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Historia de la Computacin
Prehistoria Era Mecnica Primera Generacin Segunda Generacin Tercera Generacin Cuarta Generacin
La Prehistoria
La Computacin, y por tanto, las Ciencias de la Computacin, tienen su origen en el clculo, es decir, en la preocupacin del ser humano por encontrar maneras de realizar operaciones matemticas de forma cada vez ms rpida y ms fcilmente. Pronto se vio que con ayuda de aparatos y mquinas las operaciones podan realizarse de forma ms rpida y automtica.

El primer ejemplo que encontramos en la historia es el baco, aparecido hacia el 500 AC en Oriente Prximo, que serva para agilizar las operaciones aritmticas bsicas, y que se extendi a China y Japn, siendo descubierto mucho ms tarde por Europa. Tambin es digno de sealar el conocido Mecanismo de Antikythera, recuperado en 1900, construido alrededor del ao 80 a.C., en la isla griega de Rodas, ubicada en el mar Egeo. Era un artefacto de clculo astronmico con mecanismos de precisin. El usuario, por medio de una perilla, poda accionar un simulador en miniatura del movimiento del sol, la luna y varios planetas, teniendo a la vista la fecha en que se haba dado, o se dara, tal combinacin. Es tanta su sofisticacin que ha sido llamado la primera computadora de Occidente. Por otra parte, los matemticos hinde s, rabes y europeos fueron los primeros que desarrollaron tcnicas de clculo escrito. El matemtico rabe Al'Khwarizmi, alrededor del ao 830 DC, escribe un libro de Aritmtica, traducido al latn como Algoritmi de numero Indorum, donde introduce el sistema numrico indio (slo conocido por los rabes unos 50 aos antes) y los mtodos para calcular con l. De esta versin latina proviene la palabra algoritmo.

La Era Mecnica
A finales del siglo XVI y comienzos del XVII comienza lo que denominamos Era Mecnica, en la que se intenta que aparatos mecnicos realicen operaciones matemticas de forma prcticamente automtica. En 1610, John Napier (15501617), inventor de los logaritmos, desarroll las Varillas de Napier, que servan para simplificar la multiplicacin. En 1641, el matemtico y filsofo francs Blaise Pascal (1623-1662), con tan slo 19 aos, construy una mquina mecnica para realizar adiciones, la Pascalina, para ayudar a su padre. Por su parte, Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) propuso el sistema binario para realizar los clculos, construyendo una mquina que poda multiplicar, en incluso tericamente, realizar las cuatro operaciones aritmticas. Sin embargo, la tecnologa disponible le imposibilita la realizacin de las operaciones con exactitud. No obstante un estudiante alemn de la Universidad de Tubingen, Wilhelm Schickard (1592-1635) ya haba construido una mquina de estas caractersticas entre 1623 y 1624, de la que hace unas breves descripciones en dos cartas dirigidas a Johannes Kepler. Por desgracia, al menos una de las mquinas qued destruida en un incendio, y el propio Schickard muri poco despus, vctima de la peste bubnica. Los trabajos de Pascal y Leibniz tuvieron su continuacin en 1727, cuando Jacob Leupold propuso algunas mejoras sobre el mecanismo de Leibniz. En 1777, Charles Mahon (1753-1816), Conde de Stanhope, construy una mquina aritmtica y otra lgica, esta ltima llamada Demostrador de Stanhope. En 1825, el francs Charles Xavier Thomas de Colmar disea una mquina calculadora que posteriormente consigue comercializar con xito.

Una mencin muy especial requiere el desarrollo de un telar automtico por el francs Joseph Jacquard (1752-1834), en 1801. En efecto, analizando las operaciones repetitivas que requera la produccin de telas, este inventor imagin conservar la informacin repetitiva necesaria bajo la forma de perforaciones en tarjetas. Estas perforaciones eran detectadas mecnicamente, asegurando el desplazamiento adecuado de las guas del hilado, pudiendo una sola persona tejer complicados patrones codificados en las perforaciones de las tarjetas. Fue Charles Babbage (1791-18171) el que dise una verdadera mquina procesadora de informacin, capaz de autocontrolar su funcionamiento. Desesperado por los errores contenidos en las tablas numricas de la poca y dndose cuenta de que la mayora de los clculos consistan en tediosas operaciones repetitivas, este profesor de la Universidad de Cambridge, proyecta e inicia la construccin de un nuevo tipo de calculadora. En 1821 present a la Royal Society una mquina capaz de resolver ecuaciones polinmicas mediante el clculo de diferencias sucesivas entre conjuntos de nmeros, llamada Mquina Diferencial. Obtuvo por ello la medalla de oro de la Sociedad en 1822. Ms tarde, Babbage empez a trabajar en la Mquina Analtica, en cuya concepcin colabor directamente Ada Augusta Byron, Condesa de Lovelace, hija de Lord Byron. El objetivo perseguido era obtener una mquina calculadora de propsito general, controlada por una secuencia de instrucciones, con una unidad de proceso, una memoria central, facilidades de entrada y salida de datos, y posibilidades de control paso a paso, es decir, lo que hoy conocemos como programa. Ada Lovelace, a quien se reconoce como la primera programadora de la historia, y en honor de quien se puso el nombre de Ada al conocido lenguaje de programacin, ayud a Babbage econmicamente, vendiendo todas sus joyas, y escribi artculos y programas para la referida mquina, algunos de ellos sobre juegos. Sin embargo, este proyecto tampoco pudo realizarse por razones econmicas y tecnolgicas. En el 1854, George Boole publica Las leyes del pensamiento sobre las cuales son basadas las teoras matemticas de Lgica y Probabilidad. Boole aproxim la lgica en una nueva direccin reducindola a una lgebra simple, incorporando lgica en las matemticas. Comenzaba el lgebra de la lgica llamada Algebra Booleana. Su lgebra consiste en un mtodo para resolver problemas de lgica que recurre solamente a los valores binarios 1 y 0 y a tres operadores: AND (y), OR (o) y NOT (no).

La Primera Generacin (electromecnicos y electrnicos de tubos de vaco)


Para tabular el censo de 1890, el gobierno de Estados Unidos estim que se invertiran alrededor de diez aos. Un poco antes, Herman Hollerith (1860-1929), haba desarrollado un sistema de tarjetas perforadas elctrico y basado en la lgica de Boole, aplicndolo a una mquina tabuladora de su invencin. La mquina de

Hollerith se us para tabular el censo de aquel ao, durando el proceso total no ms de dos aos y medio. As, en 1896, Hollerith crea la Tabulating Machine Company con la que pretenda comercializar su mquina. La fusin de esta empresa con otras dos, dio lugar, en 1924, a la International Business Machines Corporation (IBM). Sin embargo, en el censo de 1910, el sistema de Hollerith fue sustituido por uno desarrollado por James Powers . En 1911 James Powers constituy la Power's Tabulating Machine Company, convirtindose en el principal competidor de Hollerith. En 1900, en el Congreso Internacional de Matemticas de Pars, David Hilbert (1862-1943) pronunci una conferencia de ttulo Problemas matemticos, en la que propona una lista de 23 problemas que estaban sin resolver (algunos todava lo estn). Dos de estas cuestiones fueron: es la matemtica completa?, es decir, puede ser demostrada o refutada cualquier sentencia matemtica? y es la matemtica consistente?, es decir, es cierto que sentencias tales como 0 = 1 no pueden demostrarse por mtodos vlidos?. En 1931, Kurt Gdel (1906-1978) fue capaz de responder a estas dos preguntas, demostrando que cualquier sistema formal suficientemente potente es inconsistente o incompleto. Otra de las cuestiones era: son las matemticas decidibles? es decir, hay un mtodo definido que pueda aplicarse a cualquier sentencia matemtica y que nos diga si esa sentencia es cierta o no?. Esta cuestin recibi el nombre de enstcheidungsproblem. En 1936, Alan Turing (1912-1954) contest a esta cuestin en el artculo On Computable Numbers. Para resolver la cuestin Turing construy un modelo formal de computador, la Mquina de Turing, y demostr que haba problemas tales que una mquina no poda resolver. Al mismo tiempo en Estados Unidos contestaba a la misma cuestin Alonzo Chuch, basndose en una notacin formal, que denomin clculo lambda, para transformar todas las frmulas matemticas a una forma estndar. Basndose en estos resultados, entre 1936 y 1941, el ingeniero alemn Konrad Zuse (1910-1957), dise y construy su serie de computadores electromecnicos binarios, desde el Z1 hasta el Z3. Sin embargo estos computadores no tuvieron mucha difusin, ni siquiera dentro de su pas, ya que el gobierno nazi nunca confi en los trabajos de Zuse. En 1938, Claude Shannon (1916- ) demostr cmo las operaciones booleanas elementales, se podan representar mediante circuitos conmutadores elctricos, y cmo la combinacin de circuitos poda representar operaciones aritmticas y lgicas complejas. Adems demostr como el lgebra de Boole se poda utilizar para simplificar circuitos conmutadores. El enlace entre lgica y electrnica estaba establecido. Al desencadenarse la Segunda Guerra Mundial, la necesidad de realizar complicados clculos balsticos y la exigencia de descodificar los mensajes cifrados del otro bando, impuls el desarrollo de los computadores electrnicos de

propsito general. El propio Turing fue reclutado en Bletchley Park, en Inglaterra, para descifrar los mensajes que encriptaba la mquina alemana Enigma, para lo que fue necesario construir la computadora Colossus . En la Universidad de Harvard, Howard Aiken (1900-1973) en colaboracin con IBM, empez, en 1939, la construccin del computador electromecnico Mark I, en la que trabaj como programadora Grace Murray Hopper. Pero para cuando se termin en 1944, ya haban aparecido las primeras computadoras totalmente electrnicas, que eran mucho ms rpidas. Por otro lado, en la Universidad del Estado de Iowa, entre 1937 y 1942, John Vincent Atanasoff (1903-1995) y Clifford Berry, disearon y construyeron la ABC (Atanasoff-Berry Computer). Terminada en 1942, fue la primera computadora electrnica digital, aunque sin buenos resultados y nunca fue mejorada. En 1941, John W. Mauchly (1907-1980) visit a Atanasoff y observ de cerca su impresionante maquinaria, teniendo la oportunidad de revisar su tecnologa. Ms tarde, Mauchly y J. Presper Eckert, Jr (1919-1995), disearon y construyeron, entre los aos 1943 y 1946, el computador elctrico de propsito general ENIAC. Existe una gran controversia respecto a que Mauchly copiara muchas de las ideas y conceptos del profesor Atanasoff, para construir la computadora ENIAC. En cualquier caso en las ltimas fases de su diseo y construccin aparece la importante figura de John Von Neumann (1903-1957), que acta como consultor. Von Neumann escribi en 1946, en colaboracin con Arthur W. Burks y Herman H. Goldstine, Preliminary Discussion of the Logical Design of an Electronic Computing Instrument, que contiene la idea de Mquina de Von Neumann, que es la descripcin de la arquitectura que, desde 1946, se aplica a todos los computadores que se han construido. Con estos fundamentos, Eckert y Mauchly construyen en la Universidad de Manchester, en Connecticut (EE.UU.), en 1949 el primer equipo con capacidad de almacenamiento de memoria, la EDVAC. Eckert y Mauchly forman una corporacin para construir una mquina que se pueda comercializar, pero, debido a problemas financieros, se vieron obligados a vender su compaa a a Remington Rand Corp. Trabajando para esta compaa fue que se concluy el proyecto Univac, en 1951. Tambin por esta poca Maurice Wilkes construye la EDSAC en Cambridge (Inglaterra) y F.C. Williams construye en Manchester (Inglaterra), la Manchester Mark I. Estas mquinas se programaban directamente en lenguaje mquina, pero a partir de mediados de los 50, se produjo un gran avance en la programacin avanzada.

La Segunda Generacin (los transistores y los avances en programacin)

All por 1945 la mxima limitacin de las computadoras era la lenta velocidad de procesamiento de los rels electromecnicos y la pobre disipacin de calor de los amplificadores basados en tubos de vaco. En 1947, John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley inventan el transistor, recibiendo el Premio Nobel de Fsica en 1956. Un transistor contiene un material semiconductor, normalmente silicio, que puede cambiar su estado elctrico. En su estado normal el semiconductor no es conductivo, pero cuando se le aplica un determinado voltaje se convierte en conductivo y la corriente elctrica fluye a travs de ste, funcionando como un interruptor electrnico. Los computadores construidos con transistores eran ms rpidos, ms pequeos y producan menos calor, dando tambin oportunidad a que, ms tarde, se desarrollaran los microprocesadores. Algunas de las mquinas que se construyeron en esta poca fueron la TRADIC, de los Laboratorios Bell (donde se invent el transistor), en 1954, la TX-0 del laboratorio LINCOLN del MIT y las IBM 704, 709 y 7094. Tambin aparece en esta generacin el concepto de supercomputador, especficamente diseados para el clculo en aplicaciones cientficas y mucho ms potentes que los de su misma generacin, como el Livermore Atomic Research Computer (LARC) y la IBM 7030. Pero esta generacin se explica tambin por los avances tericos que se dan. As, en 1950, Alan Turing publica el artculo Computing Machinery and Intelligence en la revista Mind, en el que introduca el clebre Test de Turing. Este artculo estimul a los pensadores sobre la filosofa e investigacin en el campo de la Inteligencia Artificial. Por desgracia, Turing no fue testigo del inters que desat su artculo, porque en 1952 fue detenido por su relacin homosexual con Arnold Murray y fue obligado a mantener un tratamiento con estrgenos que le hizo impotente y le produjo el crecimiento de pechos. En 1957, fue encontrado muerto en su casa al lado de una manzana mordida a la que haba inyectado cianuro. En 1951, Grace Murray Hooper (1906-1992) da la primera nocin de compilador y ms tarde desarrolla el COBOL. Pero fue John Backus, en 1957, el que desarrolla el primer compilador para FORTRAN. En 1958, John MacCarthy propone el LISP, un lenguaje orientado a la realizacin de aplicaciones en el mbito de la Inteligencia Artificial. Casi de forma paralela, Alan Perlis, John Backus y Peter Naur desarrollan el lenguaje ALGOL. Pero el personaje ms importante en el avance del campo de los algoritmos y su anlisis, es Edsger Dijkstra (1930- ), que en 1956, propuso su conocido algoritmo para la determinacin de los caminos mnimos en un grafo, y ms adelante, el algoritmo del rbol generador minimal. Ms tarde, en 1961, N. Brujin introduce la notacin O, que sera sistematizada y generalizada por D. Knuth. En 1957, aparece la Programacin Dinmica de la mano de R. Bellman. En 1960, S. Golomb y L. Baumet presentan las Tcnicas Backtracking para la exploracin de grafos. Se publican en 1962 los primeros algoritmos del tipo Divide y Vencers: el QuickSort de Charles Hoare y el de la multiplicacin de grandes enteros de A. Karatsuba e Y. Ofman.

En 1959, Jack Kilby (1923- ) presenta el primer circuito integrado, un conjunto de transistores interconectados con resistencias, en una pequea pastilla de silicio y metal, llamada chip. Fue a partir de este hecho que las computadoras empezaron a fabricarse de menor tamao, ms veloces y a menor costo, debido a que la cantidad de transistores colocados en un solo chip fue aumentando en forma exponencial.

Tercera Generacin (cicuitos integrados y minituarizacin)


A partir del circuito integrado, se producen nuevas mquinas, mucho ms pequeas y rpidas que las anteriores, as aparecen las IBM 360/91, IBM 195, SOLOMON (desarrollada por la Westinghouse Corporation) y la ILLIAC IV, producida por Burroughs, el Ministerio de Defensa de los EE.UU y la Universidad de Illinois. Seymour Cray (1925-1996) revoluciona el campo de la supercomputacin con sus diseos: en 1964, el CDC 6600, que era capaz de realizar un milln de operaciones en coma flotante por segundo; en 1969, el CDC 7600, el primer procesador vectorial, diez veces ms rpido que su predecesor. En cuanto a los avances tericos, a mediados de los 60, un profesor de Ciencias de la Computacin, Niklaus Wirth, desarrolla el lenguaje PASCAL, y en Berkeley, el profesor Lotfi A. Zadeh, publica su artculo Fuzzy Sets, que revoluciona campos como la Inteligencia Artificial, la Teora de Control o la Arquitectura de Computadores. En 1971, Intel introduce el primer microprocesador. El potentsimo 4004 procesaba 4 bits de datos a la vez, tena su propia unidad lgicoaritmtica, su propia unidad de control y 2 chips de memoria. Este conjunto de 2.300 transistores que ejecutaba 60.000 operaciones por segundo se puso a la venta por 200 dlares. Muy pronto Intel comercializ el 8008, capaz de procesar el doble de datos que su antecesor y que inund los aparatos de aeropuertos, restaurantes, salones recreativos, hospitales, gasolineras... A partir de aqu nacieron las tecnologas de integracin a gran escala (LSI) y de integracin a muy gran escala (VLSI), con las que procesadores muy complejos podan colocarse en un pequeo chip. Sin embargo, hasta este momento, por motivos econmicos, complejidad de uso y dificultad de mantenimiento, los computadores haban sido patrimonio de universidades, organismos militares y gubernamentales, y grandes empresas. En 1975, Popular Electronics dedic su portada al primer microcomputador del mundo capaz de rivalizar con los modelos comerciales, el Altair 8800.

Cuarta Generacin (ordenadores personales de uso domstico)


El Altair 8800, producido por una compaa llamada Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), se venda a 397 dlares, lo que indudablemente contribuy a su popularizacin. No obstante, el Altair requera elevados conocimientos de programacin, tena 256 bytes de memoria y empleaba lenguaje mquina. Dos jvenes, William Gates y Paul Allen, ofrecerion al dueo de MITS, un software en BASIC que poda correr en el Altair. El software fue un xito y, posteriormente Allen y Gates crearon Microsoft. Paralelamente, Steven Wozniak y Steven Jobs , tambin a raz de ver el Altair 8800 en la portada de Popular Electronics, construyen en 1976, la Apple I. Steven Jobs con una visin futurista presion a Wozniak para tratar de vender el modelo y el 1 de Abril de 1976 naci Apple Computer. En 1977, con el lanzamiento de la Apple II, el primer computador con grficos a color y carcasa de plstico, la compaia empez a imponerse en el mercado. En 1981, IBM estrena una nueva mquina, la IBM Personal Computer, protagonista absoluta de una nueva estrategia: entrar en los hogares. El corazn de esta pequea computadora, con 16 Kb de memoria (ampliable a 256), era un procesador Intel, y su sistema operativo proceda de una empresa recin nacida llamada Microsoft. En 1984, Apple lanza el Macintosh, que dispona de interfaz grfico para el usuario y un ratn, que se hizo muy popular por su facilidad de uso.

baco
Fueron los egipcios quienes 500 aos AC inventaron el primer dispositivo para calcular, basado en bolitas atravesadas por alambres. Posteriormente, a principios del segundo siglo DC, los chinos perfeccionaron este dispositivo, al cual le agregaron un soporte tipo bandeja, ponindole por nombre Saun-pan. El baco permite sumar, restar, multiplicar y dividir. La palabra baco proviene del griego ABAX que significa una tabla o carpeta cubierta de polvo. Este dispositivo en la forma moderna en que la conocemos, realmente apareci en el siglo 13 DC y sufri varios cambios y evoluciones en su tcnica de calcular. Actualmente est compuesto por 10 columnas con 2 bolitas en la parte superior 5 en la parte inferior. Los japoneses copiaron el baco chino y lo redisearon totalmente a 20 columnas con 1 bolita en la parte superior y 10 en la inferior, denominndolo Soroban. Como caso anecdtico cabe relatar que en 1946, un contador japons de nombre Kiyoshu Matzukai, quien era un experto en el uso del baco, se enfrent en un concurso contra una computadora de la poca durante dos dias completos, resultando como ganador indiscutible el ciudadano japons. Actualmente el antiguo baco se emplea como mtodo de enseanza en las escuelas de los paises orientales, aunque es usado regularmente en muchos lugares del mundo, particularmente en los pequeos negocios de los barrios chinos (Chinatowns) en los Estados Unidos de Amrica, Canad y pases cosmopolitas.

Ada Augusta Byron, Condesa de Lovelace (1815-1851)


Ada Augusta Byron, tambin llamada Lady Lovelace, fue uno de los personajes ms interesantes de la historia de la computacin. Naci en Londres, el 10 de Diciembre de 1815, siendo hija del ilustre poeta ingls Lord Byron. Apenas 5 semanas despus de nacida su madre Lady Byron, se separ de su esposo y obtuvo la custodia de su hija, encargndose de su crianza y educacin por cuanto a ella le aterrorizaba la idea de que su hija acabase convirtindose en un poeta bohemio, como su padre. Lady Lovelace tuvo vocaciones de analista y metafsica y a los 17 aos influenciada por Mary Somerville realiz sus estudios de matemticas. Fue en una cena que escuch y se interes en las ideas de Charles Babbage acerca de una nueva mquina de calcular. Ella intuy que un proyecto de esa envergadura podra convertirse en realidad y fue una de las pocas personas que crey en la universabilidad de las ideas, preconizada por Charles Babbage. Por esa razn decidi colaborar con l. En 1843, a los 28 aos, Lovelace tuvo perfeccionados los planes de Babbage para la Mquina Analtica. Teniendo la buena fortuna de estar casada con un hombre que la alent en su progreso intelectual, as como tambin la ayud para cuidar a sus tres nios, Lovelace canaliz mucho de su talento y energa continuando con la causa de Babbage, y con el tiempo, corrigiendo algunos de los serios errores del trabajo original. Una de sus geniales ideas fue la de que un clculo grande poda contener muchas repeticiones en la misma secuencia de instrucciones, y ella not que usando un salto condicional sera posible preparar solamente un juego de tarjetas para las instrucciones recurrentes. As describi lo que nosotros ahora llamamos un "bucle" y una "subrutina". Sus ideas fueron extendidas un siglo ms tarde por el matemtico britnico Alan M. Turing en 1937 y por John von Neumann en 1946, ambos fundamentales en el desarrollo de la moderna computadora electrnica digital. La mujer que posey tal percepcin encontr un final dolorossimo a los 36 aos, enferma de cncer, dejando a Babbage solo para continuar sus trabajos. En la dcada de los 80 el Departamento de Defensa de los

Estados Unidos de Amrica desarroll un lenguaje de programacin en honor a la condesa, al cual nombr ADA.

Alan Turing (1912-1954)


Alan Mathison Turing naci el 23 de Junio de 1912, en Paddington, Londres. De padre Ingls y madre Irlandesa, estuvo separado de sus padres durante su infancia ya que estuvieron exiliados en la India (su padre luch en esta guerra). Con 12 aos ya expresaba su tremenda fascinacin sobre la naturaleza y la gran cantidad de preguntas que no tenian respuesta para l, pensamientos que lo marginaron en la Escuela Pblica en que se hallaba. Debido a esto estudi en Sherborne School cuyo director tuvo unas palabras para con su madre: "Si es un cientfico de vocacin, pierde el tiempo en la Escuela Pblica". Las notas privadas de Turing sobre la Teoria de la Relatividad denotan un alto nivel de inteligencia, pero a su vez es advertido para que no tenga un fatal fracaso en la obtencin del Certificado Escolar. Al ao de su entrada en Sherbone encuentra en Christopher Morcom la motivacin para seguir con sus estudios, y entra en un vital periodo de riqueza intelectual, el cual finaliza con la muerte sbita de Morcom en Febrero de 1930. La idea de que tendra que hacer lo que Morcom no pudo, aparentemente lo sumi en una larga crisis. Durante tres aos al menos el ley las cartas de Morcom, que su madre habia recibido un tiempo atrs y su atencin se centr en la pregunta de como la mente humana, y la de Christopher en particular, se encarnaban y formaban parte de la materia, y el modo en que la mente se separaba de la materia tras la muerte. Esta pregunta le introdujo fuertemente en el rea de los fsicos del siglo XX, consultando el libro de A. S. Eddington The Nature of the Physical World cuando la Teora de la Mecnica Cuntica afect al tradicional problema de la mente y la materia. Como estudiante del Kings College en Cambridge, entra en una fase de gran motivacin (1931). Su lectura en 1932 de el nuevo trabajo de Von Neumann sobre las fundamentos lgicos de Mecnica Cuntica le ayud en la transicin de persona emocional a riguroso investigador intelectual. Al mismo tiempo que su homosexualidad formaba parte definitivamente de su identidad. El ambiente tan especial del Kings College hizo de este su primer y verdadero hogar. En este periodo 1933-1935 form parte de diversos movimientos y asociaciones estudiantiles generalmente englobados Kings College, y tambin se relacion con los crculos literarios del College. El progreso de Turing parece seguro, su grado distinguido en 1934 seguido del compaerismo del Kings College en 1935 y la participacin en el trabajo de Smith Prize en 1936 sobre la Teoria de Probabilidades, le conducen hacia la obtencin de su carrera como un excntrico Graduado en Matemticas Puras. La peculiaridad de su mente, tambin le conduce en una direccin impredecible. En 1933 es iniciado en los principio s lgicos matemticos de la mano de Bertrand Russell que tenia unos conocimientos de lgica y fundamentos

matemticos muy profundos. Pero una pregunta acechaba a Turing, y era el hecho de que: debe existir al menos en principio algn mtodo definido, o proceso mediante el cual toda cuestin matemtica pueda ser demostrada? Esta pregunta, llamada entscheidugsproblem , fue formulada por David Hilbert en el Congreso Internacional de Matemticos de 1900. Para contestar a esta pregunta necesitaba una definicin del concepto mtodo, y para ello analiz que era lo que haca una persona para transformar un proceso metdico, y buscar una forma de hacer esto mecnicamente. Expres el analisis en trminos de una mquina terica que sera capaz de transformar con precisin operaciones elementales previamente definidas en smbolos en una cinta de papel. En Agosto de 1936 presenta el concepto final de la Maquina de Turing en su artculo On Computable Numbers. Casi el mismo da en que Turing anunciaba su resultado, lo haca tambin en Estados Unidos Alonzo Church, aunque basndose en una notacin formal, que denomin clculo lambda, para transformar todas las frmulas matemticas a una forma estndar. Los trabajos de Church y, en especial, los de Turing, tuvieron profundas consecuencias para el desarrollo de las Ciencias de la Computacin y la Inteligencia Artificial. Con estos fundamentos, el ingeniero alemn Konrad Zuse dise el primer computador electromecnico binario, el Z1. En 1936, fue a estudiar a la universidad de Princeton, como un estudiante ya graduado. All trabajo en su proyecto Ordinal Logics probablemente su mas difcil y profundo trabajo matemtico; que le acerc al mundo de lo abstracto e incalculable; tambin lo utiliz para su gran pregunta de la naturaleza de la mente, y de este trabajo obtuvo la idea de que la intuicin humana corresponde a lo pasos no calculables de un argumento. Pero hasta 1938 no desarroll esta idea. En Princeton y los aos 30, desarroll una mquina de cifrado, y estudi sobre este campo debido a la utilidad de ello en la Guerra con Alemania. Trabajando secretamente para el Colegio de Cifrado y Cdigo Gubernamental o tambin llamado Departamento de Criptoanlisis. Turing fue reclutado por Inglaterra, en Bletchley Park , para descifrar los mensajes que compona la mquina alemana Enigma, y, como consecuencia, los aliados construyeron la mquina Colossus. Y es en este periodo cuando toma contacto con la ms avanzada tecnologa electrnica de la poca y planea la Mquina de Turing Universal en su forma electrnica, de hecho haba inventado las computadoras digitales. Una investigacin paralela americana llamada EDVAC, le hace temer que posiblemente se adelanten a su proyecto y su idea. Por esta poca, Turing estuvo entrenndose, y a punto estuvo de participar por Inglaterra en los Juegos Olmpicos del 1948 en atletismo de larga distancia. En Mayo de 1948 es nombrado Director Adjunto del laboratorio de la Universidad de Manchester. En 1950, Turing publica el artculo Computing Machinery and Intelligence en la revista Mind, en el que introduca el clebre Test de Turing. Este artculo estimul a los pensadores sobre la filosofa e investigacin en el campo de la Inteligencia Artificial. El 31 de Marzo de 1952 es detenido y juzgado por sus relaciones sexuales con Arnold Murray, un joven de Manchester. El reconocimiento de su homosexualidad crea una atmsfera de antipata hacia l de los ingenieros de Manchester. A cambio de no ir a

prisin, fue obligado a mantener un tratamiento mdico con estrgenos que le hizo impotente y le produjo el crecimiento de pechos. Tambin es excluido de su trabajo en el Departamento de Criptoanlisis por su homosexualidadello. Fue encontrado por su asistenta el 8 de Junio de 1954. Haba muerto el da anterior por ingestin de cianuro. Una manzana mordisqueada estaba a su lado. Su madre defendi que la muerte fue por la ingestin accidental de cianuro de sus dedos tras un experimento qumico, pero es ms creible que l planease su muerte, amargado por su situacin. El dictamen del forense: suicidio

Algoritmo
Una posible definicin de algoritmo es un conjunto de reglas que permiten obtener un resultado determinado apartir de ciertas reglas definidas. Otra definicin sera, algoritmo es una secuencia finita de instrucciones, cada una de las cuales tiene un significado preciso y puede ejecutarse con una cantidad finita de esfuerzo en un tiempo finito. Ha de tener las siguientes caractersticas: legible, correcto, modular, eficiente, estructurado, no ambiguo y a ser posible se ha de desarrollar en el menor tiempo posible. El trmino proviene del matemtico rabe Al'Khwarizmi, que escribi un tratado sobre los nmeros. Este texto se perdi, pero su versin latina, Algoritmi de Numero Indorum, s se conoce.

Al'Khwarizmi (780-850 DC)


Muhammad ibn Musa abu Djafar Al'Khwarizmi, tambin llamado Al'Khorezmi, naci alrededor del 780 DC (otros citan 800 DC) en Khorezm, al sur del Mar de Aral (hoy Khiva, Uzbekistn), que haba sido conquistado 70 aos antes por los rabes. Su nombre significa "Mohamed, hijo de Moiss, padre de Jafar, el de Khorezm". Hacia el 820, Al'Khwarizmi fue llamado a Bagdad por el califa abasida Al'Mamun, segundo hijo de Harun ar Rashid, por todos conocido gracias a las Mil y una noches. Al'Mamun continu el enriquecimiento de la ciencia rabe y de la Academia de Ciencias creada por su padre, llamada la Casa de la Sabidura, lo que traera importantes consecuencias en el desarrollo de la ciencia en Europa, principalmente a travs de Espaa. Poco se sabe de su vida, pero realiz viajes a Afganistn, el sur de Rusia y Bizancio (hoy Turqua). Falleci en Bagdad hacia el 850 DC (tambin se menciona 840 DC). La mayora de sus diez obras son conocidas en forma indirecta o por traducciones hechas ms tarde al latn (muchas de ellas en Toledo) y de algunas slo se conoce el ttulo. Al'Khwarizmi fue un recopilador de conocimiento de los griegos y de la India, principalmente matemticas, pero tambin astronoma (incluyendo el calendario Judo), astrologa, geografa e historia. Su trabajo ms conocido y usado fueron sus Tablas Astronmicas, basadas en la astronoma india. Incluyen algoritmos para calcular fechas y las primeras tablas conocidas de las funciones trigonomtricas seno y cotangente. Lo ms increble es que no us los nmeros negativos (que an no se conocan), ni el sistema decimal ni fracciones, aunque s el concepto del cero. Su Aritmtica, traducida al latn como Algoritmi de numero Indorum introduce el sistema numrico indio (slo conocido por los rabes unos 50 aos antes) y los algoritmos para calcular con l. Finalmente tenemos el Algebra, una introduccin compacta al clculo, usando reglas para completar y reducir ecuaciones. Adems de sistematizar la resolucin de ecuaciones cuadrticas, tambin trata geometra, clculo s comerciales y de herencias. Quizs ste es el libro rabe ms antiguo conocido y parte de su ttulo Kitab al-jabr wa'l-muqabala da origen a la palabra lgebra. Aunque los historiadores no se han puesto de acuerdo en la mejor traduccin del ttulo, ste significa El libro de restaurar e igualar o El arte de resolver ecuaciones. El trabajo de Al-Khorezmi permiti preservar y difundir el conocimiento de los griegos (con la notable excepcin del trabajo de Diofanto) e indios, pilares de nuestra civilizacin. Rescat de los griegos la rigurosidad y de los indios la simplicidad (en vez de una larga demostracin, usar un diagrama junto a la palabra Mira ). Sus libros son intuitivos y prcticos y su principal contribucin fue simplificar las matemticas a un nivel entendible por no expertos. En particular muestran las ventajas de usar el sistema

decimal indio, un atrevimiento para su poca, dado lo tradicional de la cultura rabe. La exposicin clara de cmo calcular de una manera sistemtica a travs de algoritmos diseados para ser usados con algn tipo de dispositivo mecnico similar a un baco, ms que con lpiz y papel, muestra la intuicin y el poder de abstraccin de Al'Khwarizmi. Hasta se preocupaba de reducir el nmero de operaciones necesarias en cada clculo. Por esta razn, aunque no haya sido l el inventor del primer algoritmo, merece que este concepto est asociado a su nombre.

Mecanismo de Antikythera
A veces, la recuperacin de objetos de navos que naufragaron pone al descubierto tesoros del pasado. El naufragio de Antikythera -nombre de una isla griega del Egeo- no fue la excepcin: sac a la superficie un testimonio nico del avance de la tcnica de la Antigedad clsica, el mecanismo de Antikythera, conocido como la primera computadora de Occidente . Una vez en el Museo de Atenas, despus de haber pasado 20 siglos en el mar, a 42 metros de profundidad, las partes limpias del instrumento exhiban en su superficie numerosas inscripciones astronmicas, en principio no atribuibles a meros adornos. No obstante, la idea de que se tratase de un astrolabio tambin se descart, debido a que los primeros reconocibles como tales se registran a partir del 650 d.C. Luego de dcadas de olvido -ya que la recuperacin se haba realizado en 1900-, Derek de Solla Price, un fsico e historiador de la ciencia present, en 1959, su conclusin: se trataba de un complicado mecanismo de relojera que, por su diseo y funciones, poda ser llamada la primera computadora de Occidente. Segn l, las inscripciones astronmicas deban de ser indicadores de un mecanismo de engranajes que, al moverse, mostraban la posicin de los cuerpos celestes. La hiptesis fue rechazada por muchos estudiosos. Sin embargo, De Solla Price no se dio por vencido e hizo examinar los fragmentos del artefacto mediante la aplicacin de radiacin gamma, con lo cual pudo comenzar la reconstruccin del mecanismo y establecer su fecha y lugar de construccin.

El examen confirm que se trataba del instrumento cientfico ms sofisticado de la Antigedad que haba llegado hasta nosotros . Consista en un artefacto de clculo astronmico con mecanismos de precisin que, mediante 32 engranajes y un engranaje diferencial, mostraba la posicin de los cuerpos celestes en sincronizacin con el ao calendario. El usuario, por medio de una perilla, poda accionar un simulador en miniatura del movimiento del sol, la luna y varios planetas, teniendo a la vista la fecha en que se haba dado, o se dara, tal combinacin. Mediante este estudio se pudo, adems, determinar que el artefacto perteneca efectivamente al siglo I a.C., y por las inscripciones y la posicin de los engranajes se dedujo que haba sido construido alrededor del ao 80 a.C., en la isla griega de Rodas, ubicada en el mar Egeo. Este hallazgo aport importantes datos que llevaron a revisar la historia oficial de la tcnica griega. El descubrimiento del mecanismo de Antikythera obliga, adems, a redimensionar el testimonio de las fuentes literarias en relacin con su valor histrico, durante mucho tiempo consideradas como mero fruto de la exageracin.

Apple Computer Inc.


Steve Jobs y Stephen Wonziak se conocieron trabajando para HewlettPackard. En 1974, Jobs pas a formar parte del club de Wozniak Homebrew Computer Club. Pero a Jobs no le bastaba con crear juguetes electrnicos como al resto de los miembros, en parte porque no era demasiado bueno en esos menesteres, y convenci a Wozniak para que trabajase con l en la creacin de una computadora personal, ms asequible que la Altair 8800, la primera computadora personal aparecida en 1975. Ambos disearon el Apple I en el dormitorio de Jobs y construyeron el prototipo en su garaje. Decididos a crear una empresa dedicada a vender sus computadoras personales, consiguieron 1.300 dlares tras vender sus ms preciadas posesiones. Jobs se deshizo de su Volkswagen y Wozniak de su calculadora cientfica HP. El 1 de abril de 1976 naci Apple Computer y comenzaron a comercializar su Apple I por 666 dlares. El primer ao las ventas ascendieron a 774.000 dlares. Pero Apple no comenz a crecer verdaderamente hasta 1977, cuando la Apple II hizo su aparicin en una exposicin local de computadoras. La Apple II fue una mquina que llamaba la atencin, porque era la primera computadora personal que vena en una carcasa de plstico e inclua grficos en color. Luego de su lanzamiento, las rdenes de compra de las mquinas de Apple se multiplicaron varias veces y, a principios de 1978, las ventas crecieron an ms con la introduccin de la Apple Disk II, la diskettera ms econmica y fcil de usar (para la poca). Sin embargo, el crecimiento de las ventas trajo consigo un aumento en el tamao de la empresa y, cuando se lanz la Apple III en 1980, Apple contaba con varios miles de empleados y comenzaba a vender computadoras al exterior. En 1980, Apple empez a cotizar en bolsa. Jobs y otros ingenieros comenzaron a desarrollar el Lisa, que redefinira la informtica personal. Sin embargo, Jobs result ser un mal gerente de proyectos y Mike Markkula, el entonces presidente de Apple y uno de sus mayores accionistas, lo apart del proyecto del Lisa. Jobs, que tena slo el 11 por ciento de Apple, tom a su cargo otro proyecto de la empresa y comenz a trabajar en el Macintosh, cuyo objetivo era una computadora personal de 500 dlares. Jobs se encarg de que fuera mucho ms. En 1981, IBM present su primera PC que comenz a dominar rpidamente el campo de juego. El equipo de Jobs tendra que trabajar muy rpido si quera competir con IBM en el mercado de las computadoras personales. Ese mismo ao, Wozniak estrell contra el asfalto el avin que pilotaba. El resultado, adems de graves heridas, fue una amnesia de la que no se recuper hasta 1983, ao en el que volvi a Apple. Dos aos ms tarde

abandon la empresa por diferencias con la direccin y con ms de 100 millones de dlares bajo el brazo. Despus de retirarse de Apple, Wozniak ha declarado en varias ocasiones su descontento con el destino de la empresa que ayud a fundar: "Apple no es la compaa que yo esperaba que fuese". Jobs comprendi que Apple tendra que convertirse en una compaa madura, y que l no era el hombre adecuado para ese trabajo. A principios de 1983, Jobs comenz a hablar de negocios con John Sculley, en aquel entonces presidente de Pepsi-Cola. En abril lo convenci y Sculley se convirti en el presidente ejecutivo (CEO, Chief Executive Officer) de Apple. Si bien era un hombre de negocios exitoso, pronto se hizo evidente que Sculley no saba gran cosa de la industria informtica. Casi de inmediato, l y Jobs estuvieron en desacuerdo. Como faltaba cada vez menos para el lanzamiento del Macintosh, Jobs aument su ritmo de trabajo. Busc sin descanso desarrolladores que programaran para la mquina a punto de salir, porque Jobs crea que la industria del software, en ltima instancia, hara funcionar o no al Mac. El 22 de enero de 1984, en el tercer cuarto del Super Bowl (la gran final del football americano), Apple lanz el famoso aviso comercial de presentacin de la Macintosh. Dirigido por Ridley Scott, la escena, de caractersticas orwellianas, describa cmo el mundo de IBM era destruido por una nueva mquina. Al principio, el Mac se vendi muy bien, pero para las Navidades la gente ya se quejaba por la poca memoria RAM y la imposibilidad de conectarla a un disco rgido. Fue a comienzos de 1985 cuando Jobs y Sculley comenzaron a discutir. Sculley crea que Jobs era peligroso y que estaba fuera de control; Jobs crea que Sculley no saba nada de la industria informtica y que no haca ningn esfuerzo por aprender. En mayo Jobs decidi hacer una jugada para tomar el control de la compaa. Le propuso a Sculley que programara una reunin en China y plane un golpe en el directorio para cuando Sculley estuviera de viaje. A ltimo momento alguien le hizo llegar esta informacin a Sculley, que decidi enfrentar a Jobs. Luego de una acalorada discusin entre ambos, la Junta Directiva vot y se coloc unnimemente del lado de Sculley. Jobs renunci ese mismo da, dejando a Sculley a cargo de Apple. Sculley se convirti de hecho en la cabeza de Apple en mayo de 1985. En los meses

posteriores, la empresa se vio forzada a despedir a un quinto de su fuerza laboral, alrededor de 1200 empleados. Apple tambin anunci su primer trimestre fiscal con prdidas. Todo esto, ms la renuncia de Jobs, sirvi para que se fuera perdiendo la confianza en la capacidad de Sculley para ser el CEO de Apple. Al mismo tiempo, Sculley puso todo su empe en una batalla judicial contra Bill Gates, de Microsoft, por la introduccin del Windows 1.0, que era muy similar a la GUI (siglas de Graphical User Interface, Interfaz Grfica de Usuario) del Mac. Gates, finalmente, acord firmar una declaracin por la que Microsoft se comprometa a no usar tecnologa del Mac en Windows 1.0, pero nada se deca all sobre las futuras versiones de Windows, y los abogados de Gates se aseguraron que esta argucia fuera a prueba de fallas. Apple haba perdido, efectivamente, los derechos exclusivos sobre su diseo de interfaz. Este documento llegara a ser importante en los juicios posteriores entre Apple y Microsoft, que trataran sobre la interfaz del Windows. La introduccin simultnea de la LaserWriter, la primera impresora lser PostScript de bajo costo para el Mac, y del PageMaker, uno de los primeros programas de edicin electrnica, fue lo que sac a Apple del pozo en el que se haba metido. Estos dos productos, en conjunto, hicieron del Mac la solucin ideal para la edicin de bajo presupuesto, y otra vez el Mac volvi a ser un xito instantneo. En 1987, Apple introdujo al mercado el Mac II. Concebida para ser expandible, el Mac II convirti a la lnea Macintosh en una familia de computadoras viable y poderosa. Apple fue de nuevo una accin favorita de Wall Street, que entregaba 50 mil Macs por mes. Pareca, en 1989, que Windows sera un fracaso y que Macintosh dominara en la dcada siguiente. No fue as. En 1990 el mercado se satur con clones de PC con todas las configuraciones imaginables, y Apple era la nica compaa que venda Macs. A fines de mayo, Microsoft present el Windows 3.0, que poda ejecutarse prcticamente en todos los clones de PC del mundo. Apple estaba en problemas. La idea de los que conducan a Apple para encontrar una solucin a este problema era dar en licencia el Mac OS (Sistema Operativo del Mac). Tambin se hablaba de llevar el sistema operativo para que se ejecutara en mquinas con procesadores de Intel. Fue Michael Spindler, el nuevo COO (siglas de Chief Operating Officer o Jefe Operativo) de Apple, quien rechaz la idea, cuando dijo que era "demasiado tarde para dar licencias". A finales de 1991, Apple present la primera generacin de PowerBooks, que fue un xito de inmediato. Tambin se haba estado trabajando en un nuevo tipo de computadoras, el Asistente Digital Personal (PDA, siglas de Personal Digital Assistant), al que Apple denomin Newton. Sculley se interes de inmediato en este proyecto, y lo dirigi hasta su culminacin, en agosto de 1993. La primera

generacin del Newton tena una funcin para el reconocimiento de la escritura de poca utilidad y no se vendi mucho. Sculley comenz a desinteresarse de las operaciones diarias de Apple y, finalmente, la Junta Directiva de Apple decidi que haba sido suficiente. En junio de 1993, relevaron a Sculley de su posicin como CEO y colocaron a Spindler en el puesto. Spindler, segn todas las referencias, era el hombre equivocado para el trabajo. Poco dispuesto al trato personal, era casi imposible entrar a su oficina. Sin embargo, Spindler dirigi varios proyectos con xito en sus dos aos y medio como CEO. En 1994 Apple anunci la familia PowerMac, los primeros Macs que se basaban en el chip PowerPC, un procesador extremadamente rpido desarrollado en conjunto con IBM y Motorola. El procesador PowerPC le permiti a las Macs competir con la velocidad de los ms nuevos procesadores de Intel y muchas veces superarlos. Spindler tambin dirigi la cesin de licencias del Mac OS a varias empresas, entre las que se encontraba Power Computing, uno de los fabricantes ms exitosos de clones del Mac. Pero muchos creyeron que Apple era demasiado restrictivo en sus acuerdos de licencias y apenas un puado de compaas lleg a licenciar alguna vez el Mac OS. Pero el problema ms grave de Apple no era la venta de computadoras, sino fabricarlas. En junio de 1995 Apple tena mil millones de dlares en pedidos detenidos y no tena los componentes para construirlas. A los problemas de Apple se les sum, hacia el final del verano, el lanzamiento del Windows '95, que copiaba mejor que nunca la interfaz grfica de usuario del Mac. Apple tuvo la peor cada de su historia en el invierno de 1995-96. La empresa se equivoc al evaluar el mercado y lanz Performas de bajo costo con procesadores PowerMac de mediana potencia, y no obtuvo rentabilidad alguna. Apple anunci una prdida de US$68 millones en ese trimestre fiscal. En enero de 1996, se le pidi a Spindler la renuncia como CEO y fue reemplazado por Gil Amelio, ex-presidente de National Semiconductor. Amelio realiz un gran esfuerzo para que Apple volviera a ser rentable, pero fue en vano. Luego de sus primeros cien das como CEO, Amelio anunci grandes cambios en la estructura empresarial de Apple. Esta se separ en siete divisiones y cada una fue responsable de su propio beneficio o prdida. Tambin se empe en mantener informados a los desarrolladores y a los usuarios sobre los asuntos diarios de la empresa. Aunque se anunci una terrible prdida de US$740 millones en el primer trimestre fiscal de 1996, la prdida se redujo a US$33 millones en el segundo trimestre, batiendo todas las estimaciones de los expertos financieros ms acreditados. En el tercer trimestre, Apple tuvo una rentabilidad de casi US$30 millones, asombrando otra vez a los expertos en finanzas, quienes haban pronosticado una prdida de ese tenor. Sin embargo en el cuarto trimestre Apple perdi mucho ms que nunca. A finales de diciembre de 1996, Apple anunci que compraba a NeXT y que Steven

Jobs regresaba al rebao, noticia que estremeci a la industria. La divisin del Newton termin convertida en Newton, Inc., una filial subvencionada en su totalidad por Apple. A principios de julio de 1997, Gil Amelio renunci a consecuencia de otra multimillonaria prdida trimestral. Esto fue una sorpresa para casi todos, y en ese momento no se anunci un nuevo CEO. La Junta Ejecutiva consider que, segn informes recibidos, Amelio haba hecho todo lo que poda por Apple. Mientras tanto, a Steven Jobs se le confiri, por el momento, un papel especial en Apple. La presencia de Jobs se conoci casi al mismo tiempo que se adquiri a NeXT. El grado del papel especial de Jobs pronto fue evidente. Con las acciones de Apple en su punto ms bajo en cinco aos y sin CEO, haba que tomar muchas decisiones y poco tiempo para llevarlas a cabo. Jobs comenz a hacer cambios llamativos en la estructura de Apple, entre ellos la cancelacin de la separacin del Newton. (El Newton se dej de producir unos meses ms tarde.) Sin embargo, el lugar y el momento para los anuncios ms impactantes fue la exposicin MacWorld de Boston en agosto de 1997. Jobs, a quien se lo comenzaba a llamar el CEO interino, pronunci el discurso inaugural de la exposicin y se refiri a la prxima y agresiva campaa publicitaria de la compaa. Tambin anunci un casi por completo renovado Consejo Directivo, que incorporaba a Larry Ellison, CEO de Oracle. Pero se guard lo mejor para lo ltimo. En una decisin que sorprendi a casi todos, Jobs anunci una alianza con Microsoft. A cambio de US$150 millones en acciones de Apple, Microsoft y Apple tendran una licencia cruzada de cinco aos sobre patentes y, lo ms importante, un acuerdo final en la disputa sobre la GUI del Mac OS. Microsoft convino en pagar una suma adicional de dinero, que no se dio a conocer, para terminar con los argumentos que sostenan que Microsoft haba robado la propiedad intelectual de Apple cuando dise el sistema operativo del Windows. Microsoft tambin anunci que Office '98, su popular paquete de aplicaciones para uso en oficinas, estara disponible para la Mac hacia fin de ao. Estos anuncios le dieron nueva vida a Apple, pero Jobs no haba terminado. Quedaba todava un obstculo ms grande por superar: los clones. Jobs crea que los vendedores de clones, como Power Computing, se haban introducido en el mercado de alta gama, en el que Apple obtena, tradicionalmente, el mayor beneficio. Los clones no haban podido expandir el mercado del Mac OS y, en cambio, le haban quitado clientes a Apple. Jobs dio un corte definitivo al aparente fracaso del experimento de los clones. A comienzos del otoo de 1997, Apple anunci su intencin de comprar la parte de la licencia sobre el Mac OS en poder de Power Computing, e incorporar a la mayora de su plantel de ingenieros. Power cerr varios meses ms tarde, y Apple continu con la atencin de sus productos. Apple compr tambin las licencias sobre el Mac OS otorgadas a Motorola e IBM y le permiti seguir operando a Umax, pero bajo el acuerdo tcito que sta se dedicara al mercado de bajo gama, con la venta de mquinas a un precio por debajo de los US$1000. Umax vendi el inventario remanente de Macs y se dedic a vender equipos Wintel.

El 10 de noviembre de 1997 Apple dio otra conferencia de prensa, en la que Jobs anunci cambios importantes en la estrategia empresarial de Apple. Ahora Apple ve ndera computadoras directamente, tanto por Internet como por telfono, como Power Computing lo haba hecho tan bien en el pasado. Jobs tambin anunci dos nuevos equipos de Apple: la PowerMac G3 y el PowerBook G3.El Apple Store (el almacn de Apple) tuvo un xito arrollador y en menos de una semana era el tercer sitio ms grande de comercio electrnico de la Web. En la exposicin MacWorld de San Francisco, en enero, Jobs anunci que Apple, por primera vez en ms de un ao, haba tenido un primer trimestre con ganancias, que llegaban a los US$44 millones. Esto super por mucho los pronsticos de los analistas. En abril de 1998, Jobs anunci otro trimestre con ganancias (US$57 millones), que fue una gran sorpresa para casi todo el mundo. Jobs no perdi la iniciativa y a principios de mayo anunci un nuevo PowerBook G3, un Apple Store para el sector educativo, y el iMac, un Mac con un diseo totalmente nuevo. El iMac responda a las exigencias del usuario comn de poco presupuesto y les ofreca un poder de computacin ms que suficiente para la gran mayora y a un precio accesible. Ms tarde, en ese mismo mes, en su discurso de presentacin en la WWDC (siglas de Worldwide Developers Conference o Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple), Jobs anunci un cambio espectacular en la direccin del sistema operativo de Apple. El Mac OS X se fusionara con el OS 8 y con Rhapsody -la futura versin del NeXTStep de Apple-- en un sistema operativo slido, con todas las prestaciones de un sistema operativo moderno y compatible con la mayora de las aplicaciones que lo fueran con el OS 8. En julio de 1998, Jobs anunci que la empresa haba tenido ganancias por tercer trimestre consecutivo, esta vez de US$101 millones. La iMac fue la computadora ms vendida en todos los Estados Unidos durante la mayor parte del otoo, y llev a que las ventas de Apple superaran todos los pronsticos. En el otoo, Jobs anunci otro trimestre con beneficios, completando as un ao entero de rentabilidad. En enero de 1999, Jobs anunci un quinto trimestre consecutivo de ganancias, con crecimiento comparado con el mismo trimestre del ao anterior, y una nueva y refinada PowerMac G3. En julio de 1999, lanz el iBook, el ordenador porttil para el usuario comn. Siguiendo los mismos principios que convirtieron al iMac en un gran xito de ventas el ao anterior, el iBook llev estilo al mercado de lo s ordenadores porttiles de bajo costo. Meses despus, Jobs anunci PowerMac G4, un nuevo y significativo equipo de sobremesa para uso profesional. La accin de Apple haba subido durante todo el verano, y a mediados de septiembre

se estaba comerciando a su valor ms alto. En un espectacular discurso inaugural de la exposicin MacWorld de San Francisco, en enero de 2000, Jobs present la nueva estrategia de Apple para Internet: un conjunto de aplicaciones basadas en Internet, slo para Macs, llamada iTools y una asociacin exclusiva con Earthlink, que convirti a esta empresa en el proveedor de acceso a Internet recomendado por Apple. Jobs tambin anunci que quitara el interino del ttulo de su cargo, convirtindose en el CEO permanente de Apple. En julio de 2000, Apple anunci un gran nmero de mquinas nuevas, entre ellas la PowerMac G4 Cube. El Cube fue la respuesta de Apple a quienes queran una iMac sin monitor, y al mismo tiempo un desafo a la industria de la informtica para continuar reduciendo el tamao de las computadoras mientras aumenta su atractivo visual. Aunque cobra slo US$1,00 al ao, Steven Jobs permanece al timn de Apple Computer, Inc., y mantiene el iCEO en el ttulo de su cargo porque "suena muy bien".

Mquina de Von Neumann (Arquitectura Von Neumann)


En 1946, en colaboracin con Arthur W. Burks y Herman H. Goldstine, John Louis Von Neumann (1903-1957) escribi uno de los artculos ms influyentes en la moderna historia de los computadores: Preliminary Discussion of the Logical Design of an Electronic Computing Instrument. Las ideas que contiene este artculo, que de forma conjunta se conocen con el nombre de Mquina de Von Neumann o Arquitectura Von Neumann, han proporcionado los fundamentos para la construccin y el desarrollo de todos los computadores hasta el momento. El concepto central en la Arquitectura Von Neumann es el de programa almacenado, segn el cual las instrucciones y los datos tenan que almacenarse juntos en un medio comn y uniforme, en vez de separados, como hasta entonces se haca. De esta forma, no slo se podan procesar clculos, sino que tambin las instrucciones y los datos podan leerse y escribirse bajo el control del programa. A partir de esta idea bsica se sigue que un elemento en la memoria tiene una calidad ambigua con respecto a su interpretacin; esta ambigedad se resuelve, slo temporalmente, cuando se requiere ese elemento y se ejecuta como una instruccin, o se opera como un dato. Un beneficio de esta ambigedad es el hecho de que un dato, obtenido como resultado de algunas operaciones en la unidad aritmetico-lgica del computador, poda colocarse en la memoria como si fuera cualquier otro dato, para entonces usarlo y ejecutarlo como si fuera una instruccin. Adems la Mquina de Von Neumann presentaba como caracterstica importante un pequeo nmero de registros para mantener la instruccin del programa en curso, y el registro de datos que se estaban procesando. La mquina operaba en un ciclo repetitivo de pasos para localizar y ejecutar en secuencia las instrucciones del programa. Resulta evidente que esta breve descripcin puede aplicarse a casi todos los computadores que desde 1946 se han construido, por lo que la aportacin de Von Neumann a las Ciencias de la Computacin es ms que notable. Con este concepto en mente se construyeron EDVAC, EDSAC y UNIVAC.

Atanasoff-Berry Computer (ABC)


La AtanasoffBerry Computer o ABC empez a ser concebida por el profesor de fsica John Vincent Atanasoff a partir de 1933, formulando la idea de usar el sistema de nmeros binarios para su funcionamiento. Al buscar un ayudante para cumplir con su propsito, un colega le recomend a un joven brillante, Clifford Berry. Entre los aos de 1937 y 1942, contando con la ayuda de Berry, dise y construy en el stano de su laboratorio en la Universidad del Estado de Iowa su famoso prototipo a un costo de 1,460 dlares. Estaba compuesto de tubos al vaco, capacitores y un tambor rotatorio para el manejo de los elementos de la memoria, as como un sistema lgico para su operatividad. Terminada en 1942, fue la primera computadora electrnica digital, aunque sin buenos resultados y nunca fue mejorada. Desafortunadamente sus inventores jams la

patentaron y por aquel entonces surgieron problemas sobre la propiedad intelectual de la misma, en cuyas divergencias particip la IBM. Aunque existen serias dud as sobre si la ABC (Atanasoff- Berry Computer) fue completamente operativa, el hecho es que John W. Mauchly visit a Atanasoff en 1941 y observ muy de cerca su impresionante maquinaria y tuvo la oportunidad de revisar su tecnologa. Existe una gran controversia respecto a que Mauchly copiara muchas de las ideas y conceptos del profesor Atanasoff, para, posteriormente, entre los aos 1943 a 1946, construir la computadora ENIAC.

Charles Babbage: Mecnica aplicada a la computacin


Por Jos Mara Cuenca de la Cruz

Aunque el desarrollo de los ordenadores como grandes artefactos para la realizacin de clculos, primero, y como utensilios de trabajo en hogares y oficinas, despus, se ha efectuado en la segunda mitad de este siglo, hubo un precursor de la computacin automtica, que construy mquinas que segn la crtica histrica exigan ms de lo permisible por la ingenera de la poca. En este artculo el lector podr hacerse un juicio ms objetivo sobre el excntrico profesor Charles Babbage. Se considera a Charles Babbage (matemtico ingls profesor en Cambridge, que vivi entre 1792 y 1871 para ms seas) como el precursor de las ciencias informticas; tanto por establecer los conceptos tericos en que se basa actualmente la arquitectura de computadores, como por disear sus mquinas analtica y de las diferencias: autnticas pioneras de las calculadoras digitales, pese a basarse en principios puramente mecnicos, lo que constituye todo un alarde de ingeniera. El tal sujeto era un bicho raro ya desde estudiante en el Trinity College : aficionado a repasar los errores de clculo, transcripcin o tipogrficos que se acumulaban en las tablas matemticas de la poca cual ratn de biblioteca, se le ocurri la genial idea de construir una mquina capaz de recopilar las tablas de logaritmos, que por aquel entonces apenas tenan un siglo de antigedad. De carcter muy excntrico, se mova en crculos privilegiados, donde lo hacan tambin Charles Dickens, Pierre S. de Laplace o Charles Darwin, lo que le dotaba de una visin de la realidad muy avanzada para su poca. Pero el desarrollo de sus progresos ms all de la pura teora se vi limitado por su mal carcter: obligaba a sus empleados a desmontar sus mquinas para volver a reconstruirlas de modo ms complejo a medida que se le ocurran nuevas ideas una y otra vez; lo que a la larga acab dejndole sin fondos para seguir adelante, y sin nadie interesado en financiar sus interminables empresas. Intolerante con las intromisiones, lleg incluso a intentar procesar al gremio de organilleros porque le molestaban en su trabajo, lo que provoc que los nios de la vecindad fueran tras l por las calles burlndose y cantando al son de incipientes latas de conserva. Pero todo esto no quita un pice a su gran talla como matemtico e ingeniero. Su primera calculadora digital fue inventada en 1822 para el Servicio de Correos Britnico; determinaba valores sucesivos de funciones polinmicas utilizando solamente la operacin de adicin, mediante el mtodo de las diferencias finitas: partiendo de los valores iniciales conocidos de una serie de potencias obtenemos los dems mediante la realizacin de restas entre valores consecutivos hasta obtener una columna de un valor constante; y retroceder sumando hasta el valor siguiente que deseamos obtener, como se ve en este ejemplo para las segundas potencias de x:

Ejemplo de empleo del mtodo de las diferencias finitas para hallar x en los primeros naturales: x 1 2 3 4 5 6 7 x2 1 diferencia 1 4-1= 3 4 9-4= 5 9 16-9= 7 16 25-16= 9 25 36-25= 11 36 11+2= 13 36+13= 49 .. 2 diferencia 5-3= 2 7-5= 2 9-7= 2 11-9= 2 2 .. ..

Como no dispona de conmutadores elctricos para imitar el lgebra booleana, se vio obligado a sustituirlos en todos sus diseos con interruptores mecnicos a base de barras, cilindros, cremalleras y ruedas dentadas. Todo el sistema estaba basado en la numeracin decimal, de forma que cada una de las cifras de un nmero se representaba por una rueda dentada, y su valor por la rotacin angular asociada a ella. Este funcionamiento hace que slo sean posibles las rotaciones correspondientes a valores numricos enteros, lo que en la prctica equivale a un resultado correcto como solucin, o al cuelgue de la mquina, pero nunca a un resultado errneo. La primera mquina inicial fue desarrollndose ms y ms en lo que se dio en llamar artilugio de diferencias, hasta que tras diez aos de trabajo el proyecto se vino abajo debido a las razones expresadas ms arriba, y a su elevado coste: se haban invertido 17.470 libras de 1834, unas veinte veces ms de lo que cost desarrollar la locomotora de Bull. Aunque despus de todo Charles no perdi sus esperanzas, porque los problemas tecnolgicos de diseo y fabricacin de las 25.000 piezas realizadas hasta la fecha estaba demostrado que podan salvarse. Adems una parte (alrededor de dos mil piezas) se aprovech como mquina de exhibicin, formando la primera calculadora automtica de sobremesa conocida... que ha seguido funcionando correctamente hasta hoy con una precisin de hasta 21 cifras. Tras este fracaso cobr nuevas fuerzas haciendo gala al dicho lo que no mata hace ms fuerte y emprendi hasta su muerte (claro) el desarrollo de los planos y bocetos del ingenio al que le debe su fama de pionero en la informtica: la mquina analtica, primera computadora universal y programable.... y mecnica ! Correctamente pretenda que las operaciones aritmticas se realizasen en un procesador similar a su mquina anterior, aunque mucho ms complejo; provinientes de un almacn de tarjetas perforadas como el usado por Jacquard en su telar automtico; imprimiendo los resultados en tarjetas vacas que iran a almacenarse de forma ordenada de manera que fuese posible su recuperacin en un momento posterior. Unas pequeas campanas avisaran al empleado, para introducir nuevas tarjetas; y otras mayores indicaran los fallos del sistema. El invento de la sirena para la hora del almuerzo creemos que es posterior. Para hacernos una idea de la potencia de tal mquina, slo decir que estaba diseada para recibir datos de hasta 50 dgitos y dar resultados hasta de 100; en formatos impreso y grfico adems de la tarjeta perforada. La enormidad de este proyecto hizo que enseguida las ideas del genial inventor se viesen limitadas por la escasez de medios en la poca: una mquina de estas caractersticas no poda ponerse en funcionamiento de forma prctica sin ayuda de la electricidad, y sobre todo de la electrnica, an no descubierta. En espera de estos avances, nuestro amigo opt por desarrollar mecanismos

capaces de realizar automticamente multiplicacin y divisin, sin tener que remitir stas a las operaciones bsicas: era la segunda mquina de las diferencias, de diseo mucho ms evolucionado y econmico, capaz de tabular hasta la sptima potencia con una precisin de 31 dgitos. La mquina es accionada mediante una manivela solidaria empleando engranajes con una rueda vertical de 14 pares de levas, encargadas de activar y sincronizar cada ciclo de clculo. Los nmeros producidos mediante el giro de los engranajes se reflejan en 8 columnas verticales de 31 ruedas cada una, con 10 dgitos por rueda. La adicin de diferencias se realiza mediante un sistema de cremalleras y palancas que, accionadas por las levas, bajan o alzan los ejes verticales, hacindoles girar hasta su posicin final. El ciclo de trabajo se divide en dos partes para reducir el tiempo de clculo, como en la tcnica de bombeo o pipelining de los ordenadores electrnicos actuales: primero se suman los valores de las columnas impares a las pares; y seguidamente los registrados en las pares a las impares; de forma que a cada vuelta de manivela se produzca un nuevo valor y deje a la mquina lista para generar el siguiente. Un artilugio as es el que ha sido construido con motivo del bicentenario del nacimento de Babbage por el museo de la Ciencia de Londres, en donde puede contemplarse si alguna vez tenemos ocasin de pasar por all (visita obligada para los informticos, como para un paleontlogo el Museo de Historia Natural). Su realizacin deja bien patente lo correcto de las ideas del matemtico en lo tocante al empleo de elementos mecnicos para realizar operaciones complejas: el primer clculo produjo las primeras potencias de 7 correctamente. Solo tiene un pero: su precio, de unos 50 millones de pesetas, hace que sea eso, una pieza de museo. Jos Mara Cuenca de la Cruz (cuenca@gui.uva.es)

Claude Shannon Elwood (1916- )


Ingeniero Electrotcnico y Matemtico, nacido el 30 de abril de 1916 en Gaylord, Michigan (Estados Unidos), considerado como el padre de la era de las comunicaciones electrnicas. Realiz sus estudios superiores en la Universidad de Michigan. En el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) obtuvo su doctorado en el ao de 1940. Mientras trabajaba para los Laboratorios Bell formul una teora que explicaba la comunicacin de la informacin, conocida como La Teora de la Informacin. La teora matemtica de la comunicacin era el clmax del matemtico Shannon y de sus investigaciones en la ingeniera. El concepto de la entropa es una caracterstica importante de la teora de Shannon, esto es que en el envo de informacin existe un cierto grado de incertidumbre de que el mensaje llegue completo. Shannon demostr en 1938, cmo las operaciones booleanas elementales, se podan representar mediante circuitos commutadores elctricos, y cmo la combinacin de circuitos poda representar operaciones aritmticas y lgicas complejas. Adems demostr como el lgebra de Boole se poda utilizar para simplificar circuitos conmutadores. El enlace entre lgica y electrnica estaba establecido.

Colossus
Durante la Segunda Guerra Mundial, el matemtico Maxwell Herman Alexander Newman, profesor de Alan Turing, propuso una mquina para acelerar la decodificacin del cdigo Enigma de los alemanes. Al ver las dificultades mecnicas de la mquina, Thomas H. Flowers, ingeniero de la Post Office Research Station (PORS), tuvo la osada idea de proponer que los datos de las cintas se almacenaran internamente, de manera electrnica. La mquina, que sera llamada despus Colossus, fue diseada por Thomas H. Flowers, S. W. Broadbent y W. Chandler de forma ultrasecreta. Ni siquiera ellos mismos pudieron ver nunca todas las partes de la mquina y nunca se hicieron reproducciones de los diseos originales, los cuales se tomaron directamente de las notas elaboradas por sus creadores. Nunca hubo manuales, ni registros o preguntas sobre sus piezas o la cantidad de labor consumida. Su ensamblaje y el montaje de sus conexiones internas se efectu por etapas, usando personal distinto, para que nadie supiera los detalles de toda la mquina. Ms tarde, el propio Turing fue reclutado en Bletchley Park para participar en el diseo de Colossus. La primera Colossus se puso en funcionamiento en diciembre de 1943. Para alivio de Flowers, la mquina resolvi adecuadamente su primer problema en slo 10 minutos, repitiendo adems el resultado de manera consistente en, al menos, dos ocasiones consecutivas. Algunas de las caractersticas ms importantes de Colossus eran las siguientes: Empleaba el sistema binario. LLeg a tener 2,400 tubos de vidrio al vaco. Sus datos de entrada los lea de una cinta de papel perforada usando una lectora fotoelctrica.

Usaba circuitos de dos estados y sus operaciones eran controladas mediante los pulsos de su reloj interno, lo que haca posible operarla a cualquier velocidad, lo cual era muy til para probarla. Sus circuitos permitan efectuar conteos, aplicar operaciones Booleanas y efectuar operaciones aritmticas en binario. Sus funciones lgicas podan manejarse de manera preestablecida usando un tablero de interruptores, o podan seleccionarse de manera condicional (haba una especie de men con las configuraciones posibles) usando relevadores telefnicos. Era totalmente automtica. Tena una memoria de cinco caracteres de cinco bits cada uno, los cuales se almacenaban en un registro especial. Su velocidad de operacin era de 5,000 Hertz (ciclos por segundo), esto contrasta notablemente con la velocidad de las computadoras modernas, que es del orden de millones de Hertz. Meda 2.25 metros de alto, 3 metros de largo y 1.20 metros de ancho. Sus resultados se almacenaban temporalmente en relevadores para luego darles salida a travs de una mquina de escribir elctrica que funcionaba a una velocidad de 15 caracteres por segundo. Permita saltos condicionales. No contaba con programas almacenados internamente y era, obviamente, una mquina diseada explcitamente para tareas criptogrficas. Se estima que hacia el final de la guerra haba al menos 10 mquinas Colossus en operacin (todas ellas distintas) y varias ms estaban producindose. Tambin parece ser que se construy toda una serie de pequeas mquinas y acoplamientos especializados en Bletchley Park en esta poca. Aparentemente se destruyeron ocho de las 10 mquinas Colossus de Bletchley Park en 1946, por orden directa de Winston Churchill. Una ms sobrevivi hasta los 1950, y la ltima fue desmantelada en 1960 cuando todos los diagramas de sus circuitos y sus planos fueron quemados. Se sabe que varios cientficos norteamericanos vieron funcionar a Colossus en visitas secretas a Bletchley Park despus de la guerra, pero el gobierno britnico vet toda la informacin sobre la mquina durante 30 aos. Las razones no fueron slo militares, sino tambin polticas, pues se sabe que hubo al menos un bombardeo alemn a una ciudad inglesa que pudo haberse evitado gracias a Colossus, pero que se dej proceder (a costa de un sinnmero de muertes) para proteger

uno de los secretos mejor guardados durante la Segunda Guerra Mundial.

Charles Mahon, Conde de Stanhope (1753-1816)


La piedra fundamental para las Mquinas de Charles Babbage fue el desarrollo en 1777 de una mquina aritmtica de calcular por un excntrico poltico llamado Charles Mahon, Tercer Conde de Stanhope. El abuelo de Mahon fue un comandante en la Guerra de la Sucesin Espaola y Primer Ministro del Rey Jorge I (el mismo que no invit a Gottfried Leibniz a Inglaterra cuando accedi al trono) y su madre era la hija del Gobernador Pitt. El padre de Mahon tena una vida ms devota para la ciencia y se hizo un prominente intelectual en vez de ser un miembro poltico y social. Nacido en Londres el 3 de Agosto de 1753 Charles Mahon fue el nico nio sobreviviente de los que tuvieron sus padres. A los nueve aos fue enviado a Eton School, donde mostr gran inters por la mecnica y las matemticas. A los 19 aos fue enviado a Ginebra, Suiza, y puesto bajo el tutelaje del clebre jurista y escritor francs Alain Rene Le Sage. Se aplic a la geometra, la mecnica y la filosofa, y Mahon pronto gan el premio de la Academia Sueca por el mejor ensayo escrito en la construccin del pndulo. A esta edad fue elegido miembro de la Royal Society. Casado a los 24 aos con su prima segunda, la Seora Hester Pitt, Mahon ese mismo ao invent dos mquinas aritmticas de calcular. La primera tena platos y pequeos ndices movibles con un alfiler de acero, ejecutando con precisin clculos complicados de adicin y sustraccin. El segundo de los problemas resueltos fue la multiplicacin y la divisin sin la posibilidad de error por la revolucin de un torno pequeo. Tena el tamao de la mitad de un escritorio comn y lo que aparece como muy singular y sorprendente a cada espectador de esta mquina es que mientras trabajaba en la divisin, si el operador estaba desatento a su trabajo y giraba el manubrio una revolucin ms de la que deba, era instantneamente amonestado por el error al saltar una bola de marfil pequea. De gran importancia ha sido el uso por Mahon de ruedas de engranaje y un dispositivo para arrastrar 10 posiciones. La mquina contiene una serie de ruedas dentadas, relacionadas por medio de dientes. El primer diente alcanza completamente la cara de la rueda, y representa al nueve y el siguiente es un noveno ms corto; el prximo es un octavo ms corto y as sucesivamente hacia abajo. Para aadir nueve, la rueda dentada se mueve hasta que engancha la posicin nueve; y para agregar ocho se mueve hasta enganchar la ocho.Tres aos despus que inventara su mquina de aritmtica, lleg a ser miembro de la Cmara de los Comunes (en 1780) y en 1786, miembro de la Cmara de los Lores. Fue presidente de la Revolution Society, la cual simpatizaba con la Revolucin Francesa, y en 1795 introdujo en la Cmara de los Lores una mocin denunciando cualquier interferencia con los asuntos internos de Francia, un punto en el cual l estaba en minora. Envi a Pars una felicitacin por la toma de la Bastilla. En 1791 y 1792 tom con frecuencia la palabra para oponerse a la guerra con Francia y en 1794 propuso a la Cmara que reconociera a la Repblica Francesa., lo que dio motivo a que los peridicos humorsticos se ocuparan de l y le llamaran "el ciudadano Stanhope". Lleg a ser altamente impopular en su pas, hasta el punto de que el 12 de junio de 1794 el populacho de Londres incendi su casa. Como un conservador, Mahon luch por la reforma parlamentaria, la abolicin de la esclavitud, la libertad de prensa y por la independencia de las cortes de jurados.

Adems de su mquina de aritmtica, Mahon desarroll la que es considerada la primera mquina lgica del mundo: el Demostrador de Stanhope . No solamente el dispositivo poda ser usado para resolver silogismos tradicionales por un mtodo aproximado al de los crculos de Venn, sino que poda manejar silogismos numricos y tambin problemas elementales de probabilidad. Inventor tambin en otras reas, Mahon ide un esquema para evitar el fuego en edificios, un material especial para tejado de casas, un horno para lima ardiente, un vapor y un doble plano inclinado para la operacin de exclusas en un canal. Cre un plan para prevenir falsificaciones en moneda y billetes de banco, desarroll un instrumento monocorde, unas lentes microscpicas y un sistema de prensas a brazo para estereotipos de imprenta que lleva su nombre. El Conde de Stanhope muri el 15 de diciembre de 1816, profundamente lamentado por todos, especialmente por la clase ms humilde de ciudadanos para quin l haba trabajado arduamente.

EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator)


Desarrollado por Maurice Wilkes y sus colegas de Cambridge (Inglaterra), fue completamente operativo por primera vez en Junio de 1949. El primer ordenador electrnico en cuanto al uso, por primera vez en el clculo, de la tecnologa electrnica de los tubos de vaco y, tambin, a la estructura funcional de un sistema de clculo verstil con un programa almacenado en memoria en lo que conocemos como arquitectura Von Neumann y que define lo que hoy consideramos un ordenador. Anteriormente, los aparatos utilizados para el clculo cientfico- militar usaban la tecnologa electromecnica de los rels y se programaban, casi siempre externamente; por ejemplo, con sistemas de cableado. El EDSAC realizaba 714 operaciones por segundo.

Edsger Dijkstra (1930- )


Edsger Wybe Dijkstra naci en Rotterdam, (Holanda) en 1930. Sus padres eran ambos intelectuales y l recibi una excelente educacin. Su padre era qumico y su madre matemtica. mother was a mathematician.En 1942, cuando Dijkstra tena 12 aos, entr en Gymnasium Erasminium, una escuela para estudiantes especialmente brillantes, donde dio clases, fundamentalmente, de Griego, Latn, Francs, Alemn, Ingls, biologa, matemticas y qumica.En 1945, Dijkstra pens estudiar Derecho y trabajar como representante de Holanda en las Naciones Unidas. Sin embargo, debido a su facilidad para la qumica, las matemticas y la fsica, entr en la Universidad de Leiden, donde decidi estudiar fsica terica. Durante el verano de 1951, asisti a un curso de verano sobre programacin en la Universidad de Cambridge. A su vuelta empez a trabajar en el Centro Matemtico en Amsterdam, en marzo de 1952, donde se increment su creciente inters en la programacin. Cuando termin la carrera se dedic a problemas relacionados con la programacin. Pero uno de los problemas con que se encontr es que ser programador no estaba oficialmente reconocido como una profesin. De hecho, cuando solicit una licencia de matrimonio en 1957, tuvo que sealar que su profesin era fsico terico. Dijkstra continu trabajando en el Crentro Matemtico hasta que acept un trabajo como desarrollador en Burroughs Corporation, en los Estados Unidos, a principio de la dcada de los 70. En 1972 gan el Premio Turing ACM, y ,en 1974, el AFIPS Harry Good Memorial. Dijkstra se traslad a Austin, Texas a principio de los 80. En 1984, se le ofreci un puesto en Ciencias de la Computacin en la Universidad de Texas, donde ha permanecido desde entonces. Es miembro honorario de la Academia Americana de Artes y Ciencias y de Real Academia Holandesa de Artes y Ciencias. Adems es miembro distinguido de la Sociedad de Computacin Britnica. Finalmente es Doctor Honoris Causa en Ciencias por la Queen's University Belfast. En 1956, Dijkstra anunci su algoritmo de caminos mnimos , despus de haber estado trabajando con el ARMAC, el ordenador que el Centro Matemtico posea. Ms tarde

propuso el algoritmo del rbol generador minimal. A principios de la dcada de los 60, Dijkstra aplic la idea de la exclusin mutua a las comunicaciones entre una computadora y su teclado.Su solucin de exclusin mutua ha sido usada por muchos procesadores modernos y tarjetas de memoria desde 1964, cuando IBM la utiliz por primera vez en la arquitectura del IBM 360. El siguiente problema del que se ocup Dijkstra fue el de los filsofos comensales. En este problema, cinco filsofos estn sentados en una mesa circular con un plato de arroz delante y un palillo a cada lado, de manera que hay cinco palillos en total. El problema trata sobre el uso de recursos comunes sin que los procesos (los filsofos) lleguen a una situacin de bloqueo mutuo, inanicin y que los recursos sean usados de la manera ms eficiente por todos los procesos. Tambin ayud a fomentar la disciplina en la programacin: "GOTO se puede considerar daino. Cuanto ms sentencias GOTO haya en un programa, ms difcil es entender el cdigo fuente". Tambin hay que sealar las duras opiniones que ha expresado Dijkstra sobre algunos lenguajes de programacin.

EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer)


La computadora EDVAC, construida en la Universidad de Manchester, en Connecticut (EE.UU.), en 1949 fue el primer equipo con capacidad de almacenamiento de memoria e hizo desechar a los otros equipos que tenan que ser intercambiados o reconfigurados cada vez que se usaban. Esta computadora fue tambin construda por John Mauchly y J. Prespert Eckert, quienes empezaron a trabajar en ella 2 aos antes que la ENIAC empezara a operar. La idea era tener el programa almacenado en la computadora y esto fue posible gracias a que la EDVAC tena una mayor capacidad de almacenamiento de memoria. La memoria consista en lneas de mercurio dentro de un tubo de vidrio al vaco, de tal modo que un impulso electrnico poda ir y venir en 2 posiciones, para almacenar los ceros (0) y unos (1). Esto era indispensable ya que en lugar de usar decimales la EDVAC empleaba nmeros binarios. En realidad EDVAC fue la primera verdadera computadora electrnica digital de la historia, tal como se le concibe en estos tiempos y a partir de ella se empezaron a fabricar arquitecturas ms completas.

ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer)


John P. Eckert y John W. Mauchly construyeron en 1946, en la Universidad de Pennsylvania, el ENIAC, primer computador electrnico, compuesto de 17.468 vlvulas o tubos de vidrio al vaco (ms resistencias, condensadores, etc.), con 32 toneladas de peso, 2,40 de ancho y 30 metros de largo. El calor de las vlvulas elevaba la temperatura del local hasta los 50. Para efectuar diferentes operaciones, deban cambiarse las conexiones (cables) como en las viejas centrales telefnicas, lo cua l era un trabajo que poda tomar varios das. Era capaz de calcular con gran velocidad la trayectorias de proyectiles, principal objetivo inicial de su construccin. En 1,5 segundos poda calcular le potencia 5000 de un nmero de 5 cifras. La ENIAC poda resolver 5,000 sumas y 360 multiplicaciones por segundo, pero su programacin era terriblemente tediosa y deba cambirsele de tubos contnuamente. En las ltimas fases de su diseo y construccin actu como consultor John von Neumann.

George Boole (1815-1864)


Nacido el 2 de Noviembre de 1815 en Lincoln, Lincolnshire (Inglaterra), primero concurri a una escuela en Lincoln, luego a un colegio comercial. Sus primeras instrucciones en matemtica, sin embargo fueron de su padre quin le dio tambin a George la aficin para la construccin de instrumentos pticos. El inters de George se volvi a los idiomas y recibi instruccin en Latn de una librera local. A la edad de 12 aos haba llegado a ser tan hbil en Latn que provocaba controversia. l tradujo del latn una Oda del poeta Horacio de lo cual su padre estaba tan orgulloso que tena su publicacin. No obstante el talento era tal que un maestro de escuela local cuestionaba que nadie con 12 aos podra haber escrito con tanta profundidad. Boole no estudi para un grado acadmico, pero a la edad de 16 aos fue un profesor auxiliar de colegio. Mantuvo su inters en idiomas e intent ingresar a la Iglesia. Desde 1835, sin embargo, pareci haber cambiado de idea ya que abri su propio colegio y empez a estudiar matemticas por si mismo. Tard en darse cuenta que haba perdido casi cinco aos tratando de aprender las materias en vez de tener un profesor experto. En ese periodo Boole estudi los trabajos de Laplace y Lagrange, tomando apuntes, los cuales llegaron a ser ms tarde las bases para sus primeros papeles matemticos. Comenz a estudiar lgebra y Aplicacin de mtodos algebraicos para la solucin de ecuaciones diferenciales fue publicada por Boole en el Transaction of the Royal Society y por este trabajo recibi la medalla de la Real Sociedad. Su trabajo matemtico fue el comienzo que le trajo fama. Boole fue nominado para una ctedra de matemticas en el Queens College, en 1849, donde ense por el resto de su vida, ganndose una reputacin como un prominente y dedicado profesor. En el 1854 public Las leyes del pensamiento sobre las cuales son basadas las teoras matemticas de Lgica y Probabilidad. Boole aproxim la lgica en una nueva direccin reducindola a una lgebra simple, incorporando lgica en las matemticas. Agudiz la analoga entre los smbolos algebraicos y aquellos que representan formas

lgicas. Su lgebra consiste en un mtodo para resolver problemas de lgica que recurre solamente a los valores binarios 1 y 0 y a tres operadores: AND (y), OR (o) y NOT (no). Comenzaba el lgebra de la lgica llamada Algebra Booleana la cual ahora encuentra aplicacin en la construccin de computadores, circuitos elctricos, etc. Boole tambin trabaj en ecuaciones diferenciales, el influyente Tratado en Ecuaciones Diferenciales apareci en 1859, el clculo de las diferencias finitas, Tratado sobre el Clculo de las Diferencias Finitas (1860), y mtodos generales en probabilidad. Public alrededor de 50 escritos y fue uno de los primeros en investigar las propiedades bsicas de los nmeros, tales como la propiedad distributiva. Muchos honores le fueron concedidos a Boole, fue reconocido como el genio en su trabajo recibi grandes honores de las universidades de Dublin y Oxford y fue elegido miembro acadmico de la Real Sociedad (1857). Sin embargo, su carrera que comenz un tanto tarde termin infortunadamente temprano cuando muri a la edad de 49 aos, el 8 de Diciembre de 1864 en Ballintemple, County Cork (Irlanda). Las circunstancias son descritas por Macfarlane de la siguiente forma: "Un da en el 1864 camino desde su casa al colegio, una distancia de dos millas, con una lluvia torrencial y luego dio una conferencia con la ropa empapada. El resultado fue un resfro febril el cul pronto da sus pulmones y termin su carrera....." Lo que a Macfarlane le falt decir es que la esposa de Boole (Mary nieta de Sir George Everest, de quin despus fue nombrada la montaa) crea que el remedio podra ser la causa. Ella puso a Boole en cama y arroj cubos de agua sobre la cama, ya que su enfermedad haba sido causada por mojarse. El trabajo de Boole lleg a ser un paso fundamental en la revolucin de los computadores, cuando Claude Shannon en 1938, demostr como las operaciones booleanas elementales, se podan representar mediante circuitos conmutadores elctricos, y como la combinacin de estos poda representar operaciones aritmticas y lgicas complejas. Shannon demostr asmismo que el lgebra de Boole se poda utilizar para simplificar circuitos commutadores.

Gottfried Wilhelm von Leibnitz (1646-1716)


Tambin llamado Leibniz, naci el 1 de Julio 1646 en Leipzig, Saxony (Alemania). Hijo de un profesor de filosofa moral en Leipzig. Aprendi l mismo Latn y algo de Griego a la edad de 12 aos, para as poder leer los libros de su padre. Desde 1661 al 1666 estudi leyes en la Universidad de Leipzig. En 1666 le fue rechazado el ingreso para continuar con un curso de doctorado, y fue a la Universidad de Altdorf, recibiendo su doctorado en leyes en el 1667. Continu su carrera de leyes trabajando en la corte de Mainz hasta 1672. En ese ao visit Pars para tratar de disuadir a Luis XIV del ataque al territorio alemn. Permaneci en Pars hasta 1676, donde continu practicando leyes. Sin embargo en Pars estudi matemticas y fsica. Fue durante este periodo que las caractersticas fundamentales del clculo fueron desarrolladas. Fue un verdadero precursor de la lgica matemtica. Persiguiendo una idea que le acosa desde la juventud es pos de un alfabeto de los pensamientos humanos y de un idioma universal se propone el proyecto de construir una caracterstica universal, especie de lenguaje simblico capaz de expresar, sin ambigedad, todos los pensamientos humanos, de manera que al surgir una controversia entre dos filsofos, stos la zanjasen a la manera de los calculistas; bastara en efecto, sentarse ante los bacos, pluma en mano, y como buenos amigos decirse, en mutuo acuerdo: calculemos. Las ideas de Leibnitz, que contiene muchos conceptos de la lgica simblica de hoy, no tuvieron entonces mayor influencia, pues quedaron inditas hasta este siglo. Igual destino tuvieron ideas semejantes esbozadas durante el siglo XVIII y comienzos del XIX. Agreguemos que las ideas de Kant, de gran influencia en su tiempo y para quien no era necesaria ninguna nueva invencin en la lgica, han contribuido sin duda al estancamiento de esta disciplina. Las cosas cambiaron cuando lleg Boole, el cual se convirti en el verdadero fundador de la lgica simblica. Leibnitz fue el primero que propuso el uso de un sistema binario para realizar los clculos. En 1671 desarroll una mquina multiplicadora, parecida a la de Blaise Pascal, que, en teora poda realizar incluso las cuatro operaciones aritmticas, y de hecho construy dos de estas mquinas. Sin embargo, la tecnologa disponible le imposibilitaba la realizacin de las operaciones con exactitud, y por eso nunca llegaron a ser ms que diseos

tericos. El resto de su vida desde 1676 hasta su muerte el 14 de noviembre de 1716, permaneci en Hanover.

Grace Murray Hooper (1906-1992)


Nacida en 1906, se gradu de Vassar College con grados en matemticas y fsica. Conocida como Amazing Grace. Complet su maestra y doctorado en matemticas en Yale. Mientras estudiaba se cas con Vincent Hopper y se divorciaron en 1945. Durante la segunda guerra mundial se uni a la U.S. Navy, la Marina de Guerra de los Estados Unidos, donde trabaj en el Bureau of Ordenance Computation. Fue enviada al laboratorio de Howard Aiken en la universidad de Harvard, donde trabaj como programadora con la Mark I. Ella cre el lenguaje Flowmatic, con el cual desarroll muchas aplicaciones y en 1951 produjo el primer compilador, denominado A-0 (Math Matic). En 1960 present su primera versin del lenguaje COBOL (Common Business-Oriented Language) para UNIVAC. El trmino bug (anglicismo que significa error o fallo en un programa o sistema) se hizo popular despus de que la programadora Grace Murray Hopper encontrara un bicho (bug) alojado en los circuitos del Mark I, provocando que la mquina funcionase mal. Hopper escribi en su cuaderno de trabajo :"Rel #70 Panel F bug en Rel". Se le dio el premio Hombre del Ao en las Ciencias de Cmputos por la Data Processing Management Association. Fue la primera mujer nombrada Distinguished fellow of the British Computer Society, y la primera mujer almirante en el U.S. Navy. Falleci en 1992.

Harvard Mark I
Howard Aiken, director del Proyecto Mark I de la Universidad de Harvard, remarc: "Si Babbage hubiera vivido 75 aos ms tarde, yo estara fuera de mi empleo". La histrica Mark I, terminada en 1944, fue conceptualmente muy semejante a la Mquina Analtica de Babbage. El proyecto inici en 1939 y la mquina se construy en el North Street Laboratory de IBM, en Endicott, Nueva York La tarea tom varios aos, pues primero se tuvieron que analizar los aspectos prcticos de la idea de Aiken, a la luz de la experiencia de los ingenieros de IBM en la construccin de equipo de clculo. La mquina se termin en enero de 1943, y se le traslad posteriormente a Harvard, donde se demostr pblicamente por primera vez en mayo de 1944. Oficialmente, se le bautiz como Harvard-IBM Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC), pero se le conoci despus como la Harvard Mark I, debido a la serie de mquinas con ese nombre que Aiken construyera despus. La Mark I era una mquina impresionante, pues meda unos 15.5 metros de largo, unos 2.40 metros de alto y unos 60 centmetros de ancho , pesando unas cinco toneladas. Adems de sus gigantescas dimensiones, la mquina llamaba la atencin porque IBM la construy a propsito con gabinetes elegantes que tenan, en su mayora, costosas cubiertas de cristal muy llamativas. Su funcionamiento era electromecnico y su interior estaba compuesto de unas 750,000 piezas diferentes, entre relevadores, interruptores binarios, ruedas rotatorias para los registros, interruptores de diez posiciones (para los dgitos), etc. Haban ms de 1,400 interruptores rotatorios de diez posiciones en el frente de la mquina, pues stos se usaban para establecer los valores que sus 60 registros constantes (colocados en un panel frontal) contendran. Adems de estos registros constantes, la Mark I contena 72 registros mecnicos, cada uno de los cuales poda almacenar 23 dgitos decimales ms un dgito para el signo (cero para el ms y nueve para el menos). La posicin del punto decimal estaba fija durante la solucin de un problema, pero poda ajustarse previamente de manera que estuviera entre dos dgitos cualquiera.La mquina contaba tambin con mecanismos que permitan efectuar clculos de doble precisin (46 decimales), mediante la unin de dos registros, en una forma anloga a la Mquina Analtica de Babbage. La Mark I reciba sus secuencias de instrucciones (programas) y sus datos a travs de lectoras de cinta de papel perforada y los nmeros se transferan de un registro a otro por medio de seales elctricas. Tal vez por eso no deba sorprendernos que a pesar de

medir slo 15 metros de largo, el cableado interno de la Mark I tena una longitud de ms de 800 kilmetros, con ms de tres millones de conexiones. Los resultados producidos se impriman usando mquinas de escribir elctricas o perforadoras de tarjetas, en la ms pura tradicin de IBM. A pesar de su tamao, la Mark I no era extremadamente ruidosa y se dice que cuando estaba en operacin, el sonido que produca era similar al que hara un cuarto lleno de mecangrafos trabajando de forma sincronizada. La Mark I tardaba aproximadamente 0.3 segundos en transferir un nmero de un registro a otro y en realizar cada una de sus otras operaciones bsicas: sumar, restar, poner a cero un registro, etc. Para efectuar multiplicaciones, divisiones, y calcular valores especficos de algunas funciones, la mquina usaba unidades aritmticas especiales, aunque stan solan evitarse al mximo posible debido a su lentitud. Por ejemplo, calcular el seno de un ngulo tardaba un minuto y calcular el logaritmo de un nmero requera 68.4 segundos. La multiplicacin y la divisin eran ms rpidas, dada la naturaleza mecnica de la mquina. La primera tardaba cuando mucho seis segundos y la segunda 16 (aunque normalmente tomaba slo 10 segundos). La Mark I originalmente tena poca capacidad para modificar su secuencia de instrucciones en base a los resultados producidos durante el proceso de clculo. La mquina poda escoger de entre diferentes algoritmos para efectuar un cierto clculo, basndose en el valor que tuviera un argumento; sin embargo, para cambiar de una secuencia de instrucciones a otra, se tena que detener la mquina y hacer que los operadores cambiaran la cinta de control. Curiosamente, la Mark I s permita verificar si el contenido de un registro era mayor que un cierto valor (una diferencia notable con la Z1 de Zuse), pero dado que no poda realmente interrumpir el clculo que estaba haciendo para saltar a otro lado de manera automtica, suele considerarse que la Mark I no tena realmente saltos condicionales. Esta caracterstica, sin embargo, se le agreg posteriormente, a travs del llamado Mecanismo Subsidiario de Secuencia, que consista de tres pneles de tableros de conexiones que se acompaaban de tres lectoras de cinta de papel. Con estos aditamentos, la Mark I poda transferir el control entre cualquiera de las lectoras, dependiendo del contenido de los registros. El Mecanismo Subsidiario de Secuencia permita definir (mediante conexiones de sus tableros) hasta 10 subrutinas, cada una de las cuales poda tener un mximo de 22 instrucciones. La Mark I fue puesta en operacin desde abril de 1944, usndose para resolver problemas de balstica y diseo naval durante el final de la Segunda Guerra Mundial. Fue durante este tiempo que Aiken cont con la colaboracin de otro personaje legendario en la historia de la computacin: la por aquel entonces teniente, Grace Murray Hopper. Despus de la guerra, la Mark I fue utilizada principalmente para calcular tablas de las funciones de Bessel (usadas para resolver cierto tipo de ecuacin diferencial). Debido a esto, se cuenta que sus programadores solan llamar afectuosamente Bessie a la mquina.

Sin embargo, la Mark I era una mquina muy lenta en comparacin con las computadoras electrnicas existentes, como la ENIAC. No obstante se tuvo en uso hasta 1959, ao en que se desmantel, manteniendo algunas de sus partes en exhibicin en Harvard y otras en el Smithsonian Institute en Washington, D. C. La Mark I marc el inicio del involucramiento de IBM en el diseo de computadoras de propsito general.

Herman Hollerith (1860-1929)


Nacido en Buffalo, New York, el 29 de Febrero de 1860 era hijo de unos inmigrantes alemanes. Realiz estudios en el City College de New York a la edad de 15 aos y se gradu de Ingeniero de Minas con altas distinciones en la Columbia School of Mines, a la edad de 19 aos. Su primer empleo lo obtuvo en la Oficina de Censos en 1880. Posteriormente ense ingeniera mecnica en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) y luego trabaj para la Oficina de Patentes del gobierno norteamericano. Hollerith empez a trabajar con el sistema de mquinas tabuladoras durante sus dias en el MIT, logrando su primera patente en 1884. Desarroll una prensa manual que detectaba los orificios en las tarjetas perforadas. Tena un alambre que pasaba a travs de los huecos dentro de una copa de mercurio debajo de la tarjeta, cerrando de este modo el circuito elctrico. Este proceso disparaba unos contadores mecnicos y ordenaba los recipientes de las tarjetas, tabulando as en forma apropiada la informacin. La mquina de Hollerith era elctrica y procesaba los hoyos en las tarjetas basndose en la lgica de Boole. En 1880 se celebr un censo de poblacin nacional en los Estados Unidos y tuvieron que transcurrir 7 largos aos antes de que toda la informacin quedase procesada por el Bur de Censos, debido a que los datos levantados eran tabulados en papel. Por consiguiente se estim que el prximo censo a celebrarse en

1890 tardara unos 10 o 12 aos en procesarse para obtener los resultados finales. Es por ello que el gobierno norteamericano convoc a una licitacin para un sistema de procesamiento de datos que proporcionase resultados ms rpidos. Herman Hollerith, que trabajaba como empleado del bur de Censos, propuso su sistema basado en tarjetas perforadas, y que puesto en prctica constituy el primer intento exitoso de automatizar el procesamiento de ingentes volmenes de informacin. Las mquinas de Hollerith clasificaron, ordenaban y enumeraban las tarjetas perforadas que contenan los datos de las personas censadas, logrando una rpida emisin de reportes, a partir de los 6 meses. Los resultados finales del censo de 1890 se obtuvieron en el tiempo record de 2 aos y medio. Herman Hollerith en 1896 fund la Tabulating Machine Company que luego se fusion con otras dos empresas: Computing Scale e International Time Recording, dando lugar a CTR (Computing Tabulating Recording) Company. Hollerith se retir en 1921 y en 1924 CTR cambi su nombre por el de International Business Machines Corporation (IBM), que aos ms tarde se convertira en el gigante de la computacin.

Sin embargo, James Powers fue quien desarroll el sitema de tarjetas perforadas que se us en el censo de 1910 Herman Hollerith falleci el 17 de Noviembre de 1929.

Howard Aiken (1900 - 1973)


Howard Hathaway Aiken naci el 9 de Marzo de 1900 en Hoboken (N.J., EE.UU) y falleci el 14 de Marzo de 1973 en St. Louis (Mo., EE.UU). Durante su escuela superior en Indiana, Aiken asista a la escuela por el da y trabajaba largas horas por la noche, e hizo trabajos de ingeniera mientras asista a la Universidad de Wisconsin (Madison), donde obtuvo a los 23 aos su licenciatura en filosofa y letras. Despus de completar su doctorado en la Universidad de Harvard en 1939, permaneci all un corto perodo como profesor antes de comenzar trabajos de guerra para la U.S. Navy Board of Ordnance (Consejo Naval de Artillera de EE.UU.).

Con otros tres ingenieros (Clair D. Lake, B.M. Durfee y F.E. Hamilton), Aiken comenz a trabajar en 1939 en una mquina automtica de calcular que pudiese realizar cualquier secuencia seleccionada de 5 operaciones aritmticas (suma, resta, multiplicacin, divisin y referencia a resultados anteriores) sin intervencin humana, para lo que recibi una subvencin de 500.000 dolares americanos (60 millones de ptas. aprox.) del primer jefe ejecutivo de IBM, Thomas J. Watson. La primera mquina de este tipo, el Mark I, fue terminada por Aiken y sus compaeros en Febrero de 1944, y al principio fue llamada "Automatic Sequence Controlled Calculator" , ASCC (Calculadora Automtica de Secuencias Controladas). Desde la fecha de su fabricacin ya estaba tcnicamente obsoleta debido a la compentencia de la mquina de Atanasoff y Berry (Atanasoff-Berry Computer (ABC)). Continuando su trabajo, Aiken complet un mejorado Mark II, totalmente elctrico en 1947. Recibi muchos honores de Estados Unidos, Francia, Paises Bajos, Blgica y Alemania, y tambin contribuyo con numerosos artculos para peridicos escolares de electrnica, teora de computadores y procesamiento de datos. El papel de Aiken en la historia de la computacin en los Estados Unidos y en el mundo es, sin lugar a dudas, muy importante, pues adems de disear otras mquinas, la creacin del Laboratorio de Computacin de la Universidad de Harvard lo llev a iniciar uno de los primeros programas de maestra y doctorado en una nueva disciplina denominada Ciencia de la Computacin.

IBM (International Business Machines)


En 1896, Herman Hollerith cre la Tabulating Machine Company. El 15 de Junio de 1911, en Nueva York, Charles R. Flint gestion la fusin de esta compaa con otras dos: Computing Scale e International Time Recording, dando lugar a CTR (Computing Tabulating Recording) Company. En un principio esta empresa, con 1.300 empleados, se dedic a fabricar y vender todo tipo de maquinaria mecnica, desde balanzas industriales hasta cronmetros, pasando por cortadores de carne y queso. En 1914, cuando la gestin de la empresa se empez a complicar, Flint acudi a Thomas J. Watson. Watson multiplic los beneficios y extendi sus dominios por Europa, Suramrica, Asia y Australia. Tambin fue quien promovi en 1924 que CTR pasara a llamarse International Business Machines Corporation (IBM). Durante la Gran Depresin de los aos 30, IBM se dedic a prosperar, especialmente tras conseguir un contrato millonario con el gobierno estadounidense. En este perodo negro, IBM era uno de los mejores lugares en los que se poda estar: fue la primera empresa en contratar un seguro de vida y en pagar las vacaciones a sus empleados. En la Segunda Guerra Mundial. IBM amas una fortuna fabricando material blico. Tambin es cierto que cre un fondo para viudas y hurfanos con el 1% de sus ingresos. En 1944, IBM colabora en la creacin de la Harvard Mark I. En 1952 Watson pasa el testigo a su hijo Thomas Watson Jr. y se presenta la IBM 701, computadora que abandonaba la electromecnica a favor de las vlvulas de vaco. La 701 no era mucho ms pequea que la Mark I, pero era capaz de ejecutar 17.000 instrucciones por segundo. En 1959, su primer computador que operaba con transistores y que alcanzaba 229.000 clculos por segundos: el IBM 7090. Esta mquina fue usada, por poner un ejemplo, por la Fuerza Area Estadounidense. Bajo la direccin de Watson Jr., y gracias a una arriesgada apuesta tecnolgica, IBM pas de ser una empresa mediana y poco puntera, a una enorme y moderna compaa, protagonista de importantes inventos como el floppy disk. Las cosas cambiarn de nuevo en 1981, cuando IBM estrena un presidente, John R. Opel, y una nueva mquina, la IBM Personal Computer, protagonista absoluta de una nueva estrategia: entrar en los hogares. El corazn de esta pequea computadora, con 16 Kb de memoria (ampliable a 256), era un procesador Intel, y su sistema operativo proceda de una empresa recin nacida llamada Microsoft. Pero durante la segunda parte de la dcada de los 80 y los primeros 90, IBM vivi un periodo de recesin. En 1993 IBM toc fondo al tener unas prdidas de 8.000 millones anuales. En este momento apareci Louis V. Gerstner Jr., que se vio obligado a efectuar fuertes reducciones de costes y plantilla para estabilizar al viejo gigante tambaleante,

decidi mantener la unidad, pese a las mltiples presiones que empujaban a dividirla en varias empresas independientes, en una apuesta por ofrecer soluciones integradas a sus clientes. Huelga decir que su estrategia de convertir IBM en una empresa de servicios que ofreciera productos, tecnologa, soluciones y consejos de manera integrada a las empresas funcion. Tan bien les ha salido que la competencia (como Hewlett Packard HP) est siguiendo su estela. A finales de 1995 IBM adquiri Lotus Development y poco despus Tivoli Systems, y un ao despus el valor de mercado del gigante azul se increment en cerca de 50.000 millones de dlares. El tamao y la velocidad de crecimiento de IBM la ha llevado en numerosas ocasiones ante los tribunales. La primera vez fue en 1936, cuando el Departamento de Justicia estadounidense consigui que el Tribunal Supremo condenara a IBM y a RemingtonPand por prcticas contra la competencia. Hasta hoy se ha enfrentado a decenas de acusaciones (slo en los aos 70 sobrevivi a 20 juicios). El gigante azul ingres 87.500 millones de dlares durante el ao 1999, con unos beneficios de 7.700 millones. El 60% de sus ventas proceden de fuera de los Estados Unidos. Sede: New Orchard Rd., Armonk, New York 10504 Tlf : 914-499-1900 Fax : 914-765-7382 En la Red: http://www.ibm.com/

Intel Corp.
El primer chip apareci en el mercado en 1961 de la mano de Jack Kilby (Texas Instruments). En 1964 algunos ya contenan 32 transistores; en 1965 el chip ms complejo del mercado se haba desarrollado en Fairchild (cuna de los fundadores de Intel) y contaba con 64 transistores (un Pentium III incluye 28 millones). El 18 de julio de 1968, Robert Noyce, Gordon Moore y Andrew Grove crean la empresa Intel en la que se desarrollan ideas prcticas para la memoria de semiconductores, una industria recin nacida. En un principio, Intel era una modesta empresa formada por 12 cientficos en un pequeo local alquilado en Mountain View, que crean en las posibilidades de la memoria de silicio y apostaron valientemente por ella. En aquel momento nadie se atreva a separarse de la reinante memoria magntica que, aunque ocupaba ms espacio, consuma ms energa y tena menos prestaciones, era 100 veces ms barata. El xito comenz modestamente cuando consiguieron que los japoneses Busicom les encargasen una remesa de microprocesadores para sus calculadoras programables. Pese a las indicaciones de los japoneses, el ingeniero Ted Hoff dise un chip revolucionario que poda ser utilizado en muchos otros dispositivos sin necesidad de ser rediseado. Los chicos de Intel enseguida se dieron cuenta del potencial de este producto, capaz de dotar de ? inteligencia? a muchas mquinas ? tontas? . El nico problema es que Busicom posea los derechos, y para recuperarlos Intel tuvo que pagarles 60.000 dlares. En 1971 naci el primer microprocesador (en aquella poca an no se les conoca por ese nombre). El potentsimo 4004 estaba compuesto por 4 de estos chips y otros 2 chips de memoria. Este conjunto de 2.300 transistores que ejecutaba 60.000 operaciones por segundo se puso a la venta por 200 dlares. Muy pronto Intel comercializ el 8008, capaz de procesar el doble de datos que su antecesor y que inund los aparatos de aeropuertos, restaurantes, salones recreativos, hospitales, gasolineras...

Pero Intel no siempre tuvo la visin de futuro acertada. Moore recuerda como a mediados de los 70 le propusieron comercializar el 8080 equipado con un teclado y un monitor orientado al mercado domstico. Es decir, le estaban proponiendo ser los pioneros en el mundo de las computadoras personales. Pero no vieron la utilidad de esos cacharros y descartaron la idea. En 1981 Intel desarroll los procesadores de 16 bits 8086 y los de 8 bits 8088 que acumularon la friolera de 2.500 premios de diseo en un solo ao. Con ellos IBM acudi por primera vez a un fabricante externo y confeccion el primer PC. En 1982 apareci el revolucionario 286, equipado con 134.000 transistores y el primero en ofrecer compatibilidad de software con sus predecesores. En 1985 lleg el 386, un micro de 32 bits y 275.000 transistores que fue rpidamente adoptado por Compaq para su computadora personal Compaq Deskpro 386. Cuatro aos despus llegara el robusto Intel 486 de 1,2 millones de transistores. En 1993 Intel comienza a desarrollar la lnea Pentium, plena de nuevos estndares y de transistores, y con 5 veces ms capacidad que el 486. Despus llegar el Pentium Pro y en 1997 incluye en sus procesadores la tecnologa MMX. En mayo de 1997 aparece el Pentium II, un ao ms tarde el Pentium II Xeon, tras el que llegara el Pentium III. Gordon E. Moore ha sido cofundador, vicepresidente y CEO de Intel. Desde 1997 es consejero emrito. Moore, de 71 aos y doctorado en Qumica y en Fsica, es conocido en todo el mundo por haber afirmado en 1965 que la capacidad de los microprocesadores se doblara cada ao y medio. Es la espectacular y discutida Ley de Moore. Andrew S. Grove, qumico nacido en Hungra en 1936, particip en la fundacin de Intel. En 1979 fue nombrado presidente y en 1987 CEO, cargo que ocup hasta mayo de 1997. Actualmente ocupa el cargo de consejero. Es famoso por su lema "Slo los paranoicos sobreviven". Craig R. Barrett, de 61 aos, se uni a la compaa en 1974, en 1984 fue nombrado vicepresidente, en 1992 fue elegido para formar parte del consejo de direccin y en 1993 paso a ser jefe de operaciones. Actualmente, y desde que sucedi a Grove, es el CEO de Intel. Su eslogan Intel Inside es una realidad, casi todas las computadoras personales tienen como cerebro un Pentium o un Celeron, el 80% del mercado de los microprocesadores. Los dos principales clientes de Intel son los fabricantes de computadoras Compaq y Dell. Slo estas dos compaas suman el 13% de las ventas de la Intel. El 55% de las ventas proceden de fuera de los Estados Unidos.

En su ltimo ejercicio correspondiente a 1999, Intel tuvo unas ventas por valor de 29.389 millones de dlares, lo que supuso un crecimiento del 11,9% respecto al ao anterior, y unos ingresos netos de 7.314 millones de dlares, un 20,5% ms que en 1998. Intel cuenta con ms de 70.000 trabajadores distribuidos por 40 pases alrededor del mundo. Su tasa de contratacin crece cerca de un 9% al ao. Sus dos principales rivales, en cuanto a microprocesadores se refiere son AMD y Cyrix.

Sede 2200 Mission College Blvd. Santa Clara, CA 95052-8119 Tlf: 408-765-8080 Fax: 408-765-6284 En la Red http://www.intel.com/

Inteligencia Artificial
La Inteligencia Artificial es nieta de la ciencia y tecnologa de la computacin e hija de la vida artificial. Se encarga del estudio de la tecnologa y la ciencia del diseo de mquinas que realizan tareas que normalmente se asocian con la inteligencia humana o de los animales con sistemas nerviosos con algo de inteligencia. Se la puede definir como una ciencia de lo artificial y como un conjunto de tecnologas computacionales que se interesan en cmo se manifiesta la adaptacin al ambiente, la representacin y el razonamiento , en diversas especies vivientes (el humano, los invertebrados, etc.) y lo aplican o lo imitan (hacen una mmica) de su adaptacin, su representacin y su razonamiento (segun la especie) en mquinas artificiales universales de Turing. Las tcnicas de la IA incluyen, entre muchsimas, brazos robotizados con varios grados de libertad, demostracin de teoremas y sistemas expertos que diagnostican enfermedades y prescriben remedios, as como la simulacin de la inteligencia natural a travs de dos vertientes: la computacin conexionista (redes neurales) y la computacin simblica (aplicacin de las reglas lgicas).

J. Presper Eckert, Jr. (1919-1995)


Naci el 9 de abril de 1919 en Philadelphia (EE.UU.) y fue el nico hijo de una prospera familia. Desde muy pequeo evidenci poseer aptitudes excepcionales para las matemticas y mentalidad de inventor. En 1937, luego de graduarse del colegio privado William Penn Charter School, Eckert ingres en la Universidad de Pennsylvania, donde se gradu de ingeniero elctrico en 1941. Despus de graduado, Eckert continu trabajando en la Universidad y realizando estudios de postgraduado. An antes de obtener su ttulo de ingeniero, Eckert ya haba diseado y construido un dispositivo para medir la concentracin de vapor de naftaleno utilizando luz ultravioleta y, posteriormente, trabaj en el desarrollo de instrumentos para medir los lmites de fatiga en los metales. Durante la Segunda Guerra Mundial, Eckert dise y construy un dispositivo que permita detectar cambios rpidos en pequeos campos magnticos. Este dispositivo se utiliz ampliamente durante la guerra para desactivar las minas martimas del enemigo. Otros de los inventos de Eckert estuvieron relacionados con los radares, y en ellos aplic por primera vez conceptos digitales relacionados con contadores, a problemas de ingeniera electrnica. A la edad de 22 aos, sirviendo de instructor en la Universidad para un grupo de alumnos, la mayora de los cuales eran Ph.D (doctorados en su rama particular), conoci y trab amistad con John Williams Mauchly. Esta amistad durara hasta la muerte de Mauchly (ocurrida en 1980), y de su asociacin saldran varios de los logros ms importantes en la computacin moderna.

Junto a Mauchly, construy en 1946, en la Universidad de Pennsylvania, la computadora electrnica de propsito general, ENIAC. En la Universidad de Manchester, en Connecticut (EE.UU.), en 1949, construyeron la EDVAC. Ms tarde, una corporacin formada por Eckert y Mauchly empez a construir UNIVAC, pero debido a problemas financieros, se vieron obligados a vender su compaa a Remington Rand Corp. Trabajando para esta compaa fue que se concluy el proyecto Univac, en 1951. Univac I fue la primera computadora que se fabric comercialmente, as como la primera en utilizar un compiler (compilador o autoprogramador) para traducir idioma de programa en idioma de mquinas. En 1952 Univac (no el modelo original sino otra) se utiliz para computar el resultado de las elecciones presidenciales entre Eisenhower y Adlai Stevenson. El resultado (victoria de Eisenhower) se supo 45 minutos despus de que cerraron los colegios electorales. Despus de haber producido Univac I, Eckert y Mauchly continuaron trabajando para la firma Remington Rand, que pas a llamarse Sperry Rand Corporation en 1951.

Jack S. Kilby (1923- )


Naci en 1923 en Jefferson City, Missouri, (EEUU), diplomado de las universidades de Illinois y de Wisconsin, desde 1958 fue empleado de la compaa informtica estadunidense Texas Instruments, donde desarroll el microchip en 1959. El inventor del circuito integrado monoltico, se declar sorprendido de que se le haya otorgado el Premio Nobel de Fsica, que comparte con Kroemer y con el ruso Zhores Alferov. Kilby, quien vive en Dallas, Texas, declar que ? no haba previsto esto y de hecho, crea que era muy improbable ? . La investigacin de Kilby condujo a la produccin de los microprocesadores y ech los cimientos conceptuales y tcnicos para todo el campo de la microelectrnica. ? Yo cre entonces que el microprocesador sera importante, pero no poda imaginar en qu forma crecera la industria electrnica debido a l? , agreg. Kilby comenz su carrera en 1947 en Globe Union, en Milwaukee y trabaj en el desarrollo de circuitos de base cermica y matriz para los artefactos electrnicos. En su carrera, Kilby ha patentado ms de 60 inventos que se han incorporado a la industria para el consumo, las fabricaciones militares y las aplicaciones comerciales de la tecnologa de microprocesadores.

James Powers
Poco se sabe de l, excepto que naci en Rusia, que era ingeniero elctrico, y que fue capaz de acabar con el monopolio de Hollerith. Hacia 1910, ao de censo, un nuevo superintendente del censo fue nombrado. Su nombre era Simon Newton Dexter North, y se convertira en la peor pesadilla de Hollerith. Sabiendo que las patentes de Hollerith estaban a punto de vencerse, North propuso al gobierno el diseo de una mquina que resultara significativamente ms barata que la de Hollerith. Como era de esperarse, Hollerith se puso furioso y una larga y cruenta guerra se inici entre los dos. North habra sido derrotado en su intento de crear una mquina que no violara las patentes de Hollerith y a la vez pudiera hacer el trabajo, si no hubiera sido por un oscuro ingeniero que contrat para ayudarle. Su nombre era James Powers. Fue James Powers quien desarroll el sistema de tarjetas perforadas que se us en el censo de 1910. Despus de eso Powers qued convencido de que haba un mercado para este tipo de mquinas y en 1911 constituy la Power's Tabulating Machine Company, convirtindose en el principal competidor de Hollerith. Despus de una serie de fusiones su compaa lleg a ser parte de la Sperry Rand Corporation y de la divisin Sperry UNIVAC.

Johannes Kepler (1571-1630)


Johannes Kepler naci el 27 Diciembre de 1571 en Leonberg, Holy Roman Empire (Alemania). Fue un nio enfermizo que padeca de furnculos, dolores de cabeza, miopa, infecciones de la piel, fiebres y afecciones al estmago y a la vescula. A la edad de cuatro aos, casi sucumbi con los estragos de la viruela. Por fortuna para Kepler, los duques de Wurttemberg alentaban entonces la educacin de los nios precoces. Pudo terminar sus estudios en el seminario teolgico y fue a graduarse en la Universidad de Tubinga gracias a lo que en el siglo XVI equivala a una beca. En Tubinga tuvo el apoyo de un profesor que secretamente le ense las ideas de Coprnico, cosa que fue necesario hacer en secreto debido a que slo la teora tolemaica tena la aprobacin oficial. En esta poca de la carrera de Kepler, pareca seguro que sera sacerdote, pero por alguna razn desconocida cambio de planes y acept el empleo de maestro de astronoma y matemtica en Graz, capital de la provincia austraca de Estiria. Fue en Graz, en 1596, donde Kepler public su notable libro "El misterio del Universo". Con el ardor y la exuberancia de la juventud, declar que haba descubierto el orden fundamental que serva de base a las distancias que separaban a los planetas del Sol; en otras palabras, crey haber resuelto el enigma del plan divino del Universo. La teora de Kepler (que era errnea) resultaba muy ingeniosa. Saba que slo existan cinco slidos perfectos que podran construirse en el espacio tridimensional. Se le ocurri a Kepler que estos cinco slidos podran caber exactamente en los cinco intervalos que separaban a los seis planetas (no se conocan ms en ese tiempo). En la rbita de Saturno inscribi un cubo; en ese cubo insert otra esfera, Jpiter. Inscribi el tetraedro en Jpiter y luego inscribi en l la esfera de Marte. El dodecaedro cabra perfectamente entre Marte y la Tierra; el icosaedro entre la Tierra y Venus, y entre Venus y Mercurio puso el octaedro. Y he aqu que Kepler crey haber encontrado la clave del gran enigma! Lo resumi as : ? En unos das, todo qued en su lugar. Vi que un slido tras otro encajaba con tanta precisin entre las rbitas apropiadas que si un campesino preguntaba con que gancho estaban prendidos los cielos para no caerse, sera fcil contestarle? . Kepler envi informes de esta teora a todos aquellos en quienes pudo pensar, contando a Galileo y el famoso astrnomo Ticho Brahe. Los dos hombres sostuvieron correspondencia con el joven astrnomo; y cuando la intolerancia religiosa oblig al

protestante Kepler a irse de Graz, acept la invitacin de ayudar a Brahe, quin era matemtico de la corte de Rodolfo II de Praga. El 1 de enero de 1600, Kepler lleg a Praga. Cuando muri Ticho en 1601, Kepler lo sucedi en el puesto de matemtico imperial. Una de sus obligaciones consista en preparar horscopos para el emperador y otros dignatarios de la corte. Pero, al hacerlo, tuvo que enfrentarse a los espinosos problemas dignos de un genio matemtico, astronmico y filosfico. En 1615, despus de penosos estudios que llenaron quinientas hojas de papel de oficio, se prepar para publicar su Nueva astronoma, primer libro moderno sobre la materia. La vista defectuosa de Kepler lo llev a interesarse toda la vida en la ptica. Sus trabajos comprenden explicaciones sobre el modo en que los anteojos ayudan a los miopes y a los prsbitas; tambin abarcaron el principio de la cmara fotogrfica. Despertada su curiosidad por el recin inventado telescopio, Kepler public su Diptrica en 1611, en la cual bosquej el diseo de un telescopio astronmico de inversin que se us mucho a partir de entonces. En la esfera de las matemticas, se le atribuye el haber contribuido a crear el clculo infinitesimal y estimular el uso de los logaritmos en los clculos. Fue uno de los primeros en advertir el efecto que tiene la Luna sobre las mareas. Kepler falleci el 15 de noviembre de 1630 en Rosensburg (Alemania). Han pasado ms de tres siglos desde que muri Kepler, pero los aos que siguieron no han hecho ms que aumentar el fulgor de sus aportaciones. No hay mejor manera de bajar el teln sobre la historia de Kepler que la de citar el epitafio que compuso para su lpida : ?Med los cielos, y ahora las sombras mido, En el cielo brill el espritu, En la tierra descansa el cuerpo. ?

John Bardeen (1908-1991)


Naci en Madison, Wisconsin (EE.UU.) en 1908. Estudi en las universidades de Wisconsin y Princeton; obtuvo la licenciatura en Letras en 1928, y en Ciencias al ao siguiente. De 1930 a 1933 fue profesor de matemticas. Trabaj como geofsico en la Gulf Research y en la Development Corporation. De 1935 a 1938 fue catedrtico de Fsica en la Universidad de Harvard. En los aos siguientes, sirvi diversos cargos docentes en el Departamento de Marina y en los laboratorios navales. Investigador en la Murray Hill de Nueva Jersey y en los laboratorios de la Bell Telephone, de 1945 a 1951, sirvi las ctedras de Electricidad y Fsica en la Universidad de Illinois. Las investigaciones de Bardeen contribuyeron al rpido progreso en el mbito de la electrnica y condujeron a la invencin y perfeccionamiento del transistor, que por sus muchas ventajas reemplaz a las vlvulas termoinicas. La Academia de Ciencias de Suecia, que le otorg el premio Nobel en 1956, junto con Walter Brattain y William Shockley, por sus estudios sobre los transistores, indic que era merecedor del galardn por sus "investigaciones sobre los semiconductores y el descubrimiento del efecto del transistor". Bardeen recibi nuevamente el premio Nobel, en 1972, con Leon N. Cooper y John R. Schrieffer, por el estudio de la superconductividad de metales enfriados casi al cero absoluto, estudio trascendente para el desarrollo de la industria elctrica. Los superconductores fueron descritos por vez primera por el holands Kamerlingh Onnes. Bardeen, tras exhaustivas investigaciones, logr desentraar sus complejos y anmalos comportamientos; demostr que las cargas negativas de electrones en un superconductor, en lugar de dispersar su energa e mpetu a travs de colisiones casuales, se ordenan y actan de manera complementaria, movindose coherentemente en la misma direccin y velocidad. Adems, de los dos premios Nobel, el profesor Bardeen recibi el premio Fritz London, en 1962, el Vincent Bendiz en 1964 y la Medalla Nacional de Ciencias. Falleci en Boston, Massachusetts, en 1991.

John Vincent Atanasoff (1903-1995)


Nace el 4 de octubre de 1903 en Nueva York. El doctor Atanasoff tuvo un inters constante en hallar formas ms rpidas para realizar cmputos matemticos. Tras examinar algunas de las mquinas de su poca, asever que stas eran lentas e imprecisas y comenz a desarrollar el concepto de un aparato digital, pues las mquinas anlogas eran demasiado restrictivas y no alcanzaban el grado de precisin que l quera. Curiosamente, el concepto de una computadora electrnica digital naci en una taberna de Iowa, donde Atanassoff defini los 4 preceptos bsicos para tal aparato, que usara: electricidad y componentes electrnicos, un sistema binario (unos y ceros), condensadores para almacenar datos (memoria) y un sistema lgico para el cmputo y no la enumeracin, como ocurra con las mquinas anlogas. Atanasoff solicit un estudiante para que lo asistiera en el proyecto y le fue recomendado Clifford Berry, un dotado ingeniero elctrico con un perfil similar al del doctor. El primer prototipo de su mquina qued listo en diciembre de 1939, era la ABC, por Atanasoff Berry Computer. En 1940, Atanasoff asiste a una lectura del Dr. John W. Mauchly y despus de una pltica posterior le muestra su mquina. Mauchly retoma muchas ideas de la ABC para disear junto con J. Presper Eckert la ENIAC, generalmente considerada la primera computadora digital electrnica del mundo. Tras una larga disputa legal, en 1972 se adjudic a Atanasoff la paternidad de la mquina que revolucionara el mundo. John Vincent Atanasoff muere en 1995 en Mariland.

John Williams Mauchly (1907-1980)


John Williams Mauchly haba nacido en Cincinnati, Ohio (EE.UU.) el 30 de agosto de 1907. Sus magnificas aptitudes como estudiante le valieron una beca para la Escuela de Ingeniera Elctrica de la Universidad Johns Hopkins. Al cabo de dos aos en esta especialidad se dio cuenta que su verdadera vocacin no era la ingeniera sino la fsica. En 1932, a los 35 aos de edad, Mauchly se gradu de Doctor en Ciencias Fsicas. Luego de doctorarse y pasar un ao trabajando en Johns Hopkins, Mauchly pas a ser el jefe del Departamento de Fsica en el Ursinus College de Collegeville, Filadelfia, donde se mantuvo desde 1933 hasta 1941. En este ao se enrol en el curso de ocho semanas sobre la electrnica aplicada en el campo de la defensa que se dict en la Universidad de Pennsylvania; all conoci a Presper Eckert y luego continu trabajando para dicha Universidad como instructor. A principios de la dcada de los 40, Mauchly escribi un memorandum titulado : "Utilizacin de Tubos al Vaco de Alta Velocidad par realizar Clculos.". Este memorandum abri las puertas para que Washington aprobara el presupuesto para emprender la construccin de la ENIAC. En 1941, Mauchly visit a John Vincent Atanasoff y observ muy de cerca la ABC (Atanasoff- Berry Computer) y tuvo la oportunidad de revisar su tecnologa. Existe una gran controversia respecto a que Mauchly copiara muchas de las ideas y conceptos del profesor Atanasoff, para, posteriormente, entre los ao s 1943 a 1946, aplicarlas a la computadora ENIAC. De todas formas, en 1946, trabajando

junto Eckert, la computadora electrnica de propsito general, ENIAC, se termin de cons truir en la Universidad de Pennsylvania. En 1949, en la Universidad de Manchester, en Connecticut (EE.UU.), junto a Eckert nuevamente, construy la EDVAC. Ms tarde, una corporacin formada por Eckert y Mauchly empez a construir UNIVAC, pero debido a problemas financieros, se vieron obligados a vender su compaa a Remington Rand Corp. Trabajand para esta compaa fue que se concluy el proyecto Univac, en 1951. Univac I fue la primera computadora que se fabric comercialmente, as como la primera en utilizar un compiler (compilador o autoprogramador) para traducir idioma de programa en idioma de mquinas. En 1952 Univac (no el modelo original sino otra) se utiliz para computar el resultado de las elecciones presidenciales entre Eisenhower y Adlai Stevenson. El resultado (vic toria de Eisenhower) se supo 45 minutos despus de que cerraron los colegios electorales. Despus de haber producido Univac I, Eckert y Mauchly continuaron trabajando para la firma Remington Rand, que pas a llamarse Sperry Rand Corporation en 1951. Mauchly trabaj como ingeniero en el departamento de diseo lgico de la compaa hasta su muerte en 1980.

Joseph Marie Jacquard (1752 - 1834)


Naci el 7 de Julio de 1752 en la ciudad de Lyon (Francia), y aunque fue hijo de un modesto obrero textil tuvo grandes aspiraciones para su futuro. En 1801, ya convertido en inventor e industrial textil, Joseph Marie Jacquard dio un fundamental aporte al proceso de las mquinas programables al modificar una maquina ria textil, a la cual aadi un sistema de plantillas o moldes metlicos perforados, unidas por correas, que permitan programar las puntadas del tejido, logrando obtener una diversidad de tramas y figuras. Fue tan grande el inters despertado por el invento de Jacquard, que el propio Napolen Bonaparte se qued asombrado cuando en 1805 asisti a una exibicin industrial celebrada en Lyon, para posteriormente condecorarlo con la medalla de La Legin de Honor y un premio de 50 francos por cada telar que fuese comercializado durante el perodo de 6 aos. A pesar del impacto comercial del telar de Jacquard, que permiti que un slo hombre realizara el trabajo de varios, el hecho ocasion el temor de la prdida de empleos de los obreros textiles. El inventor recibi amenazas de muerte y su popularidad decay, pero a partir de 1806 su invento se posesion del mercado. Jacquard termin sus das trabajando como regidor municipal en la ciudad de Oullins, no muy lejos de su ciudad natal Lyon, falleciendo el 7 de Agosto de 1834 a la edad de 82 aos. A partir del invento de Jacquard empezaron a proliferar, ponindose muy de moda, las mquinas y equipos programados por sistemas perforados, tales como los pianos mecnicos, conocidos como pianolas, muecos y otros novedosos juguetes mecnicos.

Konrad Zuse (1910-1957)


Konrad Zuse naci en Berlin el 22 de Junio de 1910. Estudi ingeniera civil en el Instituto Politcnico de Berlin, gradundose en 1933. Trabaj en la industria aeronutica, pero aos ms tarde se retir para dedicarse a las tareas de nventor, labor que desarroll en el dormitorio de un departamento desocupado propiedad de sus padres. Durante 1936 y 1939, Zuse construy la primera computadora electromecnica binaria programable, la cual haca uso de rels elctricos para automatizar los procesos. Sin embargo, tan slo fabric un prototipo para pruebas al cual llam Z1, el cual nunca lleg a funcionar debido a la falta de perfeccionamiento en sus elementos mecnicos. En 1940 Zuse termin su modelo Z2, el cual fue la primera computadora electromecnica completamente funcional del mundo. Al ao siguiente, en 1941, fabric su modelo Z3 pare el cual desarroll un programa de control que haca uso de los dgitos binarios. Sin embargo esta computadora fue destruida en 1944 a causa de la guerra. Konrad Zuse se haba basado para el diseo de sus computadores en los recientes trabajos de Alan Turing. El gobierno nazi no confi nunca en sus trabajos, por lo que toda su investigacin fue financiada por l mismo, con ayuda de un grupo de entusiastas amigos.Entre 1945 y 1946 cre el Plankalkl (Plan de Clculos), el primer lenguaje de programacin de la historia y predecesor de los lenguajes modernos de programacin algortmica. En 1949 form la fundacin ZUSE KG dedicada al desarrollo de programas de control para computadoras electromecnicas. En 1956 esta fundacin fue adquirida por la empresa Siemens. A lo largo de su vida Konrad Zuze fue motivo de muchos honores, falleciendo en Hnfeld, Alemania el 18 de Diciembre de 1995.

Kurt Freidrich Gdel (1906-1978)


Kurt Gdel naci el 28 de de abril de 1906 en Brnn, Moravia. Su padre, Rudolph, fue un diligente e inventivo propietario de una fbrica text il. Su madre, Marianne, fue una cariosa madre de familia que haba recibido una extensa educacin literaria en Francia. La familia Gdel era econmicamente acomodada y el joven Kurt pudo dedicar todas sus energas al estudio, ya que no era necesario colaborar en la financiacin familiar. Sobresali en el trabajo escolar. Su primer inters acadmico fue la Lingstica, pero ms tarde acudi a las Matemticas ya que era ms fcil para l estudiarlas por su cuenta, una vez agotados los recursos que le ofreca la escuela. Ingres en la Universidad de Viena en 1924 planeando estudiar Fsica Terica. Hacia 1926 su atencin volvi a las Matemticas y se produjo su unin a lo que ms tarde fue conocido como el Crculo de Viena, un grupo de matemticos que fund la escuela filosfica conocida como Positivismo Lgico. Gdel estuvo asociado con este grupo durante muchos aos. La principal premisa del Crculo de Viena era que lo que no es verificable empricamente no tiene sentido. La anttesis de esta filosofa es la especulacin metafsica, ya que nada puede ser probado o refutado con algn grado de certidumbre dentro del sistema metafsico. Gdel se fue interesando progresivamente en Teora de Nmeros y, despus, en Lgica Matemtica durante estos aos. En 1930, Gdel se doctor en Matemticas dirigido por H. Hahn, un notable matemtico miembro del Crculo de Viena. A partir de aqu comienza Gdel a trabajar en sus ms importantes teoras sobre la completitud de sistemas formales. Viaj a los Estados Unidos dando un ciclo de conferencias y se encontr por primera vez con Albert Einstein en 1933. Dedic alguno de los aos siguientes al estudio de problemas de Fsica y de Psicologa. Durante esta poca tuvo que ser ingresado varias veces en hospitales por problemas de salud. En 1931, Kurt Gdel fue capaz de responder a dos de las preguntas formuladas por David Hilbert en el Congreso Internacional de Matemticos de 1900, demostrando que cualquier sistema formal suficientemente potente es inconsistente o incompleto. As mismo prob que si un sistema de axiomas es consistente, esta consistencia no puede demostrarse por s misma. Gdel se cas con Adele Porkert en 1938 y decidieron trasladarse definitivamente a los Estados Unidos en 1940. Se asentaron en Princeton, New Jersey, donde residieron hasta el final de sus vidas. Lleg a ser un gran amigo de Einstein, y trabajaron juntos los aspectos filosficos y matemticos de la Teora General de la Relatividad. Gdel incluso trabaj con xito en las ecuaciones del campo gravitatorio, encontrando soluciones sorprendentes. Tambin dedic gran parte de su tiempo al estudio del concepto de tiempo, publicando varios artculos y dando varias conferencias sobre el tema. Recibi muchos homenajes importantes durante su vida. Fue nombrado doctor honorario en Literatura por la Universidad de Yale en 1951. Tambin fue doctor honorario en Ciencias por Harvard en 1952 con una mencin que lo llam "el descubridor de la verdad matemtica ms significativa del siglo". Fue elegido como

miembro de la Academia Nacional de Ciencias en 1955 y de la Academia Americana de las Artes y Ciencias en 1957. En 1961 ingres en la Sociedad Filosfica de Amrica. En 1967, fue elegido miembro honorario de la Sociedad Matemtica de Londres. Finalmente, en 1975, el presidente Ford le entreg la Medalla Nacional de las Ciencias. Batall durante toda su vida contra sus problemas de salud fsica y mental. Confes en 1969 que no era capaz de entender el trabajo de los nuevos lgicos; la enfermedad iba cobrando su peaje. Aos ms tarde, lleg a estar convencido de que estaba siendo envenenado. Para evitar esto, dej de comer y acab muriendo por inanicin el 14 de enero de 1978.

Lenguajes de programacin

Lenguaje ADA

Origen del Nombre Augusta ADA Byron (Lady Lovelace) ALGOrithmic Language (Lenguaje algortmico) A Programming Language (Lenguaje de programacin A) Beginners All-Purpose Symbolic Instruction Code (Cdigo de instruccin simblica multifuncional para principiantes) Lenguaje posterior al lenguaje B de los Laboratorios Bell COmmon BusinessOriented Language (Lenguaje orientado a tareas sencillas)

Ao Notas/Comentarios 1979 Derivado del PASCAL, usado principalmente para fines militares.

ALGOL

Primer lenguaje estructurado, usado principalmente para resolver problemas 1960 matemticos. Desarrollado por Alan Perlis, John Backus y Peter Naur. Lenguaje interpretado que usa un gran 1961 conjunto de smbolo especiales y una sintaxis compleja.

APL

BASIC

Popular lenguaje de alto nivel, usado 1965 frecuentemente por programadores principiantes.

1972

Popular lenguaje estructurado y compilado, muy portable.

COBOL

Creado por Grace Murray Hooper para 1960 Univac. Crea el concepto de tipo de dato.

Primer compilador creado por John Backus en 1957. Lenguaje compilado FORmula TRANslation de alto nivel. Precursor de mltiples FORTRAN (Traduccin de Frmulas) 1957 conceptos, tales como variables, sentencias condicionales y funciones compiladas separadamente. Creado por John McCarthy. Lenguaje interpretado de procesamiento de listas LISt Processing 1958 orientado a la realizacin de (Procesamiento de Listas) aplicaciones en el mbito de la Inteligencia Artificial. Blaise PASCAL, matemtico e inventor de la Mquina Analtica, primer concepto de ordenador. Lenguaje estructurado compilado basado en ALGOL, al cual aade tipos 1971 de datos y simplifica su sintaxis. Creado por el profesor suizo de Ciencias de la Computacin, Niklaus Wirth.

LISP

PASCAL

PL/1

Programming Language One

Complejo lenguaje de programacin. Compilado, estructurado y capaz de 1964 manejar errores y multitarea, usado en entornos acadmicos y de desarrollo.

Tambin podemos citar las casticas opiniones de Esger Dijkstra sobre algunos de estos lenguajes de programacin: "PL1 es como una muerte sbita. Ms que al conjunto de soluciones, este lenguaje pertenece al de los problemas". "El FORTRAN es el desorden infantil. A pesar de su antigedad, es ms que inadecuado para cualquier aplicacin que se tenga en mente, demasiado torpe, demasiado arriesgado y demasiado costoso su uso". "Es prcticamente imposible ensear a programar a cualquier estudiante que haya estado expuesto con anterioridad al BASIC : como programadores potenc iales, esos estudiante habrn quedado mentalmente mutilados, sin esperanza de regeneracin". "Como el COBOL produce parlisis cerebral, debera considerarse como una ofensa criminal".

Mquina de Turing
En 1936, Alan Turing contest al entscheidungsproblem , la cuestin planteada por David Hilbert sobre si las matemticas son decidibles, es decir, si hay un mtodo definido que pueda aplicarse a cualquier sentencia matemtica y que nos diga si esa sentencia es cierta o no. En el artculo On Computable Numbers, Turing construy un modelo formal de computador, la Mquina de Turing, y demostr que haba problemas tales que una mquina no poda resolver. La mquina de Turing es el primer modelo terico de lo que luego sera un computador programable. Con el tiempo a este tipo de mquina se la conoci como mquina de estado finito, debido a que en cada etapa de un clculo, la siguiente accin de la mquina se contrastaba con una lista finita de instrucciones de estado posibles.
Cmo funciona la mquina de Turing?

Una mquina de Turing es un dispositivo que transforma un INPUT en un OUTPUT despus de algunos pasos. Tanto el INPUT como el OUPUT constan de nmeros en cdigo binario (ceros y unos). En su versin original la mquina de Turing consiste en una cinta infinitamente larga con unos y ceros que pasa a travs de una caja. La caja es tan fina que solo el trozo de cinta que ocupa un bit (0 1) est en su interior. La mquina tiene una serie de estados internos finitos que tambin se pueden numerar en binario. Para llevar a cabo algn algoritmo, la mquina se inicializa en algn estado interno arbitrario. A continuacin, se pone en marcha y la mquina lee el bit que se encuentra en ese momento en su interior y ejecuta alguna operacin con ese bit (lo cambia o no, dependiendo de su estado interno). Despus se mueve hacia la derecha o hacia la izquierda, y vuelve a procesar el siguiente bit de la misma manera. Al final se para, dejando el resultado al lado izquierdo por ejemplo. Una instruccin tpica podra ser: 0111011i La traduccin es como sigue: si la mquina se encuentra en el estado interno 0 y lee 1 en la cinta, entonces pasar al estado interno 1101 (13), escribir 1 y se mover hacia la izquierda un paso (la cinta se mover hacia la derecha). A continuacin es conveniente inventar una notacin para la secuencia del INPUT. Esta notacin se llama notacin binaria expandida. Consiste en cambiar la secuencia original binaria por otra construida de la siguiente forma: el 0 se cambia por 0 y el 1 por 10 y se ponen un cero a la izquierda y/o a la derecha del resultado si empieza o acaba en 1 respectivamente. As por ejemplo, el nmero 13 que en binario es 1101 es en binario expandido 1010010 con un cero delante por esta ltima regla 01010010. Para volver al original hay que contraer el binario expandido con la siguiente regla: Empezamos a leer por la izquierda el bianrio expandido. Cuando encontremos un 0 tomamos nota de cuntos 1 hay hasta llegar al siguiente 0 y lo escribimos. Si encontramos que hay dos 0 seguidos, apuntaramos un 0 porque no habra ningn 1.Veamos con el 13 cmo se hara. El primer 0 se encuentra en la primera posicin y el siguiente 0 est en la posicin 3. Entre los dos solo hay un 1. Lo anotamos. Seguidamente hay un 1, y despus un 0, entonces apuntamos 1 porque hay un 1 entre

medias de ellos. Esto es lo que se hace sucesivamente y encontramos: 1101 que es el nmero original.

Mquina Diferencial
Charles Babbage haba constatado en 1812, que muchos de los clculos muy largos consistan en operaciones que haba que repetir de manera regular, y desde este punto de vista especul que debera ser posible disear una mquina calculadora que pudiera hacer estas operaciones de forma automtica. Con este objetivo construy un prototipo de Mquina Diferencial en 1821, con capacidad para resolver polinomios de segundo grado. Su trabajo Observaciones en la aplicacin de la Mquina al Cmputo de Tablas Matemticas fue recibido con gran aclamacin y Babbage obtuvo el primer premio y medalla de oro en la Royal Society. Con el apoyo de la Royal Society, Babbage escribi una carta a su presidente, Sir Humphrey Davy, donde le deca que el trabajo intolerable y la fatiga de la monotona de una repeticin continuada de semejantes clculos matemticos tuvieron excitados sus deseos y posteriormente sugiri la idea de una mquina que por la ayuda de la gravedad o cualquier otro poder mvil sera un substituto para una de las ocupaciones ms bajas del intelecto humano. Un comit formado por 12 personas consider la splica de Babbage para obtener fondos para completar su proyecto y en mayo de 1823 la Sociedad estuvo de acuerdo en que la causa era meritoria. En Julio, Babbage recibi 1500 libras para posibilitarle perfeccionar su invento de la manera que l recomend. En el desarrollo de su Mquina Diferencial, como Babbage la llam, estudi las invenciones matemticas de varios predecesores, como el notable trabajo de Charles Mahon, Tercer Conde de Stanhope. Mientras que l dibuj arduamente, basndose en los principios de Mahon, lo que distingui el diseo de Babbage de todo trabajo previo fue lo siguiente: que se propuso para calcular una serie de nmeros siguiendo cualquier ley por la ayuda de las diferencias y que colocando unos pocos nmeros en el inicio, una larga serie de nmeros rpidamente eran producidos por una operacin mecnica. Comenzada su construccin, la Mquina Diferencial sufri muchas mejoras y modificaciones durante los siguientes cuatro aos. El modelo inicial consista en 96 ruedas y 24 ejes pero cada progreso en la puesta a punto creaba una necesidad especial de construir partes inditas de la mquina. Babbage

aparentemente haba calculado mal su tarea. Construyendo la mquina haba gastado cerca de 50 veces ms que el dinero que se le dio. Adems necesit dos toneladas de latn, alambres y maquinarias de reloj, que tuvieron que ser fabricadas especialmente pues no existan en ese entonces. El gobierno Britnico poco despus le concedi otras 1.500 libras seguidas por 3.000 libras ms, con una promesa para suministrar una suma mayor cuando la mquina estuviera completa. Babbage tambin haba heredado 100.000 libras luego de la muerte de su padre. Fue el primer ministro ingles Benjamin Disraeli quien abort el proyecto escribiendo mordazmente que: "Para lo nico que poda servir aquel aparato era para calcular las enormes sumas de dinero pblico que se haban derrochado ya con l".

Microsoft
En enero de 1975, Paul Allen, llam con urgencia a Bill Gates para que viera la tapa de la revista Popular Electronics. All apareca el prototipo de la primera computadora hogarea, la MITS- Altair 8800. Allen le dijo: "Bill, no podemos quedarnos al margen". Gates abandon la Universidad y junto con Allen fundaron una nueva firma, Microsoft. Su objetivo era participar en forma activa en el desarrollo de la era de las computadoras. La computadora hogarea exista, pero no exista un lenguaje para una mquina tan pequea. Entonces Gates llam por telfono a Ed Roberts, el presidente del MITS y le dijo que haba creado una forma del lenguaje BASIC para una microcomputadora. Roberts le contest: "Tragamelo y usted ser el primero en hacer el negocio". Bill y Paul no tenan la menor idea de cmo iban a adaptar el BASIC al microchip. Empezaron a trabajar como posedos y no dorman ms de dos horas por da. Bill estuvo escribiendo el programa prcticamente hasta el ltimo momento. En febrero de 1975, Paul Allen viajo a Albuquerque a llevarle el BASIC al presidente del MITS... y funcion. En abril firmaron un contrato entre Microsoft y MITS. Allen se instal en Albuquerque y estableci el cuartel general de Microsoft en un motel de la legendaria Ruta 66. Gates iba y vena de Harvard, hasta que en enero de 1977, a la edad de 21 aos, decidi abandonar la Universidad, para dedicarse definitivamente a Microsoft. Gates adquiri un 64 % de la empresa y Allen un 36%. Al haber mas computadoras personales en el mercado, las ventas de la Altair bajaron, entonces MITS, decidi vender el negocio. Pero quiso venderla junto con el BASIC de Microsoft. Inmediatamente comenzaron los litigios entre ambas empresas. Esto arrastr prcticamente al borde de la quiebra a Microsoft. Pero hubo una mano salvadora. Un amigo, otro de los jvenes genios de esa generacin, Steve Jobs, el cofundador de Apple Computers y director del proyecto Macintosh, impidi que Microsoft se fuera a la bancarrota aportando un cheque de 10.500 dlares. En diciembre Microsoft gan el juicio y se extendi la licencia del BASIC a todas las computadoras hogareas. Ese ao la empresa consigui recaudar medio milln de dlares. 1978 fue el ao en que se consolid el negocio. El personal aument a 13 personas y el volumen del negocio alcanz la barrera del milln de dlares. El 1 de enero de 1979 se trasladaron a Seattle, para estar mas cerca de sus familias. La relacin entre los socios era de

constantes peleas, pero la qumica entre ambos funcionaba a la perfeccin: Gates era adicto al trabajo y Allen era un soador. En 1980 Gates le solicit a su ex compaero de cuarto en la facultad, Steve Ballmer, que se convirtiera en vicepresidente de ventas. Ballmer le dio forma a las distintas categoras productivas de la empresa. Ese ao IBM decidi subirse al tren de las PC. Necesitaban un sistema operativo. Los directivos de IBM se presentaron en Digital Research para solicitar el sistema CP/M. Increblemente, les contestaron que estaban ocupados y que deban volver en otro momento. Completamente ofendidos y furiosos, tomaron la decisin de dirigirse a Microsoft y les encargaron que desarrollen el sistema operativo en cuestin. Gates, Allen y Ballmer no tenan tiempo para crear un nuevo sistema. La computadora deba salir a la venta a mediados de 1981. Gates record que Tim Paterson de la firma Seattle Computers haba creado el Q-DOS (Quick n? Dirty Operating System). Gates fue a hablar con Patterson y le pregunt si sera posible facilitarle la licencia a un cliente. Este consinti sin saber de qu clientes se trataba. Luego siguieron negociando y finalmente Microsoft adquiri todos los derechos del Q-DOS por 75.000 dlares. Le cambi el nombre por MS-DOS (Microsoft Disk Operating System). En febrero de 1981 se carg por primera vez una versin del MS-DOS en una IBM y aunque estaba repleta de errores sali a la venta en julio. En 1983, Paul Allen fue diagnosticado con la temible enfermedad de Hodgkin. Allen abandon Microsoft argumentando que no soportaba la constante presin de la empresa. Se tom dos aos sabticos. Para Bill Gates fue un duro golpe. Le pareci que su amigo lo haba abandonado y tom la decisin de que Allen no volviera a incorporarse a la firma. Cuando Allen super la enfermedad fund Asymetrix, su propia compaia de software. En septiembre Microsoft, lanz su primer programa de aplicacin, un procesador de textos al que se denomin Word I y en Noviembre Bill Gates anunci que lanzara al mercado una nueva forma de usar la computadora con una interfaz grfica de usuario denominada Windows. En junio de 1984 Microsoft se convirti por primera vez en la numero uno en la lista de las casas de software, moviendo mas de 100 millones de dlares en el mundo. La versin 2.0 del Word tena la particularidad de contar con un programa ortogrfico y se impuso entre los usuarios de procesadores de textos. El ao 1986 fue decisivo en la historia de Microsoft. El 13 de marzo pusieron a la venta las acciones de Microsoft en la bolsa. Bill Gates se convirti ese mismo da en el multimillonario ms joven de los Estados Unidos. Paul Allen, con menos acciones tambin se volvi millonario. Juntos donaron 2.2 millones de dlares al colegio Lakeside para construir un edificio para ciencias y matemticas al que se denomin Allen Gates Hall.

Luego de recibir crticas fulminantes con el Windows 1.0, en Noviembre lanz el Windows 2.0, corregido y mejorado, vendiendo ms de un milln de copias en lo que restaba del ao. En 1990 se consolid Windows con su versin 3.0 y Microsoft se convirti en la primera compaa de software mundial en exceder el billn de dlares anuales en ventas. El 24 de agosto de 1995 sali a la venta en los Estados Unidos, el Windows 95, arrasando con todas las expectativas de venta. Apenas sali al mercado se agot y es hasta hoy en da el ms importante producto de software de Microsoft. Ms tarde comenz a competir contra Netscape con el Explorer por el control de Internet. En 1997, Microsoft firm una alianza con Apple, que volva estar al mando de Steve Jobs. A cambio de US$150 millones en acciones de Apple, Microsoft y Apple tendran una licencia cruzada de cinco aos sobre patentes y, lo ms importante, un acuerdo final en la disputa sobre la GUI del Mac OS. Microsoft convino en pagar una suma adicional de dinero, que no se dio a conocer, para terminar con los argumentos que sostenan que Microsoft haba robado la propiedad intelectual de Apple cuando dise el sistema operativo del Windows. Microsoft tambin anunci que Office '98, su popular paquete de aplicaciones para uso en oficinas, estara disponible para la Mac hacia fin de ao. Microsoft en Internet: http://www.microsoft.com/

John Napier (1550-1617)


John Napier naci en 1550 en Edimburgo (Escocia) y all fallece el 4 de abril de 1617 A la temprana edad de 13 aos ingres en el Saint Salvador College, donde estudi por espacio de 2 aos. Luego viaj por toda Europa, principalmente a Francia y Holanda donde continu sus estudios e investigaciones entre 1566 y 1571 en la Universidad St. Andrs. En 1571, retorn a Escocia y recorri todos sus estados como un devoto religioso tomando parte en las controversias religiosas de ese tiempo. Fue un ferviente protestante y public lo que l consider como su ms importante trabajo, el Plaine Discovery of the Whole Revelation of St. John (1593). Napier estudi matemtica slo como un hobby. En el ao 1614 public una descripcin de como multiplicar y dividir con la ayuda de los logaritmos. Tambin fue l quin asign la palabra logaritmo, que es una palabra Griega compuesta por logos que significa rel acin y arithmos que significa nmero. Independientemente de Napier pero algo despus el Suizo Burgi trabaj con una tabla para la multiplicacin de logaritmos. Ni Napier ni Burgi tuvieron una base especial para sus sistemas de logaritmos. Con relacin al clculo public en 1610 una obra titulada "RABDOLOGIAE", que era un pequeo tratado sobre la forma de ejecutar multiplicaciones. En su apndice explicaba un mtodo para multiplicar y dividir usando varillas y placas metlicas (Varillas de Napier) que puesto en la prctica se convirti en la precursora de las modernas calculadoras de bolsillo de hoy en dia, pese a que este rstico sistema era inseguro debido a que las varillas no podan ser manejadas con versatibilidad.

Blaise Pascal (1623-1662)


Naci el 19 Junio de 1623 en Clermont, Francia. El padre de Pascal, tienne Pascal, tena una educacin ortodoxa y decidi educar l mismo a su hijo. Decidi que Pascal no estudiara matemticas antes de los 15 aos y todos los textos de matemticas fueron sacados de su hogar. Pascal, sin embargo, sinti curiosidad por todo esto y comenz a trabajar en geometra a la edad de 12 aos. Descub ri que la suma de los ngulos de un tringulo corresponden a dos ngulos rectos y cuando su padre comprob esto se enterneci y entreg a Pascal un texto de Eucldes. A la edad de 14 aos acuda a las reuniones con Mersenne. Mersenne perteneca a una orden religiosa de Minims y su cuarto en Pars era un lugar frecuente de reuniones para Fermat, Pascal, Gassendi, y otros. A la edad de 16 aos present slo un trozo de papel con escritos a las reuniones con Mersenne. Contena un nmero de teoremas de geometra proyectiva, incluyendo incluso el hexgono mstico de Pascal. En 1642 construy una mquina mecnica para realizar adiciones, llamada Pascaline (Pascalina), destinada a ayudar a su padre, alto funcionario de las finanzas nacionales. Pascal trabaj en las secciones cnicas y desarroll importantes teoremas en la geometra proyectiva. En su correspondencia con Fermat dej la creacin de la Teora de la Probabilidad. Foment estudios en geometra, hidrodinmica e hidroesttica y presin atmosfrica, dej inventos como la jeringa y la presin hidrulica y el descubrimiento de la Ley de Presin de Pascal. Su ms famoso trabajo en filosofa es Penses, una coleccin de pensamientos personales del sufrimiento humano y la fe en Dios. ?Si Dios no existe, uno no pierde nada al creer en l, mientras que si existe uno pierde todo por no creer? . Pascal muri el 19 de Agosto de 1662, en Pars (Francia), a la edad de 39 aos, despus de sufrir un dolor intenso debido al crecimiento de un tumor maligno en su estmago que luego se le propag al cerebro.

Pascalina
Fabricada en 1642 por el francs Blaise Pascal, a los 19 aos, con la intencin de ayudar a su padre, alto funcionario de las finanzas nacionales. Es la primera mquina sumadora mecnica. Estaba basada en un antiguo diseo de los griegos para calcular las distancias que recorran los carruajes. El principio bsico de esta mquina calculadora se usa todava en nuestros das en algunos pluvimetros y cuentakilmetros. El mecanismo estaba operado por una serie de discos asociados a ruedas, que llevaban marcados los nmeros desde el cero al nueve en sus circunferencias. Cuando una rueda daba una vuelta completa, avanzaba la otra rueda situada a su izquierda. Naturalmente haba unos indicadores sobre los anteriores discos, que eran los encargados de dar la respuesta buscada. En conjunto el engranaje proporcionaba un mecanismo de respuesta idntico al resultado que se puede obtener empleando la aritmtica. No obstante, la Pascalina tena varios inconvenientes, de los que el principal era, que slo el mismo Pascal era capaz de arreglarla. Por otro lado, la Pascalina es el primer antecedente de tecnofobia, puesto que los matemticos de la poca se opusieron a ella, ante la eventualidad de que sus trabajos empezaran a no ser necesarios. Se construyeron 50 Pascalinas, algunas de las cuales pueden verse en la actualidad en el Museo de Ranquet en Clermond Ferrand (Francia).

Paul Allen (1953- )


Nace en 1953 en Seattle y cursa la secundaria en un colegio de lite, el Lakeside School. El destino hizo que la escuela se convirtiera en una de las primeras de los Estados Unidos en tener acceso a una computadora. All conoci a un muchacho dos aos menor que l, Bill Gates. En 1969, Paul, Bill y dos estudiantes ms decidieron fundar una empresa. Hasta el ao 1970, se dedicaron a testear las computadoras de la firma Computer Center Corporation sin cobrar, pero teniendo acceso gratuito a las mquinas. Mientras Gates era admitido en Harvard, Allen, hijo de una maestra y de un bibliotecario de la universidad, se tuvo que conformar con la ms humilde universidad estatal de Washington. En cualquier caso ninguno de los dos acabaron su carrera; en 1975 decidieron escribir un sistema operativo para el Altair 8800 PC. Y ese mismo ao fundaron Microsoft. Paul Allen fue quien transform el sistema operativo QDOS (Quick and Dirty Operating System) en el primer bombazo de Microsoft: MS-DOS. Bill Gates fue quien lo vendi a IBM. Por eso Allen se hizo con un tercio de la compaa y Gates con el resto. Cosas que pasan. En 1982, cuando Allen tena 29 aos y la empresa marchaba viento en popa, se le manifest un raro tipo de cncer que afecta al sistema linftico conocido como enfermedad de Hodgkin. Inmediatamente comenz un duro tratamiento basado en radiacin que le oblig a apartarse de su labor en Microsoft en 1983. Se tom dos aos sabticos. Para Bill Gates fue un duro golpe. Le pareci que su amigo lo haba abandonado y tom la decisin de que Allen no volviera a incorporarse a la firma. Eso s, Allen sali de Microsoft mucho ms millonario que Wozniak de Apple. Actualmente, segn la revista Fortune, Allen es el tercer hombre ms rico del mundo tras Gates y Larry Ellison. Aunque probablemente fue un escaso consuelo mientras luchaba contra el cncer. Durante los aos en los que Gates se converta en un icono conocido mundialmente, Allen luchaba por vivir. Cuando Allen super la enfermedad fund Asymetrix, su propia compaia de software. En 1990, volvi a ocupar un puesto en el consejo de direccin de Microsoft y fund Vulcan Ventures , un fondo de capital riesgo especializado sobre todo en negocios de cable y banda ancha. Desde entonces se ha dedicado a vivir la vida y a invertir en empresas. Hoy por hoy, Paul Allen participa en ms de 140 compaas, entre las que destacan Metricom, Go2Net, Priceline, Dreamworks, Diller Networks y Oxygen. De momento ninguna de sus inversiones ha tenido un xito espectacular. De hecho, su primera apuesta por la banda ancha de la mano de SkyPix acab en bancarrota. Es famoso el episodio de su aventura con AOL. En 1993 pag 40 millones de dlares por un 24,5% de la empresa, pero cuando quiso invertir otros 25 millones se lo negaron, al igual que un asiento en el consejo de direccin. La rabia y la frustracin empujaron a

Allen a deshacerse de su porcentaje un ao ms tarde. Eso s, hizo un buen negocio, consigui 140 millones de dlares. Hay dos inversiones que se escapan del mbito tecnolgico, y que responden a la pasin de Allen por los deportes. En 1988 pag 70 millones de dlares por el equipo de la NBA Portland Trail Blazers, y ms recientemente 200 millones por los Seattle SeaHawks. Adems de los deportes, Allen es un gran amante de la msica, en concreto del rock and roll. Toca la guitarra, tiene un estudio de grabacin profesional en su casa y ha financiado el museo dedicado a Jimi Hendrix en Seattle. Una de las pocas entrevistas que ha concedido en su vida fue a la revista Rolling Stone. Tambin tiene como aficin millonaria la bsqueda de vida extraterrestre. Hace algunos aos el proyecto SETI no se hundi gracias a l. Hace poco volvi a donarles 12,5 millones de dlares en colaboracin con el CTO de Microsoft para que construyeran un supertelescopio. Por supuesto, tambin ha fundado varias organizaciones caritativas. A principios de septiembre del 2000, Paul Allen decidi abandonar completamente Microsoft y todos los cargos, ms o menos cosmticos, que ocupaba. En un emotivo comunicado, firmado por el propio Gates, se reconoca la contribucin de Allen al xito de la compaa. En el futuro ejercer como consejero estratgico. Tambin accionarialmente se est desvinculando del gigante de Redmond: en lo que va de ao Allen lleva vendidas acciones de Microsoft por ms de 6.000 millones de dlares. El hombre que en 1976 tena un 36% de Microsoft, ahora apenas posee el 4%. Tambin Vulcan Ventures est abriendo sus horizontes. Desde 1990 hasta finales de 1997 Vulcan slo haba invertido 200 millones de dlares en empresas que no tuvieran que ver con el cable y la banda ancha. Pero slo en los 18 meses siguientes este tipo de inversiones haba ascendido hasta alcanzar los 1.200 millones. No parece haber sido una decisin errnea teniendo en cuenta que el valor de mercado de estos negocios ronda ahora los 5.500 millones de dlares, y eso sin contar los 1.000 millones de Starwave, vendido a Disney en 1997. Allen, que contina soltero a sus 47 aos, es terriblemente tmido (algunos periodistas lo han comparado a un manat de grandes ojos azules) y muy apegado a su familia. Es director asociado de la biblioteca de Washington, a la que don 10 millones en recuerdo a su padre. Su hermana Jody ocupa cargos directivos en empresas que l financia, su madre Faye vive en una mansin cuyo diseo est inspirado en una biblioteca.

Seymour Cray (1925-1996)


Seymour Cray naci en el ao 1925, en una pequea poblacin del estado norteamericano de Wisconsin, y se gradu en ingeniera elctrica y en matemticas en la Universidad de Minnesota. Durante los aos 50 trabaj en ERA -Engineering Research Associates- y en las compaas que la sucedieron, Remington Rand y Sperry Rand, donde fue uno de los principales responsables del diseo del ordenador UNIVAC 1103. En 1957, junto con otros ingenieros -entre ellos William Norris- fund una nueva compaa denominada Control Data Corporation, en abreviatura CDC, para la cual construy el CDC 1604, que fue uno de los primeros ordenadores comerciales que utilizaron transistores en lugar de tubos de vaco. En 1962, Seymour Cray persuadi a William Norris para que CDC creara un laboratorio para investigar cmo disear el ordenador ms potente de la poca, triunfo que consigui con su equipo de 30 colaboradores en el ao 1963, con el CDC 6600, que bati ampliamente en capacidad de clculo y en coste al ordenador ms potente de que dispona IBM en aquella poca. A finales de la dcada, Control Data, despus de haber sacado al mercado el modelo CDC 7600 -para muchos el primer supercomputador en sentido estrictocomenz a perder inters en la supercomputacin y Cray pens en establecerse por su cuenta. En el ao 1972 fund Cray Research, con el compromiso de dedicarse a construir exclusivamente supercomputadores y adems de uno en uno, por encargo. El primer producto salido de la factora -CRAY-1, en 1976- tuvo como destino el laboratorio nacional de Los Alamos, y era nico en su diseo ya que incorporaba el primer ejemplo prctico en funcionamiento de procesador vectorial, junto con el procesador escalar ms rpido del momento, con una capacidad de 1 milln de palabras de 64 bits y un ciclo de 12,5 nanosegundos. Su coste se situaba en torno a los 10 millones de dlares. En el plazo de tres aos, la compaa haba vendido seis ordenadores CRAY-1, pero su fundador no se encontraba satisfecho tcnicamente, pues pensaba que el diseo de ese

sistema no era suficientemente revolucionario, y se embarc en el diseo de una nueva mquina, el CRAY-2, entre 6 y 12 veces ms rpido que su predecesor. Disponibe en 1985, dispona de 256 millones de palabras y 240.000 chips. Su empaquetamiento era tan ajustado que el calor generado por la electrnica poda fundir el ordenador, por lo cual su interior se encontraba inundado con lquido refrigerante, y ello provoc el simptico comentario de que el CRAY-2 era en realidad un computador dentro de un acuario. La compaa iba de viento en popa, y a mediados de los 80 controlaba el 70% del mercado de la supercomputacin. Sin embargo su fundador se encontraba incmodo, pues la problemtica empresarial le resultaba escasamente interesante y difcil de soportar. Por ello cedi la presidencia, y dej la responsabilidad del desarrollo tecnolgico de la lnea CRAY-2 a un ingeniero lleno de talento, Steve Chen, que concibi y cosntruy los primeros multiprocesadores de la firma, conocidos como serie X-MP. A su vez Seymour Cray, inici en 1985 el diseo de una nueva serie, CRAY-3, cuyo procesador no se construira sobre chips de silicio sino de arsenuro de galio. Su entrega, inicialmente prevista para el ao 1988 sufri sucesivos retrasos debido a los problemas que causaba la nueva tecnologa GaAs, y el proyecto finalmente se cancel. El inventor se desvincul entonces de la firma que haba fundado aos atrs e inici a finales de esa dcada un nuevo proyecto, pero las condiciones del mercado hacan ya entonces insostenible el esfuerzo inversor necesario para fabricar un supercomputador que justificase su viabilidad comercial en trminos coste/potencia, fundamentalmente debido a los progresos experimentados en las arquitecturas convencionales RISC y CISC. Para sacar al mercado sus nuevas generaciones de ordenadores Cray, invirti grandes sumas de dinero, lo que le llev en 1995 a la bancarrota. Su empresa, Cray Research, fue adquirida ese mismo ao por Silicon Graphics.En ese ltimo empeo le sobrevino el fin de su vida, a consecuencia de un accidente automovilstico. A los 71 aos de edad y todava activo en los negocios, la investigacin y la ingeniera. En el ao 1986, en la cspide de la gloria de la supercomputacin, existan en todo el mundo unos 130 sistemas de este tipo, de los cuales ms de 90 llevaban la marca Cray.

Stephen Wozniak (1950-)


Naci el 11 de agosto de 1950 en California, en la zona que ahora conocemos como SiliconValley. Quiz influenciado por su padre, ingeniero en Lockheed, mostr una clara vocacin cientfica desde nio. El pequeo Woz se diverta jugando con la electrnica y montando radios, voltmetros y calculadoras en casa. A este nio, extremadamente brillante, la escuela le aburra, y en la universidad no tuvo mejor suerte. Primero fracas en la de Colorado y luego abandon sus estudios en California para trabajar en Hewlett Packard. Wozniak conoci a Steve Jobs durante los primeros aos 70, ambos pertenecan entonces al Homebrew Computer Club, donde pasaban las horas confeccionando cacharros. Pero a Jobs crear juguetitos electrnicos le saba a poco, en parte por que no era especialmente brillante, y convenci a Wozniak para crear una computadora personal ms asequible que la Altair 8800, la primera computadora personal aparecida en 1975. El primer prototipo de la Apple I fue concebido en el dormitorio de Jobs, y construido en su garaje. En 1976 Jobs se deshizo de su coche y Wozniak vendi su calculadora HP para conseguir 1.300 dlares, el capital inicial de Apple Computer Inc., nueva empresa dedicada a comercializar su Apple I por 666 dlares. Slo el primer ao las ventas ascendieron a 774.000 dlares. El mrito de la computadora pertenece ms que a nadie a Wozniak, el de las ventas y la creacin de la empresa a Jobs. As que desde un principio ambos tuvieron sealado su papel: Jobs qued encargado de las labores de marketing y Wozniak de continuar mejorando su mquina, dando lugar a Apple II apenas un ao despus. Siempre ms interesado en los aspectos tcnicos del negocio que en otra cosa, Wozniak fue quedando paulatinamente desplazado en la toma de decisiones mientras acumulaba millones de

dlares. Todo cambi un da aciago de 1981 en el que Wozniak estrell contra el asfalto el avin que pilotaba. El resultado, adems de graves heridas, fue una amnesia de la que no se recuper hasta 1983, ao en el que volvi a Apple. Dos aos ms tarde abandon la empresa por diferencias con la direccin y con ms de 100 millones de dlares bajo el brazo. Despus de retirarse de Apple, Wozniak ha declarado en varias ocasiones su descontento con el destino de la empresa que ayud a fundar: "Apple no es la compaa que yo esperaba que fuese". Funda una nueva empresa. CL9,para construir aparatos inalmbricos por control remoto para televisores y electrodomsticos. CL9 cerr a finales de 1989. La verdadera vocacin de este amante declarado de los nios y los perros ha resultado ser la enseanza. Lo descubri en 1991, mientras enseaba a su hijo Jesse, de 9 aos, el funcionamiento y montaje de un disco duro. Tras su accidente, Wozniak se plante dos objetivos: terminar sus estudios universitarios de informtica e ingeniera en Berkeley en honor a su padre y convertirse en maestro a jornada completa. Wozniak ha alcanzado ambas metas y ahora se dedica a ensear informtica a nios de quinto grado (10 y 11 aos) en Los Gatos, California. Gracias a l, la escuela pblica de Los Gatos es una de las ms modernas del mundo, con 11 modernos laboratorios, distintas conexiones de alta velocidad y todo tipo de cursos tecnolgicos para alumnos y profesores. Tambin ha regalado cientos de porttiles y conexiones a Internet a los estudiantes, y aporta fondos a multitud de proyectos de investigacin. En sus ratos libres asesora y anima a otras escuelas a informatizarse. Su amor por los nios tambin le empuj a financiar distintos museos, como el Tech Museum y el Childern? s Discovery Museum, y a intentar acercar el pueblo ruso al norteamericano y a las nuevas tecnologas patrocinando conciertos y convenciones, e invirtiendo en escuelas de informtica en la antigua URSS. Todas estas iniciativas le

han hecho acumular premios por su labor didctica, y ser amado y agasajado por multitud de techies, ingenieros e internautas. Wozniak da la impresin de que se ha casado con todas las novias que ha tenido. Y con todas sus ex mujeres tiene una buena relacin. Su primera esposa fue Alice Robertson, con la que se cas en 1980 y de la que separ amistosamente. La segunda boda fue en 1987 con Candice Clark, con la que tuvo tres hijos y con la que mantiene una buena relacin. La tercera, y por ahora definitiva, en 1990 con Suzanne Mulkern, con la que tambin ha tenido tres retoos. Actualmente vive en Los Gatos con Suzanne y sus seis hijos. Su principal ambicin en la vida es ser un buen padre.

Steve Jobs (1955-)


Toda la vida de Steve Jobs gira en torno a Silicon Valley (EE.UU.). All naci el pequeo Steven en febrero de 1955, all creci tras ser adoptado por Paul y Clara Jobs y all ha desarrollado su vida profesional y vive en compaa de su mujer y sus tres hijos. Jobs es uno de los principales nombres propios del panorama tecnolgico. Algo digno de tener en cuenta ya que Apple, aunque es muy conocida, no es una empresa especialmente importante y Jobs no es un personaje demasiado extravagante, siempre que no se le compare con Gates. Toda la popularidad de Jobs y de Apple se debe a que son parte de la historia de la informtica. Antes de crear Apple junto a Stephen Wozniak, Jobs pas brevemente y con pocos resultados por el Reed College en Portland (Oregon), trabaj brevemente en Atari, empresa pionera en el mundo de los videojuegos, y en Hewlett-Packard. De la primera obtuvo el dinero suficiente para costearse un viaje a la India, en la segunda conoci a Wozniak. En 1974, de nuevo en California, pas a formar parte del club de Wozniak Homebrew Computer Club. Pero a Jobs no le bastaba con crear juguetes electrnicos como al resto de los miembros, en parte porque no era demasiado bueno en esos menesteres, y convenci a Wozniak para que trabajase con l en la creacin de una computadora personal. Ambos disearon el Apple I en el dormitorio de Jobs y construyeron el prototipo en su garaje. Decididos a crear una empresa dedicada a vender sus computadoras personales, consiguieron 1.300 dlares tras vender sus ms preciadas posesiones. Jobs se deshizo de su Volkswagen y Wozniak

de su calculadora cientfica HP. En 1976 comenzaron a comercializar su Apple I por 666 dlares. El primer ao las ventas ascendieron a 774.000 dlares. En 1985 Apple se qued sin sus cofundadores. Wozniak se embarc en CL9 (Cloud 9) y Jobs cedi su puesto, que tras varios cambios lo obtuvo Gil Amelio, y cre la firma de software NeXT Corporation. Jobs est obsesionado por revolucionar el negocio de las computadoras personales, por innovar constantemente el diseo y prestaciones de sus productos, porque sean el resto los que les copien. Efectivamente, Jobs y Apple lo han conseguido m s veces que cualquier otra compaa: en los 70 con el Apple II, en los 80 con el Macintosh y en los 90 con el iMac y el iBook. Pero este empeo, loable en un mundo dominado por Microsoft y los PCs, tambin estuvo a punto de costarles la existencia. Este afn por innovar fue el que llev a Jobs a impulsar Pixar Animation Studios, la empresa que abri nuevos horizontes en el mundo de la animacin con su xito de 1995 Toy Story, el primer largometraje generado completamente por ordenador. Cuando se menciona a Pixar se suele hablar de su genio artstico, John Lasseter, y se olvida a Jobs. Un despiste imperdonable teniendo en cuenta que es su CEO y posee un 64% de la compaa. En 1997, cuando muchos daban por muerta a Apple, Jobs decidi volver a llevar el timn. Sobre todo gracias al iMac y a una fuerte apuesta por Internet, Apple volvi a despertar pasiones y ganar adeptos. Suyo es todo el mrito de la resurreccin. Jobs, de 45 aos de edad, ha tenido poca suerte en los diferentes retratos que se han hecho de l. Piratas de Silicon Valley es una pelcula que se emiti hace algo ms de un ao en la televisin norteamericana y que narra la ascensin de Steve Jobs y Bill Gates, mostrando al CEO de Pixar y Apple como un feliz consumidor de diversas drogas en su juventud y un pomposo empresario algo ms tarde. Pero fue mucho peor, sin ninguna duda, The Second Coming of Steve Jobs, un libro escrito por Alan Deutchsman que muestra a Jobs como un narcisista inseguro y tirnico, encantado de humillar a sus empleados siempre que puede, y que tras volver a hacerse cargo de su moribunda empresa implant un reino de terror. Eso en Apple; en Pixar la situacin era de lucha constante por imponer su autoridad a unos empleados completamente entregados a Lasseter.

Test de Turing
En 1950, Alan Turing public en la revista Mind el artculo Computing Machinery and Intelligence en el que introduca el concepto de Test de Turing. Este artculo puede considerarse el precursor de muchos de los desarrollos actuales en el campo de la Inteligencia Artificial. El test consista en juzgar el nivel de inteligencia de una mquina. Se supone un juez situado en una habitacin, y una mquina y un ser humano en otras. El juez debe descubrir cul es el ser humano y cul es la mquina, estndoles a los dos permitidos mentir al contestar por escrito las preguntas que el juez les hiciera. La tesis de Turing es que si ambos jugadores eran suficientemente hbiles, el juez no podra distinguir quin era el ser humano y quin la mquina. El lmite temporal que Turing puso para que una mquina consiga superar el test engaando durante bastante tiempo a un buen interrogador, y no dejndole aclarar si se est dirigiendo a un ser humano o a una mquina, era el ao 2000.

Transistor
En 1947, John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley inventaron el transistor, recibiendo el Premio Nobel de Fsica por ello en 1956. Los microamplificadores, conocidos tambin como transistores, realizan todas las funciones de los tubos al vaco en el campo de la electrotermia y comunicaciones. Tan solo necesitan una fraccin de la corriente y espacio de las viejas vlvulas. Pueden fabricarse en diversos slidos semiconductores. Operan siguiendo la corriente a travs de hoyos en los cristales. Constituyen, adems, un dispositivo de gran importancia para la fabricacin de aparatos de radio y telfono. El transitor en un dispositivo electrnico de estado slido. La idea naci al intentar controlar la conducci n de un diodo de unin P-N (semiconductor). Se encontr que cuando sobre un semiconductor se ponan dos puntas metlicas y a una se le aplicaba una cierta tensin, la corriente en la otra vena influenciada por la de la primera; a la primera punta se la denomina emisor; al semiconductor , base y a la otra punta, colector. Posteriormente se encontr que igual fenmeno ocurra si se unan dos semiconductores polarizados en sentido inverso a otro de distinto tipo; as se construyen los transistores de unin, que son los ms empleados. Segun la estructura de sus uniones, los transitores pueden se pnp o npn; sustituyen con ventajas a los triodos de vaco y vlvulas termoionicas multielectrdicas, al menos en lo que a bajas potencias se refiere. Los transitores pueden emplearse tanto en la tecnologa analgica como en la digital; sta debe a los transitores el impresionate auge alcanzado en el ltimo decenio.

Para poder entender un poco mejor el efecto del transistor, necesitamos entender como un transistor puede trabajar como un insulador y un conductor. Es la habilidad del transistor de cambiar entre estos dos estados que lo deja cambiar o amplificar.

Insulacin: Esta animacin muesta al transitor en su efecto

de cambio cuando el transistor esta hecho para alterar su estado de inicio de conductividad (encendido, la corriente al mximo) a su condicion final de insulacion (apagado y sin flujo de corriente). La animacin comienza con la corriente fluyendo desde el emisor (punto E) al colector (punto C). Cuando un voltaje negativo se le aplica a la base (punto B), los electrones en la regin base son empujados (dos cargas que se repelen, en este caso dos negativas) creando la insulacin. La corriente que flua desde el punto E al punto C se detiene. Conductividad: Esta animacion muestra muestra el efecto del transistor cuando pasa de su estado de insulacin (apagado y sin flujo de corriente) a su estado final de conductividad (prendido, la corriente al maximo). La animacion comienza con el transistor trabajando como un insulador. Para que pueda tener conductividad, voltaje positivo tiene que ser aplicado a la base (punto B). Como las cargas positivas se atraen (en este caso, positivo y negativo), los electrones se halados fuera de los limites y deja que siga el flujo de corriente como lo muestra la figura. El transistor se cambio de insulador a conductor.

UNIVAC (Universal Automatic Computer)


La construccin de UNIVAC fue comenzada por una corporacin formada por J. Presper Eckert, Jr y John W. Mauchly. Debido a problemas financieros para terminar su proyecto de Univac, Eckert y Mauchly se vieron obligados a vender su compaa a a Remington Rand Corp. Trabajando para esta compaa fue que se concluy el proyecto Univac, en 1951. Univac I fue la primera computadora que se fabric comercialmente, as como la primera en utilizar un compiler (compilador o autoprogramador) para traducir idioma de programa en idioma de mquinas. Sus principales avances eran el sistema de cintas magnticas que podan leerse hacia adelante y hacia atrs, con un sistema de zonas tampn y procedimientos de comprobacin de errores. Era una mquina decimal con 12 dgitos por palabra, instrucciones de una sola direccin y dos instrucciones por palabra. Su memoria era todava de lneas de retardo de mercurio y tecnologa a vlvulas. Su sucesor, el UNIVAC II, sustituira aquella memoria por una de ncleos de ferrita. El UNIVAC 1103 era una mquina de 36 bits, aritmtica por complemento a uno y de punto flotante y, por primera vez, con capacidad de interrupciones. En 1960 Grace Murray Hooper present su primera versin del lenguaje COBOL (Common Business-

Oriented Language) para UNIVAC. Una UNIVAC I fue vendida por Eckert y Mauchly a la Oficina del Censo para tratar el de 1950. En 1952, Univac (no el modelo original sino otra) se utiliz para computar el resultado de las elecciones presidenciales entre Eisenhower y Adlai Stevenson. El resultado (victoria de Eisenhower) se supo 45 minutos despus de que cerraron los colegios electorales.

John Louis Von Neumann (1903-1957)


Este cientfico matemtico ocupa un lugar privilegiado en la historia de la computacin debido a sus mltiples e importantsimos aportes a las computadoras de la primera generacin. Naci el 28 de Diciembre de 1903 en Budapest (Hungra), llegando a ser uno de los ms brillantes matemticos de la era de la computacin. Von Neumann fue un nio prodigio que a la edad de 6 aos poda dividir mentalmente cifras de 8 dgitos. Recibi una temprana educacin en su ciudad natal, bajo el tutelaje del matemtico M. Fekete conjuntamente con el cual public su primer trabajo a la edad de 18 aos. En 1921 ingres a la facultad de Qumica de la Universidad de Budapest, pero decidi continuar sus estudios en Berlin y Zurich, gradundose de Ingeniero Qumico en 1925. Inmediatamente despus de graduado volvi a sus investigaciones y estudios de las matemticas de las cuales fue un apasionado, logrando un doctorado en 1928. Rpidamente gan una reputacin como un excelente matemtico y en 1930 fue invitado a visitar la Universidad de Princeton (USA). Al fundarse el Instituto de Estudios Avanzados en 1933, Von Neumman fue elegido como uno de sus nicos 6 profesores matemticos, actividad que realiz el resto de su vida. A travs de los aos desempe muchas ctedras en universidades de prestigio en todo el mundo, tales como Harvard, Pensilvania, Princeton, Roma, Amsterdam, etc. En 1956 fue elgido miembro ho norario de la Academia de Ciencias Exactas en Lima, Per. Entre sus trabajos tericos podramos citar los relativos a lgica matemtica, axiomtica de teora de conjuntos, espacios de Hilbert, lgebras de operadores, teora de la medida, teora ergdica, etc. Por otro lado, podran merecer la calificacin de aplicaciones, la fundamentacin matemtica de la mecnica, la creacin de la teora de juegos, o sus notables aportaciones a las teoras de sistemas y autmatas. Durante la segunda guerra mundial fueron aprovechados sus conocimientos en hidrodinmica, balstica, meteorologa, teora de juegos y estadsticas. En 1944 contribuy en forma directa en los diseos de fabricacin de computadoras, asesorando a Eckert y John Mauchly, creadores de la ENIAC y que construyeron adems la UNIVAC en 1950. Durante esa dcada trabaj como consultor para la IBM colaborando con Howard Aiken para la construccin de la computadora Mark I de Harvard.

En 1946, en colaboracin con Arthur W. Burks y Herman H. Goldstine, Von Neumann escribi uno de los artculos ms influyentes en la moderna historia de los computadores: Preliminary Discussion of the Logical Design of an Electronic Computing Instrument. Las ideas que contiene este artculo, que de forma conjunta se conocen con el nombre de Mquina de Von Neumann o Arquitectura Von Neumann, han proporcionado los fundamentos para la construccin y el desarrollo de todos los computadores hasta el momento. Se supone que las radiaciones que estuvo expuesto durante sus trabajos sobre la bomba atmica fueron la causa de su muerte por cncer el 8 de Feberero de 1957 en Washington DC.

Walter Brattain (1902-1987)


Brattain naci en Amoy (China), en 1902. Llev a cabo su preparacin acadmica en Estados Unidos, en las universidades de Oregn y Minnesota, y obtuvo el doctorado en Ciencias. La Universidad de Portland, en 1929, le concedi el ttulo de doctor honoris causa. Su vida profesional incluye el desempeo de diversos cargos en el National Bureau of Standards de Estados Unidos, en los laboratorios de la Compaa Telefnica Bell y en la Universidad de Columbia. Habiendo dedicado su actividad cientfica al campo de la investigacin termoinica y de los semiconductores, hizo notables aportaciones para el rpido progreso de la ciencia en el sector de la fsica de estados slidos, y junto con sus colaboradores Shockley y Bardeen, pudo crear el transistor. Los principios fsicos en que ste se funda eran conocidos desde los comienzos de la radiotelefona; pero el perfeccionamiento que hizo posible su empleo culmin en 1948, cuando los tres cientficos estadounidenses, tras arduas experimentos e investigaciones, pudieron crear el llamado transistor de punto de contacto. El empleo de este tipo de transistor, que se generaliz a partir de 1952, representa uno de los ms notables progresos en electrnica y constituye uno de los ms grandes avances cientficos de este siglo. As, en 1956, le fue concedido el premio Nobel de Fsica, honor que comparti con sus compatriotas, doctores William B. Shockley y John Bardeen, por los trabajos que llevaron a cabo en la Bell Telephone Co., y que culminaron con la invencin del transistor, as como por sus ulteriores perfeccionamientos.

William Gates (1955- )


Mary Maxwell y Bill Gates Jr tuvieron a su primera hija Kristi en 1954 y el 28 de octubre de 1955, en Seattle, poco despus de las 9 de la noche, naci William Henry Gates III, conocido mundialmente como Bill Gates. Pero en su familia nunca nadie lo llam as. Desde que su abuela le puso como apodo Trey, porel nmero III, este se convirti en su verdadero nombre. Mary perteneca a una prominente familia del noreste de los Estados Unidos. Fue maestra de escuela y lleg a ser directora de la Universidad de Washington. Particip del directorio de distintas organizaciones, incluyendo United Way International. Bill Jr empez su carrera como asistente del fiscal pblico de Bremerton, hasta convertirse en un prestigioso abogado. A los 9 aos naci su hermana menor Libby. Por entonces uno de los pasatiempos favoritos de Bill era leer la enciclopedia por estricto orden alfabtico. Cuando estaba en sexto grado Bill Gates se encerraba en el stano. Un da su madre preocupada le pregunt que haca. El le contest lacnicamente :"Estoy pensando". "Ests pensando?", insisti Mary. El, fastidiado respondi: "Si mam, estoy pensando. Alguna vez trataste de pensar?. Desorientados, sus padres lo mandaron al psiclogo, pero ste simplemente dijo que deban adaptarse al chico. En 1967, al terminar sptimo grado lo sacaron de la escuela pblica y lo enviaron para que cursara la secundaria en un colegio de lite, el Lakeside School. El destino hizo que el ao siguiente la escuela se convirtiera en una de las primeras de los Estados Unidos en tener acceso a una computadora. Al poco tiempo Bill se convirti en un adicto a la computadora, pasando todo su tiempo libre en aquel lugar. All conoci a un muchacho dos aos mayor que l, Paul Allen. En 1969, Bill, Paul y dos estudiantes ms decidieron fundar una empresa. Hasta el ao 1970, se dedicaron a testear las computadoras de la firma Computer Center Corporation sin cobrar, pero teniendo acceso gratuito a las mquinas. En 1973, luego de terminar el colegio se inscribe en la universidad de Harvard, donde comenz sus estudios de ingeniera electrnica, cursando matemticas, fsica y computacin. Antes de abandonar la universidad consigui un trabajo y fund la empresa Traf-O-Data, que sera el precursor de Microsoft. Public el nmero de telfono de su flamante empresa en el peridico universitario y tuvo suerte, alguien lo llam y le encargo un programa para analizar el trfico de unas cuantas ciudades pequeas cercanas a Seatle. A los 18 aos y tras dos semanas de trabajo, present su trabajo y cobr 20.000 dlares, con los que compr un Ford Mustang rojo que cost 3.000 dlares.

En enero de 1975, Paul Allen, lo llam con urgencia para que viera la tapa de la revista Popular Electronics. All apareca el prototipo de la primera computadora hogarea, la MITS- Altair 8800. Allen le dijo: "Bill, no podemos quedarnos al margen". Gates y Allen fundaron una nueva firma, Microsoft. Su objetivo era participar en forma activa en el desarrollo de la era de las computadoras. La computadora hogarea exista, pero no exista un lenguaje para una mquina tan pequea. Entonces Gates llam por telfono a Ed Roberts, el presidente del MITS y le dijo que haba creado una forma del lenguaje BASIC para una microcomputadora. Roberts le contest: "Tragamelo y usted ser el primero en hacer el negocio". Bill y Paul no tenan la menor idea de cmo iban a adaptar el BASIC al microchip. Empezaron a trabajar como posedos y no dorman ms de dos horas por da. Bill estuvo escribiendo el programa prcticamente hasta el ltimo momento. En febrero de 1975, Paul Allen viaj a Albuquerque a llevarle el BASIC al presidente del MITS y funcion. En abril firmaron un contrato entre Microsoft y MITS. Allen se instal en Albuquerque y estableci el cuartel general de Microsoft en un motel de la legendaria Ruta 66. Gates iba y vena de Harvard, hasta que en enero de 1977, a la edad de 21 aos, decidi abandonar la Universidad, para dedicarse definitivamente a Microsoft. Gates adquiri un 64 % de la empresa y Allen un 36%. El 1 de enero de 1979 se trasladaron a Seattle, para estar mas cerca de sus familias. La relacin entre los socios era de constantes peleas, pero la qumica entre ambos funcionaba a la perfeccin: Gates era adicto al trabajo y Allen era un soador. En 1980 le solicit a su ex compaero de cuarto en la facultad, Steve Ballmer, que se convirtiera en vicepresidente de ventas. Ese ao IBM decidi subirse al tren de las PC. Necesitaban un sistema operativo. Gates, Allen y Ballmer no tenan tiempo para crear un nuevo sistema. La computadora deba salir a la venta a mediados de 1981. Gates record que Tim Paterson de la firma Seattle Computers haba creado el Q-DOS (Quick n? Dirty Operating System). Gates fue a hablar con Patterson y le pregunt si sera posible facilitarle la licencia a un cliente. Este consinti sin saber de que clientes se trataba. Luego siguieron negociando y finalmente Microsoft adquiri todos los derechos del Q-DOS por 75.000 dlares. Le cambi el nombre por MS-DOS (Microsoft Disk Operating System). En febrero de 1981 se carg por primera vez una versin del MSDOS en una IBM y aunque estaba repleta de errores sali a la venta en julio. En 1983, Paul Allen fue diagnosticado con la temible enfermedad de Hodgkin. Allen abandon Microsoft argumentando que no soportaba la constante presin de la empresa. Se tom dos aos sabticos. Para Bill Gates fue un duro golpe. Le pareci que su amigo lo haba abandonado y tom la decisin de que Allen no volviera a incorporarse a la firma. Cuando Allen super la enfermedad fund Asymetrix, su propia compaia de software.

En una conferencia de computacin conoci a la empresaria de software, Ann Winblad. Comenzaron a salir y a tener citas muy particulares. Por ejemplo iban a ver la misma pelcula al mismo tiempo, cada uno en una ciudad distinta. Al terminar la proyeccin se hablaban a traves de sus celulares para comentar lo que haban visto. Cuando se iban de vacaciones se llevaban gigantescos libros de fsica para leer juntos. El 13 de marzode 1986 pusieron a la venta las acciones de Microsoft en la bolsa. Bill Gates se convirti ese mismo da en el multimillonario ms joven de los Estados Unidos. Paul Allen, con menos acciones tambin se volvi millonario. Juntos donaron 2.2 millones de dlares al colegio Lakeside para construir un edificio para ciencias y matemticas al que se denomin Allen Gates Hall. En 1987 termin su relacin con Ann porque ella, cinco aos mayor que l, quera casarse. En 1992 recibi de manos del presidente norteamericano George Bush, la Medalla Nacional de Tecnologa. El 1 de enero de 1994 se cas en Lanai, Hawaii, con Melinda French, una manager de Microsoft. El padrino de la boda fue su amigo Steve Ballmer. Comenz a edificar su futura residencia en Seattle con un costo estimativo de 40 millones de dlares. Estar poblada de pantallas digitales que cambiarn automticamente a gusto de la persona. Podr ver sus imgenes favoritas, acompaadas de su msica predilecta. Ese mismo ao muri su madre y en su homenaje llamaron con su nombre la calle de Seattle en donde vive el padre de Bill. En noviembre pag 32.5 millone s de dlares por un manuscrito de 72 pginas, original de Leonardo Da Vinci., por el que su antiguo dueo Armand Hammer haba pagado apenas 5 millones en 1980. El 24 de agosto de 1995 sali a la venta en los Estados Unidos, el WINDOWS 95, arrasando con todas las expectativas de venta. Apenas sali al mercado se agot y es hasta hoy en da el ms importante producto de software de Microsoft. Escribi el libro Camino al Futuro que estuvo primero en la lista de best sellers durante 7 semanas. Sus regalas las don a una fundacin internacional de maestros que trabajan con computadoras en clase. Se asoci con Steven Spielberg en DreamWorks, compr el 80% de Ticketmaster, el 20% de America Online y meti baza en los imperio de Time-Warner y TCI.. El 26 de abril de 1996 naci su hija Jennifer Katherine Gates. Bill Gates es hoy por hoy el hombre ms rico del mundo pero su idea es dirigir Microsoft por slo 10 aos ms para luego dedicarse a la filantropa. Piensa dejarle a su familia slo el 2% de su fortuna y regalar el 98% restante.

William Shockley (1910-1989)


William Bradford Shockley naci en Londres el 13 de febrero de 1910, aunque sus padres eran norteamericanos y slo 3 aos despus de su nacimiento se lo llevaron a vivir a Palo Alto, California. Su padre era un ingeniero y su madre una topgrafa de minas. Considerando que le podran dar a su hijo una mejor educacin en casa, los Shockleys mantuvieron a William sin ir a la escuela hasta que cumpli 8 aos. Aunque su educacin probara ms tarde ser de excelente nivel, este aislamiento hizo que el pequeo William tuviera muchos problemas para adaptarse a su entorno socia l. La madre de William le enseaba matemticas, y ambos padres le motivaban sus intereses cientficos, aunque una influencia particularmente importante para l en esos das fue su vecino Perley A. Ross, que era profesor de fsica en Stanford. A los 10 aos de edad, William visitaba constantemente la casa de Ross, y jugaba con las 2 hijas del profesor. Shockley pas 2 aos en la Academia Militar de Palo Alto antes de ingresar a la Preparatoria de Hollywood en Los Angeles. Durante un corto tiempo asisti tambin a la Escuela de Entrenamiento de los Angeles, en la que estudi fsica. Fue ah que descubri que tena un talento innato para esa disciplina: sola encontrar con cierta facilidad formas de resolver problemas que diferan de las soluciones tradicionales que proporcionaban sus maestros. Pese a ser el mejor estudiante de fsica de su escuela, Shockley se decepcion al no recibir el premio en esta disciplina al graduarse, pues ste le fue negado por haber tomado clases de fsica en otra escuela. En el otoo de 1927 ingres a la Universidad de California en Los Angeles, pero tras slo un ao ah ingres al prestigioso Instituto de Tecnologa de California (Cal Tech), en Pasadena. William termin su licenciatura en fsica en 1932, y posteriormente obtuvo una beca para estudiar en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), de donde se doctor en 1936. Despus de doctorarse, Shockley tena ofertas para trabajar en General Electric y la Universidad de Yale, pero eligi los Laboratorios Bell de Murray Hill, New Jersey, porque eso le permitira colaborar con C. J. Davisson, cuyo trabajo en la difraccin de los electrones le valdra obtener ms tarde el Premio Nobel. A su entrada a Laboratorios Bell, Shockley tuvo cortas estancias en diferentes departamentos a fin de que pudiera adquirir un conocimiento tecnolgico ms general. Posteriormente se uni al departamento de tubos de vaco, encabezado por Davisson. Una preocupacin del director de investigacin de Laboratorios Bell de aquella poca (Mervin J. Kelly) era que con los aos crecera la demanda del sistema telefnico, y que los relevadores no seran suficientes, por lo que crea que deba hallarse una manera de controlar el equipo telefnico de manera electrnica. Esa conversacin tuvo una gran influencia sobre Shockley, a pesar de que Kelly pensaba errneamente que los tubos de vaco seran los sustitutos de los relevadores.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Shockley no se involucr en fsica en lo ms mnimo. Abandon temporalmente Laboratorios Bell para servir como director de investigacin del Grupo Anti-Submarinos de Investigacin de Operaciones de Guerra entre 1942 y 1944, y como asesor experto para la Oficina de la Secretara de Guerra en 1944 y 1945. En la estacin de campo de Bell en Whippany, New Jersey, realiz el diseo electrnico del equipo de radar. Shockley obtuvo la condecoracin civil ms elevada de la poca: la Medalla al Mrito. La mayor parte de sus contribuciones tuvieron que ver con el uso del radar en los bombarderos B-29. Shockley regres a Laboratorios Bell despus de la Segunda Guerra Mundial, para continuar con su trabajo en fsica del estado slido, con la esperanza de encontrar una alternativa a los tubos de vaco, usando ahora los nuevos descubrimientos en fsica cuntica que lo motivaron a investigar los intrigantes semiconductores. En julio de 1945 Shockley se volvi codirector del programa de investigacin en fsica del estado slido. El trabajo realizado a principios de los 40s por Russell S. Ohl (otro empleado de Laboratorios Bell) en los semiconductores convenci a Shockley que deba ser posible producir una nueva forma de amplificacin usando la fsica del estado slido. De hecho, ya en 1939 Shockley haba intentado producir, junto con Walter Brattain (un investigador veterano de Laboratorios Bell) un amplificador de este tipo usando xido de cobre, pero sin tener xito. Fue John Bardeen el que logr descrifrar el enigma, y en 1947 logr construir junto con Brattain el primer amplificador funcional usando germanio. Los Laboratorios Bell acordaron otorgar licencias para el uso del transistor a cualquier firma a cambio de un pago de regalas. Slo los fabricantes de aparatos para la sordera no tenan que pagar dichas regalas, como un tributo a la memoria de Alexander Graham Bell que en vida ayud tanto a los sordos. Los transistores fueron usados por el pblico por primera vez en 1953, en la forma de amplificadores para los aparatos contra la sordera. En 1954 se desarroll la radio de transistores y en febrero de 1956 el Laboratorio de Computadoras Digitales de MIT empez a desarrollar en colaboracin con IBM una computadora transistorizada. En 1957 y 1958 UNIVAC y Philco produjeron las primeras computadoras comerciales de transistores. Shockley fue nombrado Director de Investigacin de la Fsica de los Transistores en Laboratorios Bell en 1954. Shockley decidi independizarse en 1955, y fund el Laboratorio de Semiconductores Shockley en una ladera de Mountain View, al sur de Palo Alto, California. La empresa de Shockley fue el origen de lo que hoy se conoce como el Valle del Silicio, y a pesar de lograr atraer a algunos de los cientficos ms connotados de su poca, eventualmente fracas debido a su falta de tacto para con sus empleados. El punto de quiebra vino en 1957, cuando sus 8 ingenieros principales se molestaron con l porque se neg a concentrarse en los transistores de silicio, que ellos crean que seran ms fcil de comercializar que los de germanio. Ante la negativa de Shockley, lo s "8 traidores", como l los llamara despus, decidieron renunciar y fundaron su propia empresa, llamada Fairchild Semiconductor, que recibi apoyo financiero del industrial Sherman Fairchild. El tiempo le dara la razn a los empleados de Shockley, y eve ntualmente la mayor parte de las firmas de semiconductores del Valle del Silicio se derivaran a la exitosa Fairchild Semiconductor.

Shockley hubo de vender su empresa a Clevite Transistor en abril de 1960, quedndose como asesor. En 1958 comenz a dar clases en Stanford, y en 1963 fue nombrado el primer Presor Alexander M. Poniatoff de Ingeniera y Ciencias Aplicadas. Como cientfico, hizo todava varias aportaciones ms a la electrnica y campos afines, y lleg a acumular ms de 90 patentes a lo largo de su vida. En sus ratos libres gustaba del alpinismo, y lleg a escalar algunas de las montaas ms elevadas de los Alpes, incluyendo la Jungfrau y Mt. Blanc (con su hija Alison en 1953). Ms tarde se aficion a la vela, aunque un serio accidente automovilstico acaecido el 23 de julio de 1961 lo oblig a retirarse del deporte. En 1965 regres a Laboratorios Bell como asesor de tiempo parcial, y se retir de ese empleo en febrero de 1975, y de Stanford en septiembre del mismo ao. Un da Shockley ley cmo el dueo de una panadera haba quedado ciego a consecuencia del cido que un adolescente con un CI (Coeficiente Intelectual) de 70 le haba arrojado. Este adolescente era uno de los 17 hijos que tena una seora con un CI de 55. El artculo lo afect tanto que a partir de ese momento entonces comenz a incursionar en el controversial campo de la disgenia, que es algo as como la evolucin inversa (o involucin) causada por la reproduccin excesiva de los que tienen desventajas genticas. Shockley propuso que las fundaciones privadas ofrecieran dinero a aquellas personas con hemofilia, epilepsia, y bajo CI que accedieran a ser esterilizadas. Esto contribuira, segn l, a detener "el brutal mecanismo de eliminacin de la evolucin". En particular, Shockley dirigi sus ataques contra los negros, a los cuales l consideraba "ms aptos para labores fsicas", pero inferiores intelectualmente, pues segn l, obtenan consistentemente puntuaciones ms bajas que sus compaeros blancos en la pruebas de CI. Resulta innecesario decir las controversias que estas declaraciones originaron. Su efigie fue quemada pblicamente en Stanford, su coche fue pintado con spray, sus clases fueron interrumpidas por estudiantes vestidos con sbanas blancas, y en diversos medios de comunicacin se le calific de racista. An en el ojo del huracn, Shockley no ces su campaa, y lleg incluso a lanzarse como candidato a senador por el partido republicano en 1982, quedando en octavo lugar. Ante la controversia tan enconada, la misma Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos hubo de intervenir. Aunque la controversia en torno a la disgenia contina hasta nuestros das, la vida de Shockley se apag el sbado 12 de agosto de 1989, cuando ste muri de cncer de la prstata en su casa en el campus de Stanford a los 79 aos de edad. Sin embargo, tal vez no hemos odo todo lo que tena que decir, pues se sabe que el controversial cientfico logr convencer al multimillonario Robert K. Graham de patrocinar un banco de esperma de ganadores de premios Nobel, en un intento por "controlar la produccin de genios en el mundo, para balancearlo y protegerlo de los menos dotados intelectualmente". Adivine quin fue el primero en donar esperma a este banco.

Z3 (1941)
Durante 1936 y 1939, en Alemania, Konrad Zuse construy la primera computadora electromecnica binaria programable, la cual haca uso de rels elctricos para automatizar los procesos. Sin embargo, tan slo fabric un prototipo para pruebas al cual llam Z1, el cual nunca lleg a funcionar debido a la falta de perfeccionamiento en sus elementos mecnicos. En 1940, Zuse termin su modelo Z2, el cual fue la primera computadora electromecnica completamente funcional del mundo. Al ao siguiente, en 1941, fabric su modelo Z3 pare el cual desarroll un programa de control que haca uso de los dgitos binarios. Sin embargo esta computadora fue destruida en 1944 durante un bombardeo. Konrad Zuse se haba basado para el diseo de sus computadores en los recientes trabajos de Alan Turing. La Z3, programada mediante una cinta perforada, tena 2000 rels (electroimanes), un peso de 1000 Kg, una memoria de 64 palabras de 22 bits (equiv. a 176 bytes) y un consumo de 4000 watts. Una adicin demoraba 0,7 segundo y una multiplicacin o divisin 3 segundos.