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Compte rendu

Ouvragerecens :
LE BRETON David, 2010, Expriences de la douleur. Entre destruction et renaissance. Paris, Mtaili, coll. Traverses, 272 p. (Florence Vinit)

par Florence Vinit


Anthropologie et Socits, vol. 34, n 3, 2010, p. 254-255.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/1006215ar DOI: 10.7202/1006215ar Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

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Comptes rendus thmatiques

Le Breton David, 2010, Expriences de la douleur. Entre destruction et renaissance. Paris, Mtaili, coll. Traverses, 272 p. (Florence Vinit)
Lexprience de la douleur est au cur de notre condition humaine. Esprer leffacer absolument reviendrait faire de nous des machines insensibles et sans doute prives de sollicitude vis--vis dautrui. Car cest souvent la connaissance intime de la douleur qui nous porte vouloir en prserver lautre et prendre soin de lui. Or, comme le disait Leriche, si la douleur est de tous les jours dans le corps de lhomme [] nous ne savons delle que peu de choses (Leriche 1949: 10). La tche de lanthropologue et du phnomnologue sera de donner la parole ce qui saffirme souvent comme une impossibilit de partage, comme leffraction dune violence solitaire et innommable. Dans Expriences de la douleur. Entre destruction et renaissance, David LeBreton prsente la varit du phnomne de la douleur, la fois minemment individuel, mais aussi porteur des reprsentations et des valeurs de la famille, de la socit et de la culture laquelle lindividu appartient. Par lenvahissement de ltre, par la dmolition des repres habituels dans le rapport soi, la douleur ne saurait tre rduite des mcanismes nerveux et sensitifs. Elle nest pas une donne objective quantifiable mais une exprience singulire, affectant un corps vcu et bouleversant les structures premires de son rapport au monde. Le corps chappe soudainement au silence et leffacement qui le caractrise dans la sant, pour envahir tout le champ de conscience de lindividu. Souffrir, cest toujours souffrir de trop, disait ce propos PaulRicur (1994: 68). Brche de sens, la douleur devient souffrance lorsquelle fait violence, lorsquelle dure trop, lorsquelle fait rupture dans la trame dune existence. Toute la tche dun accompagnement sera, dans la mesure du possible, dintgrer cet vnement dans le fil de lhistoire individuelle, den faire un sujet dont on peut parler, quon arrache son inquitante tranget, sans pour autant le transformer en un vnement acceptable. Notre enracinement historique dans la chrtient a longtemps fait de la douleur loccasion dun dpassement de soi, dune preuve mtaphysique rejoignant le sacrifice du Christ. Depuis le dveloppement de la mdecine moderne et notamment celui des anesthsiques, la douleur est adresse linstitution mdicale, qui on demande de la soulager. Or, le discours de la science ne rencontre pas toujours celui du sens. La douleur peut se rvler tre un compromis inconscient, un barrage fait une cause cache plus douloureuse encore. Indice de notre historicit, la douleur sapparente parfois une loyaut lgard de notre histoire ou des gens qui nous ont duqus. Malgr son prix chrement pay, elle peut avoir des bnfices secondaires pour celui qui lendure ou mme une fonction dans le systme familial. Si la douleur prend un sens diffrent selon les divers contextes de vie, elle est mme parfois recherche, revendique et mise en scne. Il ne sagit plus ici dune douleur subie mais dune exprience place sous le signe du contrle, qui donne lindividu la sensation paradoxale dtre pleinement vivant. Dans le sport extrme, dans un effort physique qui pousse lindividu au bout de ses ressources, la douleur peut faire accder un tat de conscience particulier, proche de lextase, qui fait toucher aux limites de la condition corporelle et renverse la souffrance en plaisir.

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De mme, la douleur qui fait lobjet dun choix volontaire prend un sens symbolique fondateur de lidentit de la personne. Remplaant possiblement les rites de passage des socits traditionnelles, la douleur du tatouage ou du piercing apparat comme une manire dguise de sapproprier son propre corps, de lui apposer une marque personnelle. La douleur prcipite la mutation ontologique, le passage dun univers social un autre, bouleversant dun trait lancien rapport au monde (p. 193). La douleur de laccouchement sera galement vcue, lorsquelle est assume dans le refus conscient de la pridurale, comme un vnement initiatique, rvlant la force du fminin. Reste la confrontation une autre douleur volontairement exerce, non sur soi, mais sur lautre. Celle de lautorit du tortionnaire qui se donne le droit dinfliger les pires violences la victime. Lindicible de cet acte fait voler en clat toute reprsentation de ltre humain. Elle met face face avec lnigme de lhorreur. Et pourtant, l encore, seule la croyance dans la possibilit du langage, dun accueil possible de lirreprsentable, peut rintgrer le tortur parmi les humains.

Rfrences
Leriche R., 1949, Chirurgie de la douleur. Paris, Masson et compagnie. Ricur P., 1994, La souffrance nest pas la douleur: 58-69, in J.-M. Koessel (dir.), Souffrances. Paris, Autrement.

Florence Vinit Dpartement de psychologie Universit du Qubec Montral, Montral (Qubec), Canada

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