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UNA EXPERIENCIA DE INVESTIGACIN-ACCIN CON NIOS Y ADOLESCENTES PARA LA CONSERVACIN Y USO SUSTENTABLE DE LOS DELFINES DE LA COSTA DE ARAGUA (A RESEARCH-ACTION

PROJECT AIMED TO ELEMENTARY AND HIGH SCHOOL CHILDREN FOR CETACEAN CONSERVATION IN THE STATE OF ARAGUA, CENTRAL COAST OF VENEZUELA) Auristela J. Villarroel-Marn1 Jaime Bolaos-Jimnez1 1: Sociedad Ecolgica Venezolana Vida Marina (Sea Vida) A.P. 162, Cagua, Estado Aragua, Venezuela 2122. e-mail: sea_vida@yahoo.es RESUMEN. La costa del estado Aragua es hbitat de poblaciones de delfines y ballenas. En la regin se encuentran el delfn manchado del Atlntico (Stenella frontalis) y el guamachn o delfn nariz de botella (Tursiops truncatus) y la ballena arenquera (Balaenoptera edeni). La tasa de encuentro con grupos de delfines en su medio natural es cercana al 70%. Desde el ao 2001 -con base en estos resultados- Sea Vida ha estado promoviendo el Ecoturismo orientado hacia mamferos marinos (EOMM) como una alternativa de uso sustentable de la diversidad biolgica marina. Uno de los mayores retos hasta el momento, ha sido lograr la incorporacin activa de la comunidad local. Para lograrlo, se dise un proyecto de investigacin-accin, dirigido a la participacin de docentes y alumnos de instituciones educativas locales. Las actividades de campo se realizaron entre abril-junio de 2005. En una primera fase, se presentaron videos y charlas acerca de los delfines y ballenas de la regin. En la segunda fase se realizaron juegos ecolgicos en los que el tema principal eran los cetceos. En la ejecucin de las actividades participaron estudiantes de 2do ao de Ciencias de la U.E.N. Felipe Larrazbal de Cagua, en cumplimiento del proyecto de investigacin exigido por su currculo. La audiencia fueron ms de 300 nios y adolescentes, docentes y representantes de educacin bsica y diversificada. Como resultado de este proyecto, se iniciaron actividades para la organizacin e institucionalizacin de un Festival Turstico-Cultural de los delfines de la costa de Aragua, el cual cuenta con el apoyo del Colectivo Educativo Municipal. Aunque se ha aumentado el nivel de sensibilizacin ambiental hacia el tema de la conservacin de los delfines, se requiere de intensificar y darle continuidad a estas actividades.

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA. La industria del Turismo ha crecido rpidamente durante los ltimos aos. En los actuales momentos, se le considera una de las mayores industrias del mundo, a tal punto que su contribucin al producto bruto mundial se ubica alrededor del 10%, proporcionando empleo a un 10% de la fuerza laboral (Bruce y col., 2001). Dentro de la industria turstica, el sector Ecoturismo se presenta como el de mayor crecimiento, con una tasa de incremento que flucta entre el 10-30% anual (Garrod y col. 2001; Bruce y col., 2001). A su vez, el turismo de observacin de ballenas y delfines es el segmento de mayor crecimiento, con un estimado de ms de 10 millones de personas por ao, que van a apreciar ballenas y delfines en su medio natural, para lo cual invierten US$ 1.253 (Hoyt, 2001). En lo que respecta a la orientacin de las polticas para la conservacin y uso sustentable de la diversidad biolgica venezolana se cuenta con la Estrategia Nacional sobre Diversidad Biolgica y su Plan de Accin, establecida por el Ministerio del Ambiente (MINAMB, www.minamb.gob.ve) (MARN, 2001), la cual incluye lneas estratgicas especficas para fomentar y lograr la participacin de las comunidades locales en la gestin de la diversidad biolgica. Por lo tanto, cualquier proyecto de desarrollo que incluya el aprovechamiento de los recursos de la diversidad biolgica debe contar con la participacin activa de las comunidades locales, para ser considerado verdaderamente sustentable. Desde el ao 2001, la organizacin no gubernamental Sociedad Ecolgica Venezolana Vida Marina (Sea Vida), con apoyo de instituciones nacionales e internacionales, se encuentra promoviendo el Ecoturismo orientado a mamferos marinos (EOMM) como una alternativa para el desarrollo sustentable de la colectividad del eje costero del Estado Aragua, con nfasis en el Municipio Ocumare de la Costa de Oro (Bolaos-Jimnez & Villarroel-Marn, 2003; BolaosJimnez y col., en revisin). Para ello, se cuenta con una slida base cientfica proveniente de investigaciones realizadas por el MINAMB (Bolaos-Jimnez y col., 1998; Gonzlez-Fernndez, 1998) y por equipos de investigadores coordinados por la propia organizacin (Herrera-Trujillo, 2007; Silva-Hernndez, 2007; Bolaos-Jimnez y col., en revisin). A principios del ao 2004, Sea Vida efectu una evaluacin interna acerca del desarrollo del programa, en la cual se detect que uno de los mayores retos a enfrentar para la consolidacin de la actividad ecoturstica a una escala comercial ameritaba de esfuerzos adicionales para lograr la incorporacin proactiva de la colectividad en el programa. En este sentido, la estrategia aprobada para lograrlo se dirigi hacia la intensificacin de actividades de educacin y sensibilizacin ambiental, dirigidas a nios, adolescentes y docentes de las instituciones educativas del Municipio Ocumare de la Costa de Oro, acerca de la necesidad e importancia de la conservacin de los mamferos marinos y la promocin del EOMM. MARCO REFERENCIAL. La regin costera del estado Aragua cuenta con potencial para el establecimiento de una industria ecoturstica sustentable, (Bolaos-Jimnez y col., en revisin), en la que uno de los productos bandera es el ecoturismo orientado a mamferos marino (EOMM). Investigaciones cientficas realizadas durante 1996-1998 (Bolaos-Jimnez y col., 1998; Gonzlez-Fernndez, 2000) y desde el ao 2000 hasta la presente fecha (Herrera-Trujillo 2007; Silva-Hernndez, 2007;

Bolaos-Jimnez y col., en revisin) encontraron la presencia de poblaciones de delfn manchado del Atlntico (Stenella frontalis), el guamachn o delfn nariz de botella (Tursiops truncatus) y la ballena arenquera (Balaenoptera edeni), con una tasa de encuentro con cetceos de alrededor del 70%. Con base en estos resultados, desde el ao 2001, Sea Vida empez a promover el EOMM como una alternativa para el desarrollo local sustentable (Bolaos-Jimnez y col., en revisin). Entre las lneas estratgicas consideradas en la Estrategia Nacional sobre Diversidad Biolgica y su Plan de Accin (MARN 2001), con evidente aplicacin en la presente propuesta para la consolidacin del EOMM, se encuentran las siguientes: Conocer, valorar y divulgar la diversidad biolgica, Promover la conservacin in situ. Asegurar y promover la participacin de la sociedad (subrayado nuestro) en la gestin de la diversidad biolgica, Incorporar el conocimiento de la diversidad biolgica en los procesos educativos formales e informales y capacitacin del recurso humano. Involucrar a las comunidades indgenas y locales en la gestin de la diversidad biolgica (subrayado nuestro), Promover el conocimiento, la conservacin y el uso sustentable de la diversidad biolgica marina, insular y costera.

Tal como lo contempla la propuesta de Sea Vida, en concordancia con lineamientos constitucionales y legales, una de las premisas bsicas para la sustentabilidad del EOMM, es la participacin y desarrollo comunitario. Para lograrlo, se han dictado cursos de formacin de guas-observadores naturalistas y se han efectuado entrevistas y talleres con diferentes sectores de la colectividad (concejales, posaderos y hoteleros, pescadores, operadores tursticos de otras regiones del pas, etc.), a los fines de incrementar el apoyo a la propuesta (Bolaos-Jimnez y col., en revisin). Como resultado de tales actividades de formacin, en los actuales momentos se cuenta con un total de ms de 130 personas de la regin, entrenadas en los aspectos bsicos del ecoturismo orientado hacia los mamferos marinos, de las cuales 27 fueron autorizadas por el MINAMB para su rol como guas y observadores naturalistas. Adems, tales actividades han sido reseadas en los programas televisivos El otro pas (Televn, noviembre de 2003), Tics (Televisora Informativa del Centro, Maracay, Mayo 2004) y Vive TV (Agosto 2004, abril 2007). No obstante, en los actuales momentos, no se puede afirmar que la oferta comercial de este servicio ecoturstico se encuentra consolidada. Segn encontraron Bolaos-Jimnez y col. (en revisin), durante el ao 2006, el total de viajes comerciales de EOMM efectuados en el Municipio Ocumare de la Costa de Oro estuvo entre 15-20, lo que significa entre 1 y 2 por mes. La Investigacin-Accin es un tipo de investigacin diseado para encontrar solucin a un problema, a travs de mtodos interactivos y participativos entre los investigadores y los distintos sectores de la colectividad. Tambin se le conoce como Investigacin basada en la prctica

(Taylor, 2003). Segn este autor, se trata de una forma de investigacin aplicada que ayuda a cambiar las prcticas de enseanza-aprendizaje, en las cuales el investigador es, a la vez, el instructor. En este sentido, se le considera una estrategia educativa de gran valor para dotar a la colectividad de habilidades dirigidas a la bsqueda de solucin a situaciones que implican cambio social y desarrollo sustentable1. JUSTIFICACIN. La sustentabilidad del ecoturismo orientado hacia los mamferos marinos en las costas del estado Aragua podr ser lograda mediante la incorporacin activa de la colectividad en los esfuerzos de conservacin e investigacin. Para ello, se hace necesario contar con procesos educativos y formativos que promuevan la concientizacin del pblico, la participacin de una ciudadana bien informada y el desarrollo de capacidades para que la gente sepa tomar decisiones en todos aquellos asuntos que puedan influir sobre su calidad de vida. Aunque, segn nuestro conocimiento, las poblaciones de delfines de las costas de Aragua no se encuentran amenazadas, la experiencia que se obtenga mediante la realizacin del presente proyecto podr ser utilizada en el corto plazo para su implementacin en otras regiones del pas, tales como los estados Anzotegui, Sucre y Nueva Esparta, en los cuales existen potencialidades similares. Como un reconocimiento a la creciente importancia del turismo de naturaleza, la Asamblea General de las Naciones Unidas reunida en diciembre de 1998 declar al ao 2002 como el Ao Internacional del Ecoturismo (ONU 1998). A escala global, el inters por la observacin de delfines y ballenas en su medio natural ha aumentado notablemente durante los ltimos aos y se encuentra en el punto ms alto de su historia. Para que esta actividad pueda ser considerada como Ecoturismo, debe cumplir con las premisas del Turismo Sustentable y, adems, con las siguientes condiciones (ver por ejemplo, Mendelovici y col. 2001): Incluir a las comunidades locales en la planificacin, desarrollo y ejecucin. Contribuir activamente con la conservacin de la herencia natural y cultural de la regin. Interpretar la herencia cultural y natural de la regin, para conocimiento del visitante. Integrar oportunidades de una mayor comprensin de la naturaleza, despus de cada experiencia. Contribuir a la conservacin de las reas naturales Superar las expectativas del cliente Ser adecuada tanto para el viajero independiente como para grupos organizados.

h t t p: / / w w w .gs e .mq. ed u. a u / u ni t s / s u s _d e v/ A c t i on R e s e ar c h/ AR_ ho me . ht m, Un i ve r s i d a d M a c q ua r i e , A us t r a l i a , de s c a r ga d a e l 0 6 de j u n i o de 20 0 7

Objetivos Objetivo General. En consonancia con los lineamientos del desarrollo sustentable, el objetivo general del presente proyecto es sensibilizar e incorporar activamente a la colectividad aragea en las labores de conservacin de los cetceos y en la promocin de los valores tursticos de la regin, como una forma de contribuir al bienestar de la poblacin. Objetivos especficos. Dar a conocer ante los estudiantes de educacin bsica la importancia de la conservacin y los aspectos biolgicos y ecolgicos de los cetceos de las costas del estado Aragua. Sensibilizar a estudiantes, docentes y representantes respecto a la conservacin de los cetceos del estado Aragua. importancia de la

Sentar las bases para el diseo e institucionalizacin de un proyecto de Festival Turstico para la conservacin de los delfines de la regin. METODOLOGA. De acuerdo con la naturaleza de las actividades, este proyecto de Investigacin-Accin se ha dividi en cuatro (4) fases. Las escuelas seleccionadas fueron todas pertenecientes al Municipio de Ocumare de la Costa de Oro, incluyendo las poblaciones de El Playn, Ocumare de la Costa, Cumboto, Cata y Cuyagua. Fase preliminar. Se efectuaron entrevistas informativas y preparatorias con las autoridades educativas del estado Aragua (Zona Educativa) y con las autoridades de las escuelas de Ocumare de la Costa, el Playn, Cata, Cumboto y Cuyagua, a los fines de obtener la autorizacin institucional y establecer el cronograma de trabajo. Para la realizacin de las actividades inherentes al proyecto, se cont con la participacin de un grupo de seis (6) estudiantes de 2do ao de Ciencias de la Unidad Educativa Felipe Larrazbal de Cagua, Municipio Sucre del Estado Aragua, a quienes se les brind asesora para la realizacin del proyecto de investigacin exigido por su currculo. Para ello, bajo la supervisin de los responsables del proyecto, este grupo de estudiantes particip en el diseo y ejecucin de los juegos ecolgicos e intervino durante las charlas, salidas de campo y dems actividades extensionistas. Primera fase. Charlas extensionistas. Se realizaron charlas extensionistas, de 90 minutos de duracin, en las que los asistentes conocieron acerca de los aspectos biolgicos y ecolgicos de los cetceos de la regin y de la importancia y necesidad de su conservacin. Como recursos, se utilizaron videos, lminas, afiches y transparencias. Previamente al inicio de cada charla se distribuy un instrumento diseado para evaluar el conocimiento de los estudiantes acerca de la fauna marina caracterstica de la regin, en el cual se incluan preguntas e imgenes relacionadas con la fauna marina de la regin, incluyendo especies como el jurel, pelcanos, tortugas marinas, delfines y ballenas, entre otras.

Segunda fase. Juegos ecolgicos. En todas y cada una de las escuelas seleccionadas, los responsables y asistentes disearon y realizaron juegos ecolgicos, en los que se utilizaron los delfines y ballenas como tema principal. Adems, tanto los investigadores como sus asistentes participaron en otras actividades extensionistas (desfiles, juegos ecolgicos y presentacin pblica de trabajos) programadas por la U.E. Jess Ignacio Iturzaeta de la poblacin de El Playn, como parte de la celebracin de la Semana de la Conservacin. Tercera fase. Actividades relacionadas y conexas. Se realizaron presentaciones del proyecto en congresos y eventos nacionales e internacionales y se concedieron entrevistas y declaraciones en medios de comunicacin. Cuarta fase. Organizacin de la comunidad y elaboracin del proyecto y. Se realizaron reuniones con representantes de la Cmara de Comercio, Turismo y Produccin del Municipio Ocumare de la Costa de Oro, lderes locales y se present el proyecto por ante el Colectivo Educativo Municipal del Municipio Ocumare de la Costa de Oro, con el fin de lograr la incorporacin de las instituciones y sus miembros. RESULTADOS. Fase 1. Ciclo de Charlas. El ciclo de charlas fue presenciado por ms de 200 nios y adolescentes. La edad de los alumnos asistentes fluctu entre los 9 y los 25 aos. Sin embargo, la mayora (83%) estuvo entre los 11 y 15 aos. Debido a la receptividad mostrada por los docentes, en esta fase participaron tambin estudiantes de 2da y 3ra etapa, as como del ciclo diversificado, representados de la siguiente forma: 2da etapa: 36%, 3ra etapa: 56% y diversificada: 6%. Fase 2. Juegos Ecolgicos. En los juegos ecolgicos participaron ms de 300 nios de las cinco escuelas seleccionadas, muchos de los cuales haban participado previamente en el ciclo de charlas. En este caso, la edad de los participantes fluctu entre 7 y 15 aos, mientras que la mayora (69%) se ubic entre los 10 y 12 aos. En este caso, el 79% de los participantes fueron alumnos de la segunda etapa. Durante la semana del 23 al 27 de mayo se realizaron diferentes actividades educativas y divulgativas con motivo de la celebracin de la Semana de la Conservacin, en las cuales participaron todas las escuelas del Municipio, as como otras organizaciones ecologistas que hacen vida en la regin. Se incluyen, adems, las actividades de asesora relacionadas con el proyecto de investigacin de los estudiantes de 2do ao de Ciencias de la U.E.N. Felipe Larrazbal quienes adems de su participacin en las actividades extensionistas (charlas y juegos ecolgicos), defendieron exitosamente su proyecto en pblico tanto en El Playn de Ocumare como en la ciudad de Cagua. Fase 3. Otras actividades relacionadas y conexas. Difusin. Las experiencias obtenidas mediante la realizacin del presente proyecto fueron expuestas en los siguientes eventos:

Presentacin del Proyecto de Festival Turstico de los delfines, Auditrium Fundacite Aragua, Maracay, 8 de septiembre de 2005. Presentacin del Proyecto de Festival Turstico de los delfines en el marco del evento de turismo sustentable Cumbre Azul, organizado por la Alcalda del Municipio Mario Briceo Iragorry de Maracay, 14 de septiembre de 2005. Participacin en el I Taller Internacional sobre gestin y uso no letal de cetceos. Instituto para la Conservacin de las Ballenas (ICB)-International Fund for Animal Welfare (IFAW), Puerto Pirmides, Argentina, Septiembre 26 al 28 de 2005. Ttulo del trabajo: Ecoturismo orientado hacia los mamferos marinos en Venezuela: dos experiencias que se complementan. Entrevista radial en la emisora Costa de Oro 90.7 FM. Participacin en la Mesa Tcnica para el Anlisis del Sector Turismo Sustentable. Comit Directivo del Programa Biocomercio, Ministerio de Ciencia y Tecnologa (MCT)-Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN), Caracas, Diciembre 6 de 2005. XVI Conferencia bienal sobre Biologa de Mamferos Marinos. The Society for Marine Mammalogy, San Diego, California, Dec. 12-16, 2005. Ttulo del trabajo: A researchaction Project on Environmental Education for conservation of marine mammals and whale-watching in the central coast of Venezuela. Fase 4. Diseo del proyecto de Festival Turstico de los delfines. Producto de la retroalimentacin proporcionada a partir de las entrevistas y actividades realizadas con los principales actores, se detect la necesidad de que los mismos recibieran entrenamiento en las tcnicas y metodologa de elaboracin de proyectos tursticos, con base en los lineamientos del Ministerio de Turismo y el Instituto Nacional de Promocin y Capacitacin Turstica (INATUR). Esta actividad fue realizada el da 10 de agosto de 2005 y cont con la participacin de empresarios de la Cmara de Comercio, docentes y representantes de la colectividad, con nfasis en la incorporacin de aqullas personas que integran el Comit Organizador del festival. Adicionalmente, entre los das 4 al 8 de diciembre de 2005 se celebr un nuevo curso de entrenamiento de guas-observadores, al cual asistieron 19 personas de la colectividad. Ante propuesta de Sea Vida, el Festival se planificar y realizar bajo las siguientes premisas, sujetas a incorporacin de elementos a aportar por la colectividad: Un comit organizador interinstitucional integrado por representantes de la Cmara de Comercio, Instituto Municipal de Turismo, ONGs, docentes y representantes de las escuelas de la regin. El evento principal consistir en un desfile de embarcaciones tpicas de la regin, decoradas con motivos alegricos a la conservacin de los delfines, en representacin de

todas y cada una de las escuelas de la regin. Se contar con una premiacin para aquella(s) escuela(s) cuya(s) embarcaciones(s) resulte(n) ganador(as) del desfile. Participacin activa y protagnica de docentes, representantes y alumnos de las escuelas. En cada localidad se crear un sub-comit o comisin de trabajo conformado por docentes, representantes y alumnos, quienes sern el nexo entre los concursantes y el comit organizador. Cada comit ser responsable de que su comunidad participe en el desfile de peeros y dems actividades culturales. Sea Vida participar en el comit organizador y proporcionar asesora a la colectividad para la elaboracin del proyecto, velando en todo momento por el logro de la participacin proactiva de estos actores en las mencionadas labores. CONCLUSIONES. Mediante la dinmica establecida en el presente proyecto se logr la sensibilizacin de un grupo importante de alumnos y docentes hacia la conservacin de la fauna marina mientras que, por otra parte, un grupo de estudiantes de una zona urbana (Cagua, Municipio Sucre) fueron sensibilizados hacia la conservacin de otros valores naturales y culturales de las costas del estado Aragua, tales como la fauna marina, el Parque Nacional Henry Pittier, los Diablos Danzantes y el Cacao. La asistencia combinada a las charlas y juegos ecolgicos fue superior a las 300 personas, con lo cual la meta prevista se super en ms de un 200%, con excepcin de lo referente a la participacin de los representantes de los alumnos. A solicitud de la comunidad, el marco conceptual del proyecto de Festival fue replanteado hacia Festival Turstico-Cultural, con el fin de incluir importantes manifestaciones culturales locales. Como una actividad econmica con enorme potencial, el Ecoturismo orientado hacia los mamferos marinos ha sido incorporado dentro de las mayores prioridades de los programas Biocomercio, Redes de Innovacin Productiva y Popularizacin de la Ciencia, del Ministerio de Ciencia y Tecnologa (MCT), lo cual permite prever que iniciativas como la presente tendrn un apoyo importante por parte de instituciones como el Fondo Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin (FONACIT), Ministerio del Ambiente (MINAMB) y Ministerio del Turismo (MINTUR), entre otras. Se han logrado avances en el diseo y conceptualizacin del proyecto, sin embargo se requiere de una intensificacin de las labores conjuntas con docentes y lderes locales, con el fin organizar y celebrar el festival planteado.

AGRADECIMIENTOS.

El presente proyecto cont con el financiamiento del Fondo Iniciativa Especies Amenazadas (Fondo IEA: Provita, Conservacin Internacional Venezuela, the British Embassy, Fundacin

Polar & The Wildlife Trust) y Sea Vida. Agradecemos la participacin y apoyo de los docentes, directivos y estudiantes de las Unidades Educativas J. I. Iturzaeta, Luciano Dluyar, Escuela Concentrada Cumboto, Ceico Cuyagua y Ceico Cata, as como la Cmara de Comercio, Turismo y Produccin del Municipio Ocumare de la Costa de Oro y la Posada Coral Beach. BIBLIOGRAFA. Bolaos-Jimnez, J. & A. J. Villarroel-Marn. (2003). A shore-based survey for cetaceans in the central coast of Venezuela: implication for the development of a community-based whalewatching industry. In: Abstracts Book, the 14th Biennial Conference on the Biology of Marine Mammals, Greensboro, North Carolina, Dec. 14-19, 2003 Bolaos, J., M. Campo & M. Gonzlez-Fernndez. (1998). Estado actual de los cetceos de las costas del Estado Aragua. Serie Informes Tcnicos, Direccin General de Fauna/IT/386, Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales, Caracas. (Proyecto DLAM 009 cofinanciado por Fundacite Aragua). Bolaos-Jimnez, J., A.J. Villarroel-Marn, E.C.M. Parsons & N. Rose. (En revisin). Origin and development of whalewatching in the state of Aragua, Venezuela: is it sustainable? Remitido a: V International Coastal and Marine Tourism Congress. School of Hospitality & Tourism, AUT University, the New Zealand Tourism Research Institute (NZTRI), and the School of Marine Affairs, University of Washington. Auckland, New Zealand, September 11-15, 2007. Bruce, D., Hoctor Z., Garrod, B. & Wilson, J. (2001). Genuine sustainable marine ecotourism in the UE Atlantic Area. A blueprint for responsible marketing. META Project 2001. Bristol, UK: http://www.tourismUniversity of the West of England [Available from research.org/sustainable.pdf] Garrod, B. (2003) Local participation in the planning and management of ecotourism: a revised model approach. Journal of Ecotourism, 2(1):33-53. Garrod, B., J. Wilson, & D. Bruce. (2001). Planning for Marine Ecotourism in the EU Atlantic Area. Good Practice Guide. META Project 2001. Bristol: University of the West of England. [Available from http://www.tourismresearch.org/planning.pdf] Gonzlez-Fernndez, M. (2000). Determinacin del estado actual de los cetceos de las costas del Estado Aragua. Serie Informes Tcnicos, resultados de la etapa II. Direccin General de Fauna. Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales. Caracas, Venezuela. Hoyt E. (2001). Whale watching 2001: worldwide tourism numbers, expenditures, and expanding socioeconomic benefits. Yarmouth Port, MA, USA: International Fund for Animal Welfare. MARN. (2001). Estrategia Nacional sobre Diversidad Biolgica y su Plan de Accin. Oficina Nacional de Diversidad Biolgica, ONDB, Caracas. Mendelovici, T., A. Berman & S. McArthur (Eds.). (2001). Primer Congreso de la Comercializacin del Ecoturismo en Venezuela: Reporte Final. Fondo Nacional de Promocin y Capacitacin Turstica, Caracas.

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