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Mecanización de los pedales

Caja Retex RI414

Después de estudiar varias posibilidades, entre ellas la de la construcción de nuestras


propias cajas custom (opción que no hemos descartado para otros proyectos), hemos
decidido que por el momento vamos a usar las cajas Retex RI414 para todos aquellos
efectos que físicamente quepan dentro de las mismas. Las razones principales que nos
han llevado a utilizar esta caja como "standard" de nuestros efectos, son las siguientes:

Vista Superior

• La resistencia, ligereza y rigidez de las mismas: Están construidas en aluminio


inyectado y esto supone, sin duda, una garantía para años de duro trato.
• En su interior presenta una serie de ranuras en todo su perímetro previstas para
alojar placas de circuito, lo que supondrá una gran comodidad para algunos de
nuestros proyectos en los que el circuito deberá ser alojado de esta manera, dado
el exiguo espacio para situar el resto de componentes más voluminosos (jacks,
potenciómetros, sobre todo la pila y el DPDT).

Caja abierta.

EL PROCESO DE MECANIZACIÓN DEL PEDAL, PASO A PASO

Vayamos por partes. Yo distinguiría aquí dos tareas distintas aunque dependientes la una
de la otra.

• La propia mecanización del pedal; cómo y donde distribuir los componentes,


cuestiones de ergonomía y que ayudan a dar mayor estabilidad al pedal como
elemento físico que está en el suelo y sujeto a golpes, etc. Acceso a los mandos,
acceso a la pila para la sustitución de la misma, etc.
• En segundo lugar aunque no menos importante en nuestra opinión, está el tema
del diseño del pedal a nivel gráfico y visual. Colores, procedimientos pictóricos
o gráficos a nivel más o menos manual o industrial que tenemos a nuestro
alcance y que nos han ayudado a conseguir, lo que creemos que es un aspecto
atractivo y que en algunos casos ha superado las expectativas de las que
habíamos partido.

Vamos a describir la primera de estas fases.

CON EL CALIBRADOR Y EL TALADRO EN LA MANO

Hay que medir y calibrar concienzudamente cada uno de los componentes para
ubicarlos en el hueco de la caja.

Situar cada uno de ellos en una posición que ergonómicamente resulte adecuada y
accesible. Es decir, que los mandos se puedan accionar fácilmente, que el switch se
pueda pisar bien, que la pila se pueda sustituir fácilmente.
Electro-Harmonix Big Muff

Algunos inconvenientes, entre otros, que cada vez que hay que sustituir la pila, pues hay
que "desarmar" completamente el pedal, tal como se observa en esta otra foto:
Estos inconvenientes los solucionamos en nuestro siguiente proyecto, que fue la réplica
del Tube Screamer TS-808 de Ibanez.

TS 808 de Ibanez.
Partímos de dos cajas. Como se observa en la foto, una sin taladrar y otra taladrada.

Las dos cajas lijadas.

Primera parte del proceso para pintar las cajas es la de lijarlas perfectamente. Esto las
hace receptivas a la pintura y elimina pequeñas irregularidades en la superficie.
Dependiendo del tipo de pintura que se vaya a usar puede ser necesaria la aplicación de
alguna imprimación para metales.

Antes de pintarlas hay que limpiar todos los restos de polvo y preferiblemente
desengrasarlas. Limpiando primero con un limpia-metales y aplicando polvo de talco
con una estopa. No es preciso tomarse a veces tantas molestias. Basta con que la caja
esté limpia, seca y sin grasa para que la pintura se adhiera bien.

El acabado a pistola garantiza una superficie regular y un acabado de aspecto industrial


y lustroso.

Como en el caso que nos ocupa se trataba de pintar sólo dos cajas, preferí utilizar una
pequeña pistola-aerógrafo para una pequeña cantidad de pintura a usar una pistola
grande, para evitarme estar más tiempo con las "labores de limpieza" que con el propio
pintado de las dichosas cajitas. Esta es la improvisada "cámara de pintado"
Equipo de pintura.

Para el Tube Screamer se utilizó una pintura-laca llamada Titanlak de la marca Titán, en
acabado satinado. Buscamos el color más parecido al del TS original. Esta es la caja una
vez pintada.

Caja recién pintada.


El taco de madera en el que la hemos metido, obviamente tiene la utilidad de poder
mover la caja sin tocarla y así llegar a pintarla en su totalidad sin poner un dedo sobre la
misma.

Consejos antes de meterse a pintar:

• Leer detenidamente y observar las indicaciones del fabricante de cada producto.


• Respetar las normas de seguridad mínimas. Trabaja protegido.
• Ser respetuoso con el medio ambiente.
• Yo recomendaría pasar una lija muy fina o lana de acero muy fina entre capa y
capa, para un acabado más perfecto.

Una vez se pintaron las cajas las serigrafié, pero como de esta fase del trabajo no tengo
aún fotos, mostraremos solamente el resultado:

Cajas Serigrafiadas.

Tal como has observado en la foto de la caja Retex que ya hemos presentado, esta se
abre y cierra por medio de cuatro tornillos. En nuestro Big Muff era inevitable tener que
desatornillarlos todos para acceder a la pila. Uno de mis principales problemas era el no
tener que dejar los componentes del pedal “Al aire”, cada vez que quisiera cambiar la
pila. Lo solucioné con el Tube Screamer.

Así que se me ocurrió un "sistema de compuerta" para acceder a la pila.

Veamos en una foto el proceso que ha de seguirse con la caja de aluminio:


La caja de la izquierda se ve entera con su tapa, y delante de la misma se observa un
"separador" metálico que hemos construido con un trozo de plancha de zinc (podía
haber sido otro material)

En la caja del medio se observa el separador colocado en posición dentro de la caja y a


su derecha la tapa partida en dos.

La tercera caja nos muestra una vez cerrada cómo el fragmento más grande cerrado con
dos tornillos servirá de tapa a la zona de componentes del pedal y como el fragmento
más pequeño, también cerrado con dos tornillos, hará de tapa al compartimento para la
pila.

El separador tiene esa forma rectangular en la que hemos recortado dos de sus esquinas
para permitir el paso de los cables que conectan la pila al circuito. Los cables pueden
pasarse tanto por un lado como por otro. Así solucionamos el tema "left hand" en una
sola versión.

Un par de fotos repasando los separadores y las dos piezas de la base.


Repasando un separador.

Repasando una tapa.

Ahora tan sólo necesitamos que cuando saquemos los dos tornillos para cambiar la pila,
la tapa no se nos desarme. Esto que en principio lo veíamos como una simple cuestión
de impedir que la tapa de la pila se cayera al suelo o se nos extraviara, vino a
solucionarnos una cosa más: El aislamiento de la tapa del pedal con respecto a la placa y
demás componentes electrónicos de dentro.
"Bisagras" de goma.

Lo conseguimos de esta manera:

Una suela de goma flexible de 1'5 Mm. a la que recortamos con una gubia las esquinas,
para que encaje perfectamente en el bisel de la tapa de la caja, nos permite dos cosas en
una:

• hacer de bisagra
• hacer de aislante de la tapa del pedal, al ser un material no conductor de la
electricidad.

Se usa como adhesivo "Cola de Contacto".

CON LOS PIES EN EL SUELO

Una de nuestras preocupaciones desde un primer momento con el Big Muff era "sujetar"
al piso el pedal. La caja de aluminio se presenta como una superficie muy deslizante y
pulida.
Suelas y tapas.

En esta ocasión necesitamos una goma más gruesa y texturada que la que utilizamos
para la bisagra. La textura rugosa la conforma como un buen antideslizante. Optamos
por una que se usa habitualmente para recauchutar calzado deportivo. La foto presenta
las distintas fases del proceso.

En primer lugar, así es como funciona nuestro "mecanismo":

Compartimento de la pila.
Acceso a la pila.

Finalmente, mostramos nuestro trabajo terminado: El TS 808 totalmente ensamblado.

Vista Superior del TubeScreamer.


Y una vista posterior

Vista de la base del pedal.

Atrévete a hacer el tuyo.

Vista Superior del TubeScreamer.


Y una vista posterior

Vista de la base del pedal.

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