You are on page 1of 2

VERDE NO ES MAS QUE UN ESPEJISMO El Vissudhimagga, un texto indio del siglo V, plantea un acertijo: Exactamente donde se encuentra lo que

llamamos carro? Acaso en los ejes, las ruedas, el marco? O ser que se encuentra en las lanzas que lo unen al caballo?. La respuesta en ninguna parte. Lo que queremos decir con carro se refiere al ordenamiento temporal de las partes que lo constituyen. No es mas que una ilusin. Todos los objetos pueden separarse en la multitud de partes y procesos que lo componen. Anlisis de Ciclo de Vida (ACV), es un mtodo que nos permite separar cualquier objeto en las partes que lo constituyen y en los procesos industriales subsidiados que lo acompaan y que mide con precisin casi quirrgica los efectos de este objeto en la naturaleza desde el inicio de su produccin hasta su desecho ltimo. Los ACV empezaron en la dcada de los 60 por Coca-Cola para determinar el mrito relativo de las botellas de plstico y vidrio y cuantificar los beneficios del reciclaje. Hoy en da un numero mayor de empresas con marcas nacionales e internacionales lo utilizan; asimismo algunos gobiernos lo emplean para regular a las industrias. En el ACV se documenta los detalles mas mnimos del proceso de fabricacin de un producto, materiales empleado, energa consumida, tipos y cantidad de toxinas que se producen y tipos de contaminacin. Un ACV saca a relucir el hecho de que, por ejemplo, en trmino de las emanaciones que contribuyen al calentamiento global, todos los elementos del ciclo de vida del automvil, desde su fabricacin hasta su desmantelamiento final, palidecen en comparacin con las emanaciones emitidas mientras se conduce el automvil. Al tratar de explicar el anlisis de ciclo de vida de un empaque de vidrio se termina en un laberinto de eslabones interdependientes en una cadena en apariencia interminable de materiales(arena de slice, sosa custica, piedra caliza y productos qumicos), transporte (adquirir productos de los proveedores) y necesidad de energa(gas natural o electricidad). Y para producir la sosa custica se necesita de NaCl, piedra caliza, amonaco lquido, diversos combustibles y electricidad, y el transporte. La produccin de NaCl implica actividades de extraccin minera y agua, as como insumos de materiales, equipos, energa y transporte. Si se va mas all de los eslabones de la cadena de suministro, encuentras circuitos repetitivos, la cadena sigue pero de manera asinttica. Por ejemplo, Necesitas de electricidad para producir acero, pero necesitas acero para dar mantenimiento a una planta generadora de energa. El lmite industrial de la red esta en algo parecido a Ouroboros, la bestia que devora su propia cola simboliza los ciclos que se repiten y se reinventa a si mismo, tambin puede simbolizar el ideal descrit o en el concepto de la cuna a la cuna de que todos los materiales usados para la fabricacin de un producto se lo debe disear de tal forma que al final de su vida til se pueda desechar, se biodegraden de tal forma que la naturaleza pueda usar o que se convierta en elementos de manufactura reciclados; esto se opone al c oncepto de la cuna a la tumba donde que los elementos utilizados en la fabricacin de un producto pasan a formar o aumentar el volumen de la basura. Desde la perspectiva del ACV, cada uno de los miles de eslabones que constituyen la cadena de suministro de un producto se convierte en una ventana a travs de la cual podemos observar los efectos de la misma sobre la salud humana, los ecosistemas, el cambio climtico y el agotamiento de recursos. De los 220 tipos de emisiones diferentes que se lanzan al aire de la atmosfera, la sosa custica procedente de una fbrica de vidrio representa el 3% del dao potencial a la salud y 6% del dao a los ecosistemas derivados de la fabricacin del vidrio. Otra amenaza al ecosistema que representa el 16% del efecto negativo de la fabricacin de vidrio, resulta de la energa necesaria para alimentar los hornos, en tanto que el 20% de los efectos negativos especficos del cambio climtico se atribuyen a la generacin de electricidad para la planta que fbrica el vidrio. Si se quiere saber que carcingenos se hallan en la fabricacin de vidrio, un ACV dice que los principales son los hidrocarburos aromticos, los mas conocidos de los cuales son el COV (compuestos orgnicos voltiles), estos compuestos representan alrededor del 70% del efecto del proceso con relacin al cncer. Sin embargo ninguno de estos productos se deriva directamente de la produccin de vidrio en la planta, sino en algn otro punto de la cadena de suministro. Esto no quiere decir que debamos de dejar de utilizar los frascos de vidrio para empacar ya que este a diferencia de ciertos plsticos no deja escapar productos qumicos cuestionables en los lquidos y se puede reciclar de una forma permanente. Todo es para un frasco de vidrio 60% reciclado. Cada 28% de contenido reciclado ahorra 2000 litros de agua por tonelada de vidrio producida y evita la emisin de 10 kilos de CO 2 a la atmsfera. Sin embargo, a pesar del reciclaje, todos los dems efectos permanecen, lo cual transforma nuestro concepto de verde.

Ciertos productos o hbitos atractivos pueden hacer que cambiemos nuestra manera de hacer las cosas, y es indudable que tenemos que cambiar. Las bolsas de plstico en las que transportamos nuestras compras a casa son un verdadero desastre ecolgico. Lo peor de todo es que tardan entre 500 y 1000 aos en degradarse. Las bolsas de papel no son la excepcin. La EPA (Organismo para la Proteccin del Medio Ambiente) estima que se requiere mas energa y se contamina mas agua en la fabricacin de las bolsas de papel que en las de plstico. La respuesta inteligente a la pregunta papel o plstico? es ninguna de las dos, traje mi propia bolsa verde no es lo que parece El mero hecho de arar la tierra afecta al ecosistema debido a la liberacin del CO2. Al comprar una camiseta que diga 100% algodn orgnico, la afirmacin es correcta e incorrecta al mismo tiempo, pues para el cultivo del algodn se utiliza una serie de pesticidas y herbicidas que terminan daando el suelo y algunos terminan en riachuelos, tambin las tinturas pues el algodn es blanqueo y se necesita utilizar tintes que poseen cloro, cromo y formaldehdo cada uno de ellos txicos a su manera. Por lo que la etiqueta en la camiseta ejemplifica lo que se ha dado en llamar lavado ecolgico del cerebro, la presentacin selectiva de dos o mas caractersticas positivas de un producto al fin de hacer que todo el producto parezca bueno. Dirigir la atencin de los consumidores hacia una caracterstica, hacen que se olviden o le resten importancia a los aspectos negativos de un producto. El lavado de cerebro ecolgico no hace mas que crear la ilusin de que estamos comprando productos buenos para la salud, el medio ambiente, el planeta, pero la verdad es que dichos productos no poseen mas que un delgado barniz de mrito ecolgico. Gran parte de lo que nos presentan como verde no es mas que fantasa o charlatanera. Llenarse la boca diciendo que un producto es ecolgico sobre la base de una sola caracterstica, al mismo tiempo que se ignora el gran nmero de efectos negativos, equivale a un truco de magia. Hay productos que no fueron diseados para ser verdes de la cuna a la tumba, sino para resolver un solo problema. No por el simple hecho de utilizar alfombras que dejen escapar menor cantidad de toxinas, utilizar piso de bamb que son un recurso renovable o utilizar energa que provenga del sol o del viento u otros recursos renovables parecen ser una decisin virtuosa, sin embargo, esas decisiones ecolgicos, aunque tiles, a menudo nos llevan a ignorar con mayor facilidad que lo que hoy consideramos verde, las normas ecolgicas de hoy sern vistas maana como eco miopa. Los consumidores no se dan cuenta de cuan interconectados estn con los procesos industriales y, mucho menos, de todas las consecuencias de los mismos. Todo lo que se fabrica tiene innumerables consecuencias; concentrarse en un problema aislado no cambia en nada todos los dems efectos. Para crear un libro verde tan bueno uno de los principales obstculos es la tinta la mayor parte est hecha de sustancias txicas, la tinta fabricada con soya o soja se ha puesto de moda como alternativa ecolgica, pero la tinta de soya no tiene mas de 8 a 10% de soya y el resto es tan malo como siempre. De hecho nada de lo que se fabrica industrialmente puede ser 100% verde. Este lado oscuro de la industria ha sido ignorado en el concepto de la cadena de valor, este concepto se olvida de una parte crucial de la ecuacin, si bien lleva un registro de valor agregado en cada etapa del camino, hace caso omiso del valor sustrado por los efectos negativos. Desde la perspectiva del ACV de un producto, esa misma cadena lleva un registro de los aspectos ecolgicos negativos del producto y en cada una de las etapas cuantifica sus efectos adversos sobre el medio ambiente y salud publica. Esta ventana que e abre a las consecuencias negativas de una empresa o producto puede llamarse cadena de desvalorizacin. Cada aspecto negativo del ACV da la posibilidad de mejorarlo o superarlo por completo y, por ende, de mejorar los efectos ecolgicos totales del objeto. Verde es un proceso, no un estado; necesitamos empezar a pensar en verde como verbo no como adjetivo. El cambio semntico puede ayudarnos a dedicar mayores esfuerzos a enverdecerlo todo.