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CAPUCHINA

Descripcin
Es una planta anual o perenne de tallo inclinado, posee hojas redondeadas con largos pecolos. Sus grandes flores de color naranja asoman en las axilas de las hojas, estn dotadas de un llamativo espoln y tambin de largos pecolos. Aunque son flores inodoras, atraen a los insectos, como las abejas. El fruto es una cpsula triloculada, con semillas de aspecto rugoso, La especie es originaria de Amrica del Sur, de ah fue introducida en Europa en el siglo XVII, donde se puso de moda, extendindose rpidamente como una planta ornamental, cultivndose ampliamente en jardines y macetas. Mucho ms tarde se descubrieron sus propiedades medicinales, las flores tienen una forma de trompeta y su color es anaranjado, amarillo o carmn oscuro, florecen en otoo, primavera y verano, siendo ms duradera la floracin de verano, estas flores tienen gran brillo y colorido, por lo que suelen usarse para decoracin de jardines, terrazas, y balcones. Si se plantan en jardines se les debe dar el lugar suficiente, de otro modo se extienden invadiendo otras plantas. En balcones asiduamente se enredan en las barandas. Es una enredadera cuyos tallos alcanzan unos 30 centmetros de longitud.

Las hojas
Las hojas de todas las variedades de capuchina son comestibles, incluso las que tienen mezclados los colores blanco y amarillo. Y apenas hay diferencia de sabor, las hojas de capuchina tienen un sabor algo picante, a la vez que dulce y especiado, que recuerda al del berro, por lo tanto pueden ser utilizados como condimento en ensaladas y platos de crudits. En especial combinan bien con lechugas cidas como la rcula.

Utilidad
La capuchina, adems de ser muy utilizada en el mundo de la cosmtica y en la medicina, es una planta muy decorativa para los jardines. Tambin es una flor que aleja las plagas de otras plantas, por eso es muy til sembrarla en los huertos, en especial los que contienen guisantes, judas y frutos en forma de baya. Adems, las hojas de capuchina son muy tiles en la cocina: son adecuadas para aderezar ensaladas, porque ofrecen un toque aromtico parecido a la pimienta. Las hojas que estn brotando se pueden encurtir y pueden ofrecer un sabor delicioso a ciertos platos.

Aplicaciones y propiedades
La capuchina se ha utilizado desde antiguo en medicina casera, para la desinfeccin y cicatrizacin de heridas, y como preventivo antiescorbtica; actualmente tiene utilidades farmacolgicas. Los tejidos vivos de la planta (endosperma) contienen albminas, hasta un 1,5% de bencil-isotiocianato, un 20% de un aceite graso, y otras sustancias. La semilla est reconocida como un antibitico vegetal, la moderna farmacologa descubri un glucsido llamado glucotropeolina, del cual se extraen derivados sulfurados de accin antibitica y antibacteriolgica con accin contra determinados microorganismos, como los

gneros estafilococo, estreptococo. Todas las sustancias que contiene la planta son eliminadas fcilmente y con profusin a travs de la orina, y tienen por ello utilidad en las infecciones de las vas urinarias; tambin tienen la capacidad de ser eliminadas en parte a travs de los pulmones, motivo por el que son aprovechadas para su aplicacin en infecciones agudas bronquiales. Sus propiedades tambin son tiles en infecciones drmicas, as como en procesos gripales. Una infusin de partes activas de la planta es estimulante y expectorante, adecuada para el enfisema, enfriamientos, bronquitis, y tambin en anginas.

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