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MDULO PROVISIONAL DE DINMICA DE SISTEMAS

Advertencia: Compilacin realizada a partir de los libros: La teora general de sistemas escrito por ngel A. Sarabia y el libro Dinmica de sistemas escrito por Javier Aracil, disponibles on line en la pgina oficial de ISDEFE http://www.isdefe.es/publicaciones_monografias.php, en la seccin de publicaciones, monografas, serie azul, consultados el da 7 de febrero de 2011.

CONTENIDO UNIDAD 3. APLICACIONES DE LA DINMICA DE SISTEMAS CAPTULO 1. LA DINMICA DE SISTEMAS: UN MTODO EFICAZ DE REPRESENTACIN Leccin 1: uno Leccin 2: dos Leccin 3: tres Leccin 4: cuatro Leccin 5: cinco CAPTULO 2. EL SISTEMA EMPRESA Leccin 1: uno Leccin 2: dos Leccin 3: tres Leccin 4: cuatro Leccin 5: cinco

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CAPTULO 3. LA LOGSTICA: UNA VISIN SISTMICA DEL CICLO DE VIDA DE UN PRODUCTO O UN SISTEMA Leccin 1: uno 133 Leccin 2: dos 133 Leccin 3: tres 135 Leccin 4: cuatro 136 Leccin 5: cinco 137 CAPTULO 4. HERRAMIENTAS MATEMTICAS PARA MODELAR SISTEMAS Leccin 1: uno Leccin 2: dos Leccin 3: tres Leccin 4: cuatro Leccin 5: cinco

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CAPTULO 5. REFLEXIONES FINALES Leccin 1: uno Leccin 2: dos Leccin 3: tres Leccin 4: cuatro Leccin 5: cinco

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Hay muchas formas de modelar la red de relaciones entre los diferentes procesadores de un sistema. La ms conocida es sin duda la llamada dinmica de sistemas, desarrollada en el Massachussetts Institute of Technology (MIT) en los aos cincuenta y presentada por J.W. Forrester en su clebre Industrial Dynamics [4]. Su fama es debida tanto a su eficacia como al hecho de haber servido de referencia para otras metodologas de modelizacin y simulacin (mtodo HOCUS de simulacin, System Thinking, etc,..). De acuerdo con esta metodologa es siempre posible representar cualquier proceso de tipo flujo, no importa cual sea la naturaleza de ste, por medio de una red o grafo cuyos nodos o vrtices son procesadores elementales y cuyos arcos representan las conexiones e interrelaciones que aseguran los flujos entre los diferentes procesadores que garantizan que el sistema sea activo y que sus diferentes subsistemas evolucionen simultneamente. Como rasgos caractersticos presenta los siguientes: a) Modela mediante bucles de realimentacin el hecho de que la evolucin del sistema puede depender en mayor o menor medida del propio estado del sistema. b) Modela tambin aquellas situaciones en las que existen retrasos entre las acciones y reacciones de los diferentes procesadores del sistema, situacin que se presenta cuando la captacin, por observacin o medida, de la evolucin del siste-

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ma puede sufrir retrasos respecto al instante en el que se produce la evolucin. c) Puede modelizar tambin relaciones entre subsistemas y procesadores de naturaleza no lineal. La materializacin de esta metodologa es conocida como diagrama de Forrester. Sin extenderme en la descripcin de estos diagramas de tipo causal, labor que en otra monografa de esta serie desarrolla con mucho mayor conocimiento y autoridad que yo, el profesor Javier Aracil, conviene saber que en ellos los diferentes procesadores son representados por tres tipos de variables: de nivel, de flujo y auxiliares. Las variables de nivel proporcionan informacin acerca del estado del sistema; son aquellas variables significativas para estudiar el sistema. Las hay de dos tipos: los niveles propiamente dichos o depsitos, que son procesadores de tipo T, y las nubes, que representan una fuente, o nivel inagotable, o un sumidero. Las variables de flujo, que son procesadores de los tipos E o F, alteran y establecen, a travs de acciones determinadas desencadenadas por informaciones especficas, los valores de las variables de nivel. La relacin entre informacin y accin se establece a travs de las llamadas ecuaciones de flujo o funciones de decisin. La informacin de entrada es una variable de nivel o una variable auxiliar, que puede ser interna o externa al sistema; la salida es una decisin que supone una accin especfica para alterar un nivel a travs de una canal de transmisin de materia o energa. Las variables auxiliares son etapas en el clculo de los flujos y niveles, alimentando los canales de informacin entre ellos Aunque en si mismas no tienen significado real ni aportan informacin esencial sobre el sistema, facilitan la comprensin de las ecuaciones de flujo que resumen la dinmica del modelo.

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La dinmica de sistemas: un mtodo eficaz de representacin En la Figura 22 se representan los smbolos de los diferentes elementos utilizados en un diagrama de Forrester, en tanto que la Figura 23 es un diagrama elemental del funcionamiento de un almacn, en el que puede observarse como el nivel inventario surge de la diferencia del flujo de recepciones y del flujo de salidas. Ms deberes. Sobrepngase al agotamiento e intente modelizar desde el punto de vista de la dinmica de sistemas el problema de los lobos y conejos.

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Bueno, no ir a decirme que estaba esperando la solucin a los deberes. Si usted ha llegado a estas alturas de la monografa es que ya es un converso a la sistmica y entonces tengo que animarle a perseverar con slo sus propias fuerzas en la bsqueda de una solucin. !nimo! Si existe algn campo de la actividad humana donde la perspectiva sistmica se muestre como la ms eficaz y adecuada herramienta de modelizacin es en el mbito empresarial. Dentro de l es posible identificar con mayor facilidad los diferentes niveles de complejidad de la tipologa de Boulding, que constituyen las pautas de identificacin de las caractersticas de un sistema que Le Moigne propone como gua en el proceso de modelizacin. La empresa de produccin, perfectamente delimitada de su entorno, con el que interacciona, es un ejemplo tpico de sistema abierto, en el que los diferentes tipos de procesadores, operativos, informacionales y decisionales son fcilmente reconocibles, en el que la jerarqua de subsistemas est perfectamente diseada (no es difcil en este caso reconocer el procesador supremo, el consejo de administracin) y en el que los flujos de realimentacin, sean informacionales, energticos o financieros, sean internos o externos, y las entradas y salidas de cada subsistema, y las del sistema globalmente considerado, estn bien definidos. Para todo aquel que tenga cierto conocimiento y experiencia de la vida de una empresa ser fcil encontrar las equivalencias entre las

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denominaciones habituales de los diferentes y clsicos departamentos de una empresa de produccin y las que corresponden al argot especfico de la Teora General de Sistemas. La Figura 24 puede ser un modelo esquemtico simplificado de una empresa (exactamente PIRULETAS, S.L.) en el que se muestran algunos subsistemas bsicos (departamentos) distribuidos en cuatro niveles artificiales, que no se corresponden en cuanto a su nmero de orden pero s en cuanto a su jerarqua con el esquema de Boulding, ordenados de acuerdo con la menor o mayor capacidad de decisin y finalizacin asociada a cada uno de ellos. Aunque las entradas a un procesador pueden ser de una cierta naturaleza y sus salidas de otra muy diferente (se da el nombre de capacidad o throughput a lo que entra en un sistema de una forma y sale de otra), se puede suponer que las entradas y salidas de este sistema y de cada uno de sus subsistemas pueden ser traducidas a

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unidades monetarias, de forma que cada departamento convierte el valor de sus entradas en el valor de sus salidas, es decir, si E(i) y S(i) son las entradas y salidas totales del i-simo departamento se tendr que S(i) es una funcin especfica de E(i), actuando as, es de esperar, como ciertos procesadores bien conocidos por los ingenieros electrnicos con el nombre de amplificadores, de manera que, conocidas estas funciones de amplificacin, es posible conocer cual va a ser la salida del sistema Empresa (es decir, los dividendos) conocidas sus entradas, siempre y cuando el entorno permanezca estable. Me voy ahora a permitir exponer un ejemplo, sugerido en el fondo y en gran parte de su forma por la lectura de unos apuntes de clase de mi colega Pedro Jimnez [5], de realimentacin interna en PIRULETAS, S.L., empresa que supondremos est en su tercera generacin, es decir, la cre el abuelo (que pas de vender pirules en el parque del Retiro a nieras, soldados sin graduacin y nios en edad del bibern, a fabricar todo tipo de esas chucheras por las que en alguna fase de nuestra vida, y no digo que no sea la presente, todos nos hemos perecido y que son precursoras de los establecimientos de comidas rpidas), luego continu llevndola prsperamente, aunque sin mayores iniciativas, su nico hijo (con tanto trabajo el abuelo no tuvo tiempo para ms) que, junto con los miembros de la tercera generacin, su hija Krimigilda y sus tres hijos Gesaleico, Amalarico y Recesvinto, son los actuales dueos aunque el presidente del Consejo de Administracin es su yerno Pepe, hombre bastante preparado y que, a pesar de sus tres cuados y de su mujer, mantiene la empresa a flote. Nos encontramos a toda la familia cenando y la tierna Krimigilda acaba de sugerir a su marido la posibilidad de que el puesto de Jefe del Departamento de I+D, que est vacante porque su anterior responsable decidi pasar a la Universidad en la creencia de que all su sueldo sera mayor (no se ran, por favor, esto es muy serio), lo ocupe su hermano pequeo Recesvinto que, a sus cuarenta aos recin cumplidos, acaba de obtener el ttulo de Bachiller en Ingeniera de Mondas de Papas en la prestigiosa

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universidad norteamericana de Coyote City, clasificada en el ranking de 2500 instituciones de enseanza superior que hay en USA en segundo lugar segn se empieza por abajo, que es por donde se la localiza antes, y en la que ya han cursado profundos estudios sobre las costumbres de las ardillas y similares tantos conocidos vstagos de nuestra sociedad de papanatas. Tras recuperarse del amago de infarto de miocardio que le ha producido la propuesta de su mujer, nuestro hroe se aplica a la tarea de dar satisfaccin a su familia poltica y a la vez patrona. El problema es que ya tuvo que resolver dos situaciones similares con las otras dos lumbreras familiares inspirndose en los estudios de L.J. Peter: as, a Gesaleico le aplic una sublimacin percuciente en virtud de la cual le nombr Asesor Mximo del Presidente para Anlisis de Pruebas Tipogrficas, con lo cual lo tiene cerca de s, haciendo nada a toda velocidad y sin causar ms problemas que los derivados de su propia e inevitable presencia; Amalarico por su parte fue objeto de un arabesco lateral que le convirti en Jefe del Departamento de Supervisin de Segundas Copias de Procesos Informticos, al frente de una cuadrilla de incompetentes que han sufrido el mismo tipo de desplazamiento y que la empresa no sabe como quitarse de encima, pero que salvo sueldos y papel, no causan mayores dificultades. Sospecha que aplicar al tercero de la dinasta una terapia similar le puede ocasionar problemas familiares y profesionales, por lo que aprovecha sus lecturas sobre la Teora General de Sistemas para, accediendo a la propuesta familiar nombrar a Recesvinto Jefe de I+D de la empresa, al tiempo que crea un pequeo centro de estudios cuidadosamente diseado y con un personal de alta cualificacin que, fuera de la jurisdiccin de su cuado, utilizar la salida del Departamento de I+D para aumentar la eficacia del Departamento de Produccin. A costa de un pequeo incremento en los gastos, Pepe ha evitado, gracias a un esquema de realimentacin como el representado en la Figura 25, evitar la catstrofe de la ganancia nula, quizs

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negativa, que hubiera supuesto dejar a Recesvinto, del que sospecha carece de capacidad alguna como amplificador la responsabilidad de aprovechar la salida del Departamento de I+D.

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La logstica: una visin sistmica del ciclo de vida de un producto o un sistema

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La logstica ha sido vista durante mucho tiempo desde una perspectiva marcadamente militar. De ah que la enciclopedia todava la defina como una parte de la ciencia militar que calcula, prepara y realiza cuanto se refiere a la vida, movimientos y necesidades de las tropas en campaa, a fin de conseguir la mxima eficacia de una operacin. Posteriormente los sectores industrial y comercial se apoderaron del trmino, adjetivndole ocasionalmente como logstica empresarial o logstica industrial, y adoptando como definicin la siguiente [6]: Es la planificacin, organizacin y control del conjunto de actividades de almacenamiento y movimiento y que facilitan el flujo de materiales y productos desde la fuente al consumo, para satisfacer la demanda al menor coste, incluidos los flujos de informacin y control. Pero esta definicin, al estar centrada fundamentalmente centrada en las reas de la produccin y la distribucin, es tambin una visin parcial, aunque encierra el germen que desde la perspectiva de la Teora General de Sistemas se le da a esta palabra. En la actualidad ambas interpretaciones han quedado cortas y demasiado limitadas. La empresa moderna, sea cual sea el sector de actividad al que se dedique y la naturaleza de su productos, se estructura como un sistema que concibe a su entorno como otro sistema con el que, en cierta medida, tiene objetivos comunes que conjuntamente tratarn de

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alcanzar de forma que cada uno pueda, al mismo tiempo, satisfacer objetivos particulares. Esta percepcin del entorno es la que ha dado a las empresas japonesas su enorme competitividad al conseguir que sus flujos de todo tipo, tanto los internos (polticas justo a tiempo, kanban, stock cero,etc, etc,...) como los que la comunican con el exterior (distribucin, transporte, servicio post-venta,etc,), no tengan atascos. Por otra parte la evolucin tecnolgica y social, las cada vez mayores interacciones econmicas y competitividad de los mercados y, como consecuencia, las tambin cada vez ms frecuentes crisis de la economa mundial, han hecho que el concepto de la logstica no se limite ya a garantizar el funcionamiento de un sistema o el ciclo de vida de un producto hasta llegar al consumidor, sino que asume tambin la identificacin de las necesidades que, de forma natural o provocada, se generan en el entorno y todo el proceso de diseo/ concepcin de las soluciones a dichas necesidades, proceso que a su vez es integrado con las actividades contempladas en las dos definiciones anteriores. La logstica se configura as como la integracin de muchas actividades y elementos y pasa a jugar un papel significativo en todas las fases del ciclo de vida de un producto o de un sistema, sistema que puede ser la propia empresa. Por ello la Society of Logistics Engineers (SOLE), que est extendida a travs de sus diferentes captulos por todo el mundo, ha dado la siguiente ampliada definicin de la logstica: El arte y la ciencia de las actividades tcnicas, de gestin e ingeniera relacionadas con las necesidades y recursos de diseo, aprovisionamiento y mantenimiento necesarios para alcanzar objetivos, desarrollar planes y servir de soporte a operaciones. La filosofa encerrada en esta definicin se traduce en la aparicin en el sistema empresa de un subsistema que garantiza que los flujos de materia, energa e informacin circularn tanto en el interior de la empresa como, a travs de su frontera, con el mundo exterior en la forma ms adecuada para que la empresa alcance sus objetivos, que

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no son otros, desde una perspectiva tica que siempre debera ser tenida en cuenta, que satisfacer las necesidades generadas en su entorno y que la empresa debera estar en condiciones de identificar (marketing, planificacin,etc), logrando, a partir de la consecucin de ese fin, el justo beneficio y los medios necesarios para continuar cumpliendo su funcin. El subsistema o departamento logstico se convierte as en una especie de sistema nervioso de la empresa, que se difunde por toda ella desde los procesadores operativos de ms bajo nivel hasta el supremo, de manera que en alguna forma todos los departamentos y secciones participan en y de la logstica.

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Herramientas matemticas para modelar sistemas

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Como hemos podido ver a lo largo de las pginas anteriores la Teora General de Sistemas es una ciencia, terica y experimental, de la totalidad. Desde su inicio, cualquiera que sea la fecha que se le quiera poner aunque su bautizo con este nombre sea reciente, los intentos para formalizarla como una disciplina lgico-matemtica aplicable a diferentes ciencias, tanto empricas como especulativas, han sido constantes. Esta herramienta se concret inicialmente en el uso de las ecuaciones y sistemas de ecuaciones diferenciales lineales o, en el peor de los casos, reducibles a ecuaciones lineales, el lgebra vectorial (clculo matricial, teora de autovalores,etc) y, de forma ms general, el anlisis funcional y la teora general de operadores. Estas herramientas, bajo ciertas condiciones simplificadoras, se han mostrado eficaces no solo para encontrar soluciones a los problemas de tipo cerrado y sencillo de la fsica, sino tambin para el estudio de otras ciencias que como la economa, la biologa, la sociologa y las ciencias del comportamiento se han formalizado ms recientemente. Pero ya en el siglo XIX este impresionante arsenal matemtico, base de toda la ciencia clsica, empez a mostrar su insuficiencia ante dos circunstancias que afectan al estudio de los sistemas: la incertidumbre y la imprecisin. Para la primera el Clculo de Probabilidades y la Estadstica con sus diversas ramas (Teoras de la Estimacin y de los Procesos

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Aleatorios, los modelos de Previsin, el Anlisis Multivariante, etc) han dado solucin a muchos problemas, pero su correcta aplicacin est sujeta a fuertes restricciones tericas y prcticas. Pero la cada vez mayor complejidad de los problemas organizacionales ha generado la necesidad de herramientas que proporcionen una base rigurosa a la adopcin de decisiones. Por otro lado las lneas de la investigacin cientfica se orientan cada vez ms hacia el estudio de sistemas abiertos donde la formalizacin matemtica clsica es insuficiente. As, y a lo largo de este siglo han ido surgiendo otros tiles y artificios, algunos, como el ya visto de la caja negra, procedentes de otras disciplinas afines como la ciberntica (teora de la regulacin automtica) y la robtica, y otros de muy reciente aparicin como son las teoras de la informacin y de la codificacin (tan importantes para dos ciencias aparentemente tan dispares como la teora de la comunicacin y la gentica), la topologa de redes (aplicable a una increble variedad de problemas y situaciones aparentemente sin puntos en comn), la algortmica y las tcnicas de la matemtica discreta, la programacin matemtica (lineal, cuadrtica, dinmica) y todas aquellas tcnicas, que conforman la Investigacin Operativa o Investigacin de Operaciones (problemas de transporte, asignacin y flujos ptimos, modelos de inventarios, fenmenos de espera o colas, secuenciacin ptima de actividades y tareas, la teora de la decisin y de los juegos, o algo tan importante para la ingeniera logstica como es el anlisis de la fiabilidad, mantenibilidad, disponibilidad y renovacin de equipos). Es obvio sealar que el uso de estas herramientas se ha visto potenciado por el empleo del ordenador. El ordenador ha permitido tambin el tratamiento de problemas para los que la formalizacin matemtica del sistema concebido del objeto analizado, tanto en sus elementos deterministas como en los aleatorios, es muy difcil o imposible. Esta dificultad se ha reducido en gran medida gracias al uso cada vez ms general de las llamadas tcnicas de simulacin, las cuales, y con el imprescindible soporte del ordenador, permiten el modelado y estudio de muchos sistemas de

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estructura compleja. Los modelos de simulacin, una vez validados, son susceptibles de ser estructurados, con ayuda de tiles muy especficos, llamados lenguajes de simulacin, como programas de ordenador que, ejecutados, proporcionan un remedo o simulacin del comportamiento que el objeto analizado tiene en la realidad, si el objeto ya existe y se quiere mejorar el conocimiento que se tiene de l, o que podra tener, caso de que el objeto estuviera en una fase de diseo o planificacin (diseo ptimo de una central telefnica, de un aeropuerto, de una planta de produccin, ubicacin ptima de una red de almacenes de distribucin o de puntos de venta, etc). Lgicamente, cuanto mayor sea la validez, sto es, la adecuacin entre el modelo y el objeto tanto ms correctas sern las conclusiones que acerca del comportamiento y evolucin del objeto hayamos extrado. La validez de los resultados de un modelo de simulacin pasa por la ejecucin de un elevado nmero de ejecuciones del modelo y de un muy fino anlisis estadstico del conjunto de resultados obtenidos. Una nueva situacin est empezando a ser estudiada con el fin de formalizarla en lo posible: es la imprecisin, un hecho que se nos presenta cuando el dato proporcionado o el concepto considerado no estn definidos con la exactitud de la lgica formal. Esto es debido a nuestras dificultades de percepcin comunicacin, pero con ella convivimos diariamente y, bajo ella, adoptamos decisiones transcendentales. Hasta ahora este tipo de situaciones eran tratadas con mtodos a los que podemos dar el nombre de intuitivos, ya que el responsable de adoptar las decisiones lo haca basndose en su experiencia o, en el mejor de los casos, como ocurre en los mtodos Delphi y del panel de expertos o con la tcnica de los escenarios, un grupo de expertos evaluaban conjuntamente una situacin adoptando una decisin una vez ms basada en la experiencia comn compartida. Para no ponernos demasiado serios vamos a considerar la situacin muy frecuente en la que, refirindonos a una persona, deci-

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mos Jos es joven. Qu significa sto? No creo que nadie se atreva a afirmar que una persona es joven hasta el momento de cumplir cuarenta aos para inmediatamente dejar de serlo. Posiblemente, y si Jos no ha superado todava los treinta aos, usted no dudara en afirmar que, efectivamente, Jos es una persona joven, mientras que opinara que es bastante joven si tiene entre treinta y cuarenta aos, cada vez menos joven si no pasa de los cincuenta y nada joven si rebasa esta edad. Esto significa que si designamos por A el conjunto de las personas jvenes una persona, a diferencia de lo que ocurre con los conjuntos convencionales del lgebra convencional, no se encuentra en la situacin de pertenecer o no pertenecer al conjunto A, sino que pertenece a dicho conjunto con un cierto grado de intensidad comprendido entre 0 y 1 y no pertenece en un grado complemento a 1 del anterior. El conjunto A es un ejemplo de lo que se conoce como un conjunto borroso, vago o difuso (fuzzy set, en ingls) y su caracterizacin se hace en trminos de lo que se conoce como funcin de pertenencia m(A,x) del conjunto A, una funcin que a toda edad x le asocia un nmero del intervalo [0,1], su grado de pertenencia. En el ejemplo utilizado, una posible funcin de pertenencia sera la de la Figura 26. Ejemplos de situaciones de este tipo se dan constantemente en el mundo de tcnica y de la economa. Ciertos espritus malvolos definen a los economistas como profesionales que dedican un mes al ao a elaborar un presupuesto y once meses a explicar porqu no se cumple. Bromas aparte, la cosa no es para menos, ya que a la hora de elaborar el presupuesto de una empresa entran en juego multitud de factores y entre ellos juegan un papel importante las tasas de inflacin y de inters del dinero. De acuerdo a lo que sugiere el Profesor J. Gil Aluja, en un mundo tan cambiante como el actual a lo ms que podemos aspirar para tener datos de alguna fiabilidad es que un experto nos diga que, por ejemplo, la tasa de inflacin estar entre un 4% y un 7% y que entre estos extremos los posibles valores pueden darse con

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una determinada posibilidad (cuidado!, digo posibilidad, grado de creencia, pero no probabilidad, ya que no hay suficiente repetitividad de sucesos y circunstancias que permitan utilizar la herramienta probabilstica) que, siempre en su opinin, podra, por ejemplo venir reflejada en la Figura 27, de acuerdo con la cual a una tasa de inflacin del 6% el experto le asigna una posibilidad 0.5. El experto nos proporciona as un nmero borroso. Los que estn acostumbrados a trabajar con redes PERT para la planificacin de actividades y gestin de proyectos reconocern esta situacin como familiar a la hora de establecer la duracin de algunas actividades sobre las que hay poca o ninguna informacin: en este caso se pregunta a un experto cual es en su opinin los duraciones ms corta, ms largo y ms posible en que la actividad en cuestin puede ser ejecutada; las respuestas del experto constituyen el soporte para un nmero triangular borroso. En el campo de la tecnologa y de la investigacin se dan estas situaciones con mucha frecuencia: cmo analizar la fiabilidad de un

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nuevo sistema de cuyas componentes, an conocida su fiabilidad individual, no se sabe con precisin como van a interaccionar? El anlisis de fiabilidad basado en probabilidad es, por ahora, insuficiente mientras que este tipo de tcnicas parece mostrar ciertas perspectivas de xito. Por otro lado en el campo de la prospectiva de sistemas y en la adecuacin de ciertas tcnicas de previsin, como el mtodo Delphi, la lgica borrosa se muestra como un instrumento muy adecuado. Incluso situaciones bien precisas en sus trminos, pero con interrelaciones muy complejas, son susceptibles de una solucin borrosificada (perdn!, no encuentro una palabra mejor). Lofty Zadeh es el padre de esta herramienta a la que denomin lgica borrosa (fuzzy logic), cuyo objetivo es el manejo de la incertidumbre. Desde el inicial escepticismo que supuso su propuesta hace treinta aos hasta hoy, un enorme y creciente esfuerzo de investigacin terica y aplicada est siendo desarrollado con resultados espectaculares en muchos, como, por ejemplo, en el diseo de disposi-

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tivos de control para grandes sistemas (sistemas de frenado) y tambin para pequeos (enfoque automtico de mquinas de fotos), superando en muchas ocasiones a los sistemas de control convencionales. Por otro lado es evidente la conexin entre la lgica borrosa, la inteligencia artificial, en especial con los sistemas expertos, las redes neuronales y la simulacin cualitativa, todos ellos ramas de lo que se conoce como razonamiento aproximado.

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Como todas las cosas de este mundo tambin esto ha llegado a su final. A lo largo de estas pginas he pretendido presentar la filosofa de la Teora General de Sistemas y el fruto de la misma, la sistmica o ciencia de los sistemas. He intentado, ojal que con xito, mostrar a la Teora General de Sistemas como una ciencia de la globalidad, en la que las ciencias rigurosas y exactas nacidas del paradigma cartesiano no slo pueden convivir sino que se potencian mutuamente por su relacin con las conocidas como ciencias humanas, y en la que la lgica disyuntiva formal, que desde Aristteles hasta nuestros das ha realizado enormes progresos y conducido a resultados espectaculares, se da la mano con las lgicas recursivas y las borrosas. Es a travs de esta posibilidad de integracin como la sistmica, el paradigma de la complejidad, mezcla de arte, ciencia, intuicin y heurstica, que permite modelar sistemas complejos ( ingeniera de los sistemas complejos, la llama Le Moigne), es hoy un sistema y una filosofa de pensamiento en plena expansin en cuanto a las ciencias que confluyen en l: desde los campos del conocimiento tradicionalmente asociados a ella, como son las ciencias de la ingeniera y de la organizacin, a las que, aunque no tan jvenes, se van incorporando, como las ciencias polticas y morales, la sociologa, la biologa, la psicologa y la psiquiatra, la lingstica y la semitica (ha ledo la apasionante novela de Umberto Eco El nombre de la rosa?), o las que por su juventud han sido integradas casi desde su nacimiento, cual ocurre con la informtica, la inteligencia artificial o la ecologa.

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Reflexiones finales

Pero hay algo ms que interdisciplinaridad en la Teora General de Sistemas. Yo soy el autor de estas lneas que, en consecuencia, constituyen mi modelo de la Teora General de Sistemas, pero al tiempo que las escriba y reflexionaba sobre lo que se iba volcando sobre el papel, algo ha cambiado en m, lo escrito actuaba sobre m a la vez que era mi obra, de forma que, si tuviera que volver a escribir el libro posiblemente diferira algo del que est terminando de leer. Esta es una caracterstica del pensamiento sistmico: es una ciencia del conocimiento, una epistemologa, experimental y recursiva, que rompe de esta forma con el positivismo cientfico que ha caracterizado a la ciencia occidental, no as a las orientales, durante muchos aos, y que las ha conducido a una cierta esterilidad y a la incapacidad para abordar muchos de los problemas de nuestro tiempo. Al reflexionar continuamente sobre las races de su funcionamiento y concebida a su vez como un sistema, tal como lo hemos entendido aqu, la sistmica evita caer en el peligro del positivismo, en el cual [7] cada disciplina, aislada del conjunto social y de la tradicin histrica de la que naci y en la que vive, se dogmatiza, ignora sus presupuestos y su funcionalidad: se convierte en un fin en s misma, y se hace ciega acerca del contexto social que la hace posible. Devuelve as la sistmica a las ciencias experimentales y a las ciencias bsicas de la ingeniera la vieja tradicin de universalidad que la epistemologa cartesiana y el positivismo cientfico, tan frtiles por otros conceptos, les haba arrebatado, y entra de lleno en la visin de K. Popper, por la que toda ciencia o sistema filosfica que se considere a s mismo como cierto es falso. Sugiere Le Moigne [3] que as como los aos ochenta vieron un desarrollo de las ciencias de la autonoma y de la complejidad dentro de la sistmica, los noventa conocern un desarrollo profundo de las nuevas ciencias del conocimiento, ya que toda reflexin sobre el estudio y modelizacin de los sistemas complejos, naturales o artificiales, conduce a una reflexin sobre el propio proceso de conocimiento y modelizacin y, a la vez, sobre la forma de transmitir-

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lo. Es ste un proceso que cada vez es percibido con ms fuerza por muchos especialistas, que han llegado incluso a definir nuestra sociedad como la sociedad del conocimiento [8]. Personalmente debo a mi inters por estos temas no slo el que mi mente haya ampliado sus horizontes, reforzando as la visin que tengo del mundo desde mi perspectiva de creyente, sino que adems he adquirido plena conciencia de la necesidad del trabajo en equipo a la hora de estudiar un fenmeno. Un equipo en el que no bastan ni el generalista ni el especialista, sin que todos los miembros, dentro de su especialidad concreta, estn obligados a un mnimo de generalidad en su formacin de base. Por ello, desde la vocacin y perspectiva de un universitario, quiero compartir una reflexin que me preocupa profundamente. Ya he escuchado a algunos colegas utilizar el trmino Multiversidad, por contraposicin al de Universidad, para designar a nuestros centros superiores de enseanza. No es para menos. Resulta preocupante que tanto los programas de nuestra enseanza secundaria como universitaria rompan el carcter unitario de la ciencia y la formulen con una visin cada vez mas reduccionista, dando ms importancia a los conocimientos que al conocimiento, a las ciencias particulares de cada rea que a la ciencia, a las tecnologas concretas que a la tcnica, a los plurales que al singular. No se crea que voy a reivindicar ahora los Trivium y Cuatrivium medievales, pero resulta penoso comprobar el escaso nivel medio de cultura de nuestros universitarios, cada uno encerrado en su propia parcela de limitados conocimientos e ignorando, cuando no despreciando, otras parcelas, en ocasiones muy prximas a la suya especfica. Ojal que sepamos aprovechar las oportunidades que ofrecen las directrices de los nuevos planes de estudios de las carreras universitarias. Despus de hacer nfasis en la filosofa globalista que soporta la Teora General de Sistemas, quiero insistir tambin en su forma de estudiar los fenmenos, en su particular va de realizar el clsico pro-

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Reflexiones finales

ceso anlisis-sntesis. Un analista sistmico jams puede perder de vista, al diseccionar los diferentes componentes de un sistema, al propio sistema globalmente considerado, de forma que cuando se plante una determinada actuacin sobre una componente tiene que considerar al mismo tiempo qu interacciones van a generarse con las otras componentes y cmo va influir todo ello en el sistema global, teniendo siempre presente el principio de que la suma de ptimos individuales pueden no ser ptima para el sistema. El olvido de este principio no slo llev a la crcel a los ladrones de nuestro primer ejemplo, sino que cuando dicho pecado es cometido por administradores polticos, empresarios, responsables familiares, etc,... pueden sobrevenir resultados catastrficos para la sociedad, la empresa, la naturaleza o la familia. Una mirada a la historia de nuestro mundo nos puede dar pruebas de estas circunstancias. Un tercer punto a recordar en este apartado de concusiones es el hecho de que todo sistema, para sobrevivir, necesita realimentacin interna e intercambio de flujos de muy variada naturaleza con su entorno a fin de evitar el crecimiento constante de su entropa, que le llevara a su muerte trmica. Este intercambio de flujos debera permitir la admisin de variedad para reducir la entropa. La negativa a asumir esta incorporacin de variedad en sistemas sociales y organizaciones suele conducir tambin a graves problemas polticos y econmicos; los fundamentalismos de todo tipo que estn surgiendo en tantas partes del mundo son ejemplos paradigmticos de esta negacin de la variedad al pretender desarrollar al precio que sea, un modelo demasiado uniforme de sociedad, sea en lo cultural, lo lingustico, lo religioso, o en lo econmico, cuando no en todos ellos. En fin, como tampoco creo haber sido respetuoso con los principios de la Teora General de Sistemas, el que est libre de pecado tire la primera piedra, pero entre tanto que el buen Dios nos perdone a todos por tratar de ocultar a nuestros semejantes SU UNIVERSO. Amn.

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Recordatorio final

Un ltimo y carioso recuerdo al equipo editor de esta serie de monografas, sin cuyas amables y pacientes objeciones las anteriores pginas hubieran sido un pequeo desmadre. Muy en particular a Alberto Sols, cuya paciencia y capacidad de dilogo fueron sometidos a dura prueba que, superada con xito, le permiten ostentar orgullosamente el ttulo de Sistmico de Honor.

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Bibliografa

162 LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS

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Glosario

80 DINMICA DE SISTEMAS

1. Bucle cerrado ver Realimentacin. 2. Comportamiento de un sistema. Representacin grfica del conjunto de trayectorias que describen los cambios que sufren a lo largo del tiempo las variables asociadas a un sistema. 3. Constante. Elemento cuyo valor no cambia durante una simulacin. 4. Crecimiento sigmoidal. Crecimiento caracterizado por una fase inicial de crecimiento exponencial seguida por una fase de estabilizacin en un valor constante. Recibe tambin la denominacin de crecimiento logstico. 5. Diagrama causal ver Diagrama de influencias. 6. Diagrama de flujos-niveles ver Diagrama de Forrester. 7. Diagrama de Forrester. Diagrama que muestra las relaciones entre las variables de un sistema, una vez que han sido clasificadas en variables de nivel, de flujo y auxiliares. Constituye una reelaboracin del diagrama de influencias. Recibe tambin las denominaciones de diagrama de flujos y niveles, de flujos-niveles, o diagrama dynamo, esta ltima denominacin por su relacin con el lenguaje informtico DYNAMO. 8. Diagramas de influencias. Grafo cuyos nodos son los ele-

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mentos del sistema y cuyas aristas indican las influencias entre ellos. Constituye una representacin grfica de la estructura del sistema. Recibe tambin la denominacin de diagrama causal. 9. Dinmica de sistemas. Disciplina para el estudio de las relaciones entre la estructura y el comportamiento de un sistema con ayuda de modelos informticos de simulacin. 10. Equilibrio. Estado de un sistema en el cual ninguna de sus variables cambia a lo largo del tiempo. 11. Estado. Informacin concerniente a un sistema a partir de la cual se puede predecir su futura evolucin. En los modelos de dinmica de sistemas el estado viene representado por el conjunto de variables de nivel. 12. Estructura. Forma en que los elementos de un sistema se encuentran organizados o interrelacionados. La estructura se representa mediante el diagrama de influencias o causal. 13. Flujo. Variable que representa el cambio que sufre una determinada magnitud por unidad de tiempo. En los modelos de dinmica de sistemas se asocian a cada variable de nivel una o varias variables de flujo. 14. Lmites de un sistema. Lmites que delimitan el sistema que se est considerando. En el interior del sistema se incluyen exclusivamente los elementos considerados ms relevantes para el problema estudiado. Los elementos que afectan y a su vez son afectados por el sistema se consideran en el interior de los lmites, mientras que aquellos que slo afectan o se ven afectados se consideran fuera de los lmites. 15. Modelo. Objeto artificial construido para representar de forma simplificada a un sistema real o a un fenmeno de la realidad.

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Analizando el comportamiento del modelo se extraen consecuencias con relacin al del sistema modelado. 16. Modelo informtico. Modelo de simulacin susceptible de ser implantado en un computador. 17. Modelo mental. Representacin informal de un cierto aspecto de la realidad, pero que recoge la experiencia que poseen los especialistas en el problema correspondiente. En dinmica de sistemas suele emplearse como punto de partida del proceso de modelado. 18. Nivel. Variable que corresponde a un proceso de acumulacin en la dinmica de un sistema. Este proceso se realiza mediante las variables de flujo. 19. Nube. Smbolo empleado en los diagramas de Forrester para indicar una fuente o un sumidero de una variable de nivel. La fuente no resulta relevante para el modelo. 20. Pauta de comportamiento. Tendencias globales del comportamiento de un sistema. Ejemplos de pautas son: crecimiento y declive, oscilacin, y estabilidad en un equilibrio. 21. Proceso de modelado. Proceso mediante el cual se construye un modelo de un aspecto problemtico de la realidad. En dinmica de sistemas comprende tres pasos fundamentales: la elaboracin de un modelo mental, su transcripcin a un diagrama de influencias y su conversin en un diagrama de Forrester, a partir del cual se dispone ya de un modelo matemtico que puede ser programado en un computador. 22. Realimentacin. Proceso en virtud del cual se recibe continuamente informacin con relacin a los resultados de las acciones previamente tomadas, de modo que a partir de esa informacin, y de los objetivos propuestos, se adoptan las decisiones con relacin a las

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futuras acciones a tomar. La estructura de influencias correspondiente es circular. Se emplea tambien, aunque incorrectamente, el trmino retroalimentacin. 23. Realimentacin negativa. Bucle de realimentacin formado por una cadena circular cerrada de influencias, un nmero impar de las cuales es negativa. Un sistema dotado de realimentacin negativa tiende a mantener invariantes los valores de sus variables, y a restituirlos cuando han sido modificados por efecto de una perturbacin exterior. 24. Realimentacin positiva. Bucle de realimentacin formado por una cadena circular de influencias todas ellas positivas, o si las hay negativas su nmero es par, de modo que se compensen entre ellas. Su comportamiento est caracterizado por el crecimiento sin lmites de toda perturbacin. 25. Sensibilidad. Anlisis que pretende medir la influencia en las conclusiones que se extraen de un modelo de las variaciones en los valores que se asignan a los parmetros. 26. Simulacin. Proceso mediante el cual se implanta en un computador un modelo matemtico de un cierto aspecto de la realidad. 27. Sistema. Entidad formada por un conjunto de elementos en interaccin. 28. Sistema dinmico. Objeto matemtico formado por un espacio de estados y una regla que prescribe la evolucin en l. Los modelos matemticos que se construyen mediante dinmica de sistemas son sistemas dinmicos. 29. Trayectoria. Representacin grfica del comportamiento de una variable. Normalmente en abcisas se representa el tiempo, y en

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ordenadas la variable correspondiente. 30. Variable. Atributo de un sistema al que se puede asociar una medida mediante un nmero real y cuyo valor puede cambiar a lo largo del tiempo. 31. Variable auxiliar. En dinmica de sistemas, variable que representa un paso intermedio en el clculo de una variable de flujo. 32. Variable exgena. En dinmica de sistemas, variable que afecta al sistema pero que no es afectada por ninguna otra del sistema.

166 LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS

1. Adaptacin. Un tipo de evolucin por la cual el sistema crea programas y pautas de comportamiento que le permiten asimilar relaciones con su entorno que no haba programado inicialmente. 2. Caja negra. Dispositivo heredado por la Teora General de los Sistemas de los cibernticos, que permite modelar inicialmente un objeto del que slo percibimos sus entradas, es decir la actuacin sobre l del entorno, y sus salidas, o sea, la actuacin de el objeto sobre su entorno. 3. Curva logstica o curva en S. Curva que representa la evolucin de una magnitud cuya tasa de crecimiento es proporcional al producto del valor actual de dicha magnitud y de su diferencia con una cota superior de la misma. Suele servir de modelo matemtico para representar la penetracin de un producto en el mercado. 4. Dinmica de Sistemas. La ms popular de las tcnicas de modelizacin sistmica, desarrollada por J. Forrester en los aos 50. Sus esquemas son fcilmente comprensibles por los profanos y constituye la base de otras herramientas de modelizacin. 5. Entropa. Es una funcin del estado de un sistema, cuyo crecimiento es inverso a la variedad de formas y estructuras que el sistema presenta. 6. Equilibracin. Fase de la evolucin de los sistemas por la que estos cambian su estructura para conservar su identidad.

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Glosario 7. Logstica. El arte y la ciencia de las actividades tcnicas, de gestin e ingeniera relacionadas con las necesidades y recursos de diseo, aprovisionamiento y mantenimiento necesarios para alcanzar objetivos, desarrollar planes y servir de soporte a operaciones. 8. Operador. Un subsistema de un sistema de orden superior que recibe una entrada de materia, energa o informacin y genera una salida del mismo o diferente tipo e incluso una salida de tipo decisin. 9. Operador supremo. Dcese de aquel operador situado en la cspide de la jerarqua de los sistemas de mayor nivel y que establece los fines del objeto y puede sealar su evolucin. 10. Organizacin. la suma de una estructura ms un programa conectados a travs de una memoria. 11. Paradigma. Concrecin prctica, que sirve como norma o modelo de referencia en un campo concreto de la actividad humana (ciencia, arte, poltica, etc,..) de una concepcin filosfica, sistema de valores o lnea de pensamiento. 12. Realimentacin. Caracterstica de algunos sistemas que convierten toda o parte de su salida en toda o en parte de su entrada, en orden a facilitar su regulacin. 13. Redundancia. Propiedad de los sistemas complejos por la que diferentes operadores pueden realizar una misma funcin aunque de forma diferente. 14. Regulacin. Primera fase de la evolucin de un sistema por la cual el sistema parece eliminar los comportamientos que parecen contrarios a sus fines. 15. Sinergia (Principio de). Es una propiedad de los sistemas por la cual un sistema tiene propiedades que no poseen sus

168 LA TEORA GENERAL DE SISTEMAS

subsistemas. Se expresa frecuentemente con la frase "el todo no es la suma de las partes". 16. Sistema. Modelo de un objeto percibido. No existe en la realidad, slo en la mente del que lo crea. 17. Sistema abierto. Un sistema que intercambia flujos de energa, materia o informacin con su entorno. Su evolucin no est pues predeterminada y el crecimiento de su entropa puede ser interrumpido, de forma que su variedad no slo puede no decrecer sino que incluso puede aumentar 18. Sistema cerrado. Un sistema aislado de su entorno con el que no intercambia nada. Desde el punto de vista sistmico no hace nada en nada y su evolucin le lleva hacia un estado de mxima entropa, es decir, de mxima uniformidad y mnima variedad. 19. Sistema complejo o caliente. Sistemas con una jerarqua de criterios y fines compartidos y redes de comunicacin sencillas y accesibles al nivel de cada procesador. 20. Sistema complicado o fro. Sistemas con almacenamientos de memoria no compartidos, funciones de un cierto procesador desconocidas o conocidas parcialmente por otros procesadores, criterios y objetivos parciales no coordinados, redes de comunicacin arborescentes, etc,... 21. Sistema general o generalizado. Un modelo sistmico de un objeto percibido y diferenciado mediante una frontera de su entorno, estructurado y activo, y que, de acuerdo con una dinmica, evoluciona hacia un fin, impuesto o asumido segn el nivel de jerarqua del objeto. 22. Sistema de representacin. Es mtodo concreto que elige el modelizador para, de acuerdo con la Teora General de Sistemas, generar su modelo.

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Glosario

23. Sistmica. Es la ciencia de la modelizacin que se apoya en la Teora General de Sistemas. 24. Teora General de Sistemas. Una filosofa y un mtodo cientfico para estudiar y analizar objetos y elaborar modelos de los mismos concibindolos no como aislados de los dems objetos sino en interaccin con ellos.