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FUNDAMENTOS E VIRTUALIDADES DA EPISTEMOLOGIA DA HISTRIA: algumas questes


Arno Wehling

INTRODUO As virtualidades da epistemologia histrica somente adquirem sua correta dimenso se referidas ao significado maior da prpria epistemologia contempornea. Foi a crescente preocupao com problemas de ordem epistemolgica nos diversos campos da atividade cientfica e na reflexo filosfica que determinou a introduo deste tipo de anlise nas discusses sobre a natureza do conhecimento histrico. Por que ocorreu, ao longo do sculo, esta crescente preocupao? Parece-nos claro que ela existe na razo direta da conscientizao, cada vez mais alargada, de que ocorreu uma profunda crise no conhecimento cientfico e filosfico que conduziu o saber no Ocidente a partir do sculo XVII. Se P. Hazard pode falar de uma "crise da conscincia europia" para se referir ao alvorecer destas ento novas concepes naquele sculo, podemos tambm encontrar uma "crise do paradigma clssico" iniciada nas primeiras dcadas do sculo XX. Tal crise, que consistiu fundamentalmente no questionamento mais ou menos extenso das categorias e extrapolaes elaboradas a partir da fsica newtoniana e da arquitetura filosfica do idealismo, produziu um efeito devastador sobre a fundamentao terica das cincias. No mundo ordenado do modelo newtoniano1 ou na sntese kantiana,2 o lugar de uma reflexo crtica sobre a cincia estava logicamente limitado busca de leis sucessivamente mais genricas - o que fez Comte afirmar que, aps a procura filosfica das causas, chegara a ocasio da pesquisa cientfica das leis.3 Assim compreendidas a cincia e sua reflexo crtica, cabia portanto espao restrito aos problemas epistemolgicos e um espao muito maior para as questes metodolgicas, isto , os caminhos atravs dos quais a investigao elaboraria, "descobrindo-o" no real, o conhecimento. Inversamente, quando se deu, como adiante observaremos, a crise do paradigma clssico em seus dois alicerces, a principal conseqncia para o conhecimento cientfico foi a
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Alexander Koyr, Do mundo fechado ao universo infinito, Rio de Janeiro, Forense, 1979, p.195 e segs., e tudes d'histoire de la pense philosophique, Paris, Gallimard, p.253 e segs. O que compreende, inclusive, sua extrapolao desde o sculo XVIII, enquanto mtodo, para outros campos do conhecimento, implicando, poca do Iluminismo, a derrota da fsica cartesiana, devido, sobretudo, a Voltaire e d'Alembert, conforme demonstrou Cassirer (E. Cassirer, The philosophy of the Enlightenment, Boston, Beacon, 1966, p.54 e 55). Observe-se que este "modelo newtoniano" teve uma verso mecanicista e materialista mais simplificada (e refutada na Enciclopdia) com Holbach e Lamettrie, irrelevante no sculo XVII e retomada no sculo XIX por vrias correntes do pensamento filosfico e sociolgico; conforme E. Cassirer, op.cit., p.55-566. O estudo destas sucessivas extrapolaes, chegando ao conhecimento histrico, fizemos em Arno Wehling, "Um problema epistemolgico iluminista: a sucesso histrica nos quadros de ferro do paradigma newtoniano". Revista da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica, Curitiba, n 6, p.23-32, 1991. 2 Arno Wehling, "Kant e o conhecimento histrico (a idia de histria e a sociedade no sculo XVIII". Cincias Humanas, Rio de Janeiro, 7, 20/24, p.30 e segs., 1984. 3 Augusto Comte, Systme de politique positive, Paris, Sociedade Positivista, 1929, vol.II, p.80. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

perda de um referencial que parecera absoluto: o questionamento de verdades que haviam sido tidas como inquestionveis por dois sculos - leis, induo, objetividade, recorte do objeto-deslocou a reflexo cientfica para as questes epistemolgicas. Boa parte do que se produziu a partir da dcada de 1920 na filosofia da cincia, a crtica de pressupostos tericos e da induo em Popper, a anlise do pensamento cientfico em Bachelard, Koyr, Canguillem e Kuhn, o "niilismo" de Foucault ou o estudo das operaes cognitivas de Piaget, refletiu esta conscincia cada vez mais ntida da necessidade da crtica ao saber cientfico e do conhecimento mais aprofundado de seus procedimentos lgicos, epistemolgicos, ideolgicos e at metafsicos (como lembrou E.Simard)4 de constituio. s diferentes metodologias continua reservado um respeitvel e amplo territrio intelectual; mas problemas do conhecimento cientfico no se reduzem majoritariamente a elas. Exemplo eloqente do novo papel dos problemas epistemolgicos no conhecimento cientfico a necessidade de classificar as diferentes abordagens da epistemologia. Na conhecida classificao de Blanch, que enfrenta bem as antigas aporias das diversas reas cognitivas, ter-se-ia uma abordagem direta ou intemporal, caracterstica da cincia fisicomatemtica, uma abordagem genrica e uma abordagem histrica, a partir das quais se construiriam as respectivas estruturas de conhecimento.5 As duas ltimas, na verdade, como j sustentamos em outro trabalho, constituem apenas um territrio, o da "epistemologia das sucesses", cujo processo faz-se, a nosso ver, pelos caminhos gentico ou histrico.6 A "crise do paradigma clssico" refletiu-se de diferentes modos no campo da cincia histrica no sculo XX, quer de forma direta, quer de forma indireta, quando mediatizada, por sua vez, pela influncia de outras cincias sociais, como a economia, a sociologia, a antropologia, a psicologia ou a cincia poltica. O resultado tem sido discusses intensas e relaes ambguas em que se entrelaam, justapem ou imiscuem problemas de epistemologia geral, de epistemologia histrica, de metodologia e de histria da historiografia, sem que abordagens, procedimentos e objeto estejam claramente delineados. Tambm no territrio do historiador as preocupaes de ordem epistemolgica - com bastante atraso em relao a outros campos, o que j acontecera, alis, com a metodologia, como criticou Ritter no Congresso Internacional de 19557 - passaram a ganhar maior ateno.8
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mile Simard, Naturaleza y alcance del metodo cientifico, Madri, Gredos, 1962, p.455; Arno Wehling, Os nveis da objetividade histrica, Rio de Janeiro, APHA, 1974, p.20 e segs. 5 Robert Blanch, L'epistemologie, Paris, PUF, 1972, p.35. 6 A distino de Piaget aproxima-se mais do trabalho do historiador do que a de Blanch quanto ao que chamamos adiante "histria material", isto , a sucesso nos processos histricos, uma vez que a considera "parcialmente fortuita devido ao entrecruzamento das sries causais" (Jean Piaget, Introduction l'pistemologie gntique II, la pense physique, Paris, PUF, 1950, p.188). Quanto ao processo de conhecimento, Piaget associa a investigao psicogentica histrico-crtica, considerando-as sinnimo de "modos de acrscimo dos conhecimentos na medida em que se baseiam em um sistema de referncia constitudo pelo estado do saber admitido no momento considerado" (Jean Piaget, op.cit., parte I, La pense mathmatique, Paris, PUF,1949, p.45). Por esta razo, consideramos, quanto a este aspecto, mais til a distino mencionada, de R. Blanch (op.cit., p.38). 7 Gehard Ritter, "Leistungen, Probleme und Aufgaben der internationale Geschichtsscherei bung zur neueren Geschichte", in Relazione del X Congresso Internazionale di Scienze, Florena, 1955, vo1.VI. 8 Entendemos como referenciais dest preocupao, em diferentes contextos, obras como as da "filosofia crtica" norte-americana (por exemplo, William Dray, "The historian's problem of selection", in E. Nagel, P Suppes e A. Tarski, Logic, methodology and philosophy of science, Stanford University Press,1962, ou Rodolph H. Weingartner, "The quarrel about historical explanation", The Journal of Philosophy, 58 (1961), p.29 segs.); Paul Veyne, Comment on crit lhistoire, Paris, Seuil, 1971, e "A histria conceitual in J. Le Goff e P Nora", in Histria: novos objetos, novos mtodos, novas abordagens; R. Koselleck, W. J. Mommsen e J. Rsen, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

Finalmente, e sem desejar fazer um exerccio de sociologia do conhecimento, mas apenas registrar a questo, deve ser lembrado que as transformaes tecnolgicas, econmicas polticas e de comunicao das sociedades ao longo do sculo XX, tm ritmo, implicaes macias na vida de bilhes de seres humanos e teor de violncia efetiva ou simblica radicalmente diversos das condies em que se gerou o "conhecimento cientfico da histria" no sculo anterior. Exigem, portanto, do historiador, novos instrumentos de percepo - como os metodolgicos - e de a percepo - como os epistemolgicos. Desta forma, na anlise dos fundamentos e das virtualidades da epistemologia histrica consideramos trs ordens de temas para o desenvolvimento do assunto: a crise do paradigma clssico e suas implicaes para a problemtica do conhecimento histrico; o campo histrico e suas redefinies tericas e empricas no sculo XX, no que respeita s implicaes epistemolgicas; e as possibilidades e desafios para uma epistemologia da histria no final do sculo XX. Nos dois primeiros temas procuraremos apontar as respectivas relaes com as questes epistemolgicas; no terceiro, selecionamos um problema cujos encaminhamentos pretendemos analisar: o da cientificidade/objetividade do conhecimento histrico em seu desdobramento epistemolgico, compreendendo a questo da objetividade propriamente dita e as questes da explanao/discurso, da natureza do processo e da conceptualizao.

I - A crise do paradigma clssico e suas implicaes epistemolgicas Far-se-ia, a nosso ver, um progresso na interpretao das transformaes epistemolgicas do sculo XX se fossem estreitamente consideradas, o que quase sempre no ocorre, as trs grandes crises do conhecimento contemporneo: a da cincia "clssica", a do idealismo filosfico e a do historicismo. A crise da "cincia newtoniana" ou do "paradigma clssico" consistiu nas descobertas, ocorridas a partir da fsica, desestabilizadoras de um conhecimento que parecia adquirido sub specie aeternitatis.9 A partir dela constituiu-se todo um novo ramo de saber - a filosofia da cincia - e procedeu-se a uma profunda reavaliao epistemolgica do saber cientfico, abalado em seus fundamentos tericos e metodolgicos. A teoria da relatividade einsteiniana introduziu uma importante modificao na questo da objetividade e subjetividade do conhecimento, ao estabelecer, na feliz sntese de Ortega,10 que o observador cientfico possui o conhecimento absoluto de uma realidade relativa, o que invertia a relao newtoniana, fundamentada no conhecimento relativo de uma realidade absoluta. Esta ltima teria, assim, embutido um resqucio metafsico, ao admitira existncia de um real exterior "absoluto", cognoscvel pelo crescente aperfeioamento do instrumental cientfico.11
Objektivitt und Parteilichkeit in der Geschichtwissen schaft, Munique, DTU,1978; J. Kocka e T. Nipperdey, Theorie und Erzhlung in der Geschichte, Munique, DTV, 1983; K.Acham, e W.Schulze, Teil und Ganzes, Munique, DTV, 1990; Jos Antonio Maraval, Teoria del saber historico, Madri, Rev. de Occidente, 1967. 9 C. D. Broad, El pensamiento cientifico, Madri, Tecnos, 1963, p.126 e segs.; Henri Poncar, Science et mthode, Paris, Flamarion, 1947, p.215-230. Tratamos o tema mais extensamente em Os nveis da objetividade histrica, Rio de Janeiro, APHA, 1974, p.20 e segs. 10 Jose Ortega y Gasset, "El sentido historico de la teoria de Einstein", in El tema de nuestro tiempo - Obras Completas, Madri, Alianza, 1983, voI.III, p.222 e segs. 11 Estes aspectos foram tratados em especial por Robert G. Collingwood, Cincia e filosofia, Lisboa, Presena, s/d, p.212 e segs.; E. Simard, op.cit., p.340 e segs.; R. B. Braithwaite, La explicacin cientifica, Madri, Tecnos, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

J o "conhecimento absoluto" einsteiniano supunha, como observou Popper, que a perspectiva do observador cientfico era absoluta, na medida que tivesse esgotado todas as virtualidades tericas e metodolgicas e empricas de uma abordagem.12 Tal perspectivismo era necessariamente objetivo, uma vez que, trocado o sujeito da observao mas mantidas as "regras do jogo cientfico", isto , as mesmas premissas epistemolgicas e metodolgicas e a construo da problemtica, as concluses deveriam ser idnticas. O questionamento da sntese newtoniana sob o ngulo da teoria da relatividade complementou-se com a fsica quntica de Planck e o princpio do indeterminismo de Heisenberg. Estes dois ltimos campos do conhecimento fsico afetaram dois fundamentos do paradigma clssico. O primeiro, que j vinha da fsica aristotlica, e que fora incorporado, como lembraram Arthur March e Isaiah Berlin, em enfoques muito diversos entre si,13 por Galileu e Newton atravs do neoplatonismo renascentista: o de que o microcosmo reproduzia o macrocosmo. Ao contrrio, as investigaes sobre os quantas e sobre molculas de movimento indeterminado de certos gases revelaram a impossibilidade de "reduzir-se um nvel do real a outro".14 As leis e categorias newtonianas rido se aplicavam, assim, ao mundo microcsmico desvelado por essas pesquisas, o que conduziu observao muito repetida de que "a lei varia com o nmero" ou simplesmente no existe, o que era absolutamente revolucionrio em relao ao paradigma clssico.15 No se eliminava a fsica newtoniana, como havia acontecido com ela prpria em relao Aristteles. Era, porm, confirmada a um determinado nvel de observao o dos sentidos humanos - e considerada insuficiente como extrapolao para outros nveis. As certezas e leis cientficas indutivamente construdas limitavam-se, desse modo, a um certo territrio epistemolgico da fsica, cabendo a anlise simultnea, com outros instrumentos, de nveis diversos do real. Qualquer generalizao implicaria os riscos do reducionismo e do "absolutismo metodolgico", o que provocou o comentrio jocoso de Ortega, para quem, com os extravasamentos que fizera, "a fsica de Galileu, a gloriosa fsica do Ocidente, padecia de um agudo provincianismo".16 Tais descobertas no campo da fsica e, posteriormente, em outras reas da cincia natural, revelaram rapidamente a necessidade de uma reviso das atitudes epistemolgicas dominantes. O desenvolvimento da filosofia da cincia, na primeira metade do sculo XX, foi a mais imediata e significativa conseqncia destas transformaes: o empirismo lgico, com seus grupos, crculos e escolas, o pensamento de Bachelard17 e as investigaes de Popper, entre outros, assinalaram grandes avanos, na tentativa de extrair conseqncias
1965, p.377; Karl R. Popper, A lgica da investigao cientfica, So Paulo-Belo Horizonte, EDUSP-Itatiaia, 1975, p.30 e segs. 12 O que no implica, evidentemente, ao contrrio das posies cientificistas, a sua perenidade, mas o fato de que se torna objetivo e, por isso mesmo, criticvel e refutvel. Karl Popper, Conhecimento objetivo, So Paulo-Belo Horizonte, EDUSP-Itatiaia, 1975, p.34-35. 13 Arthur March, La physique moderne et ses thories, Paris, Gallimard,1965, p.31; Isaiah Berlin, Limites da utopia, So Paulo, Companhia das Letras, 1991, p.32. 14 mile Simard, op.cit., p.344. 15 O que introduziu a questo da diversidade de padres explicativos, acrescentando-se ao padro da lei newtoniana outras possibilidades explanatrias (como o probabilismo e problemas da incerteza e do acaso). A. March, op.cit. p.167 e segs.; Jacques Monod, Le hasard et la necessit, Paris, Seuil, 1973, p.114; A. Wehling, Os nveis..., op.cit. 16 J. Ortega y Gasset, op. cit., vol. III, p. 234. 17 O primeiro a sublinhar, na Frana, a inverso do "vetor epistemolgico" (expresso do autor) do racional para o real e no deste para aquele, como afirmado desde o realismo grego at o indutivismo de Bacon; Gaston Bachelard, O novo esprito cientfico, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1968, p.13. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

epistemolgicas e metodolgicas dos novos conhecimentos cientficos. Havia, a, convico generalizada de que categorias caras ao pensamento newtoniano e a seus desdobramentos em outros campos do saber nos sculos XVIII e XIX, como o princpio da induo, as leis cientficas e o determinismo tinham uma validade restrita e no universal e que, ademais, haviam sido responsveis por extrapolaes indevidas, que os crticos em geral consideraram sob os sufixos pejorativos de historicismo e cientificismo.18 As cincias sociais sofreram, em geral indiretamente, os efeitos da crise do modelo newtoniano. Quase sempre inspiradas, no sculo XIX, nas grandes frmulas da engenharia social do positivismo, do evolucionismo sociolgico e antropolgico e do marxismo, fundamentadas, por sua vez, nas premissas newtonianas, as cincias sociais sentiram em graus diferentes de conscientizao,19 solapadas suas bases tericas. A reao, genericamente, foi no sentido de admitir os excessos deterministas de suas fontes doutrinrias - exceo, durante muito tempo, do marxismo sovitico, quando associou filosofia da cincia e neopositivismo e refutou o relativismo fsico, considerando-os sem base cientfica, "arma ideolgica da reao imperialista na sua luta contra o comunismo e sua teoria".20 Reabriu-se, com isso, a questo da subjetividade e da objetividade do conhecimento cientfico, inclusive quanto aos fenmenos sociais. Demolido ou seriamente abalado o objetivismo de raiz newtoniana do sculo XIX, ocorreram reaes que iam do subjetivismo puro ao estilo de Croce e Collingwood at a afirmao de uma objetividade perspectivada em nveis e relativa aos instrumentais de observao, como as teorias, os procedimentos metodolgicos e os problemas admitidos como vlidos pelas comunidades cientficas. No plano filosfico, a crise do idealismo esteve intimamente ligada ao fenmeno precedente, a limitaes tericas de seu prprio pensamento (sobretudo a identificao, desde meados do sculo XVIII, do racionalismo com a fsica newtoniana, evidenciada na atitude de Kant em relao ao pensamento fsico-matemtico)21 ao anti-racionalismo de Nietzsche e, no plano histrico, nova "crise da conscincia europia" representada pelos efeitos da Primeira Guerra Mundial e das novas condies polticas, sociais e culturais que ela ensejou. Surgiu, assim, o que Manuel Garcia Morente denominou de "terceira inflexo do pensamento ocidental", representada pelo existencialismo heideggeriano e sartreano (este, a despeito de sua dependncia em relao ao racionalismo e ao marxismo), alm de, no mundo

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Uma discusso moderna das questes epistemolgicas da derivadas encontra-se em Hans Lenk, Zwischen Wissenschafttheorie und Sozialwissenschaft, Frankfurt, Suhrkamp, 1986, especialmente p. 7 e segs. (a epistemologia entre o pensamento de justificao e o de corroborao) e p. 89 e segs. (o problema do cientificismo). 19 A historiografia francesa e, de modo geral, as cincias sociais, foram pouco sensveis relao direta entre a crise do pensamento fsico e os padres explicativos por ele utilizada. Roger Chartier, recentemente, foi dos poucos a chamar a ateno para este alheamento; Roger Chartier, A histria cultural entre prticas e representaes. Lisboa, 1990, p. 73 e segs. 20 Kh. Fataliev, Le matrialisme dialectique et les sciences de la nature, Moscou, Progrs, p.5 e segs. e p.117 e segs. 21 Vorrede, in Kritik der reinen Vernunft, ed. Academia das Cincias de Berlim, 1963. Muito antes, j afirmara sua fundamentao newtoniana nas obras Allgeneine Naturgeschichte und Theorie des Himmels oder Versuch von der Verfassung und dem mechanischen Ursprunge der ganze Weltgebu der nach Newtonschen Grundstzen abgehandelt. (1755) e, particularmente, em Untersuchungen ber die Deutlichkeit der Grundstzen der natrlichen Theologie und der Moral (1763); comentrios em Ernst Cassirer, The Philosophy, op.cit., p.12. Retomamos a referncia em A. Wehling, Kant e o conhecimento histrico..., op.cit., p.32. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

ibrico, Ortega y Gasset.22 Esgotadas as possibilidades filosficas do realismo e do idealismo, as duas primeiras inflexes, restaria ao homem buscar a identidade de seu ser no mais na essncia das coisas ou na construo da idia, mas na existncia histrica. No existia, entretanto, destaque-se, em Heidegger, nenhuma condescendncia em relao ao modelo historicista em sua poca ainda dominante nas cincias sociais, uma vez que o considerava eivado de idealismo.23 A crise, entretanto, que mais de perto afetou as cincias sociais em geral e particularmente a histria, foi a do historicismo. Sem desejar entrar na ampla polmica do tema, de Meinecke a Popper e Adam Schaff e procurando considerar os vrios historicismos "setoriais" do saber -histrico, jurdico, antropolgico, econmico e as suas bem distintas etapas - o historicismo filosfico do sculo XVIII, identificado com a filosofia racionalista da Histria como demonstraram Cassirer e Croce,24 o historicismo alemo estudado por Meinecke e o historicismo cientificista criticado por Popper - encontramos o apogeu da explicao dos fenmenos sociais pela sua evoluo, no sculo XIX.25 Se isto contraps o conceito de processo ao de sistema, como analisaremos adiante, o fez quase sempre - exceo da maior parte do historismo alemo, particularmente Herder e Ranke26 - dentro dos quadros mais amplos dos pressupostos da fsica newtoniana e do princpio da induo. O "triunfalismo cientificista" das cincias sociais no sculo XIX, com freqncia injustamente imputado apenas ao positivismo, tomou, assim, uma feio historicista. A crise do paradigma newtoniano, no incio do sculo XX, abalaria, desta forma, fortemente, os seus alicerces. Por outro lado, nos planos metodolgico e emprico das diferentes cincias sociais, o desenvolvimento da pesquisa monogrfica foi evidenciando a inadequao das explicaes por leis "newtonianas" e, como corolrio, a incapacidade do historicismo para a previso social. Quando Popper, em 1944, publicou a Misria do historicismo, consolidava brilhantemente algumas dcadas de crticas parciais s pretenses imperialistas de uma cincia social determinista e, como ele acusou,27 freqentemente manipulada pelos interesses polticos daqueles que pretendiam fazer do seu acesso ao poder uma "inevitabilidade histrica".28 Antes disso, alis, e por outros caminhos, j existiam restries ao historicismo. Nietzsche j havia criticado a pretenso filosfica de impor padres de racionalidade vida histrica, tratando causticamente a crena evolucionista da sucesso linear,29 este filo terico

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No associamos Heidegger ao existencialismo puro e simples, acatando sua prpria distino entre a filosofia do Dasein (comum aos existencialistas) e a anlise do Sein, objeto de sua reflexo. neste ltimo sentido que se baseia a classificao de Morente. 23 Pela razo indicada na nota precedente. Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen, Max Niemeyer, 1986, 2 Seo, Cap. V; Martin Werner Marx, Heidegger und die Tradition, Eine problemgeschichthiche Einfhrung in die Grundbestinsmungen des Seins, 1961, passim. 24 Arno Wehling, Um problema epistemolgico iluminista: a sucesso histrica nos quadros de ferro do paradigma newtoniano. Revista da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica, Curitiba, n 6, p. 23-32. 25 Arno Wehling, "Historicismo e concepo da histria na fundao do Instituto Histrico", in Origens do IHGB, Rio de Janeiro, 1988, p.42. 26 Friedrich Meinecke, Die Enstehung des historismus, Werke, Munique, Oldenburg, 1959, vo1.III. 27 Karl Popper, A misria do historicismo. So Paulo, Cultrix, 1975, p. 5 e segs. 28 Isaiah Berlin, Historical inevitability. Londres, OUP, 1959, p. 52-53. 29 Estudamos o tema, neste aspecto, em "Histria e valorao - a propsito de Nietzsche", Revista Convivncia, PEN Club do Brasil, 1981, vol.5, p.75 e segs., a propsito do texto de Nietzsche sobre a histria (Von Nutzen und Nachteil der Historia fr das Leben, in Unzeitgemsse Betrachtungen, in Werke, ed. K. Schlechta, 1956, vol. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

seria mais tarde desenvolvido por Foucault, ao relativizar os saberes uns em relao aos outros e ao recusar a viso historicista na histria das cincias. Nem sempre a crtica ao historicismo representou uma ruptura pela raiz, como em Nietzsche ou Popper, mas mesmo crticas parciais como as de Freud e Weber contriburam para minar a construo historicista. Freud, porque a busca do inconsciente e da "psicologia das profundezas", conquanto alicerada em supostos comportamentalistas de inspirao cientificista, pelo seu prprio objeto e fins tendia a refutar o behaviorismo ento dominante e responsvel por uma interpretao fisicalista do comportamento humano. Weber, porque com sua metodologia conceptualista, inspirada nos procedimentos dos neokantianos Dilthey e Rickert - alis defensores de um objetivismo "idealista" que identificava sujeito e objeto - e seu uso da causalidade referida a valores sociais30 dava uma opo terica e prtica busca das leis deterministas, ao marxismo (ao qual ele visava) e ao positivismo. Diferentes respostas foram dadas s diferentes crises: da crise do paradigma newtoniano surgiram a cincia natural moderna e a filosofia da cincia; da crise do idealismo, o existencialismo e diversas outras posies gnoseolgicas, inclusive a de Foucault; da crise do historicismo, a historiografia moderna, cujo exemplo no exclusivo costuma ser o movimento dos Annales. As trs crises, freqentemente articuladas entre si, pois se trata da oposio comum Weltanschauung cientificista que bate em retirada, tiveram como efeito, no plano do conhecimento, uma reformulao (que ainda se encontra em marcha) dos problemas de ordem terica, redimensionando-os, no plano epistemolgico, em vrias objetividades referidas aos diferentes nveis de observao; no plano reais geral de outros saberes, por uma reconsiderao da subjetividade e uma revalorizao de percepes "estticas", "intuitivas", "mgicas" que haviam sido soberbamente refutadas pelo cientificismo oitocentista.

II - O campo histrico e suas redefinies tericas e empricas no sculo XX Os excessos do historicismo cientificista, no plano geral das cincias sociais e da filosofia, e o rigor factualista da "histria historicizante", nos domnios da historiografia, fizeram convergir contra a histria, desde as primeiras dcadas do sculo XX, as metodologias de vrias cincias sociais, alm de provocar uma reao dos prprios historiadores, inconformados com o diktat reducionista do cientificismo. Parece claro, entretanto, que o declnio do historicismo e da "histria historizante" no se deu, apenas, devido ao seu esgotamento terico no incio do sculo XX, mas ao fracasso da "predio histrica" do primeiro e insuficincia da segunda, restrita histria poltica do Estado e da diplomacia entre os Estados, em sociedades que viviam uma profunda crise econmica, social e de identidade nos anos 1920, tornada aguda com a depresso iniciada em 1929.31
I). A mesma crtica fizera, pela mesma poca (dcada de 1870) Charles Renouvier, Ucronia, B. Aires, s/d, p. 374. 30 "Por ao (social) deve entender-se uma conduta humana ... sempre que no sujeito ou nos sujeitos da ao liguem a ela um sentido" (grifo do autor); Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft: Grundriss der verstehenden Soziologie, Tbingen, Mohr, 1956, vol. I, p. 6. 31 A relao entre as duas sries de fenmenos, embora bvia, no tem sido sublinhada pelos especialistas dos respectivos temas. Aventamos a hiptese de que isto ocorra por ser considerada a problemtica do historicismo (e do cientificismo em geral) como uma questo filosfica ou epistemolgica,enquanto a crise da "histria historizante" vista sob o ngulo mais restrito dos problemas metodolgicos da histria. Tal situao particularmente clara na historiografia francesa que apenas aponta, no caso dos Annales, os vnculos entre Marc Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

No primeiro caso, encontramos reaes como as do estruturalismo keynesiano, em economia, refutando os princpios da escola histrica e considerando os fenmenos econmicos do capitalismo em si prprios, abstradas as condies de tempo e lugar. No mesmo sentido marchou o estruturalismo antropolgico, particularmente com Lvi-Strauss, ao refutar o historicismo e buscar, nas sociedades primitivas, "aquilo que no se alterava", o que era "permanente" e, por conseguinte, a-histrico.32 No segundo caso, o da "histria historizante", encontramos um leque de crticas: a new history norte-americana, afirmando a subjetividade radical do conhecimento histrico e o decidido engajamento do historiador em sua poca, contra o objetivismo "positivista";33 o neo-idealismo de Croce e Collingwood, afirmando o carter presentista e "contemporneo" de todo o conhecimento, inclusive histrico;34 a historiografia dos Annales, invectivando o manual do "perfeito historiador positivista" de Langlois e Seignobos;35 e mesmo algumas correntes marxistas procuraram desvencilhar-se do fardo cientificista e economicista, abrandando a crena nas "leis objetivas da histria", no determinismo da vida material ou na coisificao essencialista das categorias sociolgicas.36 Colocava-se, assim, um problema para o conhecimento histrico com o declnio do historicismo: a viso anti-histrica do keynesianismo, do estruturalismo e do positivismo jurdico obrigou aos historiadores a uma tomada de posio para afirmar que a histria considerava no apenas fenmenos diacrnicos, como sincrnicos; no apenas de curta, mas

Bloch e a sociologia de Mauss, de Lucien Febvre e a psicologia de Wallom, de Labrousse e Braudel com a teoria econmica. Guy Bourd e Herv Martin, Les coles historiques, Paris, Seuil, 1983, p.171 e segs.; Franois Dosse, L'histoire en miette, Paris, La Dcouverte, 1987, p. 54 e segs. Sobre o alheamento do grupo dos Annales em relao a uma abordagem epistemologicamente moderna, ver as crticas de Roger Chartier, A histria cultural entre prticas e representaes, Lisboa, Difel, 1990, p.54 e segs. Na historiografia alem, a tradio historista e hermenutica, junto com a influncia weberiana em alguns casos, determinou direcionamento diferente historiografia, evitando divrcio to patente entre procedimentos metodolgicos e questes de ordem epistemolgica. Entretanto, a tambm os problemas decorrentes da ruptura do paradigma clssico tiveram pouca influncia sobre a reflexo historiogrfica, talvez porque a prpria tradio historicista j impunha uma reao ao cientificismo. Para as mltiplas nuances da questo que no cabem neste texto, ver R. Koselleck, W. J. Mommsen e J. Rsen, Objektivitt...; J. Kocke e T Nipperdey, Theorie...; R. Koselleck, H. Lutz e J. Rsen, Formen der Geschchtschrteibung, Munique, DTV, 1985; J. Rsen, "Theorie der Geschchte", in R. van Dlmen (ed.), Fischer Lexikon-Geschichte, Franckfurt, Fischer, 1991, p.32-51; e H. Wunder, "Kulturgeschichte, Mentalittgeschichte, Historische Anthropologie", in R. Dlmen (ed.), p.65-85. 32 Ou, dito em outro plano: "A histria organizando seus dados referindo-os s expresses conscientes, a etnologia relacionando-os s condies inconscientes da vida social". Claude Lvi-Strauss, Antropologia estrutural, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1974, p.30; ou ainda: histria (cabe) "o que pertence de direito contingncia irredutvel", idem, Du miel aux cendres, Paris, Plon, 1966, p.408. 33 Charles A. Beard, "The case for historical relativism", in Ronald Walsh, Ideas of history, Nova York, Dutton, 1969, voI.II, p.162. Discusso do "noble dream" (ttulo original do trabalho de Beard) em Arno Wehling, "Em torno de Ranke: a questo da objetividade histrica", Revista de Histria, So Paulo, USP, 1973, n 93, p.192 e segs. 34 Benedetto Croce, A histria como pensamento e ao, Rio de Janeiro, Zahar, 1962, p. 42; Robert G. Collingwood, Cincia e filosofia, Lisboa, Presena, s/d, passim. 35 Lucien Febvre, Combates pela histria, Lisboa, Presena, 1985, p.117 e segs. 36 Entre muitos exemplos no terreno da historiografia marxista, poderiam ser lembrados dois bastante conhecidos, que seguem caminhos diversos: a admisso de uma multiplicidade de modos de produo numa dada sincronia (Pierre Vilar, "Histria marxista, histria em construo", in J.Le Goff e P Nora (ed.), Histria: novos problemas, Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1978, p.146 e segs.) e a afirmao de que a classe social uma relao, no uma coisa (Edward Thompson, The making of the English working classes, Londres, Penguin, 1968, p.11). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

de longa durao; no apenas visveis nos documentos, mas velados atrs de sries macias de registros e das manifestaes do inconsciente. Essa questo aclara-se quando estudada em dois planos, o das relaes entre a histria e outras cincias sociais e o dos diferentes territrios metodolgicos do historiador, sobretudo a histria social, a histria econmica e a histria das mentalidades. A necessidade da relao entre a histria e as demais cincias sociais tornou-se uma tautologia, reconhecida pelos especialistas nas diversas historiografias nacionais, embora se discuta o grau destas aproximaes, que vo desde contatos espordicos e emprstimos metodolgicos discretos at o trabalho interdisciplinar dos area studies, desenvolvido nos EUA dos anos 1950, ou a interpenetrao da pesquisa antropolgica e histrica no Mxico atual. Na Frana, com as duas primeiras geraes dos Annales deu-se efetiva abertura para a psicologia, a geografia, a estatstica, a sociologia e a economia, medida que se foi afirmando o alargamento temtico dos estudos histricos. Nomes como os de Febvre, Bloch, Simiand e Labrousse tornaram-se, por este motivo, familiares a geraes de estudiosos.37 A obra de E Braudel certamente a mais associada a este empreendimento, como estudaram Bourd e Martin e Dosse38 Seus pontos de convergncia com as cincias sociais so pelo menos trs: o conceito de durao, semelhante aos "tempos mltiplos" da sociologia de Gurvitch; o conceito de estrutura, que refuta o exclusivismo atribudo por Lvi-Strauss ao etnlogo para o seu estudo; e o conceito de modelo, emprestado por Braudel particularmente ira acepo do demgrafo Sauvy. Agindo desta forma, Braudel e os historiadores dos Annales nos anos 1950 e 1960 alargaram o conhecimento histrico quanto ao objeto, quanto ao mtodo e quanto aos problemas a colocar. Diluam-se, com isto, os efeitos mais perniciosos do historicismo (o abandono das "leis histricas", por exemplo) e esvaziava-se a crtica neo-racionalista que procurava valorizar os fenmenos sociais e psicolgicos estudados em dimenso a temporal. O estruturalismo de Levi-Strauss, que parecia delimitarem definitivo o territrio do historiador e do antroplogo, dando a este o domnio exclusivo daqueles fenmenos que tivessem "correlao funcional de elementos culturais numa sincronia", acabou caldeado nesta nova histria. A possibilidade terica disto j fora anunciada por Braudel em seu texto A histria e as cincias sociais; a longa durao.39 A pesquisa dos anos 60 e 70 confirmou a sua fecundidade. Entre vrios exemplos, est a da pesquisa de Nathan Wachtel (1971) sobre A viso dos vencidos, na qual estuda a conquista da Amrica fazendo os procedimentos historiogrficos e etnolgicos moverem-se nos dois eixos, o diacrnico e o sincrnico: no do historiador, a noo de tempo uniforme cedeu do tempo mltiplo dos conquistadores e dos ndios, obrigando-o a estudar suas relaes sincrricas, no do etnlogo, passou-se a considerar em suas origens os dois sistemas antagnicos. A convergncia, portanto, fecunda, no se justificando excludncias, por fronteiras metodolgicas. Afinal, como observou Herv Martin, "um pouco de estruturalismo afasta a histria; muito, a reencontra.40 Fazia-se, assim, quanto ao homem em sua dimenso social e histrica, uma descoberta to revolucionria como a de Einstein e dos fsicos que contestaram o paradigma newtonrano, descoberta que ainda no desencadeou todos os seus efeitos: a existncia de diferentes nveis
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F. Dosse, op. cit., p.54 e segs.; T. Stoianowich, French historical method, Ithaca, CUP, 1976, p. 50 e segs. G. Bourd e H. Martin, op.cit., p.185; F. Dosse, op.cit., p.95. 39 Fernand Braudel, La historia y las ciencias sociales, Madri, Alianza, 1970, passim. 40 G. Bourd e H. Martin, op.cit., p.282. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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do real, de mltiplos processos e, portanto, de mltiplas explicaes cientficas e "verdades contingentes" aos problemas41 epistemologicamente e metodologicamente colocados. Revolucionava-se todo o conhecimento histrico e com ele antigos problemas de natureza epistemolgica da investigao social, redimensionando-se, por exemplo, a questo da objetividade e reduzindo-se a da subjetividade a variveis individuais que, embora importantes, no so capazes de condicionar todas as concluses cientficas de uma "comunidade acadmica".42 A prtica da pesquisa histrica, por outro lado, a partir dos anos 1930, mostrou como foi possvel dar sustentao emprica s novas indagaes tericas, mesmo quando essas no fossem, pelos motivos expostos, claramente conscientizadas. Na histria econmica, o estudo da relao entre preos, rendas e ciclos econmicos (Simiand), da conjuntura econmica com a crise do Antigo Regime e de 1848 (Labrousse), da histria da conjuntura com a geo-histria (Chaunu, Mauro, Crouzet), dos modelos economtricos (New Economic History) e da histria quantitativa (contabilidade pblica), apontou para fenmenos at ento insuspeitos ou no compreendidos pela velha "histria econmica e social" Pirenne ou pela interpretao dos modelos socioeconmicos, Sombart. Na histria social, o estudo de grupos sociais, sua estratificao, suas relaes e sua atuao, produziu-se como os Annales, o colquio de Saint Cloud e os trabalhos de Le Roy Ladurie, P. Aris e P Goubert (ou, fora da Frana, com a pesquisa norte-americana sobre estruturas familiares, a Sozialgeschichte alem ou a histria dos movimentos sociais inglesa). Conduziu-se, assim, esta especialidade a um aprofundamento terico e emprico que anulou quaisquer simplificaes historicistas, ou qualquer utilizao ingnua de leis e determinismos sociais, recuperando relaes de sociedades to diversas da contempornea como a estamental do sculo XVIII (Rickert, Furet e Elias) ou as sociedades clssicas (Veyne). Na histria das mentalidades, intimamente ligada histria social, com temas inimaginveis h poucas geraes, tornam-se necessrios novos tipos de fontes e novos procedimentos heursticos que aproximam, como diz Le Goff, o historiador do etnlogo, a fim de surpreender o estgio mais imvel das sociedades, recuperando "prticas e representaes" (Chartier), "utensilagens mentais" (Febvre), "habitus" (Panofsky), para compreender a eficcia histrica, na massa social, de valores e crenas. Qualquer explicao de carter cientificista, como por exemplo as derivadas do behaviorismo ou do determinismo sociolgico, revela-se a inevitavelmente empobrecedora e provinciana. Mesmo a histria poltica, abandonando ou redimensionando a batalha, o tratado e o grande acontecimento e abrindo-se ao estudo dos mecanismos de poder para muito alm do Estado, para a psicanlise do homem pblico ou as relaes internacionais, acompanha este movimento copernicano. Desta forma, as tendncias bsicas da historiografia apontam para um aprofundamento que exige, no plano epistemolgico,uma crescente abastrao, um distanciamento do senso comum e uma revoluo conceituai, enquanto no plano metodolgico ocorre a "ida ao micro" atravs da seriao e da combinao de procedimentos diacrnicos e sincrnicos. Inegavelmente, a primeira encontra-se mais hesitante e difusa do que a segunda.

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No sentido de elaborao e refutao de teorias, de Popper. No sentido que lhe atribui Thomas Kuhn, A estrutura das revolues cientficas, So Paulo, Perspectiva, 1975, p.10 e segs. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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III - Possibilidades e desafios para uma epistemologia da histria no final do sculo XX Preliminar: A objetividade e as opes explanatrias O desafio de uma epistemologia histrica no final do sculo XX ultrapassa de muito as fronteiras de um campo especfico do trabalho intelectual, o da histria. Da mesma forma como o historicismo, no sculo XIX, assumiu propores extraordinariamente maiores, espraiando-se para as demais cincias sociais e a filosofia, a "abordagem histrica" das questes, na classificao de Blanch, delimita, em relao s duas outras abordagens apontadas pelo autor, um campo de interrogaes e um universo explanatrio que inclui o conhecimento histrico, mas est longe de nele se esgotar. As vrias vertentes da "escola de Frankfurt", particularmente os trabalhos de Habermas a propsito da "razo comunicativa" e da modernidade ou a obra mais antiga de Hockheimer sobre a filosofia da histria; as criticas de Popper ao mecanicismo, ao indutivismo e s teses sobre a previsibilidade social; a tese de Kuhn sobre a ruptura dos paradigmas na histria da cincia; a posio de Canguillem sobre a histria da cincia como laboratrio da epistemologia; o recorte arqueolgico de Foucault; todas estas posies, se por um lado revelam o desconforto, em diferentes reas e pontos de vista tericos, com os modelos evolutivos derivados do historicismo, com os modelos sistmicos que no conseguiram se desligar de seu lastro mecanicista e com as premissas nacionalistas de fundo hegeliano ("todo real racional e todo racional real"), por outro lado apontam para a necessidade de equacionar as questes referentes temporalidade e historicidade nas diferentes culturas em novas bases. A magnitude das dificuldades pode ser representada com a colocao preliminar de duas perguntas: qual o substrato ontolgico da histria -a "histria material" - e qual o substrato analtico da histria - a "histria formal" - luz dos novos desafios epistemolgicos? Na concepo cientificista, as respostas seriam indubitveis: o fato era a prpria natureza essencial da histria, enquanto a lei (ou o dado) traduziria seu significado analtico. Ou, no caso de recusa a to rgido determinismo, admitir-se-ia a concepo corrente em alguns manuais de metodologia histrica do incio do sculo, para os quais sociologia caberia a descrio do tpico pela lei, enquanto a histria deveria circunscrever-se ao "nico" e "singular".43 As concepes modernas em face da histria, quaisquer que sejam seus quadrantes epistemolgicos, simplesmente metodolgicos ou mesmo ideolgicos, respondem de modo inteiramente diverso. questo do substrato ontolgico da histria, respondem com as trs duraes de Braudel, os trs nveis de Chaunu, a "rede relacional" de Maraval, o "relato verdadeiro" de Veyne ou as "prticas e representaes" de Chartier. A questo do substrato analtico da histria responde-se -embora atribuindo-se expresso significados diferentes-que o objetivo da formalizao terica do historiador a colocao do problema. Trata-se, assim, realmente de uma revoluo copernicana: o conhecimento histrico enfrenta, no final do sculo XX, o desafio de se definir um territrio epistemolgico prprio,

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Falava-se, por exemplo, de um "homem geral", biolgico e moral, um "homem temporal" e um "homem individual": "descobre-se finalmente que entre historiadores e socilogos trata-se no de objetos especificamente diferentes mas de objetos iguais vistos de aspectos distintos". Pierre Lacombe, La historia considerada como cincia, Buenos Aires, Espasa-Calpe, 1948, p.19. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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no por mesquinhas razes corporativas, como as apontadas recentemente por Chartier,44 mas por uma imperativa necessidade gnoseolgica. A definio de um territrio epistemolgico passa, necessariamente, pela relao cognitiva entre o sujeito cognoscente (armado, neste caso, de uma bagagem tericometodolgica e uma pr-figurao do recorte da realidade) e o prprio objeto, delimitado heuristicamente a partir daquela; ou, como diz Rsen, no "comeo da investigao coloca-se a pergunta histrica".45 As opes tericas - no consideramos aqui as estritamente metodolgicas - com as quais se defronta o historiador contemporneo nesta questo, que basicamente a da objetividade (ou da objetivao, se se preferir evitar as implicaes "essencialistas" daquela expresso) do conhecimento histrico, podem ser resumidas, sem o intuito de esgotar o tema, mas para os efeitos desta argumentao, s seguintes: a) a via determinista, representada por defensores do determinismo historicista, cuja preocupao fundamental a definio dos "graus" ou "instncias" de determinalidade dos vrios planos infra e superestruturais (Althusser, Vilar, Thompson, Poulantzas) e as suas relaes com o reducionismo s cincias naturais (Schaff).46 b) a via relativista-objetivista, fundamentada na crtica induo e ao reducionismo metodolgico das cincias sociais s fsico-matemticas, embora reconhecendo a semelhana epistemolgica bsica de todo o enfoque cientfico (princpios da refutao das teorias, da contrastabilidade e da autonomia do Mundo Trs) (Popper, Maraval).47 c) a via hermenutica, buscando, na tradio de Herder e Dilthey, refinada pelo instrumental filosfico e psicolgico deste sculo, reconstituir a teleologia dos agentes sociais a partir de suas expresses discursivas e/ou simblicas (Ricoeur, Gadamer, Mommsen).48 d) a via arqueolgica, no sentido foucaultiano, j intuda em Nietzsche, eliminadora de categorias supostamente intemporais cuja co-naturalidade ao homem enquanto ser social refutada em nome de uma historicidade dissolvente e cujo produto somente um "relato verdico" (Foucault, Veyne).49
R. Chartier, op. cit., p.14-15. Passo inicial de uma unidade do mtodo histrico que compreende os elementos sucessivos da heurstica-crtica-interpretao; Jrn Rsen, "Historische Methode", in C. Meier e J. Rsen, Historische Methode, Munique, DTV, 1988, p.76-77. 46 Louis Althusser, Lire le Capital, Paris, Maspero, 1965, 2 v; P. Vilar, op.cit.; E.P.Thompson, The making..., op.cit. e Misria da teoria, Rio de Janeiro, Zahar, 1981; Nikos Poulantzas, Poder poltico y classes sociales en el estado capitalista, Mexico, Siglo XXI, 1970; Adam Schaff, Histria e verdade, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982. 47 K. R. Popper, Conhecimento..., op.cit.; A lgica..., op.cit.; Conjeturas e refutaes, Braslia, UNB, 1980; J. A. Maraval, op.cit. 48 Paul Ricoeur, Histria e verdade, Rio de Janeiro, Forense; De linterpretation, Paris, Seuil; Hans Georg Gadamer, Wahrheit und Methode, Grundzge einer philosophischen Hermeneutik, Tbingen, 1975; Wolfgang J. Mommsen, "Wandlungen im Bedentungsgehalt der Kategorie des Versteheus, in C. Meier e J. Rsen, Historische..., op.cit., p. 200 e segs. 49 Michel Foucault, Arqueologia do saber, Petrpolis, Vozes, 1972; Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975; Les mots et les choses, Paris, 1966; Microfsica do poder, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1981; Paul Veyne, "Foucault rvolutionne 1'histoire", in Comment on crit lhistoire, Paris, Seuil, 1978.
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e) a via meta-histrica, no sentido dado por Hayden White, na qual se associa a "histria propriamente dita" e a "filosofia da histria" e onde se busca no os conceitos operacionais do conhecimento histrico, mas as "intuies poticas" (no sentido aristotlico) subjacentes, expressas nos "modos" formais da metfora, sindoque, metonmia e ironia; neste ponto de vista, a verso cientfica do conhecimento histrico apenas uma das opes e, mesmo nela, os supostos epistemolgicos remetem-se a um nmero moral e esttico ainda mais profundo.50 Muito pouco resta, portanto, da velha querela, que hoje soa como pr-cientfica e superficial, em torno da subjetividade, objetividade, intersubjetividade ou neutralidade do conhecimento histrico, dado o grau de sofisticao terica a que, nas ltimas dcadas, chegou-se neste campo. O problema da objetividade, assim colocado, desdobra-se nas questes decorrentes da natureza do processo histrico e da explanao ou discurso histrico.

1. A "natureza" do processo histrico A noo de processo enraiza-se no sculo XVIII, aparentando-se, etimologicamente, de progresso. Foi a denominao encontrada na biologia e na histria da Ilustrao para caracterizar os fenmenos que escapavam ao modelo mecanicista, identificando-se erroneamente, como demonstrou Garcia Morente, com o tambm setecentista conceito de progresso, isto , quando lhe foi agregado um sentido valorativo. No o caso de entrar na discusso filosfica provocada pelos estudos de Bergson e de Whitehead sobre a idia de substituir a "metafsica da substncia pela metafsica da fluncia", mas deve ser assinalado o fato de que, em muitas discusses epistemolgicas e metodolgicas sobre o conhecimento histrico - como a que mencionamos em Veyne surgiram acusaes s diversas correntes marxistas, positivistas e evolucionistas justamente pela preocupao de encontrar, por trs dos fenmenos "aparentes" percepo, processos ocultos que encaminhariam o devir histrico. Um confronto, alis, entre a Nouvelle Histoire e o marxismo acadmico francs das ltimas dcadas mostrar-se-ia fecundo, especialmente ao distinguir as "foras profundas" em Braudel ou Chaunu, na histria social e na histria das mentalidades no marxista com as onipresentes "formaes sociais" e seus respectivos "modos de produo" dos historiadores marxistas.51 A noo de processo histrico foi exaustivamente utilizada de modo implcito ou explcito pela "histria-historizante", sublinhando, assim, o carter linear, sucessivo e por fases dos acontecimentos histricos, o que certamente contribuiu para o desgaste do conceito medida que se consolidou a oposio ao historicismo e ao objetivismo positivista, na primeira metade deste sculo. Tais crticas, representadas entre outras correntes, como j foi observado, pela New History norte-americana, pelo movimento dos Annales e pelo estruturalismo antropolgico, num primeiro momento, fizeram substituir noo de um processo unilear e hegeliano uma
Hayden White, Metahistria, So Paulo, EDUSP, 1992. Entre o marxismo sovitico e os Annales, os contatos assumiram tom polmico com a publicao dos livros de J.N.Afanasev, L'historisme contre lcltisme, Moscou, 1980, e M.N.Sokolova, L'historiographie franaise contemporaine, Moscou, 1979, refutados por C. S. Ingerflom, "Le procs des Annales", in Annales, jun-fev 1982, p.64 e segs. Braudel e a gerao seguinte, como Furet e Ferro, so em ambas as obras considerados "profissionais do antimarxismo" (C.S.Ingerflom, op.cit., p.66).
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multiplicidade de "evolues" ou "processos", simultneos, s vezes reticulados e at antagnicos no mesmo quadro geogrfico e social: a proposta braudeliana de trs patamares, correspondendo a trs ritmos temporais diversos, ou a hiptese enunciada por Labrousse de que o nvel econmico retardado pelo social e este pelas mentalidades,52 supe simultaneidade e entrecruzamentos de processos ou "sries" de acontecimentos. Embora a se recuse, a despeito de algumas confluncias com o marxismo, a idia de uma estruturaarqutipo velada, ela um risco sempre presente em construes intelectuais e procedimentos operacionais deste tipo. Mais profunda a interpretao que sublinha a descontinuidade radical dos processos e sua constituio em ncleos que se agregam e desagregam em circunstncias conjunturais especficas, como em Foucault. A inovao da Histria da loucura (1961) e do Nascimento da clnica (1964) est justamente na ruptura com uma concepo linear, "historicista", e no estudo de uma multiplicidade de saberes sobre aqueles objetos, perspectivas que se aproximaram das cincias humanas em As palavras e as coisas (1966) e Arqueologia do saber (1969). A "revoluo" de Foucault, na expresso de Veyne, arrombou algumas portas53 e adentrou por outras j abertas, mas teve o mrito de trazer para a frente da cena terica questes como a do saber, da conceptualizao, da ruptura, do poder (que desenvolveria mais tarde) e da crtica idia de progresso. Mais que tudo, mais importante mesmo que a defesa da descontinuidade, foi a negao da essncia de categorias, conceitos e "realidades". Em nossa opinio, a questo da descontinuidade reduz-se a mero problema formal se comparado concepo, to fecunda para a renovao da idia de processo histrico, de que no existem categorias e realidades co-naturais ao homem ou cultura, mas definidos pela sua prpria historicidade e, portanto, assumindo papis diferentes - ou sequer existindo - em outras historicidades.54 Tal concepo no nos remete, como j se sups, a qualquer historicismo, sobretudo hegeliano ou marxista, mas concepo existencial, Heidegger, de historicidade. irrelevante discutira existncia ou no de uma genealogia entre eles: mais significativo perceber que a historicidade foucaultiana implica afirmar a radicalidade da existncia histrica do homem, isto , a rejeio dos resqucios de idealismo ou de realismo: nega, portanto, as concepes e as prticas historiogrficas delas conseqentes, o que inclui as grandes metodologias sociais do sculo XIX. Mais especfica, mas no menos sintomtica, a reviso da histria cientfica conforme feita por Kuhn (1962)55 tambm a rompe-se com a idia de continuidade do conhecimento cientfico, ta mbm a o "progresso" do conhecimento em determinados campos faz-se nos limites de uma comunidade acadmica pela refutao (Popper) de paradigmas, tambm a os conhecimentos so referidos a determinado contexto e no a uma evoluo macrolinear.
P. Chaunu, "Conjoncture, strutures, systmes de civilisations", in Conjoncture conomique, strutures sociales; hommage E.Labrousse, Paris, Mouton, 1974. 53 Com a afirmao da ausncia de nacionalidade no discurso e na prtica histrica. Paul Veyne, Como se escreve a histria; Foucault revoluciona a histria, Braslia, UNB, 1978, p.180-181. Diramos, da racionalidade cientificista, que o objeto visado por Foucault. 54 H. L. Dreyfus e P. Rabinow, Michel Foucault: beyond structuralism and hermeneutics, Chicago, CUP, 1982, passim; J. Revel, "Histoire des mentalits", in Andr Burguire, Dictionnaire des sciences historiques, Paris, PUF, 1986, p.456. 55 Thomas S. Kuhn, A estrutura das revolues cientficas, So Paulo, Perspectiva, 1974, p.5 e segs. e ps escrito. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.
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Assim concebido o processo, reelabora-se toda a questo cognitiva da histria. Da mesma forma como as vrias abordagens fsicas "descobriram" os diferentes nveis do real, tambm o encontro de "segmentos profundos", "rupturas e descontinuidades", "camadas inconscientes" e "tempos mltiplos" provoca o surgimento de diferentes objetividade/objetivaes, com resultados cientficos diversos e relativos a cada nvel de observao do mesmo quadro histrico considerado.

2. A explanao histrica: da abstrao teoria Na sua verso inglesa e norte-americana, a questo da explanao histrica assumiu, freqentemente, o carter de anlise lgica e conceitual da exposio historiogrfica, entendida como produto final de uma investigao ou de questes tericas; o sentido que lhe do por exemplo, Gardiner,56 Mandelbaum57 e Drays58. Na verso alem mais recente (Rsen, Koselleck, Jaeger), tem o carter de fundamento e controle epistemolgico e metodolgico da objetividade e da subjetividade do produto historiogrfico, atravs, entre outras possibilidades, da crtica dos conceitos e categorias utilizados pelos historiadores, de seus procedimentos metodolgicos ou da sntese entre teorias parciais, explicaes, descries e narrativas punctuais.59 Na verso francesa do movimento dos Annales, ela buscou ser, originalmente, a descrio historiogrfica dos resultados da investigao conduzida sob a forma de problemas (no sentido da "histria-problema" de L. Febvre). Embora fiel a este suposto, alis anlogo s correntes cientficas dominantes em outras reas, autores como Veyne, Furet e Certeau introduziram nos anos 60 e 70 variantes como a reduo da explanao histrica a um enredo;60 a explanao construda a partir da interpretao de grandes massas documentais, atravs da histria serial61 ou a explanao reveladora de discursos marcados pela alteridade entre o sujeito cognoscente (e seu referencial cultural) e o objeto conhecido, isto outro sujeito humano.62 A explanao ou o discurso historiogrfico assumem, desta forma, seu carter referido e datado, no mais - ou no mais apenas - atravs de quaisquer formas subjetivas (percepes individuais, condicionamentos ideolgicos, por exemplo), mas por instrumentos cognitivamente controlveis (mecanismos lgicos, procedimentos metodolgicos, opes epistemolgicas). A explicao que da flui torna-se caleidoscpica (como um jogo de xadrez sem papis pr-determinados para as diferentes peas, na feliz imagem de Veyne)63 ou
Patrick Gardiner, The nature of historical explanation, Londres, CUP, 1968, p.45 e segs. Maurice Mandelbaum, "Historical explanation: the problem of covering laws, in R. Nash, op. cit., v. II, p.124 e segs. Este estudo trata das seqelas do artigo de Carl Hempel sobre leis histricas, considerando as principais teses pr e contra aquela verso, at o incio dos anos 1960. 58 William Dray, Filosofia da histria, Rio de Janeiro, Zahar, 1969, p.36 e segs. 59 Dos trabalhos j citados, destacaramos K. Adam e W. Schulze, Teil und Ganzes, reunindo contribuies sobre o problema do todo e da parte na biologia, economia e sociologia; na histria (relaes entre macro e micro-histria, o problema todo-parte no pensamento do final do sculo XVIII, singularidade e histria comparada e o caminho da historiografia alem para a histria social aps 1945); e os aspectos metodolgicos na histria. Tambm o Dicionrio Fischer de conceitos histricos, op.cit., orienta-se nesta direo. 60 Paul Veyne, Comment on crit l'histoire, Paris, Seuil, 1970, p. 11 e segs. 61 Pierre Chaunu, "L'histoire srielle: bilan et perspectives", Rvue Historique, abr-jun 1970; Franois Furet, A oficina da histria, Lisboa, Gradiva, s/d, p.59 e segs. 62 Michel de Certeau, A escrita da histria, Rio de Janeiro, Forense, 1983, p.180 e segs. 63 Paul Veyne, Comment... (1978), p.236.
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lacunar (no sentido de que, embora baseado em provas, o conhecimento do historiador cheio de incertezas ou lacunas, que ele pode tentar neutralizar por procedimentos como o da retrodio - em Veyne - ou das opes de verossimilhanas, conforme sugeridas em Natalie Davis e Carlo Ginzburg).64 Em ambos os procedimentos, porm, trata-se de narrativa fundamentada em alguns tipos de prova, indcio ou deduo, objetiva, portanto, e no um exerccio subjetivo ou ficcional. Tal concluso, ainda no plenamente conscientizada, no produziu ainda todos os seus efeitos no campo das diferentes especialidades em que se exerce atualmente o ofcio do historiador e, muito menos, no seu territrio terico. Ela permanecer, entretanto, circunscrita e pouco relevante, para no dizer incua, se no for relacionada s transformaes globais da epistemologia contempornea: como as demais cincias de ponta, a histria se encaminha cada vez mais para a abstrao, para a construo de uma problemtica referida comunidade cientfica e para o refinamento de sua conceptualizao. Sobre a abstrao, alis, a entendemos enquanto aspecto "formal" ou categoria analtica de pensamento, e no enquanto "explicao material", teoria ou filosofia "materiais" da histria. A ressalva importante, uma vez que um autor que temos citado com freqncia Paul Veyne referindo-se ao historicismo afirma que "as teorias so o que menos se necessita; em histria, o ncleo de um problema no jamais terico (enquanto pode s-lo nas cincias); tampouco est na crtica dos documentos. Seja para explicar a queda do Imprio Romano ou as origens da Guerra de Secesso, as causas esto ali, dispersas".65 Mais adiante, mas no mesmo argumento, afirma que "a histria est condenada a tentar captar a realidade de uma rede de abstraes", procedimento cujo risco o de buscar as "substncias que constituem a histria".66 Trs questes surgem a e demandam esclarecimentos. Em primeiro lugar, as teorias explanatrias da "histria material", s quais se refere o autor, certamente so plenamente dispensveis, e admiti-Ias seria recair numa prtica historicista que no mais cabe na epistemologia contempornea. Seja sob a forma esvaziada das "filosofias da histria" do sculo XX, seja sob a forma das grandes metodologias da anlise social do positivismo, evolucionismo ou marxismo, pr-definir uma "teoria" admitir-lhe uma materialidade que se choca com a linha epistemolgica que vimos desenvolvendo. Tais "teorias" so absolutamente... anti-histricas ou antiepistemolgicas (no sentido de uma epistemologia relativista). Uma das virtualidades da epistemologia em relao histria exatamente o refinamento de sua autolocalizao terica e de seu aparelho conceitual; certamente no a sugesto de modelos interpretativos ou a descoberta de "nmeros" "tipicamente histricos". O primeiro problema metodolgico, no epistemolgico; o segundo no passa de resqucio metafsico. Em segundo lugar, o uso da noo de causa gera equvocos desnecessrios. Se Veyne o faz, devido sua herana para com Aron e deste com Weber, embora no trecho citado ele a utilize no no sentido metodolgico weberiano, mas no de senso comum. Ora, substituir uma "teoria material" por uma explicao derivada do senso comum no parece ser nenhum avano cognitivo (mesmo para quem, como Veyne, no considera a histria uma cincia).
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Carlo Ginzburg, A micro-histria e outros ensaios, Lisboa, Difel, 1991, p.65. Paul Veyne, Comment... (1970), p.146. 66 Idem, p.148. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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O melhor encaminhamento questo seria, a nosso ver, a elaborao de uma problemtica em torno do eixo teoria (= pergunta) x praxis (documental) e a construo de conceitos ad hoc, que a encaminhasse ou solucionasse.67 O prprio Veyne, alis, em textos seguintes, parece encaminhar-se para, pelo menos, a segunda fase desta soluo. Finalmente, afirmar que a "histria est condenada a tentar captar a realidade de uma rede de abstraes" vale, igualmente, para qualquer cincia, desde que no se tenha dela uma concepo positivista: basta lembrar, por exemplo, a relao que existe, na fsica, entre tomos e istopos. Mais uma razo, portanto, para o refinamento terico (no sentido de "histria formal") do conhecimento histrico, o que certamente ter conseqncias em nvel de "histria material", pois esta "rede de abstraes" ser, na "realidade", uma "rede de relaes", na expresso de Maraval -o que de pronto elimina qualquer concepo essencialista ou substancialista de buscar nmeros trans-histricos. Por outro lado, a propsito desta teorizao em Histria, tornou-se relativamente freqente a queixa de que os historiadores escrevem cada vez mais para sua prpria comunidade e cada vez menos para o pblico. Isto verdade, hoje mais do que h dcadas. Mas no h o que lamentar: o conhecimento cientfico tende cada vez mais ruptura com o senso comum e, mesmo quando no o faa, muitas vezes no se adapta linguagem comum; cada vez mais so necessrios categorias e conceitos que no usamos no quotidiano, mas que nos aproximam da problemtica estudada, mediatizando o conhecimento. Como em outras cincias, a da histria j no pode, atualmente, em determinados campos, dispensar o uso de duas linguagens: a cientfica, que faz avanar o conhecimento atravs da refutao de teorias e reelaborao de problemticas, e a da divulgao cientfica ou cultural, que se destina ao pblico no-especializado. Por via de conseqncia, mudam a concepo de processo histrico e o papel da conceptualizao.

3. A explanao: da conceptualizao ao problema O problema da conceptualizao dos mais antigos da tradio filosfica ocidental. A necessidade de apreender logicamente os dados brutos da observao foi problema enfrentado por todas as correntes de pensamento, ligando-se intimamente questo da subjetividade ou da objetividade admitida para o conhecimento. Croce, a este respeito, dizia que o historiador -como qualquer outro observador - seria incapaz de apreender quaisquer dados empricos sem conceitu-los de algum modo (A lgica como cincia do conceito puro).68 Elo de ligao entre o real e o investigador, a relao entre o conceito e a realidade que procura descrever ou apreender varia de acordo com a subjetividade ou a objetividade suposta nos diversos campos do conhecimento e abordagens epistemolgicas e metodolgicas. O conceito assim concebido variou da sua plena identificao com o puro fato material, como no resmo, ao seu total descomprometimento com o real, como no solipsismo. Dentre as vrias definies, tipologias e aplicaes dos conceitos, so relevantes, para o conhecimento histrico, alm da de Aristteles, as de Marrou, Croce, Weber e Veyne. A tipologia clssica, aristotlica, que fundamentou as demais ou serviu-lhes de referencial, considera os fenmenos como pertencentes a categorias universais, particulares ou
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Arno Wehling, Os nveis..., p.30 e segs. Benedetto Croce, Logica come scienza dei concetto puro, Bari, Latetza, 1958, p.182 e segs. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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singulares, utilizando um critrio de generalidade. Marrou, por sua vez, os agrupa em quatro grandes categorias, os j muito conhecidos conceitos de "ambio universal", de uso analgico ou metafrico, os tipos ideais Weber e os historicamente condicionados.69 Tais classificaes, naturalmente, no passariam parcialmente pelo crivo de um L. Febvre, por exemplo, para quem no existiria um homem "eternamente igual a si mesmo". Tambm sem preocupao com a relatividade histrica o critrio lgico de Croce, ao considerar o conceito um conjunto de juzos afirmando de um sujeito singular um predicado universal (S P).70 Para Weber, no seu esforo para apresentar uma alternativa metodolgica ao marxismo, os conceitos de tipo ideal, como a noo de causalidade, constituem importantes instrumentos contra a idia de "leis objetivas" da histria, incorporando anlise sociolgica tocquevilliana elementos da tradio hermenutica.71 A concepo de Paul Veyne a de que a funo do conhecimento histrico conceituar o "todo confuso" do devir, o que se caracterizaria como um trabalho mais filosfico do que cientfico.72 Alis, para Veyne, somente pequena parte da histria pode ser objeto da cincia, aquela em que os acontecimentos humanos so explicados semelhana dos naturais, com caractersticas necessrias e gerais. No processo histrico existiriam, assim, elementos necessrios, suscetveis de explicao fsica, as coisas que acontecem ordinariamente ("cabelos embranquecem aos 40 anos", "cidades modernas possuem bairros comerciais") e elementos puramente acidentais ("Joo sem Terra passou por aqui"). A histria teria, assim, muito de acidental e alguns ncleos de "coisas necessrias" e de "coisas que acontecem ordinariamente".73 Tal fundamentao epistemolgica, claramente semelhante concepo de Kant sobre a compatibilidade entre o determinismo ao qual o homem estaria submetido como ser biolgico e sua liberdade moral (Idias para a histria de um ponto de vista cosmopolita) explica a ligao de Veyne com as teses de Aron, por sua vez ligado, via Weber, aos neokantianos.74 Como no existem "chaves" da dinmica histrica, diz Veyne, porque no h motor do 75 devir, a explicao histrica no pode ser buscada em leis de inspirao newtoniana, mas est baseada em silogismos implcitos na retrodio da narrativa, na preocupao de "preencher os claros" atravs de inferncias, retiradas por sua vez da vida quotidiana e amparadas numa suposta compreenso da "natureza humana": a isto se resumem as dedues e indues que constituem a explanao histrica.76 Isso no significa, segundo o autor, no haver progresso no conhecimento histrico, evidente nos textos de Bloch e Duby sobre um mesmo assunto. Mas este progresso no

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Henri I. Marrou, Do conhecimento histrico, Lisboa, Aster, s/d, p.136 e segs. Benedetto Croce, loc. cit. 71 Max Weber, Die "Objektivitt Sozialwissenschaftlicher Erkenntnis, in Max Weber, Sociologie Weltgeschichtliche Analysen Pilitik, Krner, 1964, p. 214 e segs., Arno Wehling, "Tocqueville e a razo histrica", in Anais da IV Reunio da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica, p.140 e segs. 72 Paul Veyne, A histria conceitual, op.cit., p.64. 73 Idem, p.65-66. 74 Arno Wehling,"Kant e conhecimento ...", p.32 e segs. 75 Paul Veyne, A histria conceitua!, op.cit., p.64. 76 Idem, Comment... (1970), p.184 e segs. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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consiste na "descoberta de mecanismos e motores", mas na conceituao no factual, num crescendo de abstrao.77 Este , justamente, o centro da crtica histrica de Paul Veyne. A conceituao histrica fruto no de uma pesquisa experimental ou da descoberta, mas de uma apercepo intelectual. Comparando o papel do fsico e o papel do historiador, Veyne afirma que, enquanto o primeiro deve descobrir a equao de um fenmeno ao segundo cabe "inventar conceitos"78 Assim, o conceito assume caractersticas semelhantes ao tipo ideal weberiano, com o objetivo de dar maior preciso ao conhecimento histrico. Ao contrrio do romancista, que recria o real, o historiador limitar-se-ia a dar-lhe seu equivalente conceituar. Os conceitos no nascem, entretanto, da pura anlise epistemolgica, mas do prprio uso social, inclusive ideolgico. Um dos trabalhos do historiador consiste, portanto, em criticar sua polissemia. medida que o conhecimento histrico se refina conceitualmente, passa de uma "relao de valores" superficial para uma weberiana "razo de conhecer" ou "sociologia". Ou, na expresso de Veyne: "a conceituao faz passar do conhecimento da histria ao conhecimento da energia da histria e da natureza humana".79 O refinamento conceitual da histria corresponderia, alis, no plano das cincias sociais, a idntico refinamento da fsica, ambas impulsionadas pelas sociedades modernas em marcha para uma crescente racionalizao.80 A compreenso conceituar de uma s coletividade, com a condio de ser totalmente apreendida, diz perigosamente Veyne, repetindo Aron, talvez revelasse a essncia de todas as coletividades.81 A diferena entre a conceituao fsica e a histrica, finalmente, estaria em que os conceitos fsicos definir-se-iam more geometrico, enquanto os conceitos histricos constituir-se-iam numa tpica, isto , numa formulao em que se admite no s desconhecer o ponto de partida como omitir uma possibilidade que poderia resolver o problema.82 No possvel, entretanto, como fez Veyne, separar a tpica da abstrao controlada. A conceptualizao s se realiza plenamente se possuir um slido fundamento terico... mesmo que no seja epistemolgico. Isto explica por que os conceitos e interpretaes de T1icdides ou de um historiador providencialista so mais slidos e mais claramente conscientizados do que os dos cronistas "meramente narrativos" ou mesmo do que os da maioria dos historiadores entre Ranke e a Segunda Guerra Mundial. Estes ltimos freqentemente pressupunham conceituaes, atribuindo-lhes uma validade universal (o capitalismo grego em Glotz, por exemplo), que no resistem anlise lgica mais superficial. Onde ir buscar o historiador contemporneo seus pressupostos? Fora da histria: na teologia, na tica, no direito natural? Em algo to vago (embora com freqncia ocorra, como lembra Veyne aprovadoramente) como a "experincia da via quotidiana"?
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Idem, A histria conceitual, op.cit., p.68. Idem, p.69-70. 79 Idem, p. 81. 80 Idem. 81 Idem, p.82. Dizemos "perigosamente" porque tal expectativa pode significar uma recada idealista na medida em que, de simples procedimento heurstico, esta atitude alcance um carter essencialista, retornando-se ao "motor da histria". A decidida opo foucaultiana posterior parece ter eliminado este tipo de dvida em Veyne. Reflete, entretanto, srio problema do conhecimento histrico: a freqente impreciso entre o terreno propriamente histrico e o da historiografia ou das formalizaes conceituais. Por isto mesmo adotamos, operacionalmente, a dicotomia de Mandelbaum entre uma "histria material" e uma "histria formal". 82 Paul Veyne, A histria conceitual, op. cit., p. 82. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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No. Parece-nos razovel que v busclos numa fundamentao terica comum s demais abordagens epistemolgicas (pensamos na tipologia de Blanch) e ao mesmo tempo particular da "epistemologia das sucesses". A operacionalizao desta epistemologia histrica far-se-ia j se faz freqentemente, muitas vezes de forma emprica, na investigao histrica contempornea, em especial na histria econmica, na histria social e na histria das mentalidades - compatibilizando conceptualizao, por um lado, com narrao (afinal, o substrato, historicamente concreto, do conceito), por outro. A ligao entre ambos o problema histrico. A capacidade de criar problemticas inerente constituio da cincia ps-paradigma clssico e somente pela capacidade j demonstrada em vrios caminhos diferentes (social, econmico, mental) de produzir, resolver e encaminhar problemas, o conhecimento histrico provou-se cientfico, ou com "ncleos" de cientificidade. No , e aqui nos separamos de Veyne, por no ser capaz de encontrar um "motor" do devir que a histria deixa de ser um campo cientfico. Este raciocnio combina aristotelismo e fsica newtoniana, desemboca no cientificismo do sculo XIX e no vai alm, pois ignora a revoluo epistemolgica posterior. Poder-se-ia tambm indagar: qual o "motor" da fsica, se a lei varia com o nmero e h vrias fsicas? Um campo do saber torna-se cientfico pelas suas possibilidades de problematizao, isto , por possuir objetos considerados relevantes pela lgica interna do campo e/ou pela sociedade, teorias concorrentes disponveis, mtodos, um certo nmero de questes a resolver e um "estado da arte" que lhe permita identificar aporias, avanos e retrocessos na investigao. A problemtica histrica assim elaborada - e o sabe atualmente qualquer pesquisador de histria com preparo adequado permite-lhe um conhecimento mais elaborado (no necessariamente mais "aprofundado") do que o das geraes precedentes, orientando o emprego dos instrumentos conceituais e a tcnica narrativa. Combinando as categorias at aqui revistas, poder-se-ia admitir: a. necessrio traar-se um territrio de objetividade (ou objetivao) do conhecimento histrico, capaz de faz-lo lgico (internamente articulado) e coerente (compatibilizando premissas, meios e produtos), para ampliar o grau de preciso e intersubjetividade, na comunidade cientfica, deste conhecimento; b. a explanao histrica exerce-se sobre um objeto, que o processo histrico entendido como uma rede relacional, ou sries de acontecimentos/fenmenos entrecruzados e que admitem uma variedade de significados, dados pela perspectiva epistemolgica-metodolgica do historiador, conforme este se refira a tempos curtos, mdios e longos, a relaes de poder, de produo, de trocas sociais e de valores ou, ainda, a estados/manifestaes conscientes ou inconscientes, individuais ou coletivos, efetivos ou simblicos; c. a explanao histrica comporta dois planos complementares de exteriorizao, articulados pela problemtica: o da conceptualizao, que consiste na aplicao de conceitos j existentes s situaes consideradas, ou inveno de novos, e o da narrao, que encadeia conceitos e dados numa estrutura explanatria objetiva, isto , lgica e coerente, cuja preciso permite atingir aquele territrio de objetividade, ainda que se refira a objetos cuja percepo, por estar

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fora da zona de conscincia de nossa psiqu, no argumento de Veyne, parea imprecisa e impressionista. Por outras palavras, sustentamos que no s possvel como desejvel que o conhecimento histrico atinja um territrio de objetividade, mesmo que no exista, ao contrrio de Paul Veyne,83 alguma "essncia", no sentido plenamente filosfico, das coletividades. Embora relativamente pouco explorado e s vezes at hostilizado por lhe faltar o carter de "histria positiva", "documental", o campo da histria da historiografia, neste aspecto, crucial para o aperfeioamento terico da cincia histrica, ou mesmo de modo mais lato, do conhecimento histrico. Por que no avaliar criticamente a produo historiogrfica com o fim de refinar procedimentos intelectuais de nossa prpria "operao historiogrfica"? No h, evidentemente, nenhuma razo epistemolgica, lgica ou metodolgica para no faz-lo, exceto o argumento que afirma no ser este tipo de investigao ... histria. De fato no o : trata-se de, conforme o objeto, epistemologia ou metodologia da histria. Mas no se conhece, na histria do pensamento cientfico (vale dizer do sculo XVI em diante) nenhuma cincia que tenha se desenvolvido sem uma reflexo tericometodolgica sobre sua prpria natureza, objeto, procedimentos e fins. No desenvolvimento de uma histria da historiografia, alis, j existem, seno modelos, pelo menos alguns procedimentos encaminhados que ultrapassam a antiga concepo cronista ou catalogrfica. Pensamos no tipo de trabalho elaborado por Carbonell,84 apoiado na sociologia do conhecimento, e no de Koselleck,85 buscando identificar a lgica interna da construo do discurso. A identificao das estratgias narrativas e o uso consciente ou inconsciente de conceitos histricos ou categorias mais abrangentes pelos historiadores e (por que no?) pelos cronistas, pode enriquecer a compreenso do papel desempenhado pelo conhecimento histrico em diferentes culturas e ajudar no aprofundamento da questo do significado da historicidade e da temporalidade nas sociedades, particularmente quando tais concepes se chocam nos "encontros de culturas" - como ocorreu na dominao romana, no inicio da Idade Mdia ou na colonizao da Amrica. Finalmente, cabe observar que, assim como a metodologia da histria aperfeioa seu instrumental para passar do individual ao coletivo, do explcito ao no-dito, epistemologia histrica cabe aperfeioar teoricamente o conhecimento histrico, sedimentando o caminho da abstrao, a partir no reais das categorias filosficas a priori (filosofia do sculo XVIII) ou como desveladora de uma arquitetura velada pelas "aparncias" ou pela "falsa conscincia" (metodologia do sculo XIX), mas da permanente interao entre a teoria e a prtica da pesquisa. Esta interao baseia-se cada vez mais no suposto epistemolgico que define o objeto histrico como o fenmeno (e no mais o fato), o mtodo histrico como a equao do problema (e no mais a formulao da lei) e o produto como sendo o conceito (e no mais a descrio).

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Pelo menos em sua fase weberiana-aroniana anterior forte influncia de Foucault. Charles O. Carbonnel, Histoire et historiens - une mutation idologique des historiens franais, 1865-1885, Toulouse, Privat, p.45 e segs. 85 R. Koselleck, H. Lutz e J. Rsen, Formen der Geschichtscrebung, Munique, DTV, 1982, passim. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.

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CONCLUSO A epistemologia histrica relaciona-se, como procuramos demonstrar, com a epistemologia geral, na medida em que esta procura equacionar problemas oriundos da quebra do paradigma clssico, em suas verses cientfica, filosfica e histrica, fornecendo subsdios para o aperfeioamento do processo cognitivo da cincia enquanto uma das formas gerais do conhecimento. O papel de uma epistemologia histrica desdobra-se, assim, em dois aspectos simultneos: ela uma das abordagens epistemolgicas possveis da epistemologia geral, devido natureza especfica de certos fenmenos que se desenvolvem no territrio da "epistemologia das sucesses"; e fundamenta o "campo histrico", na medida que contribui para seu aperfeioamento terico atravs do controle crtico de seus processos explanatrios, como a preciso conceitual e a lgica do argumento. Sob este aspecto cabe-lhe uma posio "nacionalista crtica" em face dos resultados tericos e no empricos - da investigao histrica. Este ponto de vista poderia ser subscrito inclusive por aquelas posies nas quais a preocupao epistemolgica no , necessariamente, central, como as de Foucault e White, uma vez que a epistemologia teria papel geralmente corroborador mesmo em enfoques que remetessem para outros aspectos, como os estticos e os ticos. Por via de conseqncia, torna-se necessrio aclarar as relaes da epistemologia histrica com a metodologia e a histria da historiografia. Com a primeira, ela cumpre o papel de eliminadora, neutralizadora ou resolutora das aporias cognitivas do conhecimento histrico, que tm seqelas metodolgicas mas no so, especificamente, questes metodolgicas: os problemas da objetividade/objetivaes na explanao, da natureza do processo, da elaborao conceptual, ou do significado das categorias apriorsticas na delimitao da investigao. Em qualquer das duas grandes vertentes metodolgicas da histria, a anlise de sistemas sociais ou a hermenutica, tais procedimentos epistemolgicos revelam-se fecundos e promissores. Tal constatao no deve, obviamente, considerada toda a argumentao at aqui desenvolvida, implicar reduzir as virtualidades da epistemologia histrica a mera propedutica metodolgica. Epistemologia e metodologia so setores cognitivos cujas relaes podem ser sumarizadas no sentido estritamente jurdico do conceito de autonomia: no so independentes entre si, nem vinculados so autnomos, porque relacionam-se guardando sua prpria especificidade. Quanto histria da historiografia, ela , parece-nos, o campo por excelncia do exerccio daquele controle crtico dos processos explanatrios, no sentido que vimos empregando, de Canguillem, quando afirma ser a histria de uma cincia (e especialmente de suas concepes) o "laboratrio da epistemologia" daquela cincia.86

Arno Wehling professor titular de teoria e metodologia da UFRJ e diretor do Departamento de Histria da UGF.

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Georges Canguillem, tudes d'histoire et de philosophie des sciences, Paris, Vrin, 1979, p.12. Concepo que o autor francs retoma de Dijksterhuis, Die Mechanisierung des Weltbildes Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 147-169.