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dossier la crisis de valores europeos

Manuel Arias Maldonado


Letras Libres septiembre 2011

El malestar europeo

La Unin Europea es una idea formidable que est en peligro. La falta de liderazgo, la disparidad de polticas fiscales y la renuencia de la ciudadana europea a apoyar el proyecto hacen que este no est tan asegurado como creamos. En este ensayo, Arias Maldonado describe el malestar que es causa y consecuencia de esta parlisis.
Desde que Karl Marx lo hiciese por vez primera, son incontables los textos que han comenzado por afirmar aquello de que un fantasma recorre Europa, hasta el punto de

que la propia frase ha terminado por convertirse en el fantasma. Sin embargo, pareciera que su empleo est hoy ms justificado que nunca, a la vista de la difcil situacin en que
se encuentran, por este orden, varios pases europeos, su moneda comn y la idea que sostiene a esta. Nadie parece contento, el debate poltico es confuso, abundan las profecas apocalpticas. De modo que, s, un fantasma recorre el continente: el fantasma de un malestar generalizado. O eso parece. Porque tambin es cierto que ese malestar no es el mismo en todas partes, ni obedece a las mismas causas, ni refleja una misma realidad. Ms que uno, hay veinticinco fantasmas. Y ese es el problema. A simple vista, hay un desasosiego comn a todo el continente, que encuentra su reflejo a diario en las declaraciones pblicas de los dirigentes europeos, tiene amplio eco en la llamada prensa de calidad y el refrendo, no obstante desigual, de aquellos ciudadanos a los que llaman para hacer una encuesta luego debidamente extrapolada. Se trata del malestar con el capitalismo, o sea, con la crisis econmica devenida en crisis de deuda. Su manifestacin ms prominente es la constituida por los indignados espaoles, cuyo ejemplo, sin embargo, solo ha prendido entre la muchachada griega. Se produce as una interesante convergencia de intereses, de acuerdo con la cual tanto los polticos como los manifestantes apuntan hacia eso que se da en llamar los mercados como origen ltimo de todos los males: unos para ocultar sus errores y otros porque no tienen trabajo. En ambos casos, se sostiene que las sociedades han perdido la capacidad de gobernarse a s mismas y actan bajo el dictado de oscuras fuerzas externas. O sea, como si la salud de la propia economa o la supervivencia del euro solo requiriesen voluntad poltica, algo que parece consistir en fruncir el ceo y desear mucho una cosa, sin hacer ninguna otra. Son precisamente los indignados espaoles quienes ms certeramente han expresado este descontento, mediante una consigna inequvoca: No es la crisis, es el sistema. Abajo con l! Sucede que el sistema funciona bien en Suecia, Holanda, Austria o Alemania. Incluso, para no mencionar solamente a quienes ya tenan la cultura y la historia de su parte, que es una forma muy nuestra de excusarnos por la incapacidad propia, funciona en Polonia, Eslovenia o la Repblica Checa. Y es aqu donde los malestares empiezan a divergir. Porque, contra lo que pudiera parecernos en el predio ibrico, las calles europeas no estn tomadas por las revueltas, sino que, ms bien, los jvenes alemanes o suecos estn trabajando y sus

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economistas discutiendo la hiptesis del pleno empleo. De manera que, mientras en el sur desarrollamos un temor cerval al desmantelamiento del Estado del Bienestar que nunca tuvimos, sin plantearnos seriamente la necesidad de crecer para pagarlo, en el norte dan un paso ms all en la armazn del complejo mecano socioestatal y debaten, por ejemplo, de qu forma puede el Estado ayudar a la conciliacin familiar o cmo lograr la sostenibilidad medioambiental mediante la innovacin energtica. Pero muchos dirigentes y ciudadanos de estos pases se preguntan asimismo si es justo o razonable seguir transfiriendo rentas a quienes parecen incapaces de hacer las cosas rectamente. O es que los dems tienen la culpa de que en Grecia no se paguen impuestos o los espaoles no sepan ingls? S, sus bancos han comprado masivamente deuda meridional; pero ah se acaban las excusas. De ah que, cuando escribimos artculos sobre el aislamiento de Angela Merkel, estamos haciendo una broma involuntaria: si Alemania est aislada, lo est a la manera de la Gran Bretaa del siglo xix, o sea que en realidad los aislados somos nosotros.

Naturalmente, es la disparidad de las polticas econmicas de los pases integrantes del euro y sus desiguales resultados lo que, en ltima instancia, explica que la sbita crisis de liquidez causada por la quiebra de Lehman Brothers en septiembre de 2008 que pone fin al perodo del crdito imaginario y lo convierte en deuda de la noche a la maana haya terminado por amenazar de muerte al proyecto europeo. Que la unin monetaria no viniese acompaada de una mayor armonizacin de las polticas fiscales, presupuestarias y laborales de los pases que abandonaron sus monedas hace ya ms de una dcada es un problema ahora unnimemente reconocido. Y es que, como sabe cualquier quinielista, el lunes se acierta siempre. Pero incluso los profesores de economa que identificaron desde el comienzo tal falla habran de reconocer que la consecucin de la unin monetaria fue siempre, ante todo, un desafo poltico de primer orden, que requera de un ritmo de aplicacin bien diferente al exigido por la pura teora macroeconmica. No es lo mismo implantar una moneda comn en una sociedad relativamente homognea que hacerlo en un conjunto de viejas naciones absolutamente heterogneas.

Ilustraciones: LETRAS LIBRES / Ed Carosia

La crisis de valores europeos

Manuel Arias Maldonado


Por ello, es evidente que no poda plantearse la creacin de un gobierno econmico europeo, con plena cesin de las soberanas nacionales, all por 1995. Si la poltica es el arte de lo posible, esto era imposible. Se trataba de un proyecto de las lites comunitarias que, llevado hasta ese extremo, habra rechazado una gran parte de la opinin pblica del continente. En realidad, no hay una opinin pblica europea; ni entonces, ni ahora. Ms bien, se produce una peculiar cesura entre distintas opiniones pblicas nacionales: por un lado, aquellos pases capaces de gestionarse a s mismos ms o menos exitosamente, recelosos de profundizar en la integracin poltica comunitaria; y, por otro, aquellos donde esta misma integracin es vista como el remedio para la propia incompetencia secular: Espaa como problema, Europa como solucin. Esa misma brecha se reproduce con singular fuerza, ahora que los ahorros estn en juego, tanto en los medios de comunicacin como en las sociedades mismas: ni el mdico alemn ni el consultor holands quieren pagar el rescate del taxista griego o la jubilacin del funcionario espaol. Y entonces unos dicen que nadie los representa, mientras otros responden que no van a transferir ms dinero. Todos ellos se sienten vagamente europeos, pero no lo suficiente. En realidad, pagamos los aperitivos con una moneda detrs de la cual no hay ninguna sociedad. Aunque no est claro si las lites han fallado a los ciudadanos o, ms bien, los ciudadanos han fallado a las lites. Veamos. No es casualidad que el origen de la Unin Europea se encuentre en la gestin comn de las producciones de acero y carbn de un reducido grupo de miembros iniciales. Y tampoco que los sucesivos pasos hacia una mayor integracin hayan tenido como denominador comn la apuesta por un libre mercado europeo de bienes, servicios y trabajadores. A falta de una sociedad uniforme, la idea europea no es otra que crear las condiciones para que las distintas sociedades nacionales europeas, todas ellas con siglos de historia a sus espaldas, puedan convergir lentamente mediante el intercambio de mercancas e ideas y la circulacin de personas. Se trataba, se trata, de entrelazar a las sociedades apelando, primero, a sus intereses, con el objeto de que sus moralidades y sus sentimientos emerjan despus. Este procedimiento ha suscitado no pocas crticas, sintetizadas en la rimbombante frmula que opone la Europa de los mercaderes a la Europa de los ciudadanos, pero conviene preguntarse qu alternativa hay, aparte de la utilsima a este respecto beca Erasmus, para producir una sociedad europea. Aunque nos parezca que la Ilustracin se resume en el imperativo categrico kantiano, los hommes de lettres de la poca, Montesquieu y Voltaire incluidos, subrayaban las virtudes civilizatorias del comercio que nos hace viajar, entendernos con los diferentes, comprender otros lugares. Ms recientemente, Mark Pennington ha sealado que el mercado no solamente opera como un mecanismo espontneo de coordinacin de las decisiones econmicas a travs del sistema de precios, sino que acta tambin como medio social para el descubrimiento y la comunicacin de nuevos valores mediante una constante experimentacin social. Y es as, ciertamente, creando las condiciones para que emerja el ciudadano europeo, como puede esperarse que este comparezca. Por supuesto, tambin esto es un proyecto dirigista que va de las lites a los ciudadanos y no al revs. Pregunte usted si hace veinte aos en los pueblos de Alemania u Holanda abrir las fronteras era deseable y a ver cuntos asentimientos obtiene. O pregunte por la Constitucin Europea, o los minaretes, como en Suiza; corre el riesgo de obtener respuesta. A decir verdad, la gran ventaja de la construccin europea, su obsceno secreto, es que los gobiernos han echado mano de la cualidad democrticamente indirecta de la Comisin Europea cuando ha sido necesario; su desventaja, como puede comprobarse ahora, es que los ciudadanos no han respondido a la llamada de sus lites: apenas hay una lengua comn y el porcentaje de la poblacin que vive en pases distintos al suyo es an insignificante. Es muy posible que sea una mera cuestin de tiempo para que esto pueda cambiar, porque acaso est cambiando ya, pero ese tiempo no ha llegado todava ni se barrunta su advenimiento. De hecho, algunos de los factores que con ms fuerza limitan la europeizacin de los ciudadanos ausencia de una lengua comn, falta de informacin sociopoltica, las muy humanas inercias locales han impedido la convergencia de las polticas econmicas nacionales en torno a los modelos ms exitosos para que, por ejemplo, el mercado laboral escandinavo pueda competir con el italiano y, a medio plazo, este se vea obligado a seguir el ejemplo de aquel. Aunque la histeria desatada en Espaa cuando se sugiri que Alemania contratara a licenciados espaoles anloga a la que se produce cada vez que hay una convocatoria de oposiciones a la funcin pblica haga pensar lo contrario. Pero solo fue un reflejo espontneo, pura idiosincrasia. As que el desasosiego que atraviesa Europa tiene que ver con los lmites del proceso de integracin europea, por ms que, paradjicamente, esta crisis pueda terminar por dar un nuevo impulso al mismo. Si un obstculo mayor se interpone, es la natural resistencia de las mentalidades nacionales a disolverse en una comunidad ms amplia. Deca hace poco Josef Joffe, editor jefe de Die Zeit,

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que la unin monetaria era un error de principio, a la vista de las diferencias formidables existentes entre las distintas culturas nacionales. Digamos que mientras un turolense repite veinte veces durante el mes de julio que est deseando cambiar el chip e irse de vacaciones, dejando el pas entero cerrado en agosto, los daneses no piensan en esos trminos ni se gastan los ahorros en una segunda residencia a un precio desorbitado. Y as sucesivamente; los ejemplos abundan. No tratamos de decidir quin es ms feliz, sino quin exhibe mayores virtudes colectivas. Es verdad que las mentalidades pueden cambiar, aun siendo lo que ms difcilmente cambia, pero para eso hay que desear transformarlas. Y est por orse an, en las fracasadas sociedades mediterrneas, un discurso autocrtico digno de tal nombre. Que los sureos quieran ahora refundar el capitalismo, en lugar de refundarse a s mismos, no es sino una muestra de lo hermoso que es el autoengao y de las limitaciones cognitivas de una ciudadana incapaz de reflexionar sobre lo que le ha pasado. En el caso de Espaa, nada menos que un 80% de los ciudadanos, segn una encuesta reciente, sostiene que los mercados son quienes nos gobiernan, en un admirable salto cognitivo que transporta milagrosamente a aquellos de la telebasura a la macroeconoma. Este es el punto en el que, faltara ms, habra de hacer su aparicin el clich por antonomasia, el lugar comn definitivo cuando de la construccin europea se trata, a saber, la afirmacin segn la cual las instituciones europeas estn lejos de los ciudadanos. Ya sea por el dficit democrtico que comporta el hecho de que son los gobiernos quienes mandan y no el Parlamento Europeo, ya por efecto de la mtica figura del euroburcrata, el caso es que se nos recuerda constantemente que una de las causas del actual malestar continental es la distancia que separa a Europa de sus ciudadanos. Pero, no sern los ciudadanos los que estn lejos de la Unin Europea? Hace poco, Heribert Prantl lamentaba, en las pginas del Sddeutsche Zeitung, que las instituciones comunitarias no supieran comunicar su labor ni hacerse presentes ante los ciudadanos. Pero no es culpa de la Unin Europea que los ciudadanos no sepan lo que hace y deja de hacer. Algo que, por cierto,

incluye causas tan populares como la rebaja de las tarifas de la telefona mvil. Ya que no se ve claro cmo habran de popularizar su tarea las autoridades europeas: enviando propagandistas a las tabernas, dejando flyers en los bares, poniendo anuncios en televisin? Si el ciudadano carece de una suficiente orientacin pblica y desconoce en gran medida cmo est organizada la realidad, poco se puede hacer para aproximarlo a las instituciones. Y no digamos ya en un pas como el nuestro, donde para vender peridicos hay que regalar cuchillos de cocina. Esta minora de edad del ciudadano europeo, antes estimulada que combatida por sus dirigentes, ayuda a explicar las vacilaciones que est experimentando la idea continental. Nadie parece reparar seriamente en el hecho de que las condiciones que hicieron posible el perodo dorado de la posguerra mundial y el posterior estallido contracultural (a saber: factura nuclear a cargo de Estados Unidos, la mitad de la humanidad embarcada en experimentos colectivistas o sirviendo de patio trasero de la Guerra Fra, ventajosa situacin demogrfica) no van a repetirse. A decir verdad, la Unin Europea es una idea formidable que necesita de un impulso hacia delante; pero hay que entender que los pases serios duden si entrar en rgimen de gananciales con aquellos que no lo somos. En consecuencia, se puede exigir liderazgo a los polticos europeos, pero hemos de ser conscientes de que eso, ahora mismo, significa imponer una idea posnacional a ciudadanos todava rabiosamente nacionales y reformar profundamente unas sociedades resistentes por definicin al cambio. Yo estoy a favor, pero no s si los gobiernos que tengan que enfrentarse a grupos de inters tan combativos como los taxistas o los notarios lo estarn tambin llegado el momento. Naturalmente, preferimos indignarnos; pero hay que tener cuidado con la indignacin. Deca Marshall McLuhan que la indignacin moral es una tcnica que permite al idiota revestirse de dignidad. Quiz sea un juicio demasiado severo. Pero no cabe duda de que la negacin de la realidad nunca ha sido un signo de inteligencia. ~

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Therese Kaufmann

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La Unin Europea: el enfermo de Europa?

La ue ha sido hasta hoy una historia de integracin: el intento de arrastrar a cada vez ms pases hacia un modelo de democracia liberal, aunque chocara con el modelo poltico de su historia. Como se explica en este debate, la tarea ha salido razonablemente bien, pero en este momento Europa parece no saber por dnde proseguir su tarea.
Dficit democrtico, fatiga por la ampliacin y an ms fondos de rescate: existe todava futuro para una Europa comn? En una discusin publicada dentro de la serie

de Eurozine titulada Europa habla con Europa, prominentes intelectuales y analistas de la Europa occidental y oriental diagnostican las causas del actual malestar en la Unin Europea.
Therese Kaufmann: Martin Simecka, en una ocasin dijiste que el momento poltico ms importante para Eslovaquia no fue 1989, sino 1998, en referencia al momento en la historia poltica eslovaca en el que cay el gobierno autoritario y nacionalista de Vladimir Me iar. Tambin has dicho que este cambio poltico fue resultado del esfuerzo conjunto de muchos grupos distintos de la sociedad eslovaca: intelectuales ong, medios, polticos y diplomticos. Qu es necesario para la transformacin poltica? Puede Europa aprender algo de la experiencia eslovaca?

Martin Simecka: A veces me siento ms un experto en

desintegracin que en integracin. Yo era parte del movimiento que provoc la desintegracin del imperio comunista en 1989; despus fui un testigo muy entristecido de la desintegracin de Checoslovaquia en 1992; despus de un acontecimiento mucho ms feliz, la desintegracin del rgimen autoritario de Meiar en 1998. Lo que he aprendido de todo esto es que todo se trata de ideas. El sistema comunista se vino abajo porque dej de tener una idea de su propio futuro. Meiar cay porque la sociedad crea en ideas que eran ms fuertes

y ms poderosas que las de su rgimen. En 1998 no se trataba solo de deshacerse de Meiar, era tambin cuestin de convertirse en parte de la Unin Europea. Haba una visin para el pas. El problema actual de la ue tiene que ver con las ideas. La idea de la integracin europea ha estado motivada por el pasado; por los horrores de la Segunda Guerra Mundial, por el Holocausto, por una larga historia de conflictos. Hoy, la idea de la ue est motivada por el futuro, pero en un mal sentido. Si anteriormente era el miedo a repetir el pasado lo que empuj hacia adelante la integracin europea y aument la paz y la prosperidad, ahora las polticas europeas estn motivadas por el miedo al futuro. Tenemos miedo a que aumente la inmigracin, a las consecuencias de la crisis financiera. El futuro no es algo en lo que creamos, es algo a lo que tenemos miedo. En 1990, cuando vi a los primeros nacionalistas desfilando por las calles de Bratislava, pidiendo una Eslovaquia independiente fue solo pocos meses antes de la Revolucin de Terciopelo predije que Checoslovaquia se desmoronara. Nadie me habra credo en ese momento. Se consideraba imposible que un

pas que haba sobrevivido a cincuenta aos de rgimen comunista se partiera en dos. Pero lo imposible sucedi dos aos despus. Ahora tengo la misma sensacin. El colapso de la ue es posible. Espero estar equivocado, pero las seales estn ah. Como escritor, veo estas seales en el lenguaje y en la cultura del debate. A principios de los aos noventa haba un fiero debate en Checoslovaquia entre los que podran ser llamados nacionalistas y federalistas, entre los que queran partir el pas y los que no. Y fueron los primeros los que ganaron la batalla de ideas. Su idea era simple y poderosa: queremos nuestra propia nacin, queremos vivir en nuestro propio Estado independiente. Los federalistas, por otro lado, eran descritos como defensores de algo artificial y burocrtico, algo centralista y antidemocrtico, y Praga era el smbolo de todo ello. Se les acusaba de haber perdido el contacto con la gente en las dos partes del pas. De hecho, era imposible que los federalistas se defendieran, porque el lenguaje que se haba desarrollado les converta en los malos por defecto. Hoy se oye exactamente el mismo argumento sobre Europa. Los euroescpticos describen Bruselas como un centro de poder antidemocrtico y burocrtico que no tiene legitimidad. Cuando hasta un medio declaradamente eurfilo como eu observer adopta vocabulario estalinista para describir las instituciones de la ue, sabes que el estado de nimo es malo. Se est utilizando la palabra troika para describir al tro de la Comisin europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional que ha prescrito conjuntamente las medidas de austeridad en Grecia y Portugal. Es difcil encontrar un trmino con ms connotaciones negativas. Durante el terror estalinista, troika describa las tres personas del nkvd que detenan y ejecutaban a los ciudadanos sovticos, un instrumento de represin poltica. Esta palabra se utiliza ahora para representantes de las instituciones europeas! Esto es solo un ejemplo de cmo se utiliza el lenguaje, de cmo se abusa de l, y contra eso no hay defensa. El presidente Vclav Klaus, en Praga siendo como es uno de los lugares ms euroescpticos de Europa responde a la llegada de los emigrantes tunecinos a Italia llamando a Schengen una mala idea desde el principio. El primer

ministro Petr Neas utiliza el trmino Unin de la deuda para describir la ue. Esas afirmaciones son tan simples que no se puede discutir con ellas. El lenguaje sigue y sigue, y los que defienden la idea europea tienen una tarea casi imposible.
Ests describiendo los debates sobre Europa Ilustraciones: LETRAS LIBRES / Eko que tienen lugar en Eslovaquia y la Repblica Checa. Pero, tenemos un debate europeo? Sin duda, lo que echamos de menos es una opinin pblica europea comn en la que pueda tener lugar ese debate. Sonja Puntscher-Riekman, por qu es tan difcil crear una opinin pblica transnacional?

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Sonja Puntscher-Riekman: S hay una opinin p-

blica europea. En toda Europa, en distintos idiomas, estamos discutiendo de lo mismo. Es posible que se con distintas connotaciones el nfasis no es siempre el mismo, pero se estn discutiendo muchos temas. Con todo, tenemos que darnos cuenta de que existen distintas formas de discutir sobre Europa. Expresar lo mucho que amamos a Europa no es la nica forma. De hecho, eso no es una discusin, eso es una declaracin de amor. La democracia consiste en acomodar intereses en conflicto. Eso significa que discutimos, que tenemos conflictos constantes sobre una serie de asuntos. Tambin sobre Europa. Lo que caracteriz a la ue hasta el Tratado de Maastricht fue un proceso de integracin que podra describirse como una serie de pequeos pasos. Fue tambin un proceso de integracin llevado a cabo a puerta cerrada. Esta poltica de pequeos pasos es un problema. Los representantes de los Estados miembros de Europa no tienen, por lo general, ni idea de en qu debera consistir el futuro de la ue. Si tienen un concepto y hubo ocasiones durante el proceso de integracin en el que esas ideas florecan no se atrevan a contrsela a sus audiencias nacionales. El ttulo de esta conversacin es La ue: el verdadero enfermo de Europa? A lo largo de la historia del proceso de integracin, en Europa se han diagnosticado una serie de dolencias despus de distintas crisis: pensemos en la poltica de silla vaca de Charles de Gaulle en 1965, o el debate sobre la Euroesclerosis de los aos setenta y principios de los ochenta. La esclerosis es una enfermedad

La crisis de valores europeos

Therese Kaufmann
grave, verdad? Sin embargo, en algn momento a alguien se le ocurri una idea de cmo seguir adelante y acabar con el periodo de estancamiento. En los aos ochenta fue la Comisin Delors la que lanz una serie de proyectos que culminaron en el Tratado de Maastricht. Despus de Maastricht se produjo un nuevo periodo de estancamiento en el proceso de integracin. Maastricht, de hecho, haba sido un enorme paso hacia adelante. Despus, a finales de los aos noventa, con la inminente ampliacin, se lanz el debate constitucional. Volviendo a lo que Martin Simecka ha dicho sobre el lenguaje: de repente, la palabra constitucin motivaba el debate. Una vez la Constitucin fue rechazada por los franceses y los daneses, el trmino constitucin tena que desaparecer. En la cumbre de la ue de 2007 en Berln, Angela Merkel culp a esa palabra constitucin del fracaso de los referndums. De modo que la palabra desapareci, pero no el contenido del tratado. El Tratado de Lisboa contiene en realidad un 95% de lo que haba en la Constitucin. Esto ilustra que lo que estamos experimentando en Europa es, ms que nada, que los gobiernos de los Estados miembros no se atreven a decir lo que en realidad hacen una vez entran en la arena de Bruselas. Cuando vuelven a casa, se presentan como hroes nacionales que una vez ms han defendido los intereses del pas. Pero nunca, jams dicen que han contribuido a otra parte del mosaico que se est construyendo a nivel europeo. Esto es, naturalmente, nocivo para el proceso. Hoy en da, muchas discusiones se centran en el hecho de que hay pagadores netos y beneficiarios netos en la ue, la llamada unin de transferencia. Para ser sincera, no hay manera de evitarlo: eso es el futuro de la ue. Con todo, eso no significa que no haya ideas sobre cmo salir de la crisis actual. Pero hay que hacer cosas! No se trata de preguntarnos si somos europeos o no, si somos austriacos, blgaros, alemanes o eslovacos. La identidad se forma mediante la accin, en la bsqueda, si no de la felicidad, al menos s de cierta idea de Europa. Y esta idea tiene que ser institucionalizada. Si concurrimos en ese proceso, la identidad vendr por aadidura.
Dices que muchos polticos no declaran ante su pblico nacional lo que han dicho y hecho en el Consejo. Pero si hubiera un pblico transnacional debatiendo esas cosas, no se veran obligados a hacerlo? No sera de ayuda?

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nacionales, los periodistas nacionales, esperaran en el aeropuerto cuando sus ministros regresaran a casa y les preguntaran qu han hecho, por qu han decidido esto y no aquello, qu intereses han sido representados en esa decisin, y qu implica para Europa en su conjunto. Eso es lo que los periodistas hacen cuando escriben sobre poltica nacional. Por qu no hacerlo tambin con la europea?
Claus Offe, en tu trabajo vinculas la cuestin de la democracia con una discusin sobre la justicia social y el estado del bienestar; por ejemplo, escribes sobre el concepto de ingresos bsicos. Por qu no se ha convertido en un tema de discusin europeo? En una reciente conferencia en el Instituto de Ciencias Humanas de Viena, hablaste de la responsabilidad social como nocin clave de la modernidad. De quin es responsabilidad curar al enfermo, la ue? Y tiene el proceso de sanacin algo que ver con los asuntos sociales?

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Claus Offe: En la situacin actual, casi nadie pone

Puntscher-Riekman: S, por supuesto eso sera de

ayuda. De hecho, sera suficiente con que los medios

nfasis en el modelo social europeo; toda la atencin est dedicada a sobrevivir a la crisis, a impedir que las cosas se desmoronen. Pero la Agenda 2020 contiene muchas ideas nuevas e interesantes y no es tan ridculamente ambiciosa como era la Agenda de Lisboa. Sin embargo, un concepto que s se est utilizando de una manera defensiva e incluso obstruccionista es subsidiariedad, la poltica de no interferencia en los espacios de jurisdiccin que les quedan a los Estados miembros. El proceso de integracin negativa creacin de mercado hace ms difcil seguir polticas sociales, iniciar reformas, a un nivel nacional. El mercado comn ha creado un estado de competicin caracterizado por una rgida competicin entre Estados miembros. Una de las formas que tienen los polticos nacionales para cobrar ventaja en esta competicin es plantear polticas de austeridad, social y fiscal. Si un Estado miembro insiste en una tradicin distinta bismarckiana u otra de organizacin de la sanidad, las pensiones, el mercado laboral y la pobreza, se arriesga a perder en ese estado de competicin. Esta lgica de Europa como un mercado expandido hace que los ciudadanos la perciban como una entidad que de hecho socava la proteccin social y la seguridad socioeconmica. Recientemente, tanto la Comisin como el Consejo de Europa introdujeron un nuevo concepto que tiene potencial para inspirar un acercamiento supranacional a cuestiones de justicia social y redistribucin: responsabilidad social compartida. No s si este

concepto triunfar, pero al menos ha sido arrojado sobre la mesa. El concepto me parece interesante, pero supongo que la mayora de polticos europeos pensarn que en este momento hay cosas ms importantes que atender. En cualquier caso, los asuntos de cohesin, integracin, solidaridad y redistribucin estn destinados a permanecer en la agenda, incluida la redistribucin entre Estados miembros, que actualmente se denuncia con el trmino unin de transferencia. Me gusta pensar en Europa como una serie de obras de construccin en marcha. Son lugares en los que materiales sin tratar son sintetizados por arquitectos e ingenieros que saben cmo construir algo con esos materiales. Sabemos cules son, y dnde estn, esas obras para la construccin de Europa, pero en ellas no pasa nada. Los ingenieros y los arquitectos o se han quedado en su casa o se han quedado sin ideas. O bien, simplemente, son incompetentes. Europa est llena de obras permanentes que hacen mucho ruido pero en las que poco o nada llega a construirse. No es sorprendente que Europa sea vista por muchos de sus ciudadanos especialmente los ms vulnerables y precarios con miedo y suspicacia y no con confianza y esperanza. Permitidme sealar tres de esas obras de construccin. La primera es evidente: el Este contra el Oeste, los viejos Estados miembros contra los nuevos Estados

miembros (incluidos los futuros o potenciales Estados miembros). Diez de los doce nuevos estados miembros de la ue-27 son Estados postcomunistas, marcados por la experiencia histrica y poltica del socialismo de Estado. Los analistas han empezado a hablar sobre los rasgos especficos del capitalismo postcomunista y las democracias postcomunistas. Son trminos reveladores, y van acompaados por descripciones como el capitalismo sin capitalistas, la democracia sin demcratas o europeos sin aspiraciones europeas. La ampliacin por el este se bas en un error implcito. Los viejos Estados miembros europeos, la ue-15, tenan una sola ambicin: asegurarse mediante control externo y disciplina de que esa gente de ah se volviera normal, es decir, se convirtiera en democracias liberales y economas de mercado viables. Temerosos de los Meiars de esos pases, los Estados occidentales prometieron la entrada en la ue y esperaron que eso alentara a los Estados postcomunistas a comportarse. La prioridad era la normalizacin poltica. Las expectativas al otro lado del derruido Teln de Acero eran muy distintas. Lo que la gente quera no era el estado de derecho y otros rasgos de la democracia liberal, sino la prosperidad y el acceso al mercado. Pero precisamente en este aspecto han tenido que hacer frente a una sucesin de decepciones. Las economas del este de Europa resultaron ser economas dependientes, y muchas de ellas no solo Letonia fueron severamente golpeadas por la crisis financiera. En algunos lugares, el pib se encogi un 30% en un ao. Se recortaron los sueldos. Todo esto ha provocado una enorme decepcin econmica. Los viejos Estados miembros tambin experimentaron una serie de decepciones. Despus de la adhesin, salieron a la superficie toda clase de fenmenos: el rgimen de Meiar, la nueva Constitucin Hngara, movimientos populistas etnocntricos en todas partes, etctera. Se trata de fenmenos que no cuadran con la imagen de la democracia liberal. Y lo que es peor, se estn extendiendo tambin en los viejos Estados miembros. Lo que caracteriza esta obra, pues, es la desconfianza mutua. La segunda obra es la relacin entre el norte y el sur: los pases del centro contra los gips o pigs (Grecia, Irlanda, Portugal y Espaa). Europa parece hasta ahora incapaz de manejar la crisis del euro de una manera que sea efectiva y aceptable para los votantes nacionales de los Estados pobres y de los ricos al mismo tiempo. Los polticos quieren, ante todo, ser (re)elegidos y no hay que culparles por ello, a eso se dedican

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La crisis de valores europeos

Therese Kaufmann
y si escuchas lo que dicen, un 90% de sus discursos pblicos pertenecen a una de estas tres categoras. La primera es evitar la culpa; la segunda es llevarse el mrito o reclamar el mrito; y la tercera es tomar posiciones, es decir, tomar posiciones que saben que son populares. Pero si buscamos a lderes polticos que estn creblemente comprometidos con la integracin europea como medio indispensable para preservar logros como la paz internacional, la democracia liberal y la seguridad socioeconmica en la megaregin llamada Europa por medio de la cooperacin, la supervisin y la corresponsabilidad apenas encontramos a nadie que pueda ser ni remotamente comparado a Chuman o Monnet, Mitterrand o Kohl. La tercera obra es la relacin entre los Estados miembros y Bruselas: los Estados nacin contra la Comisin. Aqu, vemos claras tendencias centrfugas. Asuntos que necesitan ser coordinados con urgencia a nivel europeo ejemplos recientes son la crisis de refugiados, los espinosos asuntos de la armonizacin impositiva, la poltica fiscal o el presupuesto de la ue no son tratados conjuntamente; la voluntad y la capacidad para cooperar, simplemente, no existen. Por el contrario, los polticos y los gobiernos nacionales explotan esos asuntos para ser reelegidos. Berlusconi en Roma, Sarkozy en Pars, Seehofer en Bavaria, Merkel en Berln, todos ellos toman posiciones que saben que son populares, en este caso para mantener a los inmigrantes fuera y nunca pagar por los dems. Esta es una fuerte tendencia poltica que no solo dificulta sino que revierte la integracin europea. Lo s, este no es un discurso muy alegre y el espectculo no puede contemplarse con placer. Es un desastre! Y el mayor desastre es que hay pocas ideas sobre cmo solucionarlo.
Esto nos lleva a la cuarta obra: cmo se relaciona la ue con el resto del mundo? Qu clase de idea de comunidad tiene la ue? Y dnde estn los lmites de esa comunidad? Qu est fuera de la ue? Quin es el Otro? Ivan Krastev, t has escrito que Europa ha perdido la confianza en s misma, su energa y su esperanza de que el prximo siglo sea el siglo europeo. Desde Pekn a Washington incluso en Bruselas el Viejo Continente es generalmente considerado una fuerza geopoltica amortizada, un gran lugar en el que vivir pero un gran lugar en el que soar [...] La emergencia de un mundo ms multipolar ha tenido consecuencias inesperadas tambin para la visin del mundo que tiene Europa. Tambin hablas de Europa como perifrica, lo que me recuerda el concepto de Dipesh Chakrabarty de la Europa provinciana. Esto parece sugerir una perspectiva completamente distinta sobre Europa y el mundo.

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Ivan Krastev: Los diferentes usos del concepto enfer-

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mo de Europa a lo largo de la historia tienen algo en comn: desde la referencia del zar Nicols al Imperio Otomano en el siglo xix hasta los aos ochenta, cuando fue utilizado para la Unin Sovitica y sus satlites hasta hoy Bulgaria siempre ha sido uno de ellos. Psicolgicamente, es importante, y quiero recoger lo que Martin Simecka ha dicho antes. Una razn importante para las diferencias entre los europeos del este y del oeste, que se refleja en esta crisis, es que somos rehenes de distintas experiencias. Un blgaro que tena veinte o veinticinco aos en 1989 asume que cualquier statu quo es inestable. En Bulgaria, se crea que el comunismo durara para siempre, pero no lo hizo. Parte de la estrategia en el debate actual sobre la crisis europea es trivializarla. Esto es tan cierto para el mundo financiero como para la poltica: ya no estamos luchando contra problemas, estamos tratando de prevenir el pnico. Se ha dicho que la ue est perdiendo su narracin. Creo que los europeos nos hemos convertido en vctimas del modo en que contamos nuestras historias. La ue ha superado un buen nmero de crisis distintas, y estoy muy de acuerdo con Sonja Puntscher-Riekmann en ese aspecto. Hemos contado la historia de Europa como un proyecto que ha sido llevado a cabo. Cuando te pones a hablar de ese proyecto, surgen preguntas: Y ahora qu? Adnde ir a parar este proyecto? Y se trata de una pregunta muy difcil de contestar. Quiz la pregunta que deberamos hacer es: Qu crisis nos ayudar a dar un paso adelante y solucionar este problema o aquel? Se trata de una paradoja que conocemos gracias a los pases de las antiguas Yugoslavia y Unin Sovitica: aunque la generacin ms joven tiene una mentalidad mucho ms europea que la anterior, est menos interesada en defender la ue. La da por hecho: defenderla no tiene sentido para ellos. La construccin de una identidad es una tarea difcil. La identidad se construye mediante una serie de experiencias traumticas, las guerras y dems. Es difcil, si no imposible, construir una identidad solo por medio de instituciones. Una respuesta a tu pregunta es que la ue ha interpretado mal las condiciones para su xito. La ue ha sido muy crtica con el mundo unipolar americano. Pueden haber habido buenos argumentos morales para eso, pero el

papel especial jugado por la ue durante los ltimos quince aos estaba en gran medida en el contexto de la hegemona estadounidense. Ese era el contexto en el que la ue puso la poltica de seguridad entre parntesis y desarroll su poder blando. As fue cundo y cmo la ue form su percepcin de su propia identidad. Esto pertenece al pasado. En un mundo postamericano, la ue, en lugar de ser el mayor beneficiario, se est convirtiendo rpidamente en una de las principales vctimas. No solo en el plano econmico, sino tambin en la poltica exterior. Se puede advertir en el caso de Libia. Tres de los grandes Estados europeos deciden cmo responder por s mismos a partir de la situacin de su poltica domstica. Nicolas Sarkozy decidi intervenir por su poltica domstica. Angela Merkel decidi abstenerse en el Consejo de Seguridad por su poltica domstica. Se trata de un momento histrico. Por primera vez tienes una situacin en la que las lites de la poltica extranjera han perdido totalmente el control de la agenda de la poltica exterior. Desde este punto de vista, la poltica exterior europea no existe! La consecuencia es la marginacin de Europa. Se trata de un proceso que en cierto sentido era inevitable. En trminos econmicos, Europa no va a tener el peso que tena. Europa est sobrerrepresentada en todas las instituciones internacionales y eso tampoco durar mucho ms. La verdad, es un tanto ridculo tener naciones europeas pequeas o medianas amenazando con su veto mientras grandes pases como Brasil o India no tienen representacin. Como consecuencia de todo esto, nuestra percepcin de nuestro propio modelo ha cambiado. Hace cinco aos, la gente inteligente poda decir que aunque Europa no fuera un gran poder militar, todava representbamos el futuro del mundo. Somos postnacionales y postsoberanos; nuestro manera de hacer es la manera de hacer que se desarrollar naturalmente. Ahora hemos descubierto que lo que creamos universal es en realidad excepcional. Por ejemplo, Europa es un lugar secular, pero ese secularismo no se extiende globalmente. Por el contrario. Lo mismo sucede con la soberana: creamos que en cuanto un pas fuera democrtico, tambin abrazara la visin postmoderna de soberana. Pero mirad a la India, un pas democrtico pero tambin muy soberanista. De modo que nos enfrentamos a un mundo que esperbamos que siguiera nuestro camino pero no lo ha hecho. Esta es parte del problema al que nos enfrentamos. Por lo que respecta a la ampliacin, la comparacin entre el 1989 en la Europa del Este y el 2011 en el mundo

rabe es muy reveladora. 1989 abri la imaginacin democrtica de Europa. Polticos y ciudadanos europeos por igual tenan la sensacin de que se poda transformar el mundo que te rodeaba, que se poda hacer que los dems se volvieran como t. 2011, en cambio, ha disparado la imaginacin demogrfica de Europa. Ahora Europa teme que los pases del norte de frica exijan que nos abramos a ellos. Lo nico que vemos de esos pases son inmigrantes. Ya no vemos oportunidades, vemos riesgos. Es un cambio dramtico! El miedo a la inmigracin, este miedo demogrfico, se ha convertido en un elemento vertebrador de la ue. Ya no hay proyecto, ni idea sobre el futuro. Pensamos en el futuro en los mismos trminos que las compaas de seguros: la cuestin es minimizar el riesgo. De ah que los polticos ms exitosos sean gestores de riesgos. Estos miedos pueden en ocasiones ser irracionales, pero la gestin de los riesgos percibidos es todava lo

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La crisis de valores europeos

Therese Kaufmann
que cuenta. Tomemos el ejemplo de Alemania, un gran pas con una esfera pblica desarrollada y conocido por sus peridicos serios. En 48 horas, reaccionando a los terremotos en Japn, el pas dio un giro de ciento ochenta grados en su poltica energtica. No tengo nada en contra de ese giro, pero me preocupa la velocidad con la que tuvo lugar. La manera de hacer poltica ha cambiado radicalmente, en el sentido de que ya no existe un Otro constituido al que vamos a transformar. El modo en que Europa se relaciona con sus vecinos consiste en decepcionarse. Fue fcil decepcionarse de Bulgaria en los noventa, como lo es estar decepcionado de Ucrania ahora. Pero cuando tienes confianza en ti mismo, la decepcin es un reto; cuando tienes dudas sobre ti mismo, la decepcin es una excusa. Por desgracia, el hecho de que los dems no te importen no significa que no vayan a crearte problemas. El nivel de interdependencia es tan elevado que no hay forma de impedirlo. Durante veinte aos el centro se ha expandido hasta la periferia; Alemania, Francia y los dems Estados miembros centrales han estado dando una nueva forma a sus vecinos. Hoy, por primera vez, la periferia ha llegado al centro.
puntscher-riekman: No hay nada ms difcil que

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Por eso tambin me he centrado antes en la Constitucin Europea. Es la palabra que acompaa al trmino repblica. Paradjicamente, la constitucionalizacin de Europa sigue en marcha: en el terreno de la poltica monetaria, se produce un alto grado de centralizacin, y parece que lo aceptamos. En otras reas, parece que somos mucho ms crticos. A qu viene esta esquizofrenia? Estoy profundamente convencida de que, si los polticos en el gobierno adoptaran un lenguaje nuevo, empezaran a hablar de una repblica europea y vendieran esa idea de forma convincente, entraramos en una fase del debate totalmente nueva. No s si funcionara, pero deberamos intentarlo.
Simecka: S y no. Antes he hablado de ideas, pero a

afrontar los temores. A lo largo de la historia, los temores se han tratado de formas muy problemticas. Sin embargo, estoy de acuerdo contigo: hay que tomarse los temores en serio. Cuando la gente tiene miedo de algo, la respuesta ms comn en los ltimos ciento cincuenta aos ha sido recurrir al Estado nacin. No es solo un fenmeno europeo, pero en Europa esa respuesta tiene connotaciones muy negativas. El Estado nacin es una construccin relativamente joven en la historia de Europa y el continente est lleno de Estados extremadamente jvenes, como Alemania, Italia (que acaba de celebrar su ciento cincuenta aniversario), Eslovaquia... Pero nos comportamos como si estuvieran ah desde hace un tiempo inmemorial. Es una idea que se le ha vendido a la gente con mucho xito. Cul podra ser el modo de romper con ese patrn, de crear un relato europeo? Mi frmula es esta: tenemos que construir una repblica democrtica europea. El nfasis debera estar en la palabra repblica. Eso evitara el paralelo clsico con la construccin nacional, que mucha gente mira con miedo: centralizacin, un superestado europeo. Si en vez de eso hablamos de repblica, que significa que la res publica debe concebirse y gestionarse en un nivel supranacional, utilizamos un lenguaje muy diferente.

veces lo que funciona de verdad es la accin y la prctica. Antes de que el rescate de Grecia y Portugal se impusiera en la agenda, Eslovaquia era un miembro muy feliz de la eurozona. Vivo en Eslovaquia y en la Repblica Checa y puedo seguir los distintos debates nacionales sobre Europa. En Eslovaquia, adoptar el euro significaba, desde el principio, debatir no solo sobre la moneda sino sobre Europa en general. Era una Europa muy prctica, la percibas cada vez que ibas a hacer la compra. Sorprendentemente, los eslovacos eran muy aficionados a Europa: antes de la reciente crisis, ms del 75% de los eslovacos tenan una opinin positiva de la ue. En cambio, los checos, que no tienen el euro, son muy escpticos: solo el 34% querra formar parte de la eurozona y, si hoy hubiera un referndum para entrar en la ue, los checos no querran unirse. Eso me hace pensar que un trabajo prctico, institucional, puede crear una Europa sin ideas.
puntscher-riekman: Pero el dinero es una idea! Simecka: S, y ahora el problema es la deuda. Krastev: La falta de dinero no es una idea! Simecka: He hablado de esto porque ahora tenemos un

problema muy prctico, que consiste en cmo resolver una crisis que evolucion desde una crisis financiera y econmica a una poltica. Vclav Klaus tiene razn en una cosa: los polticos no se atreven a decir la verdad. Si dijeran que tenemos que salvar el euro porque es un asunto de inters nacional, todo sera diferente. Pero no lo dicen. Y no pueden decirlo. En cuanto a la cuestin de la decepcin de los nuevos Estados miembros, todava pienso que en Europa oriental

hay cierta esperanza y expectativa de que Europa pueda evitar que un capitalismo de tipo mafioso y una corrupcin del sistema se impongan en esos pases, de que pueda salvarnos de nuestros errores de los ltimos veinte aos.
Offe: Construir una repblica europea es una tarea muy

exigente, quiz demasiado. Histricamente, las repblicas o, en general, los Estados nacin han alcanzado la existencia vinculadas a una idea de liberacin, bien a travs de la unificacin, como en Alemania e Italia, bien a travs de la separacin de poderes imperiales, como en Grecia en la dcada de 1820. Los Estados miembros ya disfrutan de sus libertades, que estn consagradas en sus constituciones nacionales. No existe un paralelo de ese espritu en la Europa actual. Polticamente somos tan libres ahora como antes, aunque quiz no gocemos de la misma seguridad social y econmica. Y sin duda la ue no puede llevarse el crdito de la liberacin de Europa oriental con respecto al yugo sovitico.
puntscher-riekman: S, tienes razn. Por supuesto,

En cuanto a la demografa, el problema es que Europa no se declara un continente de inmigrantes, cuando lo es. De hecho, ser necesaria mucha ms inmigracin para mantener una estructura demogrfica que resulte sostenible en trminos socioeconmicos. Reconocer eso ya representara una visin de la inmigracin diferente a la que tenemos en la actualidad: decir que la inmigracin forma parte de la realidad y que la ue tendr una poltica comn sobre el asunto, como otros pases de inmigrantes, en vez de permitir que distintos Estados o regiones Italia, Lampedusa o cualquier otro cuando se produce una crisis intenten afrontar el asunto como puedan.
Krastev: Creo que no estamos siendo justos con los

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la liberacin no sera similar a la de Grecia en la dcada de 1820 o de Europa oriental en 1989. En este caso, nos liberaramos del destino de ser marginales e irrelevantes en el mundo. Mi concepcin del republicanismo no tiene que ver con la liberacin de monarcas absolutos o tiranos imperiales, sino con la reinvencin de la capacidad de actuar en un contexto global. Eso nunca lo conseguirn naciones pequeas por s solas, y tampoco las grandes. Uno de los problemas de la obra de la construccin europea, por retomar la metfora, es que el proceso de integracin inicial en los aos cincuenta, sesenta y setenta permita el rescate del Estado nacin soberano. A la sombra de esa integracin, los Estados nacin regresaron. Pero son solo apariencias. Eslovaquia nunca lograr que su voz se escuche en el fmi o la omc . As, nos habremos liberado del espejismo de considerarnos importantes. No lo somos a menos que estemos unidos. La ue no es el enfermo de Europa: los Estados miembros son los enfermos de Europa. La ue es lo que los miembros quieren que sea. La famosa frase de George Washington tambin es cierta con respecto a Europa: Debemos seguir todos juntos o sin duda colgaremos todos por separado. Es, claro, una forma distinta de colgar: no hay britnicos que nos vayan a colgar del cuello, pero, si no nos unimos, estamos condenados a la marginacin y la irrelevancia.

polticos. A diferencia de los intelectuales, tienen que enfrentarse a sus votantes regularmente. Hay que hacer algunas elecciones difciles y no todas las cosas buenas van juntas. Voy a usar de nuevo el ejemplo de la inmigracin. Muchas investigaciones muestran que existe una fuerte correlacin positiva entre la homogeneidad tnica de una sociedad y el apoyo a la redistribucin de la riqueza. En buena medida, la solidaridad se basa en la idea de una comunidad tnica. Aqu, dos de los principios ms importantes de la izquierda chocan entre s. Por una parte, est la solidaridad, que es ms fcil de poner en prctica en un contexto nacional que en un contexto europeo. Por otra, histricamente la izquierda ha promovido la tolerancia y la apertura hacia el otro. No sabemos cmo afrontar eso y terminamos intentado criminalizar los miedos de la gente. No es una buena medida.
puntscher-riekman: No estoy muy segura de que la

redistribucin solo sea posible en una sociedad tnicamente homognea. Nac en Italia y desde nia he odo que no deberamos transferir la riqueza del norte al sur, perezoso y gobernado por la mafia. Es la misma cancin que ahora se oye en Blgica. La homogeneidad tnica no es una garanta para la solidaridad, y tampoco un requisito.
Krastev: En todo caso, el republicanismo es una idea

muy atractiva y me siento inclinado a coincidir con vosotros en que habra que abordar de ese modo la marginacin de Europa. Pero es interesante ver cmo Europa formula su marginacin en la actualidad: la trivializa. La marginacin no es una guerra, con un momento en el que alguien te ataca y tienes que defenderte. Pierdes poder e influencia gradualmente, da a da. En vez de afrontar la realidad, Europa hace de su debilidad una virtud, reformulando cada conflicto de

La crisis de valores europeos

Therese Kaufmann
seguridad como un problema de condiciones sociales o algo por el estilo. Si uno quiere recurrir al republicanismo como respuesta, debe reconocer los problemas reales. Los veintisiete Estados miembros deben hacerlo al menos, al nivel de las lites. Pero se supone que Europa no tiene problemas. Estamos dedicados a la tarea de trivializar todo lo que le sucede a Europa. Ahora hay lderes polticos que dicen que el fin del euro es el fin de la ue, pero, si maana dos o tres pases fueran a abandonar la ue, el mensaje sera que no habra pasado nada: Hemos decidido que en este momento probablemente es mejor...
Offe: Pueden distinguirse muy pocos tipos de ideas

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distintos en el debate actual sobre el futuro de Europa. El ms modesto que claramente no es operativo es que no hay alternativa: no podemos retroceder, aunque nos estanquemos. S, podra crear problemas volver hacia atrs, pero eso no impedir que alguien lo haga: no se puede excluir la posibilidad de regresin y desintegracin. Basta con mirar la demolicin danesa de la normativa Schengen. El segundo argumento tiene que ver con la economa de escala: Europa necesita ser grande para ser un prspero actor global. Por tanto, debemos unir nuestros recursos, sean econmicos o militares. La expansin de los mercados producir una prosperidad y un crecimiento eternos, como afirmaba el informe Cecchini en 1988. Es lo que dice el argumento. Sin embargo, nada de eso es cierto. No hay razn para apoyar a Europa porque sea una mquina de crecimiento o un poder global, segn la base de la economa de escala. Despus de todo, esa mquina de crecimiento, en la medida en que opera, producir ganadores y perdedores; y debilita ms que refuerza la corresponsabilidad democrtica. Ni las teoras sobre la irreversibilidad ni las perspectivas de crecimiento econmico son suficientes como base para confiar en Europa y su sostenibilidad. Pero en la actualidad las lites europeas se contentan justamente con esos dos argumentos. No se les ocurre un tercero. Y, hay que admitirlo, no es fcil. Tu repblica europea, si te entiendo bien, sera algo que galvanizara las pasiones y lealtades de gente que se considera perteneciente a una comunidad poltica transnacional. El problema es que eso no lo generan el crecimiento y la competicin; lo genera una idea y esa idea es precisamente lo que falta. Si les preguntas a los europeos cules son las tensiones y conflictos de sus sociedades y les das tres alternativas trabajo frente a capital; patronos frente a empleados; o inmigrantes frente a poblaciones indgenas, la cantidad de gente que escoge la tercera alternativa es cinco veces

ms grande que la que elige las otras dos juntas. Esa es la percepcin dominante de los conflictos sociales de hoy. Pero es irracional. Europa es un continente de inmigrantes, y le interesa serlo. Los controles restrictivos solo incrementan la inmigracin irregular, en vez de dejar a la gente fuera. Frontex es, en general, un fraude, inventado para el consumo y el apaciguamiento pblico. Si quieres y puedes intentar entrar en Europa tres veces por sus fronteras exteriores, el porcentaje de xito es del 98%. Puedes entrar si quieres, pero en condiciones miserables que tambin son muy costosas para las sociedades de destino. As que necesitamos encontrar una solucin para eso. Y la nica solucin es el proceso largo y costoso de la integracin (educativa, econmica, poltica) de gente que, a pesar de todo, llega. Pero ningn poltico se atreve a decir esa verdad a sus electores, porque piensan que hacerlo aumentar el apoyo a los partidos populistas y xenfobos. En realidad, es exactamente al revs: al quedarse callados ante ese hecho sencillo de la vida europea, hacen que el apoyo a la derecha populista se vuelva ms fuerte, ya que por razones de oportunismo electoral nadie se atreve a contradecirles vigorosamente. Es una trampa muy peligrosa de la retrica europea. Si pudiramos dar un pequeo paso adelante, sera ese: decirnos la verdad a nosotros mismos, decrsela a los votantes, a los Berlusconi de este mundo... Ante la general escasez de ideas, creo que esta es la mejor que se nos puede ocurrir.
Simecka: He empezado hablando de la deprimente falta

de ideas, pero en realidad tengo una visin optimista. Quiz necesitamos una crisis an ms profunda que la que tenemos en este momento. Eso obligara a los euroescpticos defensores del Estado nacin a definir lo que de verdad quieren hacer con esos Estados nacin. En Europa oriental, el Estado nacin es sinnimo de corrupcin y no es fcil defender esa idea. Adems, si algunos pases fueran a abandonar la ue, por qu no? Sera un experimento interesante y esos pases tendran mucho que demostrar. Quiz los eurfilos padezcan una escasez de ideas, pero la de los euroescpticos es todava mayor. Podra ser una batalla de ideas muy interesante: cul es la mayor carencia? ~
Traduccin de Daniel Gascn y Ramn Gonzlez Frriz Publicado originalmente en ingls en Eurozine (www.eurozine.com) De los autores / Eurozine

dossier la crisis de valores europeos

Jorge SurezVlez

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los mayas tenan razn

Surez-Vlez analiza la crisis y el paisaje socioeconmico que parece desquiciar a economistas y polticos a lo largo y ancho del mundo. Y ofrece algunas medidas paliativas. Un texto imprescindible para comprender la actual zozobra.
Si uno abre el diario en estos das, pudiera parecer que la sabidura de los mayas previ que nos acercaramos irremediablemente a un 2012 apocalptico. Simultneamente, hay protestas en Inglaterra, Israel, Espaa,

Grecia y China. Los mercados financieros se desploman, se cuestiona la capacidad de pago de los pases ms ricos, y los lderes timoratos y las crisis en los sistemas polticos

de los pases industrializados invitan a la duda sobre las bondades de la democracia. Uno puede sucumbir ante el peso de la atroz evidencia y llegar a conclusiones simplistas: es el complot mundial de las potencias de Occidente o de perversos poderes fcticos, es culpa de la migracin, del surgimiento de extremistas (ya sean musulmanes, judos, mormones, o de cualquier otro credo), o el resultado de la nefasta globalizacin que nunca debi haber sido. O, en forma ms sensata, puede verse simplemente como la manifestacin de una serie de desbalances mundiales que se han formado poco a poco por dcadas, y se han hecho gradualmente presentes ante la lenta incorporacin de realidades inevitables y quiz, incluso, deseables: el envejecimiento de la poblacin debido a una mayor esperanza de vida, resultado de mayor prosperidad y del avance de la ciencia (medicina, gentica, etctera); el creciente peso de pases jvenes y poblados Mxico, Brasil, Turqua, Vietnam, Irn, Indonesia en la economa mundial; el impacto de la tecnologa en la productividad, que ha llevado a la polarizacin del ingreso en pases capaces de desarrollar propiedad

intelectual; y el vertiginoso efecto de medios sociales de comunicacin Facebook, Twitter, de medios de comunicacin ideologizados (Murdoch y compaa, por ejemplo), que a su vez contribuyen a polarizar opiniones debido a que hoy la gente puede elegir qu lee y qu escucha teniendo miles de opciones al alcance de su televisor o telfono inteligente, y de herramientas como Skype que, en un instante, han reducido distancias y creado comunidades globales con un alcance a la vez esperanzador y escalofriante. Estoy convencido de que la humanidad enfrenta retos nuevos que vamos comprendiendo mucho ms lentamente de lo que debiramos; retos que exigen seriedad en el anlisis, creatividad en las soluciones y responsabilidad en el liderazgo. Pero enfrentamos los retos del siglo xxi con sistemas polticos del siglo pasado y viviendo en sociedades en las que gobernantes, empresarios, sindicatos o ejrcitos parecen ms preocupados por preservar el statu quo que por mutar hacia nuevas realidades que sean a largo plazo sostenibles. Las protestas que ocurren en los cinco continentes tienen en comn que son manifestaciones que cuestionan

la legitimidad de sus respectivos estados. En Tnez y Egipto provocaron cambios en el poder y amenazan con hacerlo tambin en Irn y Siria. En Israel se protesta contra la corrupcin de la clase poltica, el incremento en el costo de la vida, y se intuye el trance que se avecina ante la incertidumbre por los cambios de gobierno en pases vecinos Egipto y Siria y por el ataque a la legitimidad de la inamovible postura israel ante un Estado palestino potencialmente sancionado por la onu. En Europa coexisten dos narrativas. En una, Alemania se benefici con la construccin de un mercado europeo que les compra todo, de un euro dbil que no refleja la fortaleza industrial alemana sino la fragilidad de la periferia europea (de qu nivel seran las exportaciones alemanas si se hicieran en trminos de lo que sera un fortsimo marco alemn en este entorno?), y del Banco Central Europeo, que se atreve, por ejemplo, a incrementar tasas de inters para contener la presin inflacionaria alemana (dado que su economa creci el 1,5% en el primer trimestre de este ao), a pesar de que al hacerlo cavan un hoyo cada vez ms profundo del cual los pases de la periferia europea difcilmente saldrn. La narrativa alemana, por otro lado, se ve a s misma como una sociedad que apenas empieza a superar la asimilacin de Alemania Oriental, y que logr difciles negociaciones sindicales para reducir beneficios sociales que excedan a las posibilidades del Estado, que en plena crisis mantuvieron empleada con ayuda del gobierno a la mano de obra ms capacitada para evitar que desertara a otras latitudes, que permiti la salida estratgica de partes de la produccin industrial a pases ms baratos como Hungra para ganar competitividad en el mercado internacional (y estar cerca de convertirse en la segunda potencia exportadora del mundo) y que estuvo dispuesta a incrementar la edad de retiro a 67 aos para disminuir la presin del sistema de retiro sobre las finanzas pblicas. En esa lgica, rescatar a Grecia, por ejemplo, les parece injusto. En ese pas, los trabajadores en las seiscientas profesiones calificadas como de riesgo se retiran a los 55 aos (cincuenta en el caso de las mujeres), y en esta

categora entran arduos oficios como peluquero, mesero o locutor. Las finanzas del Estado son desastrosas debido a que la corrupcin es flagrante y aceptada, todos los griegos evaden al fisco y las empresas estatales pagan sueldos extraordinarios. El sistema ferroviario, por ejemplo, tiene ingresos anuales por cien millones de euros, pero paga cuatrocientos millones de euros de salarios (65.000 euros en promedio por empleado), y tiene otros gastos que ascienden a trescientos millones ms. Stefanos Manos, empresario griego que entr a la poltica y asumi el cargo de ministro de Finanzas, deca que sera ms barato pagarle el taxi a todos los pasajeros del sistema de trenes. El sistema de educacin pblica griego es quiz el peor de Europa, pero emplea a cuatro veces ms maestros por alumno que Finlandia, que tiene los mejores resultados. Los empleados pblicos ganan, en promedio, tres veces ms que un trabajador en una empresa privada. Desde la perspectiva alemana (y quiz desde muchas otras), Grecia no tiene remedio. Por ms que estn en la eurozona, jams se comportarn como alemanes. En Estados Unidos se cuestiona la legitimidad del Estado desde dos polos opuestos. La postura liberal cree que los compromisos adquiridos Ilustraciones: LETRAS LIBRES / Len Braojos por el Estado en materia del programa de Medicare (servicios de salud para personas de edad avanzada), Medicaid (servicios de salud para personas sin recursos), pensiones del seguro social y pensiones para veteranos del ejrcito, entre otros programas, son irrenunciables y no admiten modificacin alguna. Si su pago implica un mayor cobro de impuestos, simplemente habra que incrementar la carga fiscal para el 2% de la poblacin que concentra ms de 80% del ingreso. El ala ms conservadora de la sociedad cree que la carga fiscal actual es ya excesiva y que cualquier incremento simplemente se traducir en un Estado con mayores dimensiones, ms invasivo y que atente ms contra los derechos de los individuos. En un esfuerzo por contener, prematuramente, el tamao del Estado, le imponen a un gobierno capaz de financiarse a costos nfimos una receta absurda (a partir de la lgica analfabeta del partido del t). Cuando los mercados no mostraban preocupacin

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La crisis de valores europeos

Jorge SurezVlez
alguna por el endeudamiento estadounidense a corto plazo (necesario ante el colapso del consumo y de la inversin privada), pero s se manifestaban deseosos de ver cmo el equipo econmico articulaba medidas lgicas de largo plazo para regresar al orden fiscal, deciden dar lo opuesto: austeridad de corto plazo y confusin total sobre cmo afrontar los problemas eventuales. Como si a un enfermo de cncer que recibe una quimioterapia se quisiera aprovecharlo para, de una vez, ponerlo a dieta. Hacerlo atentara contra la efectividad de la terapia de emergencia. Ambos polos comparten un escepticismo total sobre el reciente rescate bancario posterior a la crisis de 2008, opinando que los banqueros y financieros son esencialmente deshonestos y que estn coludidos con el sistema poltico. Desde el punto de vista liberal, esa complicidad se extiende al complejo industrial militar (trmino acuado por Eisenhower); y, desde el ngulo conservador, incluye a los sindicatos de trabajadores estatales, al de maestros y a otras organizaciones sindicales que se han vuelto el principal contribuyente a campaas polticas (donando siempre al Partido Demcrata) urdiendo un crculo vicioso en que el gobierno de Obama contribuye a forzar la sindicalizacin (prohibiendo el voto secreto a nivel gremial, por ejemplo), lo cual genera jugosas cuotas sindicales obligatorias que se reciclan a campaas electorales de polticos que apoyarn los intereses del gremio, lo cual ha llevado a que el sistema de educacin pblica estadounidense est en cada libre, ante la creciente influencia del poderoso sindicato de maestros que ha llevado a que la educacin pblica estadounidense parezca cada vez ms... griega. Algo que tienen en comn las protestas europeas y que amenaza con convertirse en la realidad estadounidense es que en el viejo continente protestan jvenes que exigen lo que los polticos les han dicho, que es su derecho a altos estndares de consumo, independientemente de sus esfuerzos individuales (como dijo Peggy Noonan, columnista de The Wall Street Journal), y no solo reclaman jvenes de veinte aos en Francia, por ejemplo porque se propone aumentar una edad de retiro que les afectar dentro de cuarenta aos, sino que tambin saquean en Inglaterra, por ejemplo las tiendas de electrnica o de deportes porque es injusto que no tengan un iPad o los ltimos modelos de calzado deportivo. Los polticos ya sea Chvez, Kirchner, Obama o Sarkozy han utilizado los recursos del Estado para nutrir a su clientela, y de repente se dan cuenta de que, en un entorno de menor crecimiento econmico, los Estados (que han asumido la deuda de instituciones financieras o de familias en quiebra) no tendrn con qu cumplir sus promesas, ante la realidad de una sociedad que envejece y una poblacin que crece poco o incluso decrece. Increblemente, a pesar del colapso del Estado benefactor europeo, algunos polticos en el nuevo mundo siguen vindolo como paradigma. El sistema chino, mientras tanto, intenta escapar de la camisa de fuerza de un modelo exportador basado en tener una moneda artificialmente barata que les permita generar empleos de hambre, pero masivos pero que tena el indeseable efecto de llevarles a acumular millones de millones de dlares en reservas. Esa condicin que algunos ven con envidia es todo menos deseable. Como todo banco, el Banco Popular Chino (el banco central) tiene activos y pasivos. Su activo est en bonos denominados en dlares (moneda que se devala), recibiendo ingresos nfimos por las tasas de inters cercanas a cero en dlares, y su pasivo est en yuanes (que se revalan), y pagan tasas crecientes ante la presin inflacionaria que va en aumento. La prdida entre la tasa activa y la pasiva crece exponencialmente, y en forma descarada se atreven a sermonear sobre la poltica monetaria estadounidense. Lo hacen para enviar el reflector lejos de casa o son tan arrogantes e ignorantes que creen su propia retrica? Conforme la demanda estadounidense y europea caen, como resultado de la ausencia de crecimiento y del alto desempleo en sus economas, el modelo exportador chino deja de tener sentido, y el sistema autocrtico intenta migrar de forma desesperada hacia un modelo que fomente el desarrollo de un mercado interno. Al hacerlo, sin embargo, pierden competitividad internacional ante la necesidad de aumentar salarios e incrementar el poder adquisitivo de su moneda. Como cuando uno va en un automvil: para cambiar de direccin, primero hay que meter el freno. La economa china se desacelera en un momento delicado y prueba sin lugar a duda que, lejos de ser la locomotora de la economa mundial, es el cabs que para moverse requiere de la inercia estadounidense y europea. China puede convertirse en el gran catalizador de la crisis de 2012. Ante la desesperacin por generar empleos y crecimiento, ha fomentado una colosal oferta de crdito proveniente de bancos estatales para financiar la construccin de edificios que se mantienen vacos, puentes que van de donde no se requiere a donde no se necesita y fbricas que producen lo que nadie compra. Cuando menos, la mitad de la economa china (aun con los estimados ms conservadores) se genera invirtiendo en activos fijos (edificios vacos, fbricas ociosas, infraestructura innecesaria). Lo que todos desean ignorar es que ser imposible que obras ociosas generen recursos para pagar crditos colosales. Como dijo Ken Rogoff, profesor de Harvard y

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exjefe de economa del Fondo Monetario Internacional, eventualmente el problema chino ser, sobre todo, bancario. Si una crisis como la de 2008 se gener a partir de malas decisiones de crdito hechas con base en criterios razonablemente objetivos, de qu tamao puede ser una provocada por crdito dado a partir de decisiones polticas y corrupcin endmica? Mientras tanto, pases emergentes como Brasil o Chile, que en medio de la recesin de los pases industrializados se beneficiaron de proveer a China con materias primas para construir su manada de elefantes blancos, empiezan a tener una idea de lo que pasar una vez que la demanda global se ajuste a niveles de crecimiento internacional que reflejen la realidad de un mundo que tiene que desendeudarse, que ser presa de mayor proteccionismo y que tendr la presin de mayor regulacin. Pero, particularmente en el caso brasileo, el despertar puede ser violento cuando el mundo se d cuenta de que el modelo econmico de Lula y Dilma dista mucho de ser el ideal que la inocente retrica de bric (Brasil, Rusia, la India y China, como el potencial motor del futuro de la economa mundial) pretende. La izquierda brasilea en el poder ha hecho an ms rgida una de las economas ms burocrticas del continente, agravando la situacin laboral, al indizar salarios de forma suicida, por ejemplo. La crisis que se empieza a hacer evidente en 2011 es la misma que se manifest en 2008. La nica diferencia es que este automvil ya no trae llanta de refaccin. Los bancos centrales de los pases industrializados siguen inyectando liquidez a manos llenas en los sistemas econmicos, en un esfuerzo que sera anlogo a inflar una llanta que tiene un hoyo y somos incapaces de parchar. Durar distancias cada vez menos largas, y requerir cada vez de mayor

presin neumtica, pero eventualmente el automvil igual se detendr. Una vez que se acabe el arsenal de medidas paliativas de corto plazo, los gobiernos del mundo no tendrn alternativa ms que tomar complejas decisiones de largo plazo que reflejen la nueva realidad. Por ahora, estarn ocupados imprimiendo dinero, comprando bonos que no valen nada con dinero del fisco, prohibiendo operaciones en corto y proponiendo crear sus propias calificadoras de riesgo que reciten lo que quieren escuchar. Eventualmente, se darn cuenta de cunto tiempo y cuntos recursos desperdiciaron en una necia resistencia a resolver problemas estructurales con soluciones que tambin lo sean. La poblacin ha envejecido y las promesas hechas por el Estado son utpicas, pues los niveles de impuestos que se requeriran en pases como Espaa o Italia, con pirmides poblacionales invertidas, provocaran una parlisis de la economa o una desercin masiva de los jvenes. Aun en el caso estadounidense, los programas de salud pblica se volvern una garanta de quiebra del Estado, a no ser que sean profundamente revisados. El desempleo en Estados Unidos es estructural debido a que la ventaja competitiva de este pas proviene de su capacidad para crear propiedad intelectual. Un muchacho casi adolescente es capaz de inventar Facebook, empresa valorada en alrededor de cien mil millones de dlares y que ha cambiado los hbitos sociales de casi todos los jvenes del mundo, pero que emplea a un nmero mnimo de personas. Los dueos de la empresa son multimillonarios, pero resulta inocente y dogmtico pensar que la solucin para el resto de la sociedad est en una poltica fiscal Robin Hood que simplemente les quite a los ricos para darles a los pobres. En un cdigo fiscal lleno de huecos, la planeacin fiscal del millonario le permitir siempre pagar tasas efectivas mucho menores que las que simplemente paga un ejecutivo asalariado, porque el primero es capaz de hacer planeacin fiscal agresiva y eficiente. En trminos reales, la media de ingreso de los trabajadores estadounidenses lleva cuarenta aos reducindose. En los setenta compensaron esa condicin al incorporar a las mujeres a la fuerza laboral, logrando dos ingresos por familia, y a partir de los ochenta compensaron endeudndose, utilizando su casa cuyo valor de mercado creci por dcadas como colateral. Esa alza se ha revertido, y las familias se encuentran hoy con jefes de familia ms viejos y con dos veces ms deuda, relativa a su patrimonio, de lo

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La crisis de valores europeos

Jorge SurezVlez
que tenan en 1980. Su endeudamiento sigue creciendo, y el valor de su inmueble sigue bajando. El consumo estadounidense seguir deprimido, conforme se acerca la edad de retiro para los 78 millones de estadounidenses que nacieron entre 1946 y 1964 (los baby boomers). El problema para el resto del mundo es que el consumidor estadounidense es alrededor de 17% de la economa mundial, y cuando se queda en casa todos sufren. La nica solucin sensata para Estados Unidos es la creciente oferta de bienes no comerciables (aquellos que no se pueden transportar, como servicios tursticos, por ejemplo) y la formacin de una nueva industria manufacturera. La primera opcin requerir de un radical cambio de actitud al ofrecer visas a turistas y dar la bienvenida a visitantes en las fronteras, sin hacerlos sentir como potenciales terroristas. La segunda se resuelve con una mucho mayor integracin productiva con Mxico para beneficiarse de la oferta de trabajo de un pas con 113 millones de habitantes, que est en su punto demogrfico ptimo, al tener el mayor nmero de habitantes en edad laboral que ha tenido o que tendr. Eso permitira una integracin vertical en la produccin de bienes que aprovecharan mano de obra ms barata que la estadounidense, pero que se combinaran con su capacidad tecnolgica, de financiamiento y mano de obra ms calificada. Alemania tiene que decidir, de una vez por todas, si va a rescatar a Grecia, Portugal e Irlanda en un esfuerzo por evitar que la crisis se contagie a Italia y Espaa; o si prefiere rescatar los bancos alemanes que se colapsaran por el enorme peso del crdito que han dado a los pases de la periferia. Eventualmente, la nica forma de tener una eurozona viable ser desarrollando una unin fiscal que complemente la unin monetaria: presupuestos centralizados para todos los pases miembros y recoleccin de impuestos uniforme. Adems, Alemania tendra que acabar ofreciendo garantas para la deuda de la periferia en el mercado, para bajar su costo y hacer factible su pago. Si eso no es posible, veremos una eurozona con menos miembros pero ms homogneos, despus de un episodio de crisis bancaria europea que hara a la de 2008 verse como el simple prembulo de algo ms serio. Los mayas, nuevamente. China tiene que hacer una transicin democrtica, tiene que reducir la endmica corrupcin, y tiene que darse cuenta de que no es posible crecer al ritmo que lo haca, pues eso crea todo tipo de vicios y distorsiones que a largo plazo son explosivos. Pero, dado que es algo que difcilmente lograrn, el resto del mundo tiene que ir tomando previsiones ante la inminente implosin econmica del gigante asitico. Los mercados simplemente estn reaccionando a una realidad que se est haciendo ms claramente patente. La economa estadounidense creci 0,4% en el primer trimestre del ao y la francesa no creci en absoluto. La economa alemana empieza a desacelerarse, dado que la demanda china de productos alemanes se contrae. La bolsa brasilea ha perdido 30% de su valor en los ltimos cuatro meses. La aversin al riesgo ha vuelto. Conforme la baja en las bolsas borr casi cuatro millones de millones de dlares de patrimonio mundial en la primera semana de agosto, la esperanza de que el consumo se recupere parece mucho ms lejana. Ser esta segunda fase de la crisis igual que la de 2008? Difcilmente. Aquella nos pill desprevenidos. En esta, al menos los bancos estadounidenses parecen un poco mejor capitalizados, aunque an tienen que hacerle frente a millones de embargos inmobiliarios en todo el pas, y consecuentemente a mercados de propiedades que estn lejos de recuperarse. Las empresas estadounidenses estn sentadas en alrededor de dos millones de millones de dlares de liquidez, y eso es una buena noticia. No invertirn mientras no se recupere la demanda, pero tendrn gran capacidad para disminuir su endeudamiento, recomprar sus acciones, o dar dividendos, conforme crean prudente. Tener un sector privado razonablemente sano puede volverse el gran catalizador que permita eventualmente salir de este largo y oscuro tnel. Conforme las economas no crecen, el endeudamiento de los gobiernos se vuelve ms gravoso. Cuando se mide la deuda, se hace una razn de deuda total a tamao de la economa. No es lo mismo que Carlos Slim, el hombre ms rico de Mxico, deba un milln de pesos a que los deba el bolero de la esquina. En un pas como Grecia, el numerador de esa razn (deuda/pib) crece conforme reciben nuevos crditos y el denominador decrece conforme la economa se encoge. El resultado es que estn cada vez ms endeudados y se vuelve progresivamente menos probable que puedan pagar lo que deben. Paulatinamente, crece la preocupacin sobre la sostenibilidad del endeudamiento, incluso, de pases industrializados. La capacidad de pago es directamente proporcional al crecimiento de la economa, e inversamente proporcional a su costo. Un pas como Estados Unidos, por ejemplo, sigue teniendo una deuda absolutamente sostenible pues su economa genera un crecimiento nominal de entre cuatro y cinco por ciento (dos y medio por ciento de inflacin, ms el crecimiento real), pero pueden emitir un bono a diez aos a una tasa cercana a 2% (inferior, incluso, a su inflacin). Japn, igualmente, muestra dos veces ms endeudamiento que Estados Unidos, pero lo

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cubre a tasas cercanas a cero por la gran demanda que proviene de la senil sociedad local. Grecia, por otro lado, requerira de tasas de ms de 20%, y su economa presenta una tasa nominal de crecimiento negativa, es decir, su deuda no es ni remotamente sostenible. Pero conforme la deuda italiana y espaola excede costos de cinco o seis por ciento, la sostenibilidad de su deuda tambin se pone en duda. Y si bien rescatar a Grecia, Portugal o Irlanda est perfectamente dentro de las posibilidades de Alemania o Francia, el mercado italiano de deuda es el tercero ms grande del mundo (superado solo por Estados Unidos y Japn), y un rescate sera imposible. Conforme la deuda italiana o espaola dan muestras de insostenibilidad, comienza la preocupacin sobre los bancos que la tienen en forma abundante en sus libros. Recientemente, surgieron dudas sobre la solidez de los bancos franceses, agravada por una potencial degradacin de la calificacin de la deuda soberana gala. Ciertamente, si la deuda estadounidense no es aaa, la francesa o la inglesa lo son mucho menos, y la de por s vapuleada credibilidad de Standard & Poors como empresa calificadora depender de que sean congruentes. Una menor calificacin implica un costo de financiamiento ms alto, y por ende un efecto negativo en la mentada sostenibilidad. Y las bolsas por qu caen? Por una mezcla de aversin al riesgo entre inversionistas institucionales e individuales, dado el complejo entorno, y la inclusin de pronsticos de crecimiento ms conservadores, lo cual afecta a la valuacin presente de las empresas (y, consecuentemente, de sus acciones), pues tendrn menor capacidad de generar utilidades en el futuro a la vista. Los inversionistas globales han sacado ms de cincuenta mil millones de dlares de fondos que invierten en acciones, para estacionarlos en

fondos conservadores de renta fija, a pesar de que obtienen ganancias cercanas a cero al hacerlo. Esta salida supera a la ocurrida despus de la crisis de Lehman en 2008. Adicionalmente, ha surgido enorme escepticismo sobre la capacidad de los gobiernos de tomar las decisiones difciles. La reciente crisis por el alza en el techo de endeudamiento soberano estadounidense fue todo menos inesperada, pero las psimas soluciones adoptadas ni siquiera satisficieron las expectativas ms modestas. En mi opinin, la crisis que se avecina es indispensable pues solo el miedo que provocar puede forzar a la adopcin de soluciones serias. En el caso de Europa parece infinitamente ms complejo el acuerdo necesario entre partes con intereses contrapuestos. En Estados Unidos empezamos a ver breves asomos de cordura en comisiones legislativas, como la Bowles-Simpson, que propusieron medidas sensatas, pero carecieron del apoyo del poco decisivo presidente Obama. A pesar de los pesares, la economa de Estados Unidos sigue siendo la camisa ms limpia en el cesto de la ropa sucia, como la llam el apocalptico economista de la Universidad de Nueva York Nouriel Roubini. Pueden monetizar su deuda (imprimiendo dlares), tienen un dficit fiscal que es menos grave de lo que parece (pues en parte se deterior por el desplome de la recaudacin como resultado de la recesin), tienen una situacin demogrfica mucho mejor que la de Europa, Japn o incluso que la de China; y el crecimiento potencial de su economa es de entre 2,5% y 3%, mientras que la europea es de 1,5% a 2% y la japonesa an menor. Al final requeriremos de una economa estadounidense en la que los polticos tomen su papel en serio. Las soluciones no son difciles. Hay que rehacer el cdigo fiscal bajando tasas de inters y eliminando deducciones (quiz incluyendo un iva nacional), hay que modificar Medicare y Medicaid hacindolos programas que se enfoquen en quienes ms los necesitan, al igual que las pensiones del seguro social, a las que adems hay que ayudar extendiendo la edad de retiro, que se estableci en 65 aos cuando la esperanza de vida era de 63, y hoy es de 78 aos. La voluntad poltica necesaria para tomar ese camino no es trivial, pero la situacin crtica puede ayudar a un poltico que tenga agallas. Mientras tanto, los mercados se seguirn ajustando a una realidad menos luminosa, pero que puede ser el prembulo para un nuevo paradigma digno de los alcances de la humanidad del siglo xxi. ~

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dossier la crisis de valores europeos

Nick Cohen

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La victoria prrica de los euroescpticos


La idea de que se poda tener un banco central sin un gobierno central que lo controlara y de que se poda imponer un tipo de inters uniforme en economas divergentes es ridiculizada en todas partes. En una irona que ni siquiera el observador ms pesimista de las cuestiones humanas podra haber anticipado, una moneda nica destinada a fabricar una unin ms estrecha que nunca entre las naciones europeas solo ha logrado producir divisiones crecientes entre gente que se llevaba estupendamente antes de que llegara el euro. Los alemanes desprecian a los griegos y los griegos desprecian a los alemanes. En el pasado, todo el mundo habra condenado a los britnicos: el noble rechazo al aislacionismo britnico era un pegamento que una a la lite de la Unin Europea. Ahora la decisin de Gordon Brown de dejar a Gran Bretaa fuera del euro parece cada da ms acertada. Lejos de ser criticados por no habernos comprometido, somos, en todo caso, envidiados por nuestros conciudadanos europeos una expresin que, elocuentemente, los britnicos usan muy pocas veces. Polticos y economistas cuentan que colegas europeos que antes los criticaban por ser demasiado duros con el euro ahora los censuran por ser demasiado blandos.

Muchas de las advertencias de los euroescpticos se han hecho realidad: cmo iba a poder funcionar una unin monetaria sin una verdadera unin poltica? Sin embargo, como seala Cohen en este ensayo, la crisis actual es de tal gravedad y la prdida del euro tendra desventajas tan grandes que ni los euroescpticos quieren que suceda.
Los euroescpticos deberan estar saboreando un momento de triunfo. Los acontecimientos han justificado sus temores

sobre el euro. Las esperanzas eufricas de sus oponentes parecen ahora fantasas peligrosas. Desde el colapso del comunismo, ningn debate se haba resuelto de forma tan decisiva.
Los posibles medios de escape de la crisis solo consiguen demostrar que la lite europea ha perdido la confianza de la gente a la que gobierna. La clase poltica prometi a los europeos del norte que la unin monetaria no les hara responsables de las deudas de los dems. Ahora les dicen que deben financiar eurobonos o contribuir a un fondo de rescate de tal tamao que alzara los tipos de inters y podra poner en peligro la solvencia de Francia. La traicin al sur de Europa es ms profunda. Grecia, Portugal y Espaa son pases que en el pasado reciente sufrieron la sordidez de regmenes fascistas y militaristas. La Unin Europea prometi que les permitira romper con el pasado y vivir como democracias modernas normales. Mientras el Banco Central Europeo contuvo los tipos de inters para satisfacer las necesidades alemanas, y mientras el dinero fcil de China baaba el continente, podan pedir prstamos en las condiciones de los alemanes y aspirar a la calidad de vida de los alemanes. Ahora estn atrapados en una espiral de austeridad y recesin, y el euro impide que intenten liberarse de un declive perpetuo devaluando su moneda. Tcnicamente, no veo cmo un pas puede abandonar el euro sin producir enormes prdidas y forzar extraordinarios controles estatales me dijo Simon Derrick, el principal

estratega monetario del Bank of New York Mellon, pero, polticamente, Europa no puede seguir como hasta ahora. Lo ms satisfactorio de todo para los euroescpticos ha sido la destruccin de la nocin ufana e injustificada que presuma que el triunfo del euro era inevitable, y que quienes lo criticaban eran excntricos, reaccionarios o algo peor. Nadie que lo viera olvidar fcilmente el anuncio que hicieron los defensores holandeses de la constitucin europea en 2005. Mostraba imgenes del Holocausto, de Srebrenica y de los atentados terroristas de Madrid en 2004, y daba a entender que los ciudadanos que votaran de forma errnea en el referndum queran ver el regreso del nazismo y el nacionalismo serbio, o facilitaban la tarea del islam radical. En la mente de los polticos europeos, los oponentes del federalismo europeo no estaban equivocados o confundidos: eran malvados. En Gran Bretaa, tambin, el apoyo al euro tena poco que ver con la economa, y se convirti en una insignia que anunciaba que uno era una persona amable y generosa, con amplia capacidad de comprensin y contraria al nacionalismo y al racismo. Polticos moderados apoyaban el euro: Tony Blair, Ken Clark, el Partido Liberal Demcrata. Tambin lo haca la laboriosamente centrista bbc, una de cuyas ejecutivas explic el euroescepticismo a Rod Liddle, editor del programa Today, diciendo: Rod, lo que tienes que entender es que esa gente est loca. (El exabrupto de la ejecutiva habra resultado menos significativo si ella no hubiera sido la burcrata encargada de garantizar la imparcialidad poltica.) Podra parecer justificado que los euroescpticos mostrasen un poco de placer en el dolor ajeno. Que prcticamente no veamos el menor regodeo indica la profundidad del problema en que estamos metidos. En su comparecencia sobre la crisis, George Osborne repiti que la lgica implacable de la unin monetaria conduce de la moneda nica a la integracin fiscal. Nos hemos acostumbrado tanto a orlo que no nos parece raro que un ministro britnico de Hacienda, euroescptico y conservador, ruegue a los europeos que se integren ms deprisa y obliguen a los ciudadanos de los pases ricos a pagar la deuda de los pases ms pobres sin establecer un control democrtico adecuado sobre cmo se gastan sus impuestos. Osborne est asustado porque las teoras sobre lo que ocurrir si la Unin Europea sigue sin saber qu hacer y un pas importante quiebra oscilan entre lo alarmante y lo catastrfico. La liquidez quedara congelada, el capital de los bancos britnicos se extinguira, los pedidos para las exportaciones desapareceran, la recaudacin de impuestos se desplomara y el dficit sera descontrolado. Para evitar un desastre, Osborne debe apoyar unas medidas a las que se ha opuesto durante toda su carrera.

No estoy seguro de que los euroescpticos entiendan que su triunfo ha sido una victoria prrica precisamente porque se oponan al consenso de polticos y burcratas europeos por lo dems sensatos. Si hubieran luchado con extremistas marginales, habra sido un asunto distinto. En realidad, se enfrentaban a una Unin Europea que diriga una poltica econmica sin pensar en lo que habra que hacer si las tensiones que sufra la moneda eran excesivas, o si impona demasiados esfuerzos y atrapaba a pases en una austeridad perpetua. No se trataba de que fuera una hereja criticar al euro en los debates de Bruselas sobre el

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futuro de la moneda: no haba debates sobre los aspectos que podan representar un reto y, lo que es ms grave, no se hicieron planes para afrontar esas contingencias. A todos nos gusta creer que somos personas que pensamos libremente y nos oponemos a un aburrido statu quo. Pero, cuando el centro no se sostiene, los disidentes tienen las mismas posibilidades de sentirse horrorizados que los propagadores ms acrticos de la sabidura recibida. He esperado el colapso del capitalismo durante toda mi vida dijo el historiador izquierdista A. J. P. Taylor durante el periodo de descontento social e inflacin de principios de los aos setenta, una poca desconcertantemente parecida a la nuestra. Pero ahora que llega me siento bastante molesto. No hay futuro para este pas. Es imposible pensar lo cerca que estamos de la catstrofe. Poda haberlo escrito ayer. ~ Traduccin de Daniel Gascn The Guardian

Ilustraciones: LETRAS LIBRES / Philip Stanton