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CONTRIBUCIN A LA CRTICA DE LA ECONOMA POLTICA

1842-43, siendo redactor de la Gaceta del Rin1 me vi por primera vez en el trance difcil de tener que opinar acerca de los llamados intereses materiales. Los debates de la Dieta renana sobre la tala furtiva y la parcelacin de la propiedad del suelo, la polmica oficial mantenida entre el seor von Schaper, a la sazn gobernador de la provincia renana, y la Gaceta del Rin acerca de la situacin de los campesinos de Mosela, y finalmente, los debates sobre el libre cambio y el proteccionismo, fue lo que me movi a ocuparme por vez primera de cuestiones econmicas. Por otra parte, en aquellos tiempos en que el buen deseo de marchar en vanguardia superaba con mucho el conocimiento de la materia, la Gaceta del Rin dejaba traslucir un eco del socialismo y del comunismo francs, teido de un tenue matiz filosfico. Yo me declar en contra de aquellas chapuceras, pero confesando al mismo tiempo redondamente, en una controversia con la Gaceta general de Augsburgo2, que mis estudios hasta entonces no me permitan aventurar ningn juicio acerca del contenido propiamente dicho de las tendencias francesas. Lejos de esto, aprovech vidamente la ilusin de los gerentes de la Gaceta del Rin, quienes crean que suavizando la posicin del peridico iban a conseguir que se revocase la sentencia de muerte ya decretada contra l, para retirarme de la escena pblica a mi cuarto de estudio.

Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica. Prlogo


KARL MARX

1 Estudio el sistema de la Economa burguesa por este orden: capital, propiedad


del suelo, trabajo asalariado; Estado, comercio exterior, mercado mundial. Bajo los tres primeros ttulos, investigo las condiciones econmicas de vida de las tres grandes clases en que se divide la moderna sociedad burguesa; la conexin entre los tres ttulos restantes, salta a la vista. La primera seccin del libro primero, que trata del capital, contiene los siguientes captulos: 1) la mercanca; 2) el dinero o la circulacin simple; 3) el capital, en general. Los dos primeros captulos forman el contenido del presente fascculo. Tengo ante m todos los materiales de la obra en forma de monografas, redactadas con grandes intervalos de tiempo para el esclarecimiento de mis propias ideas y no para su publicacin; la elaboracin sistemtica de todos estos materiales con arreglo al plan apuntado, depender de circunstancias externas.

4 Mi primer trabajo, emprendido para resolver las dudas que me asaltaban, fue
una revisin crtica de la filosofa hegeliana del derecho, trabajo cuya introduccin vio la luz en 1844 en los Anales franco-alemanes3, que se publicaban en Pars. Mi investigacin desembocaba en el resultado de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican, por el contrario, en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel, siguiendo el precedente de los ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la Economa poltica. En Bruselas, a donde me traslad en virtud de una orden de destierro dictada por el seor Guizot, hube de proseguir mis estudios de Economa poltica, comenzados en Pars. El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, sirvi de hilo conductor a mis estudios, puede resumirse as: en la produccin social de su vida, los
1 Rheinische Zeitung, diario radical que se public en Colonia en los aos 1842 y 1843. Marx fue el redactor jefe de dicho peridico desde el 15 de octubre de 1842 hasta el 18 de marzo de 1843. (Notas de la Editorial). 2 Allgemeine Zeitung. Diario alemn reaccionario fundado en 1778; desde 1801 hasta 1882 se editaba en Augsburgo. En 1842 public una falsificacin de las ideas del comunismo y socialismo utpicos y Marx Jo desen-mascar en su artculo El comunismo y el Allgemeine Zeitung de Augsburgo, que fue publicado en el Reinische Zeitung en octubre de 1842. 3 Deusch-Franzosische Jahrbcher, rgano de la propaganda revolucionaria y comunista, editado por Marx en Pars, en el ao 1844.

2 Aunque haba esbozado una introduccin general, prescindo de ella, pues, bien
pensada la cosa, creo que el adelantar los resultados que han de demostrarse, ms bien sera un estorbo, y el lector que quiera realmente seguirme deber estar dispuesto a remontarse de lo particular a lo general. En cambio, me parecen oportunas aqu algunas referencias acerca de la trayectoria de mis estudios de Economa poltica.

3 Mis estudios profesionales eran los de Jurisprudencia, de la que, sin embargo,


slo me preocup como disciplina secundaria, al lado de la Filosofa y la Historia. En

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hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan con las relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre as una poca de revolucin social. Al cambiar la base econmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian esas revoluciones, hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra, las formas ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo. Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos juzgar tampoco a estas pocas de revolucin por su conciencia, sino que, por el contrario, hay que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que estos objetivos slo brotan cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando, las condiciones materiales para su realizacin. A grandes rasgos, podemos designar como otras tantas pocas de progreso, en la formacin econmica de la sociedad, el modo de produccin asitico, el antiguo, el feudal y el moderno burgus. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del proceso social de produccin; antagnica, no en el sentido de un antagonismo individual, sino de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales para la solucin de este anta-

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gonismo. Con esta formacin social se cierra, por tanto, la prehistoria de la sociedad humana. 5 Federico Engels, con el que yo mantena un constante intercambio escrito de ideas desde la publicacin de su genial bosquejo sobre la crtica de las categoras econmicas (en los Anales franco-alemanes), haba llegado por distinto camino (vase su libro La situacin de la clase obrera en Inglaterra) al mismo resultado que yo. Y cuando, en la primavera de 1845, se estableci tambin en Bruselas, acordamos contrastar conjuntamente nuestro punto de vista con el ideolgico de la filosofa alemana; en realidad, liquidar con nuestra conciencia filosfica anterior. El propsito fue realizado bajo la forma de una crtica de la filosofa posthegeliana. El manuscrito dos gruesos volmenes en octavo4 llevaba ya la mar de tiempo en Westfalia, en el sitio en que haba de editarse, cuando nos enteramos de que nuevas circunstancias imprevistas impedan su publicacin. En vista de esto, entregamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones, muy de buen grado, pues nuestro objeto principal: esclarecer nuestras propias ideas, estaba ya conseguido. Entre los trabajos dispersos en que por aquel entonces expusimos al pblico nuestras ideas, bajo unos u otros aspectos, slo citar el Manifiesto del Partido Comunista, redactado en colaboracin por Engels y por m, y un Discurso sobre el librecambio, que yo publiqu. Los puntos decisivos de nuestra concepcin fueron expuestos por vez primera, cientficamente, aunque slo en forma polmica, en la obra Miseria de la Filosofa, etc., publicada por m en 1847 y dirigida contra Proudhon. La publicacin de un estudio escrito en alemn sobre el Trabajo asalariado, en el que recoga las conferencias explicadas por m acerca de este tema en la Asociacin Obrera Alemana de Bruselas5, fue interrumpida por la revolucin de Febrero, que trajo como consecuencia mi alejamiento forzoso de Blgica. 6 La publicacin de la Nueva Gaceta del Rin (1848-1849) y los acontecimientos posteriores, interrumpieron mis estudios econmicos, que no pude reanudar hasta 1850, en Londres. Los inmensos materiales para la historia de la Economa poltica acumulados en el British Museum, la posicin tan favorable que brinda Londres
4 Se trata de la obra de Marx y Engels La ideologa alemana. 5 La Asociacin Obrera Alemana de Bruselas fue fundada por Marx y Engels a fines de agosto de 1847, con el fin de educar polticamente a los obreros alemanes residentes en Blgica y propagar enrre ellos las ideas del comunismo cientfico. Bajo la direccin de Marx, Engels y sus compaeros, la sociedad se convirti en un cen-tro legal de unin de los proletarios revolucionarios alemanes en Blgica y mantena contacto directo con los clu-bes obreros flamencos y walones. Los mejores elementos de la asociacin entraron luego en la organizacin de Bruselas de la Liga de los Comunistas. Las actividades de la Asociacin Alemana en Bruselas se suspendieron poco despus de la revolucin burguesa de febrero de 1848 en Francia, debido al arresto y expulsin de sus miembros por la polica belga.

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para la observacin de la sociedad burguesa, y, finalmente, la nueva fase de desarrollo en que pareca entrar sta con el descubrimiento del oro de California y de Australia, me impulsaron a volver a empezar desde el principio, abrindome paso, de un modo crtico, a travs de los nuevos materiales. Estos estudios me llevaban, a veces, por s mismos, a campos aparentemente alejados y en los que tena que detenerme durante ms o menos tiempo. Pero lo que sobre todo me mermaba el tiempo de que dispona era la necesidad imperiosa de trabajar para vivir. Mi colaboracin desde hace ya ocho aos en el primer peridico anglo-americano, el New York Tribune6, me obligaba a desperdigar extraordinariamente mis estudios, ya que slo en casos excepcionales me dedico a escribir para la prensa correspondencias propia-mente dichas. Los artculos sobre los acontecimientos econmicos ms salientes de Inglaterra y el continente formaban una parte tan importante de mi colaboracin, que esto me obligaba a familiarizarme con una serie de detalles de carcter prctico situados fuera de la rbita de la ciencia propiamente econmica. 7 Este esbozo sobre la trayectoria de mis estudios en el campo de la Economa poltica tiende simplemente a demostrar que mis ideas, cualquiera que sea el juicio que merezcan, y por mucho que choque con los prejuicios interesados de las clases dominantes, son el fruto de largos aos de concienzuda investigacin. Y a la puerta de la ciencia, como a la puerta del infierno, debiera estamparse esta consigna: Qui si convien lasciare ogni sospetto; Ogni vilta convien che qui sia mona 7. K. Marx Londres, Enero de 1859.

6 New York Daily Tribune, diario democrtico que se public en Nueva York entre 1841 y 1942. Marx colabor en l desde 1851 hasta 1862. 7 Djese aqu cuanto sea recelo, Mtese aqu cuanto sea vileza. (Dante, La divina comedia).

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