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La Biodiversidad en el Per

El Per es uno de los pases con mayor diversidad de especies, de recursos genticos, y de ecosistemas. 1. Diversidad de especies De la flora se han registrado cerca de 25 mil especies, de las cuales 17 143 son plantas con flores (Angiospermas y Gymnospermas). De la fauna no existen listas completas, pero se conocen ms de 5 000 especies y cada ao se descubren y describen nuevas. Las colecciones son muy limitadas en el pas y el nmero conocido ciertamente representa slo un bajo porcentaje de las que realmente existen. Los microorganismos (algas unicelulares, bacterias, hongos, protozoos y virus), los organismos del suelo y de los fondos marinos han sido muy poco estudiados.

2. Diversidad de recursos genticos En el pas existen 128 especies de plantas nativas domesticadas, algunas de las cuales de gran importancia econmica. De las especies domsticas se conocen miles de variedades. La papa es uno de los cuatro cultivos alimenticios ms importantes del mundo, junto con el maz, el arroz y el trigo. Por ejemplo, existen 9 especies de papas domsticas con ms de 2 000 variedades, que se cultivan desde el nivel del mar hasta los 4 750 msnm. Adems el pas posee casi 200 especies de papas silvestres, especialmente en la cuenca del lago Titicaca, y que son de gran importancia para cruces con las variedades domesticadas para el mejoramiento gentico. El pas posee tambin 4 especies domsticas de animales (alpaca, llama, pato criollo y cuy), y que fueron domesticados durante la poca prehispnica. El pato criollo y el cuy se han extendido por todo el mundo.

3. Diversidad de ecosistemas El Per es reconocido como uno de los pases con la mayor diversidad ecolgica de la Tierra. Se reconocen 11 ecorregiones, que comprenden el mar fro, el mar tropical, el desierto costero, el bosque seco ecuatorial, el bosque tropical del Pacfico, la serrana esteparia, la puna, el pramo, los bosques de lluvias de altura (selva alta), el bosque tropical amaznico (selva baja) y la sabana de palmeras. De las 1 1 7 zonas de vida reconocidas en el mundo 84 se encuentran en el Per. En el territorio nacional se encuentran ecosistemas reconocidos a nivel mundial por su altsima diversidad de especies como el mar fro de la Corriente Peruana, los bosques secos en la costa norte, la puna, la selva alta, y los bosques tropicales amaznicos, donde la diversidad de especies llega a su mxima expresin. La alta diversidad de ecosistemas ha permitido el desarrollo de numerosos grupos humanos con culturas propias y destacables logros tecnolgicos, culinarios y culturales.

4. Megadiversidad y responsabilidad Por esta alta diversidad biolgica el Per es considerado uno de los 15 pases de megadiversidad a nivel global, junto con Brasil, Colombia, Zaire, Madagascar, Mxico y China, entre otros. Adems es uno de los centros ms importantes de recursos genricos, conocidos como Centros de Vavilov, a nivel mundial, por el alto nmero de especies domesticadas originarias de esta parte del mundo. Esta realidad implica una alta responsabilidad. La investigacin, la conservacin y el desarrollo de posibilidades econmicas en base a la biodiversidad debera, en consecuencia, ser una de las preocupaciones prioritarias a nivel nacional.