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Escritos populares de Ludwig Boltzmann

UNIVERSIDADE DO VAUS, DO RIO DOS SINOS - UNISINOS

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Escritos populares
d e L u d w ig B o ltz m a n n

Organizao e traduo Antonio Augusto Passos Videira

Editora U nisinos
C o l e o F i l o s o f i a e C i n c ia

SOBRE O SIGNIFICADO DAS TEORIAS5

I ui prezada assemblia! Em h m Quando, h alguns dias, tomei conhecimento de que a come morao de hoje estava sendo planejada, era, inicialmente, minha inten o pedir-lhes que desistissem dela, pois eu me indagava como seria possvel uma nica pessoa ser merecedora de uma tal honra. Somos to dos colaboradores de uma grande obra e todo-aquele que. em seu posto, cumpre com o seu dever merecedor de ser igualmente elogiado. Caso algum se sobressaia comunidade, isto no pode, de acordo com o meu ponto de vista, ser devido sua personalidade, mas apenas idia que ele defende; somente por meio da total entrega a uma idia o indiv duo torna-se capaz de obter uma importncia elevada. Decidi, assim, renunciar a meu pedido quando relacionei todas essas distines, no s minhas modestas contribuies pessoais, mas,

Discurso proferido por ocasio de uma homenagem a Boltzmann, realizada em 16/07/1890 na Universidade de Giaz, na ocasio de sua partida pari. a Universidade de Munique.

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sim, idia que preenche meu esprito e minha ao: a construo de teorias. No meo sacrifcio algum para enaltec-la; j que a teoria re presenta todo o contedo de minha vida, que ela seja o contedo das minhas palavras de agradecimento hoje. J Eu nL ao seria um autntico terico caso, primeiramente, no m e ^ perguntasse|o qug ateoria?|Ao leigo, em primeiro lugar, sobressai-se o fato de que ela de difcil compreenso, que est rodeada de muitas fr mulas, as quais nada querem dizer para o nao-iniciado. Contudo sua es sncia nao se constitui dJaisjQ rm u las: o verdadeiro terico evita-as tanto quanto for possvel. O que pode ser dito em palavras ele exprime em palavras, enquanto precisamente nos livros dos homens prticos que as frmulas, muito freqentemente, figuram como meros orna mentos. Um amigo meu definia o prtico como aquele que nada enten dia de teoria e o terico como um entusiasta que no entende de absolu tamente nada. Ns tambm queremos nos opor a esse ponto de vista ___ __ _ extremado. ^ Sou de opinio de que a tarefa da teoria consiste na construo ^ de uma imagem, em ns existente, do mundo externo, devendo ela nos servir de guia em todos os nossos pensamentos e"experimentos. Ou seja, de certa maneira completando o processo mental medida que executa globalmente aquilo que executado em pequena escala quando formamos uma representao qualquer. E um instinto prprio ao esprito humano constituir para si uma tal imagem e ajust-la continuamente ao mundo externo. Quando, s vezes, so necessrias frmulas intrincadas para a representao de uma parte que se tornou complicada, estas mesmas frmulas perm anecer^ sempre como nao-essenciais, ainda que constituam formas extremamente teis de expresso. Assim, para ns, Colombo, Robert Mayer e ^ Fanulay so genunos tericos, j que o ideal deles no era o ganho pr- ^ lie o, mas a representao, em seus intelectos, da natureza. J A elaborao inicial e o constante aperfeioamento dessa imagem so, pois, a principal tarefa da teoria. A(fantasia\ sempre o bero desta, a razo observadora, a sua tutora. Como eram infantis as primei ras teorias de Pitgoras e Plato at Hegel e Schelling acerca do univer so. Naquela poca, a imaginao era excessivamente produtiva, faltando

o autntico controle da experincia. No de admirar qu: essas teorias tenham sido objeto de sarcasmo por parte dos empiristas e dos homens prticos, mesmo que elas j contivessem os germes de todas as grandes teorias posteriores: a de Coprnico, a atomista, a teoria mecanicista do impondervel, o darwinismo etc. Apesar de todas essas ironias, o instinto de formar uma concep o terica das coisas externas permaneceu invencvel no seio do ho mem, no qual brotaram continuamente novas flores. Da mesma manei ra que Colombo, que conduziu as suas naves sempre mai:> para o oeste, esse instinto fez o mesmo conosco, dirigindo-nos para essa grande | meta. j ^y Quando, no final, surgiram, com seus devidos direitos, a judicio j^ sa razo experimental e a habilidade manual necessria pa::a a manipulajV y o dos vrios apareUhos e mquinas inventados, as antigas c coloridas produes da fantasia foram eliminadas e retocadas, ganhando, eoti surpreendente rapidez, importncia e veracidade na natu:;eza. Hoje ei dia, pode-se asseverar que a teoria conquistou o mundo. ^ Quem no v com admirao como as estrelas eternas obrde cem servilmente a leis que no lhes foram dadas pelo esprito humano, f . A. mas que este formulou? Quanto mais abstrata, tanto mais poder< > sa Inr na-se a investigao terica. Quando, sem confiar muito n < > caminho V pelo qual somos conduzidos pelas frmulas, em vez d c direeioti !*in ns alcanamos um teorema de aritmtica, ns o testamos contra v ri o h exemplos, ficamos, ento, ainda mais surpreendidos com a sensaao de que os nmeros, sem exceo, precisam inevitavelmente se curvar pe rante as nossas frmulas. Inclusive aqueles que prezam a teoria apenas como uma vaca leU teira no podem duvidar de seu poder. No esto, agora, rodas as disci plinas prticas invadidas pela teoria, no as seguem todas como um guia seguro? As frmulas de Kepler e Laplace no apenas mostram s estro las as suas rbitas no cu, mas tambm mostram, unidas aos clculos dc Gauss e de Thomson sobre o magnetismo terrestre, aos navios os seus caminhos pelo oceano. A construo gigantesca da ponte do Brooklyn, que se prolonga sem ser vista em seu comprimento, e a construo da torre Eiffel, que se prolonga indefinidamente pelo alto, no se baseiam

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apenas sobre a slida estrutura do ferro forjado, mas tambm na estru tura ainda mais slida da teoria da elasticidade. Qumicos tericos tor naram-se homens ricos por meio das aplicaes prticas de suas snte ses; sem mencionar o eletrotcnico. No oferece ele teoria a sua ho menagem constante quando, ao lado do marco e do centavo (Pfennig), rornn familiares os nomes de Ohm, Ampre etc., fazendo com que os nomr.s de importantes tericos permaneam margem da grande sorte nUatiiula pelos qumicos? As suas frmulas s frutificaram aps as suas mortes. Talvez nio se esteja distante do tempo em que se prestar, nos tcriuji das contas domesticas, a devida homenagem a cada um desses yrj ni)ilrs irricos da eletricidade; talvez, no prximo sculo, cada cozi nhai u saiba com quantos volt-ampre a carne deve ser assada e quan tos olun possui a sua lmpada. H justamente o tcnico prtico quem, via de regra, trata as com plicadas frmulas da teoria da eletricidade com maior segurana do que muitos cientistas, j que ele no paga cada um de seus erros com uma re preenso do professor, mas, sim, com dinheiro vista. Da mesma ma neira, quase todo carpinteiro ou cada serralheiro j sabe atualmente o quanto cresce a sua capacidade de concorrncia por meio do conheci mento da geometria projetiva, da teoria das mquinas etc, Devo tam bm mencionar o maravilhoso domnio das cincias mdicas, onde tambm a teoria parece chegar progressivamente a ser vigente. Seriamos quase tentados a afirmar que a teoria, pondo de lado a sua misso intelectual, igualmente o que de mais prdeo se pode ima ginar - ela , por assim dizer, a quintessncia da prtica - , j que a preci so de suas concluses no pode ser alcanada por meio de nenhuma rotina nas avaliaes feitas por tentativa e erro; ainda mais que, dado as partes ocultas de seus caminhos, estes somente so conhecidos por aquele que se decide a trilh-los. Um simples erro em um- smbolo pode multiplicar por mil um resultado, enquanto o emprico nunca erra tanto. Por isso nunca desapareceram completamente os casos nos quais um pensador, imerso em suas idias e atentando sempre para o geral, su perado por um prtico cioso de si prprio, tal como Arquimedes, que caiu vtima do assaltante romano, ou ainda como um outro filsofo gre go, o qual, ao observar as estrelas, tropeou em uma pedra. Que se cale

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ante a questo para que isso serve?, a qual usualmente lanada aos esforos mais abstratos. Em que til, poder-se-ia replicar perguntan do, o fomento da vida por meio do ganho de vantagens prticas s expensas daquilo que d vida vida, daquilo que unicamente a faz digna de ser vivida: o cultivo do ideal? ---- A teoria, no entanto, est longe de sobreestimar a si mesma, E na sua natureza que esto fundadas tambm as suas deficincias e. ela mesma quem revela os seus prprios erros, tal como Scrates, que enfa tizava o conhecimento das falhas de seu prprio saber. Todas as iio sli representaes so puramente_subjetivas. Mesmo a nos.1a enncepftn sobre o ser e o no-ser subjetiva, mostra-nos o budismo, > qual venW o nada como sendo o verdadeiro existente. Eu denomin i n icorU de uma imagem puramente intelectual interna pura, e ns vir i < n mio ek pode ser enormemente aperfeioada. Como, ento, seria possvrl evfftf que, continuamente mergulhado nas profundezas da teoiia, iomiifiBe a imagem como sendo o prprio existente? Nesse sentido, j liegel d eveter lamentado que a natureza no possui capacidade suficirntr para tivar em toda a sua completude o seu sistema filosfico. Assim pode ocorrer que o matemtico, continuamf.nlr. o<uptjo com suas frmulas e cegado por suas perfeies internas, lume a.Hiela= es mtuas pelo verdadeiro existente e se distancie do mundo Pl, Aquilo que lamentado pelo poeta vale tambm para o i intrmtiri; i sua obra escrita com o sanguedo corao e a sabedoria mais elevada |i situa no limite da maior insanidade. Nesse sentido eu inter irei u u kHm de Goethe, inevitvel quando se fala sobre esse assunto, acerca da opa cidade da teoria quando comparada vida; ele era um teri zot < le acorde com a nossa concepo, de cabo a rabo, ainda que evitando toda abewi* ao. Incidentalmente, Goethe pe esse sentimento na boca tio dem nio, que depois dir sarcasticamente: Despreze apenas a razo e a cin cia ... voc ser meu incondicionalmente!5 . Tendo, inicialmente, me posicionado como defensor da leoria, tambm no quero negar agora que eu experimentei em rr im mesmo as nefastas conseqncias de seus encantos. Mas o que seria nais eficiente contra um tal encanto, o que mais poderosamente poderia levar a que sr retorne realidade do que o vivo contato com uma assemblia to ho-

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norvel como essa? Pelo benefcio que os senhores me proporcionam, exprimo todos os meus agradecimentos: em primeiro lugar ao senhor, magnfico reitor, que organizou essa comemorao, em seguida ao se nhor palestrante que me homenageou, a todos os colegas e convidados que acolheram seu chamado e, finalmente, aos corajosos filhos de nossa alma mater,; cujo fervor e nobre entusiasmo foram, durante dezoito anos, um apoio para mim. Que a universidade de Graz cresa e floresa, que ela seja sempre aquilo que, a meus olhos, o mais elevado: um tesouro da teoria.