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Captulo 3

LA INVESTIGACIN SOCIAL

Hemos sealado en los captulos anteriores algunos aspectos del proceso de produccin de conocimientos, de la nocin de ciencia y de las caractersticas del mtodo cientfico. Con ello intentamos aproximarnos muy de cerca a lo que se conoce como investigacin y, ms concretamente -porque ello concierne directamente a nuestro tema-, a lo que se llama investigacin social. En este captulo examinaremos seis cuestiones: 1. Qu es la investigacin 2. Caractersticas de la investigacin 3. La investigacin social 4. Esquemas o niveles de investigacin emprica 5. Teora e investigacin emprica en las ciencias sociales: la reciprocidad de funciones
6. Investigacin bsica e investigacin aplicada

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1. Qu es la investigacin
Investigar significa pagar la entrada por adelantado y entrar sin saber lo que se va a ver. J. Robert Oppenheimer

Lo que hoy denominamos investigacin, se inici de una manera embrionaria en el momento en que el hombre se enfrent a problemas y, frente a ellos, comenz a interrogarse sobre el porqu, cmo y para qu; es decir, cuando empez a indagar sobre las cosas. Tanto en las formas ms germinales y primitivas de investigacin como en las ms complejas y sofisticadas, aparece la misma causa originaria: una situacin problemtica. De acuerdo con esto, podemos afirmar que la situacin-problema es lo que est al comienzo de la tarea investigativa en cuanto actividad humana orientada a descubrir lo que no se conoce. Como primera aproximacin al concepto de investigacin, vamos a hacer referencia a la etimologa del trmino investigar: la palabra proviene del latn in (en) y vestigare (hallar, inquirir, indagar, seguir vestigios). De ah el uso ms elemental del trmino en el sentido de averiguar o descubrir alguna cosa. Con este alcance, la palabra se aplica a un mbito muy variado de actividades, desde la del detective a la del cientfico. Obviamente, nosotros vamos a referirnos nicamente a la investigacin cientfica. Aplicada al campo de la ciencia, la investigacin es un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico que tiene por finalidad descubrir o interpretar los hechos y fenmenos, relaciones y leyes de un determinado mbito de la realidad. Como ltima aproximacin al concepto, podemos decir que la investigacin constituye una bsqueda de hechos, un camino para conocer la realidad, un procedimiento para descubrir verdades parciales, -o mejor-, para descubrir no falsedades parciales. Como proceso comprende un conjunto de fases: la formulacin y definicin de problemas, la formulacin de hiptesis, la recopilacin, sistematizacin y elaboracin de datos, la formulacin de deducciones y proposiciones generales y, por ltimo, el anlisis de los resultados o conclusiones para determinar si se confirman o no las hiptesis formuladas y encajan dentro de! marco terico del que se parti. Si bien ya tenemos una idea elemental de lo que es el mtodo y lo que es la investigacin, antes de seguir avanzando, conviene hacer una breve referencia para diferenciar la investigacin cientfica del mtodo cientfico. De una manera

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general, pero a la vez precisa, puede extinguirse una de otro con Ia diferencia que existe entre las actividades de bsqueda (la investigacin) y los procedimientos para seguir el camino de esa bsqueda (el mtodo). La investigacin es un conjunto de fases, de actuaciones sucesivas en la bsqueda de una respuesta a una situacin que se ha presentado como problemtica- el mtodo en cambio, es el camino a seguir en esa bsqueda, o sea el procedimiento a utilizar expresado a travs de normas y reglas genricas de actuacin cientfica.

requiere de una formulacin precisa del problema que se quiere investigar y de un diseo metodolgico en el que se expresen los procedimientos para buscar la o las respuestas implicadas en la formulacin del problema. exige comprobacin y verificacin del hecho o fenmeno que se estudia mediante la confrontacin emprica. trasciende las situaciones o casos particulares para hacer inferencias de validez general. utiliza una serie de instrumentos metodolgicos que son relevantes para obtener y comprobar los datos considerados pertinentes a los objetivos de la investigacin. por ltimo, la investigacin se registra y expresa en un informe, documento o estudio.

Las tareas del investigador son: tomar conocimiento de problemas que otros pueden haber pasado por alto; insertarlos en un cuerpo de conocimiento e intentar resolverlos con el mximo de rigor y primariamente, para enriquecer nuestro conocimiento. Segn eso, el investigador es un problematizador por excellence. Mario Bunge

El buen investigador ha de tener a la vez ideas nuevas, buena informacin y buena tcnica de trabajo.. A los malos investigadores les falta siempre uno por lo menos de esos tres requisitos. Pedro Lan Entralgo

3. La investigacin social
Con lo dicho hasta aqu tenemos ya los elementos fundamentales para establecer aquello que constituye la investigacin social. Cuando la investigacin -cuyas notas caractersticas hemos explicado-se aplica al mbito de lo social, se habla de investigacin social. El uso del adjetivo social presupone la distincin entre diferentes tipos de ciencias: la ms conocida es la clsica diferencia entre ciencias del espritu (entre las cuales estaran las ciencias sociales) y las ciencias de la naturaleza. Otros, en cambio, destacan el hecho desde el punto de vista lgico: la investigacin cientfica no tiene diferencias sustanciales cualquiera que sea el mbito de aplicacin, pero se admite que las diferencias se dan a nivel ontolgico. Con esto se quiere decir que no hay diferencias metodolgicas radicales sino diferencias que provienen del objeto. El tema es controvertido, y no es ste el lu-Qar para su dilucidacin, pero es oportuno tener conocimiento -para no caer en simplificaciones- de que existe una serie de cuestiones que subyacen en relacin a este tema o problemtica. Soslayando el debate en torno a la cuestin, podemos decir resumidamente que: la investigacin social es el proceso que, utilizando el mtodo cientfico, permite obtener nuevos conocimientos en el campo de la realidad social (investigacin pura) o bien estudiar una situacin para diagnosticar necesidades y

2. Caractersticas de la investigacin
Apoyndonos en las consideraciones precedentes, enunciaremos algunas caractersticas principales de la investigacin: ante todo es una forma de plantear problemas y buscar soluciones mediante una indagacin o bsqueda que tiene un inters teortico o una preocupacin prctica. de una manera muy general, se llama tambin investigacin a la adquisicin de conocimientos acerca de un aspecto de la realidad (situacin-problema) con el fin de actuar sobre ella. es una exploracin sistemtica a partir de un marco terico en el que encajan los problemas o las hiptesis como encuadre referencial

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problemas a efectos de aplicar prcticos (investigacin aplicada).

los

conocimientos

con

fines

Si realizamos una aproximacin histrica al estudio de lo social podemos observar que se trata de un fenmeno de muy vieja data. Nos podemos remontar hasta Platn. Pero la investigacin social, tal como se entiende hoy, es un hecho reciente: se perfila o esboza en Europa durante el siglo XIX, toma caractersticas bien definidas en la dcada del 20 de este siglo y adquiere su mayor desarrollo a partir de los aos 40. La vieja tradicin griega de estudio de lo social -que es fundamentalmente filosfica, y desde el medioevo tambin teolgica- va adquiriendo una nueva modalidad bajo la influencia de la investigacin emprica iniciada en el siglo XVllI en el campo de las ciencias fsiconaturales. Ahora bien, los primeros en emplear el mtodo cientfico en las ciencias sociales fueron los economistas, hace de esto ms de un siglo. Los economistas cientficos, tales como Marx, Cournot y Walras, lejos de limitarse a juntar datos o enunciar hiptesis especulativas, formularon modelos precisos, recogieron datos relevantes a dichos modelos y formularon predicciones que, a la larga, permitieron evaluar dichos modelos (1). Con las encuestas de Le Play, los estudios sobre la pobreza de Booth y las monografas de las Royal Commissions (utilizadas ampliamente por Marx y Engels), se inician las investigaciones empricas que hoy llamaramos sociolgicas. Todo este proceso investigativo, iniciado en Europa en el siglo XIX, culmina en los aos 40 con el gran impulso y desarrollo que adquiere la investigacin social en los Estados Unidos; aun cuando sean muy discutibles sus marcos tericos referenciales, realizan un gran avance en procedimientos operativos. En la dcada del 50 la investigacin social adquiere importancia en los pases de Europa Occidental y en la dcada del 60 tiene una cierta significacin en Amrica Latina. Ms recientemente, en los pases del bloque socialista (URSS y Europa Oriental) se va otorgando creciente importancia a las tcnicas de investigacin. Actualmente podemos decir que la investigacin social es una realidad, est ah, es algo que se hace y, aun cuando quede todava un largo camino por recorrer, hoy existe un volumen de investigacin social significativo. Pero, si bien la investigacin social es hoy una realidad, lo es como parte de otra ms amplia: las Ciencias Sociales. Con relacin a ellas y a sus aspectos implicados en la metodologa podramos hacer una gran diversidad de consideraciones, pero nos vamos a ceir a un aspecto que luego nos ayudar a comprender otras formulaciones que haremos a lo largo de este libro. Hasta hace muy pocos aos -y en algunas corrientes de pensamiento todava hoy- las ciencias sociales consideran dos aspectos como cuestiones que les son propias: lo emprico y lo terico. Las Ciencias Sociales han pretendido ser a-valorativas, a-ideolgicas y a-polticas. Hoy, de algn modo y en algunas corrientes, se incorpora la dimensin axiolgica. De ah que, en toda Ciencia Social, podamos considerar tres aspectos: * lo emprico ............................... * lo terico .................................. * lo axiolgico ............................. (observado............. no observado) (previsto ..................... no previsto) (deseado ...................... rechazado)

Ninguno de estos aspectos es ajeno o extrao a la investigacin social: lo emprico es lo estudiado en una investigacin en concreto, lo terico sirve como marco referencial de la investigacin y io axiolgico est subyacente, ya sea como criterio de seleccin de lo que se estudia o como supuesto meta-terico de la teora.

4. Esquemas o niveles de investigacin emprica


Una clasificacin muy generalizada -tanto en el mbito de las ciencias sociales como en el de las ciencias fsicas- es la que distingue tres niveles de investigacin: * descripcin * clasificacin * explicacin Cada uno de estos niveles indica diversos grados de profundidad y, en consecuencia, diferentes exigencias y dificultades metodolgicas. Las investigaciones de nivel explicativo son mucho ms complejas que las descriptivas y clasificatorias y presuponen un mayor nivel de parte del investigador. Por otro lado, y volviendo siempre a quienes son los destinatarios de este libro, la prctica demuestra que la casi totalidad de los estudios realizados por los responsables de programas de accin social son fundamentalmente de nivel descriptivo y/o clasificatorio. Ms adelante vamos a matizar esta afirmacin con algunas precisiones acerca de cmo introducir lo explicativo en la realizacin de estudios e investigaciones que tienen una clara motivacin u objetivo prctico.

a. Nivel descriptivo
Como aproximacin a un aspecto de la realidad social, tenemos en primer lugar (en el sentido de ms elemental) las investigaciones de tipo descriptivo. Buena parte de lo que se escribe y estudia sobre lo social no va mucho ms all de este nivel. Consiste fundamentalmente en caracterizar un fenmeno o f situacin concreta indicando sus rasgos ms peculiares o diferenciadores. En la ciencia actual la descripcin consiste, segn Bunge, en responder a las siguientes cuestiones: * qu es? ............................................................................. correlato * cmo es? ........................................................................... propiedades * dnde est? ...................................................................... lugar * de qu est hecho? ........................................................ composicin * cmo estn sus parte s -si las tiene- interrelacionadas? .................................................................... configuracin * cunto? ................................................................................ cantidad Se trata, pues, de una enumeracin en la que se hace una especie de inventario de las cuestiones precedentemente indicadas. Es una forma de producir informacin que puede ser utilizada para todo tipo de trabajos y

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servicios sociales, o bien, constituir una especie de estmulo para las reflexiones terico-explicativas que hay que hacer a partir de lo dado pero sin quedarse en lo dado.
Una gran cantidad de investigacin social se ha ocupado de la descripcin de las caractersticas de las comunidades. Unas estudian la gente de la comunidad: su distribucin por edades, su origen nacional o racial, el estado de su salud fsica o mental, nivel cultural que poseen la lista podra ser extendida indefinidamente. Otras investigaciones pueden estudiar los servicios comunes y su utilizacin: las condiciones de alejamiento, en qu extensin se utilizan las bibliotecas, el ndice de criminalidad en varias vecindades; de nuevo la lista es interminable. Se puede tomar como objeto, describir la estructura de la organizacin social en la comunidad o las formas principales de conducta...; otro extenso cuerpo de investigacin se ha ocupado de la estimacin de la proporcin de personas que en una determinada poblacin mantienen ciertos puntos de vista o actitudes o actan en cierto sentido.., Otros estudios se ocupan de predicciones concretas... y otros, del descubrimiento o comprobacin de Ia probable asociacin de variables

* explicar la causa de un fenmeno, y/o * insertar el fenmeno en un contexto terico, de modo que permita incluirlo en una determinada generalizacin o legalidad. Una cosa es recoger datos, descubrir hechos, describir situaciones o clasificar los fenmenos, pero otra es saber por qu ocurren, cules son sus factores determinantes, de dnde proceden, cmo se transforman... En el nivel explicativo se intenta dar cuenta de la realidad o de hacerla comprender a travs de leyes cientficas o de teoras. Las leyes sealan aquellos hechos o fenmenos que se dan en determinadas condiciones. La teora -en la que se integran leyes- constituye un sistema explicativo global que culmina la comprensin de la realidad. Cuando el investigador se plantea la bsqueda de respuesta a algunos de los porqus de los fenmenos y hechos de la vida social -y esto no es lo frecuente- se est trabajando a nivel explicativo. Ello slo es posible <<en los sectores ms avanzados de la investigacin, que en las ciencias sociales, todava subdesarrolladas, son poco numerosos (2).

Explicacin y causalidad
La nocin de explicacin est ntimamente ligada a la de causalidad. En las ciencias sociales la causalidad es la bsqueda del hecho generador de la interdependencia de los factores. Trata de comprender un hecho o fenmeno de la realidad social en relacin con sus causas, al mismo tiempo que prevee sus consecuencias. La relacin causal -en cuanto orden de sucesin determinado- nos plantea el problema del determinismo social. Como bien seala Duverger, en la ciencia no se habla de determinismo causal -si se da A (causa) se dar B (efecto)- sino del determinismo funcional, en el cual las relaciones entre fenmenos son anlogas a las relaciones que enlazan dos variables de una funcin: a todo valor de x corresponde un valor de y. Se ha introducido tambin la nocin de determinismo estocstico: a cada valor de x corresponde una serie de valores de y que van de un mximo a un mnimo, sin posibilidades de prever qu valor se dar en cada circunstancia. Esta modalidad de las ciencias sociales contemporneas, en el anlisis de las relaciones entre fenmenos, es paralela a la superacin de la ptica unilateral de explicar los fenmenos por un solo factor. As aparece la terminologa de las condiciones necesarias y suficientes; condiciones contribuyentes, condiciones contingentes y condiciones alternativas. Una condicin necesaria, como el trmino implica, es la que debe ocurrir si el fenmeno del que es causa se da en efecto. Si x es una condicin necesaria de y, entonces y se dar a menos que ocurra la condicin de x.... Una condicin suficiente es la que siempre es seguida por el fenmeno del que es causa. Si "x" es una condicin suficiente de "y", siempre que se de "x" ocurrir "y".... Una condicin puede ser a la vez necesaria y suficiente para la ocurrencia de un fenmeno. En tal caso, "y" nunca se dar a menos que "x" ocurra y siempre que "x" ocurra tambin se dar "y". En otras palabras, no habr' ningn caso en que "x" o "y"

Sellitz, Jahoda, Deutsch y Cook

b. Nivel clasificatorio
Cuando los datos y fenmenos se ordenan, disponen o agrupan en clases sobre la base del descubrimiento de propiedades comunes, la investigacin se denomina de nivel clasificatorio o de clasificacin. Considerado como intermedio entre la descripcin y la explicacin, este nivel exige un mayor esfuerzo de sistematizacin, categorizacin y ordenacin que el nivel descriptivo. La clasificacin es fundamentalmente una tarea de categorizacin, consistente en agrupar objetos discriminndolos, dentro de un conjunto, en una serie de subconjuntos. Esta discriminacin se hace de acuerdo a ciertas similitudes, caractersticas, cualidades o propiedades en comn. Agrupar una determinada clase de hechos o fenmenos y conocer su distribucin es una forma de facilitar la manipulacin de los mismos, pero no es explicarlos... queda el paso que va de Linneo a Darwin.

c. Nivel explicativo
Explicar es siempre un intento de responder a los porqus... Por qu algo sucede como sucede?, por qu algo es como es? Aqu nos encontramos en el nivel ms profundo de investigacin social pero que, por ahora, constituye todava un sector escasamente desarrollado. Para algunos, este nivel se identifica con los estudios de comprobacin de hiptesis causales. Para nosotros esta identificacin no es totalmente vlida puesto que la explicacin, como nivel de conocimiento, tiene estas finalidades principales:

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aparezcan solos.... Una condicin contribuyente es la que aumenta las probabilidades de que ocurra un determinado fenmeno, pero no lo hace seguro... Las condiciones bajo las cuales una determinada variable es causa contribuyente de un fenmeno dado son llamadas condiciones contingentes... El conocimiento de la multiplicidad de las causas contribuyentes lleva tambin a un inters por las condiciones alternativas que pueden hacer ms verosmiles las ocurrencias de un fenmeno... (3).

* el hiperfactualismo de los que no se preocupan demasiado por descubrir las inferencias de sus investigaciones, confiados y seguros de que la informacin que suministran es verdadera. Para el primer grupo -aade Merton- la consigna sera: Nosotros no sabemos si lo que decimos es cierto, pero por lo menos es significativo. Para los otros, los empiristas radicales, el lema podra ser: Esto es demostrable as, pero no podemos sealar su significacin. No basta decir -seguimos parafraseando a Merton- que la investigacin y la teora deben unirse si se pretende que la sociologa produzca frutos legtimos. No solamente deben ambas pronunciar votos solemnes de unin eterna; deben tambin saber cmo seguir adelante a partir de ese momento. Sus funciones recprocas deben ser definidas con claridad (4). En este punto es interesante advertir que en el mbito de las ciencias fsiconaturales nunca se ha planteado el problema de la relacin y reciprocidad de funciones entre investigacin emprica y teora. Esto siempre ha resultado por dems obvio: a nadie se le ha ocurrido la posibilidad de una teora de la fsica o de la biologa sin la investigacin. Nadie pens tampoco que, recogiendo informacin sobre problemas de la fsica o de la biologa sin ningn marco terico referencial, hara investigacin cientfica. Sin embargo, en el mbito de las ciencias sociales la reciprocidad de funciones entre teora e investigacin ha tenido que ser definida de manera explcita.

5. Teora e investigacin emprica en las ciencias sociales: la reciprocidad de funciones


La separacin frecuente en la prctica de la investigacin entre trabajo terico y trabajo metodolgico es un ndice asombroso del subdesarrollo de la sociologa, como si los instrumentos de trabajo de una disciplina pudiesen ser ignorados por aqullos que la practican.

Manuel Castells

Teora e investigacin
La separacin -y a veces la contraposicin- que se ha venido haciendo entre la ciencia por una parte y lo emprico por la otra ha provocado no pocas confusiones en este punto, con un empobrecimiento consecuente, tanto para el trabajo terico como para el trabajo metodolgico. Teora e investigacin no son elementos contrapuestos ya que la teora que no se basa en la realidad degenera fatalmente en especulacin arbitraria sin contenidos concretos. Y la investigacin sin los iluminantes contactos de la teora acumula hechos sin darle significado alguno. En la ciencia, la experiencia vale siempre que est iluminada por la teora. No podemos separar el proceso emprico de observacin de la estructura formal de la ciencia; aunque no son la misma cosa, uno y otro adquieren toda su validez y significado cuando estn estrechamente vinculados. Una teora explica la significacin de los hechos y las relaciones existentes entre ellos, vale decir, los discierne y los juzga. Ninguna ciencia trabaja con hechos aislados, pues no hay hecho que tenga significado cientfico por s mismo. Cualquiera que sea la cantidad de hechos y datos que se acumulen, estos no producen por s mismos una ciencia; sta slo puede darse en una reciprocidad de funciones con la investigacin. Frente a este problema los socilogos se han movido -como indica Merton- en trminos de una alternancia entre dos actitudes opuestas: * la hipersistematizacin de los que tratan de generalizar y hallar cuanto antes el camino hacia la formulacin de leyes sociolgicas, buscan do la grandeza de las sntesis globales y huyendo de la trivialidad de la observacin detallada.

a. Funcin de la teora respecto de la investigacin emprica


Los hechos, como afirma Gurtvich, no son flores que brotan en los campos y que no exigen ms que ser recogidas (5). Por el contrario, dentro del totum revolutum que presenta la realidad social, es necesario saber qu se busca y hacia dnde se orienta la bsqueda; ello implica la necesidad de escoger a fin de no perderse en detalles y separar lo importante de lo accidental. En las ciencias sociales existe un acuerdo (*) bastante generalizado acerca del papel de la teora respecto de la investigacin emprica. Las funciones que se le atribuyen pueden resumirse en lo siguiente: La teora orienta la investigacin, en cuanto que seala los hechos significativos que han de estudiarse y orienta la formulacin de preguntas. Sin embargo, la eleccin de una u otra teora condiciona la importancia relativa de los problemas y de la temtica que se ha de estudiar; consecuentemente, en cierta medida, el proceso de investigacin y sus resultados dependen de esa primera eleccin. Cualesquiera que sean las vas concretas de la teorizacin, la investigacin propiamente tal comienza a partir del momento en que hay un camino terico, explcito o implcito. Por campo terico se entiende un conjunto terico estructurado, relativo a un dominio particular que comprende elementos (conceptos o categoras clasificatorios), relaciones entre relaciones (leyes) y reglas de operacin (6). Ofrece un sistema conceptual: ni un sistema conceptual (interrelacin de
(*) Vanse las obras de Merton. de Goode y Hatt, y de Selltiz, Jahoda, Deutsch y Cook. Aunque no se compartan los supuestos y el enfoque de estos autores, es evidente -salvo que el dogmatismo y el sectarismo intelectual nos ciegueque sus aportes en este punto son esclarecidores.

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conceptos) ni el anlisis conceptual (clarificacin del significado de los conceptos) constituyen una teora, pero la teora conduce a la elaboracin de un sistema conceptual y a la clarificacin de significaciones que permiten una representacin conceptual y simblica de los datos y hechos de la realidad motivo de estudio de una ciencia. Ofrece un sistema de clasificacin y de unificacin sistemtica: el hecho singular o la cosa particular interesan cientficamente en la medida en que son miembros de una clase o caso de una ley; la teora ofrece, en todas las ciencias, un sistema de clasificacin para distinguir en clases, objetos, hechos o fenmenos, ordenados segn relaciones de semejanza o de diferencia. La clasificacin que ofrece la teora facilita y simplifica, en la investigacin, un gran nmero de datos aislados, que quedan sistemticamente unidos en la teora. Sin embargo, se ha de advertir que todo sistema de clasificacin y de unificacin sistemtica es un cierre del campo de investigacin. Justificado o arbitrario, es siempre una delimitacin de las variables a observar. Es evidente, nos dice Castells, que esta categorizacin reviste a los datos de un cont nido terico o ideolgico, sea por el cuadro conceptual de! investigador o por las connotaciones culturales ligadas a los trminos del lenguaje (7). Sistematiza los hechos mediante generalizaciones empricas y sistema de relaciones entre proposiciones; el trabajo cientfico consiste algunas veces en la recopilacin de datos expresados en generalizaciones empricas o resumidos en interrelaciones tericas, simples o complejas. Permite la prediccin de hechos en la medida en que se establecen uniformidades y generalidades ms all de los hechos particulares o singulares. El conocimiento de los factores que causan determinados hechos permite predecir -mediante reglas de inferencia- que esos factores y hechos sern hallados en una situacin similar. Aunque se trate de leyes probabilsticas o tendenciales es posible predecir ciertos hechos. Por ltimo, la teora indica reas no exploradas del conocimiento, puesto que resume el contenido de hechos e indaga lo que ha sido observado, seala lagunas del conocimiento y la necesidad de que la investigacin se oriente en la bsqueda de hechos adicionales, condicionada, como ya se dijo, por el enfoque inicial.

La investigacin lleva a la aceptacin, reformulacin o rechazo de la teora: la verificacin emprica -que puede realizarse por la investigacin y tambin por la prctica- es la que confirma una teora, la reformula dentro del mismo marco o la rechaza porque sus formulaciones no estaban ajustadas a los hechos; en consecuencia, no hay posibilidad de formular una teora que no involucre la investigacin. Por ltimo, la investigacin emprica permite esclarecer la teora, arrojando luz sobre aspectos no estudiados o profundizando en lo ya conocido. En resumen: la opinin vulgar contrapone teora y realidad; se suelen utilizar expresiones como sta: No sirve porque es una formulacin terica, cuando en verdad si no sirve no es por ser teora sino por ser una mala teora. La ciencia se basa en una intrincada e inseparable relacin mutua entre teora y hecho, mediante la investigacin emprica y la prctica. Ms an, toda ciencia avanza en la medida que se da ese proceso de retroalimentacin (feedback) entre teora e investigacin. Para evitar lo que Wright Mills llama la ceguera de los datos empricos sin teora y el vaco de la teora sin datos empricos (8), el investigador social debe aceptar las responsabilidades del cientfico: ver el hecho en la teora y la teora en el hecho (9). Digamos, por ltimo, que esta reciprocidad de funciones entre teora e investigacin emprica implica -en la discusin actual- otros aspectos que hacen el problema ms complejo, pero al mismo tiempo ms factible de resolver en razn de una mejor formulacin del mismo. Nos referimos a los aportes de Castells sobre investigacin metodolgica de la metodologa de la investigacin, en los que propone algo ms total que la simple formulacin de la necesidad de integrar la teora y la investigacin. Para este autor es necesario establecer las conexiones necesarias entre campo terico, modelos formales, tcnicas de anlisis (causales), tcnicas de recoleccin de datos, tcnicas de tratamiento de la informacin y caractersticas de las informaciones (10). Todas las mediaciones y eslabones que existen entre teora e investigacin estn indicadas en la propuesta de Castells... Aqu tenemos otro punto para reflexionar sobre cmo hacer que estas dos actividades -teora e investigacinsean en nuestro quehacer cientfico intervinculadas e interdependientes.

b. Funcin de la investigacin emprica respecto de la teora


Si la base referencial de toda ciencia es la observacin y la prctica, la investigacin de los hechos es inseparable de la teora. La investigacin emprica no tiene solamente el papel de comprobar hiptesis como algunos todava parecen presumir. Por el contrario, le corresponde una parte significativa e insustituible en el desarrollo de la teora y cumple por lo menos tres funciones principales: Inicia la teora: es lo que Merton denomina el proceso serendtico (serendipity pattern). Se da cuando, en el transcurso de una investigacin, un dato inesperado (no previsto cuando se inici la investigacin), anmalo (en aparente incongruencia con formulaciones tericas vigentes) y estratgico (porque conduce a la formulacin de nuevas hiptesis y tiene implicaciones tericas) impulsa a iniciar la teora. Es lo que podra llamarse descubrimiento casual y que algunos metodlogos denominan formas no planificadas de iniciacin de la teora.

6. Investigacin bsica e investigacin aplicada


Cuando se habla de investigacin se suele hacer una distincin que algunos consideran arbitraria pero que nosotros vamos a presentar sin entrar en la discusin sobre su validez o limitaciones. La consideramos til aunque sea discutible. Se trata de la clasificacin que distingue dos tipos de investigacin, de acuerdo a las finalidades con que se aborda la respuesta de una situacin problema. Estas pueden ser: para acrecentar los conocimientos para aplicar los conocimientos.

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En el primero de los casos se habla de investigacin bsica, denominada tambin pura o fundamental; en el otro se habla de investigacin aplicada, constructiva o utilitaria. La investigacin bsica o pura es la que se realiza con el propsito de acrecentar los conocimientos tericos para el progreso de una determinada ciencia, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prcticas; es ms formal y persigue propsitos tericos en el sentido de aumentar el acervo de conocimientos de una determinada teora. Afinando el anlisis podran distinguirse dos niveles fundamentales de la investigacin bsica: * las investigaciones tericas fundamentales * las investigaciones tericas destinadas al conocimiento de algn aspecto de la realidad o a la verificacin de hiptesis. Las investigaciones tericas fundamentales, de hecho, son realizadas por personas de gran talento que, en el campo de las ciencias sociales, formulan nuevas teoras, leyes, mtodos de abordaje de la realidad, etc. Aqu habra que mencionar los trabajos de Marx, Weber, Durkheim, Parsons, etc. Al margen de sus contenidos y enfoques, estos autores -y otros que no mencionamos aqu-constituyen grandes hitos del pensamiento sociolgico. En cuanto al otro nivel de investigaciones tericas, se trata de investigaciones que, dentro del marco de determinadas teoras sociales, tienen el propsito de estudiar algn aspecto de la realidad, la comprobacin de hiptesis, la solucin de determinados problemas sociales, etc. Por su parte, la investigacin aplicada guarda ntima relacin con la anterior, pues depende de los descubrimientos y avances de la investigacin bsica y se enriquece con ellos. Se trata de investigaciones que se caracterizan por su inters en la aplicacin, utilizacin y consecuencias prcticas de los conocimientos.

Esquema del proceso de investigacin social

BIBLIOGRAFA CITADA

Se puede decir, asimismo, que la investigacin aplicada busca el conocer para hacer, para actuar (modificar, mantener, reformar o cambiar radicalmente algn aspecto de la realidad social). Le preocupa la aplicacin inmediata sobre una realidad circunstancial antes que el desarrollo de teoras. Es el tipo de investigacin que realiza de ordinario el trabajador o promotor social; en general, comprende todo lo concerniente al mbito de las tecnologas sociales que tienen como finalidad producir cambios inducidos y/o planificados con el objeto de resolver problemas o de actuar sobre algn aspecto de la realidad social. No siempre en el estudio de un problema se pueden distinguir de manera clara y tajante las finalidades de la investigacin. Frecuentemente la investigacin cientfica tiene una y otra finalidad: la de acrecentar los conocimientos pero con propsitos prcticos, o sea, la aplicacin prctica de los conocimientos adquiridos.

1. BUNGE, Mario 2. DUVERGER, Maurice 3. Idem. 4. MERTON, Robert 5. GURTVICH, George 6. CASTELLS, M. e IPOLA, E. 7. Idem. 8. WRIGHT MILLS, Ch. 9. GODE, W. y HATT, P. 10. CASTELLS, M. e IPOLA, E.

La investigacin cientfica. Ariel, Barcelona, 1969. Mtodo de las ciencias sociales. Ariel, Barcelona, 1962. Teora sociolgica e investigacin emprica. Cuadernos de Sociologa, num. 13. Instituto de Sociologa, Universidad de Buenos Aires, 1961. Tratado de Sociologa, ed. Kapeluckz, Buenos Aires, 1964. Metodologa y Epistemologa de las ciencias sociales. Ayuso, Madrid, 1981. La imaginacin sociolgica. FCE, Mxico, 1961. Mtodos de investigacin social. Trillas, Mxico, 1972. Op.cit.

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