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MECNICA DE SUELOS II

K k
W
q

=
PERMEABILIDAD

La permeabilidad de los suelos depende de varios factores: viscosidad del fluido,
distribucin del tamao de los poros, distribucin granulomtrica, relacin de vacos,
rugosidad de las partculas minerales y grado de saturacin del suelo. En los suelos
arcillosos, la estructura juega un papel importante en la permeabilidad. Otros factores
mayores que afectan la permeabilidad de las arcillas son la concentracin inica y el
espesor de las capas de agua adheridas a las partculas de arcilla.

1. Movimiento del agua a travs de suelos. Permeabilidad e infiltracin

Valores tpicos de permeabilidad para suelos saturados.


Tipo de suelo k(cm/s)
Grava limpia 100 - 1
Arena gruesa 1.0 - 0.01
Arena fina 0.01 -0.001
Arcilla limosa 0.001 -0.00001
Arcilla 0.000001


El valor del coeficiente de permeabilidad k vara ampliamente para diferentes suelos.
En la tabla se dan algunos valores tpicos para suelos saturados. La permeabilidad de
suelos no saturados es menor y crece rpidamente con el grado de saturacin.
La permeabilidad tambin est relacionada con las propiedades del fluido que pasa a
travs del suelo por la siguiente ecuacin:



Donde:

w
= peso especfico del agua
= viscosidad del agua
K = permeabilidad absoluta

La permeabilidad absoluta, K, se expresa en unidades de longitud al cuadrado, es decir,
en cm
2
).

2. Determinacin en laboratorio de la permeabilidad

Dos pruebas estndar de laboratorio se usan para determinar la permeabilidad hidrulica
del suelo: la prueba de carga constante y la prueba de carga variable. La primera se usa
principalmente para suelos de grano grueso. Sin embargo, para los de grano fino, las
tasas de flujo a travs del suelo son muy pequeas y se prefieren por ello las pruebas de
carga variable. A continuacin se da una breve descripcin de cada prueba.



MECNICA DE SUELOS II

2.1. Prueba de la carga constante

Un arreglo tpico de la prueba de permeabilidad bajo carga constante se muestra en la
figura 1. En este tipo de arreglo de laboratorio, el suministro de agua se ajusta de tal
manera que la diferencia de carga entre la entrada y la salida permanece constante
durante el periodo de prueba. Despus que se ha establecido una tasa constante de flujo,
el agua es recolectada en una probeta graduada durante cierto tiempo.

El volumen total de agua Q recolectada se expresa como

Q = Avt = A(ki)t


















FI GURA 1.Prueba de permeabilidad bajo carga constante.

Donde:

A = rea de la seccin transversal de la muestra de suelo
t = duracin de la recoleccin del agua

Adems, como:

L
h
i =

Donde:

L = longitud del espcimen



t
L
h
k A Q |
.
|

\
|
=
Aht
QL
k =

MECNICA DE SUELOS II

2.2. Prueba de la carga variable

Un arreglo tpico de la prueba de permeabilidad bajo carga variable se muestra en la
figura 2. El agua de una bureta fluye a travs del suelo. La diferencia inicial de carga,
h
1
, en el tiempo t = 0 es registrada y se permite que el agua fluya a travs de la muestra
de suelo de manera que la diferencia final de carga en el tiempo t = t
2
sea h
2
.
La tasa de flujo q del agua, a travs de la muestra en cualquier tiempo t se expresa por:

dt
dh
a A
L
h
k q = =

Donde:
a = rea de la seccin transversal de la bureta.
A = rea de la seccin transversal de la muestra de suelo.

Reordenando la ecuacin resulta

|
.
|

\
|
=
h
dh
Ak
aL
dt (1)


















FI GURA 2. Prueba de permeabilidad bajo carga variable.

Al integrar el lado izquierdo de la ecuacin 1 con lmites de tiempo entre 0 y t y el lado
derecho con lmites de diferencia de carga entre h
1
y h
2
, se obtiene:

2
1
log
h
h
Ak
aL
t
e
=
Despejando:

2
1
10
log 303 . 2
h
h
At
aL
k =

MECNICA DE SUELOS II

EJEMPLOS

PROBLEMA N01

Una prueba en laboratorio de permeabilidad bajo carga constante en una arena fina da
los siguientes valores.

Longitud de la muestra (L) = 254 mm
Dimetro de la muestra (D) = 63.5 mm
Diferencia de carga (h) = 457 mm
Agua recolectada en 2 min = 0.51 cm
3


Determine los siguientes valores:

a. Permeabilidad k del suelo (cm/s)
b. Velocidad de descarga (cm/s)
c. Velocidad de infiltracin (cm/s)

La relacin de vacos del espcimen de suelo es 0.46.

Solucin

( )( )
( )( )
s cm mm
Aht
QL
k / 10 * 46 . 7 min / 10 * 48 . 4
2 457 5 . 63
4
254 10 * 51 . 0
5 2
2
3

= =
|
.
|

\
|
= =
t

Tenemos que:
L
h
i =
( ) s cm ki v / 10 * 42 . 13
254
457
10 * 46 . 7
5 5
=
|
.
|

\
|
= =

( ) s cm
e
e
v v
S
/ 10 * 59 . 42
46 . 0
46 . 0 1
10 * 42 . 13
1
5 5
=
|
.
|

\
| +
=
|
.
|

\
| +
=



PROBLEMA N02

Se dan los siguientes valores para una prueba de permeabilidad de carga constante:

L = 300 mm
A = rea de la muestra = 32 cm
2

k = 0.0244 cm/s

La diferencia de carga fue variada lentamente por etapas a 800, 700,600, 500 y 400 mm.
Calcule y grafique la tasa de flujo q a travs de la muestra, en cm3/s, versus la
diferencia de carga.

Solucin


MECNICA DE SUELOS II

Reemplazando valores de (h)
( ) ( )
|
.
|

\
|
=
|
.
|

\
|
= =
300
7808 . 0 32 0244 . 0
h
L
h
kiA q


Ahora podemos preparar la siguiente tabla:

h (mm) q (cm
3
/s)
800 2.08
700 1.82
600 1.56
500 1.30
400 1.04


















FI GURA 3. Grfica de la tasa de flujo q versus diferencia de carga h.
PROBLEMA N03

Para una prueba de permeabilidad bajo carga variable se dan los siguientes valores:
longitud de la muestra = 380 mm, rea de la muestra = 19.4 cm
2
, y k = 2.92 x 10-3 cm/s.
Cul debe ser el rea de la bureta para que la carga baje de 640 a 320 mm en 8
minutos?

Solucin

De la ecuacin tenemos:

2
1
10
log 303 . 2
h
h
At
aL
k =
|
|
.
|

\
|
|
|
.
|

\
|
=

cm
cm
s
cm a
32
64
log
480 * 4 . 19
38 *
303 . 2 10 * 92 . 2
10
3

2
03 . 1 cm a =


MECNICA DE SUELOS II


INTRODUCCION



























MECNICA DE SUELOS II









OBJETIVOS

- Investigar los ensayos de laboratorio de la permeabilidad en los suelos.
- Conocer las caractersticas, el modo de empleo de los ensayos de la
permeabilidad.
- Resolver problemas de ensayos de permeabilidad de los suelos.















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