos ellos son representados como vctimas nobles de un Estado perverso y todos son reivindicados por los lderes de la nueva izquierda democrtica. No obstante, mientras el trmino sociedad civil es adoptado y aceptado de manera generalizada, existe una tensin tcita entre dos significados del mismo: la sociedad civil como una especie de asociacin de la clase media, que incluye a los medios de comunicacin, y la sociedad civil como un trmino elegante para designar a las clases populares, anteriormente conocidas como el pueblo, as como a la soberana que emana del mismo. La nueva derecha democrtica ha estado trabajando arduamente para establecer las lneas divisorias entre el discurso populista (fanfarrn) y el diseo de polticas democrticas basadas en la proteccin de los derechos individuales. As, por

ejemplo, una de las prcticas ms controversiales de la poltica latinoamericana contempornea es el bloqueo de las calles para la realizacin de mtines polticos. Estos eventos son cubiertos por los medios de comunicacin como un abuso en contra de la ciudadana a favor de intereses particulares. De hecho, la ocupacin plebeya del espacio pblico es un motivo de conflicto entre las dos visiones opuestas del trmino sociedad civil y la manera de instrumentar las polticas democrticas. Analistas polticos de derecha son propensos a contrastar a los verdaderos ciudadanos con la chusma, un trmino peyorativo para la plebe. A su vez, la nueva izquierda realiza acciones que molestan a la clase media, a travs de cambios en los protocolos polticos tradicionales. Por ejemplo, el Movimiento de los 400 pueblos ha realizado manifestaciones en las que sus miembros desfilan desnudos por las calles de la Ciudad de Mxico, con el fin de forzar la atencin de los medios de comunicacin y la discusin pblica, que no ocurrira si se tratara de una manifestacin ms. En modo anlogo, ciertas prcticas antiguas e incluso arcaicas de discriminacin comienzan a proliferar entre los representantes de la derecha: representaciones racistas de Chvez como un mono, de Morales como un indio poco civilizado y de Lpez Obrador como una serpiente negra, o bien la representacin clasista de Lula como un borracho bebedor de cerveza. Estas formas de discriminacin se convierten en parte esencial de las batallas polticas pblicas entre ambos grupos, tal como ocurra durante el peronismo en Argentina o durante la Revolucin Mexicana. Las caractersticas fsicas y propensiones individuales de los presidentes de Amrica Latina han adquirido un enorme peso simblico: de alguna manera, sus triunfos han redimido la moralidad y la virtud de ciertas clases y sectores sociales que haban sido relegados por los reformadores neoliberales. Como resultado, cuando se suscitan escndalos polticos, tienden a generarse en torno a los cuerpos presidenciales y sus violaciones de los smbolos de la sobriedad estatal: la Corte Suprema de Venezuela recibiendo a Chvez con la porra U. A., Chvez no se va; la expulsin del periodista del New York Times por su reportaje sobre Lula bebiendo cerveza; videoescndalos mostrando la corrupcin de los operadores polticos del PRD; crticas de los medios de comunicacin en torno a la forma de vestir de Morales. Las tensiones entre una forma de poltica democrtica que excluye a los pobres y otra que los moviliza de manera masiva y que adems es capaz de transgredir derechos civiles a travs de dicha movilizacin se centran en la figura presidencial y sus propias transgresiones. As, el origen racial se convierte en un asunto importante para Chvez, al igual que el divorcio de Bachelet, la etnicidad de Morales y el origen humilde de Lula. Existe, en otras palabras, una poltica de identificacin entre la figura del presidente y la de la gente inmersa en el proceso democrtico. Antimperialismo Antes de la Primera Guerra Mundial, ni Estados Unidos ni las potencias europeas se preocupaban por la opinin de Amrica Latina: no haba necesidad de preocuparse en ganar los corazones y las mentes de las personas en tanto la diplomacia del dlar y la presin militar eran suficientes. Lo anterior comenz a cambiar durante la Primera Guerra Mundial, con la quiebra del orden econmico internacional. Alemania se

interes inmediatamente en Mxico, Panam, Brasil y Argentina. Con el ascenso de los bolcheviques y del fascismo, Estados Unidos comenz a preocuparse ms por Amrica Latina, buscando ganar influencia a travs de mtodos tanto abiertos como cerrados: campaas cinematogrficas, colaboracin en materia de salud pblica, propaganda antifascista. Esta preocupacin se intensific durante la Guerra Fra, cuando se puso en marcha la poltica de desarrollo como un arma en contra de la expansin del comunismo. Con el fin de la Guerra Fra, el inters en Amrica Latina declin. Su situacin se convirti en algo tan irrelevante para Estados Unidos, Asia o Europa como siempre lo haba sido. Amrica Latina an es amenazada por el espectro de su irrelevancia internacional y por un declive de su estatus, similar al de frica, as como por su lejana de las economas emergentes del Este y Sur de Asia. En este contexto, un acierto indiscutible de la nueva izquierda ha sido su habilidad para poner a la regin en el centro del radar internacional: cunta prensa reciba Bolivia ante de Morales?, Venezuela antes de Chvez?, Amrica Latina antes de Lula y Kirchner? An resulta complicado entender el significado completo del antimperialismo de la izquierda contempornea. Por lo tanto, en este momento slo podemos adelantar algunos acontecimientos, tales como el acercamiento a la Cuba de Castro, antes que el distanciamiento iniciado por el ex presidente mexicano Vicente Fox y su entonces secretario de Relaciones Exteriores, Jorge Castaeda (el cual no se convirti en una ruptura total debido a presiones internas en Mxico). Otros pases de la regin se mantienen distanciados del modelo econmico cubano, pero reconocen la resistencia de Cuba frente a Estados Unidos, as como sus logros en materia educativa y de salud. Por su parte, el activismo internacional de Venezuela constituye una novedad regional que en cierto modo se asemeja a las polticas internacionales en el mundo rabe (Arabia Saudita o Irn). La alianza de Bolivia con Venezuela, incmoda para Brasil, se fundamenta en intereses en torno al petrleo y el gas natural. De tal modo, la orientacin internacional de los gobiernos cuya bandera es la nacionalizacin de este tipo de recursos se distingue de aquellas economas que dependen de un portafolio mucho ms diverso de bienes o de recursos renovables que son menos propensos a ser regulados por el Estado. As, la oposicin a la izquierda en Mxico o Per, por ejemplo frecuentemente se organiza en contra de la amenaza de Chvez y su poltica y diplomacia petroleras. De modo contrario, los lderes de izquierda tienden a equiparar el antichavismo con una alineacin con Estados Unidos (incluso si intentan mantener su distancia con respecto a Chvez). El ascenso de la izquierda ha motivado intentos creativos por reposicionar a Amrica Latina en la economa internacional. Brasil ha intentado consolidar sus aspiraciones de hegemona regional a travs de la firma de acuerdos comerciales en el Cono sur, y tanto Argentina como Brasil han incrementado sus exportaciones de soya a China, por ejemplo. En este contexto, el antimperialismo no es sinnimo de anticapitalismo sino ms bien una poltica de reconfiguracin de los bloques regionales.

En todos los casos existe una lnea sutil pero real entre el antiamericanismo como un recurso poltico y la relacin real con Estados Unidos y sus intereses pblicos y privados. Las complejidades de esa delgada lnea sern de gran utilidad para el nuevo gobierno mexicano, sobre todo ante el giro que ha dado la poltica migratoria estadounidense. Populismo Muchas de las caractersticas de la izquierda latinoamericana son comunes a la poltica democrtica de la regin en su conjunto. Una de dichas caractersticas es la transicin de un Estado corporativo a formas ms flexibles de distribucin social, comenzando con programas tales como el socialismo liberal del Programa Solidaridad de Salinas de Gortari en Mxico en los aos noventa, hasta llegar a la distribucin de pensiones por parte de Lpez Obrador, el Programa Cero Hambre de Lula y las misiones de Chvez. Cada uno de estos programas provee recursos de manera directa desde el gobierno federal para ciertos fines (finanzas, educacin, materiales para construccin, salud o alimentos), sin que haya mediadores (sindicatos o registros de trabajadores) entre los recursos y sus destinatarios. Tanto los gobiernos de izquierda como los de derecha parecen incapaces de movilizar de manera eficaz a sus estructuras burocrticas, lo cual ha tenido como consecuencia la creacin de estructuras paralelas ms flexibles para la intervencin del gobierno en temas como la seguridad, la salud y la educacin. Al tiempo de resultar efectivas en la produccin de resultados inmediatos, estas nuevas prcticas concentran el poder en las manos de ciertos operadores polticos, alcaldes y presidentes. La prominencia de estas formas de inversin e intervencin social es un aspecto clave del tinte populista de los regmenes de izquierda latinoamericanos, contrario a los regmenes populistas de los aos treinta, cuarenta y cincuenta, que tendan a apoyarse en estructuras burocrticas y sindicatos. Esta nueva caracterstica confiere al populismo moderno ms similitudes con las movilizaciones bonapartistas que con el corporativismo semifascista del peronismo, por ejemplo. El populismo flexible puede constituirse en una amenaza en contra de las inversiones pblicas a largo plazo y es en definitiva un peligro para los equilibrios de poder constitucionales. Por ejemplo, fcilmente conduce a la organizacin de grupos de poder institucionales, mismos que son desplegados en pocas electorales. No es un hecho accidental que el equipo que organiz el programa Solidaridad con Salinas de Gortari era igualmente prominente durante el gobierno de Lpez Obrador en la Ciudad de Mxico. Los partidos polticos compiten para ofrecer programas atractivos de redistribucin de la riqueza, aplicndolos independientemente de si dichos programas se originaron en la izquierda o en la derecha. Las polticas sociales de Lula son un prstamo de las de Cardoso. Vicente Fox tambin copi a su enemigo Lpez Obrador. A este respecto, nuevamente existe una relacin competitiva entre la izquierda y las estrategias polticas de los gobiernos neoliberales. Consumismo La arena poltica latinoamericana ha comenzado a concentrarse en el consumo y en el desarrollo de polticas para la construccin obras pblicas visibles, constantemente en detrimento de esfuerzos ms duraderos para consolidar las economas nacionales. En

Mxico y Centroamrica pero tambin en Per, Ecuador, Bolivia y muchos otros lugares, comienzan a generarse nuevos estndares de consumo, delineados por los trabajadores migratorios en Estados Unidos, Europa e incluso Chile y Argentina, donde los salarios son ms altos y las estructuras del empleo ms favorables para dichos estndares. As, surge un nuevo tipo de consumismo que presiona a los gobiernos a responder a nuevas expectativas. Se ha dicho que en Brasil la mayora de los jvenes que son encarcelados cometieron delitos menores asociados al robo de producto de marcas conocidas tales como Nike, Calvin Klein y Tommy Hilfiger. Un retorno a las formas clsicas del Estado concentrado en el desarrollo (developmental state) podra exacerbar el problema a largo plazo: la educacin en dicho sistema es un bien nacional ligado a temas nacionales antes que un bien de consumo orientado al mercado global (una postura frecuentemente asociada con el neoliberalismo). Como resultado de ello, la educacin no est dirigida a reconstruir la economa nacional por ejemplo, en la India con su nfasis en el desarrollo de la industria de alta tecnologa. La izquierda latinoamericana, con la posible excepcin de Chile, no ha manifestado postura alguna frente a tal reto. Ms bien se ha dedicado a continuar con la tendencia consumista neoliberal, que convierte a todos estos pases en una especie de suburbio cultural masivo (massive cultural suburb) de Estados Unidos. Realismo En toda Amrica Latina la era neoliberal produjo fracturas profundas entre los segmentos de la poblacin que se beneficiaron del libre comercio y el adelgazamiento del Estado y aquellos que fueron puestos en riesgo. Esta fractura fue visible en todos los pases excepto probablemente en Chile, el pionero neoliberal, donde las condiciones especiales de la dictadura de Pinochet hicieron la fractura menos visible y ms difcil de discutir, y donde ha habido avances significativos en la reduccin de la pobreza En el resto de los pases, la ruptura fue prominente y tuvo muchas expresiones: el pas de dos niveles, la nacin profunda versus la nacin ficticia, la oligarqua versus el pueblo. Con frecuencia, la lucha era representada como una competencia para determinar qu es real y qu parte de la economa representa mejor a dicha realidad La faccin neoliberal lanz el primer disparo en esta batalla cuando argument que el modelo de sustitulos cin de importaciones desafiaba toda lgica econmica. La izquierda construy una versin alternativa que contena pobreza, marginacin y violencia. Finalmente, la izquierda identific esta versin con las leyes econmicas neoliberales y con imposiciones extranjeras (provenientes de economistas educados en Chicago o de banqueros de Wall Street). A partir de dicho discurso, el proyecto poltico de la izquierda ha sido poner a la nacin marginada en el centro de la escena. Las publicitadas manifestaciones masivas en Caracas en 1989 demandando alimentos llamadas Caracazo constituyen un punto culminante en el surgimiento de lo marginal como una realidad, en la que la Caracas pudiente y acomodada apareci como una isla rodeada, sitiada, por una realidad cargada de pobreza, negada de manera cotidiana. Este surgimiento de lo marginal-real ha sido sealado por el propio Chvez como el parteaguas de la llegada de la corriente bolivariana al poder.

Por su parte, la literatura y el cine latinoamericanos se han alejado del realismo mgico que les caracteriz en los sesenta y setenta para transitar a un nuevo tipo de realismo que busca lo que la acadmica brasilea Beatriz Jaguaribe califica como el choque de lo real, el retrato ms crudo de la pobreza urbana, la violencia asociada al trfico y consumo de drogas y la prostitucin infantil. La izquierda ha enfatizado repetidamente su contacto con esta realidad social. Lpez Obrador, por ejemplo, inici su campaa presidencial en enero de 2006 en una pequea comunidad de Guerrero, seleccionada por ser el municipio ms pobre del pas. El subcomandante Marcos, quien escribi un libro de reglas para comprender lo real, firmando sus comunicados de prensa desde un ejido en Chiapas llamado La realidad. Este discurso en torno a lo real forma parte de un lenguaje poltico que emergi del populismo clsico latinoamericano Evita, Getulio Vargas, e inclusive los dictadores populistas como Trujillo y los Duvalier y ha sido denunciado por muchos como populista y antidemocrtico. Es un lenguaje de transgresiones, de hombres sencillos que desafan los protocolos y las convenciones. Es un lenguaje que incita temor entre algunos sectores, pues fomenta una relacin cercana entre el lder y el seguidor marginal e, inclusive, parece ser un llamado al odio clasista. El odio entre clases sociales se convierte en una dimensin o al menos en un recurso de la poltica democrtica contempornea en la regin. De manera adicional, existe otro componente de este discurso de lo real: el teatro de las construcciones pblicas. El trabajo pblico, y especialmente el monumental, constituye una especie de imagen indeleble, un acto positivo que contrasta con la corrupcin de los regmenes neoliberales, que fallaron en construir este tipo de obras. Por supuesto, son los mexicanos y los brasileos los campeones en esta forma particular de monumentalidad: segundos pisos en las autopistas, sistemas de irrigacin, escuelas igual que en los cincuenta son ahora las imgenes de lo real una vez que lo real est en el poder, imgenes de lo que puede lograrse cuando un individuo virtuoso ocupa la presidencia. Por esta razn, una imagen neorepublicana de la persona presidencial se complementa con las polticas neodesarrollistas de su programa econmico. La imagen se extiende inclusive a su equipo completo. Entonces, el matrimonio entre el fundacionismo, neorepublicanismo y neodesarrollismo es una frmula para un mayor control estatal de la economa pero tambin un signo de la falta de imaginacin de la izquierda. La nueva izquierda no es revolucionaria ni anticapitalista, es pro-regulaciones. Continuar volteando hacia polticas desarrollistas si no se realiza un esfuerzo consistente por promover alternativas. En este mismo orden de ideas, la debilidad de los partidos y movimientos verdes en Amrica Latina constituyen una fuente de preocupacin y de creciente atencin. Hoy, la izquierda latinoamericana est plagada de contradicciones: es una forma de poltica democrtica que desafa algunos de los preceptos de la democracia liberal; es tambin una rebelin en contra de la globalizacin que corre el riesgo constante de caer en el nacionalismo y en un estado desarrollista estilo aos setenta; busca fortalecer la intervencin y la regulacin estatales pero se apoya en formas flexibles de redistribucin al estilo del neoliberalismo; busca producir modelos alternativos de

realidad y de desarrollo pero invierte muy poco en ciencia, tecnologa y medio ambiente. Estas contradicciones son reconocidas en las discusiones pblicas en Amrica Latina, pero tambin son minimizadas en el fuego cruzado de las acusaciones entre partidos polticos, en vez de convertirlas en debates urgentes en torno al diseo de polticas pblicas. Hasta que no sean tomadas en serio, la izquierda de Amrica Latina continuar siendo un ideal de resistencia global pero una falla prctica.

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